HH Asquith

จากวิกิพีเดีย สารานุกรมเสรี
ข้ามไปที่การนำทาง ข้ามไปที่การค้นหา


เอิร์ลแห่งอ็อกซ์ฟอร์ดและแอสควิธ

Herbert Henry Asquith.jpg
นายกรัฐมนตรีแห่งสหราชอาณาจักร
ดำรงตำแหน่ง
5 เมษายน 2451 – 5 ธันวาคม 2459
พระมหากษัตริย์
ก่อนหน้าHenry Campbell-Bannerman
ประสบความสำเร็จโดยเดวิด ลอยด์ จอร์จ
ผู้นำฝ่ายค้าน
ดำรงตำแหน่ง
12 กุมภาพันธ์ 2463 – 21 พฤศจิกายน 2465
พระมหากษัตริย์จอร์จ วี
นายกรัฐมนตรี
ก่อนหน้าโดนัลด์ แมคคลีน
ประสบความสำเร็จโดยRamsay MacDonald
ดำรงตำแหน่ง
6 ธันวาคม 2459 – 14 ธันวาคม 2461
พระมหากษัตริย์จอร์จ วี
นายกรัฐมนตรีเดวิด ลอยด์ จอร์จ
ก่อนหน้าเซอร์ เอ็ดเวิร์ด คาร์สัน
ประสบความสำเร็จโดยโดนัลด์ แมคคลีน
หัวหน้าพรรคเสรีนิยม
ดำรงตำแหน่ง
30 เมษายน 2451 – 14 ตุลาคม 2469
ก่อนหน้าเซอร์ เฮนรี่ แคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมน
ประสบความสำเร็จโดยเดวิด ลอยด์ จอร์จ
เลขาธิการแห่งรัฐเพื่อการสงคราม
ดำรงตำแหน่ง
30 มีนาคม 2457 – 5 สิงหาคม 2457
พระมหากษัตริย์จอร์จ วี
นายกรัฐมนตรีตัวเขาเอง
ก่อนหน้าเจ็บ ซีลี่
ประสบความสำเร็จโดยThe Earl Kitchener
เสนาบดีกระทรวงการคลัง
ดำรงตำแหน่ง
10 ธันวาคม พ.ศ. 2448 – 12 เมษายน พ.ศ. 2451
พระมหากษัตริย์พระเจ้าเอ็ดเวิร์ดที่ 7
นายกรัฐมนตรีเซอร์ เฮนรี่ แคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมน
ก่อนหน้าออสเตน แชมเบอร์เลน
ประสบความสำเร็จโดยเดวิด ลอยด์ จอร์จ
มหาดไทย
ดำรงตำแหน่ง
18 สิงหาคม 2435 – 25 มิถุนายน 2438
พระมหากษัตริย์วิคตอเรีย
นายกรัฐมนตรี
ก่อนหน้าHenry Matthews
ประสบความสำเร็จโดยแมทธิว ไวท์ ริดลีย์
สมาชิกสภาขุนนาง
ชั่วคราว
ดำรงตำแหน่ง
10 กุมภาพันธ์ 2468 – 15 กุมภาพันธ์ 2471
เอิร์ลแห่งอ็อกซ์ฟอร์ดและแอสควิธ
ก่อนหน้าเพียร์สร้าง
ประสบความสำเร็จโดยJulian Edward George Asquith
สมาชิกสภาผู้แทนราษฎร
สำหรับPaisley
ดำรงตำแหน่ง
12 กุมภาพันธ์ 2463 – 29 ตุลาคม 2467
ก่อนหน้าJohn McCallum
ประสบความสำเร็จโดยเอ็ดเวิร์ด มิทเชล
สมาชิกสภาผู้แทนราษฎร
สำหรับอีสต์ไฟฟ์
ดำรงตำแหน่ง
27 กรกฎาคม 2429 – 14 ธันวาคม 2461
ก่อนหน้าจอห์น บอยด์ คินเนียร์
ประสบความสำเร็จโดยAlexander Sprot
ข้อมูลส่วนตัว
เกิด
เฮอร์เบิร์ต แอสควิธ

(1852-09-12)12 กันยายน พ.ศ. 2395
มอร์ลีย์ , West Riding of Yorkshire , England
เสียชีวิต15 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2471 (1928-02-15)(อายุ 75 ปี)
Sutton Courtenay , Berkshire , England
ที่พักผ่อนโบสถ์ All Saints ซัตตัน กูร์เตเนย์
พรรคการเมืองเสรีนิยม
คู่สมรส
เด็ก10 รวมทั้งRaymond , Herbert , Arthur , Violet , Cyril , ElizabethและAnthony
การศึกษาโรงเรียนเมืองลอนดอน
โรงเรียนเก่า
วิชาชีพทนายความ
ลายเซ็น
เกราะป้องกันแขนของ HH Asquith เอิร์ลที่ 1 แห่งอ็อกซ์ฟอร์ดและแอสควิธ KG ที่หุ้มเกราะไว้ตามที่แสดงบนแผ่นป้าย Order of the Garter ของเขาในโบสถ์เซนต์จอร์จ กล่าวคือ เซเบิลบน fesse ระหว่างสาม cross-crosslets เงิน, portcullis ของสนาม

เฮอร์เบิร์ต เฮนรี แอสควิธ เอิร์ลที่ 1 แห่งอ็อกซ์ฟอร์ดและแอสควิKG , PC , KC , FRS (12 กันยายน พ.ศ. 2395 – 15 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2471) หรือที่รู้จักกันทั่วไปในชื่อเอช. เอช. แอสควิธ เป็นรัฐบุรุษและนักการเมืองเสรีนิยมของอังกฤษ ซึ่งดำรงตำแหน่งนายกรัฐมนตรีแห่งสหราชอาณาจักรตั้งแต่ปี พ.ศ. 2451 ถึง พ.ศ. 2459 เขาเป็นนายกรัฐมนตรีเสรีนิยมคนสุดท้ายที่ปกครองรัฐบาลเสียงข้างมากและคนล่าสุดที่มีตำแหน่งผู้นำฝ่ายค้านคือเสรีนิยมเขามีบทบาทสำคัญในการออกแบบและการผ่านกฎหมายเสรีที่สำคัญและการลดอำนาจของสภาขุนนาง. ในเดือนสิงหาคมปี 1914 สควิทเอาบริเตนใหญ่และจักรวรรดิอังกฤษเข้าสู่สงครามโลกครั้งที่หนึ่งในช่วงปี 1915 รัฐบาลของเขาถูกโจมตีอย่างจริงจังสำหรับปัญหาการขาดแคลนอาวุธและความล้มเหลวของการแกลรณรงค์เขาตั้งรัฐบาลผสมกับพรรคการเมืองอื่นแต่ล้มเหลวในการสนองเสียงวิจารณ์และถูกบังคับให้ลาออกในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2459 และไม่เคยได้รับอำนาจกลับคืนมา

หลังจากที่เข้าร่วมหึ่งวิทยาลัยเขาก็กลายเป็นที่ประสบความสำเร็จทนายความใน 1,886 เขาเป็นผู้สมัครเสรีนิยมสำหรับEast Fife , ที่นั่งที่เขาจัดขึ้นมานานกว่าสามสิบปี. ในปี 1892 เขาได้รับการแต่งตั้งให้เป็นรัฐมนตรีกระทรวงมหาดไทยในแกลดสโตนกระทรวงที่สี่ที่เหลืออยู่ในการโพสต์จน Liberals หายไปเลือกตั้ง 1895ในทศวรรษแห่งการต่อต้านที่ตามหลัง Asquith กลายเป็นบุคคลสำคัญในงานปาร์ตี้ และเมื่อ Liberals ได้อำนาจอีกครั้งภายใต้Sir Henry Campbell-Bannermanในปี 1905 Asquith ได้รับการแต่งตั้งเป็นนายกรัฐมนตรีของกระทรวงการคลัง. ในปี ค.ศ. 1908 แอสควิทรับตำแหน่งนายกรัฐมนตรีแทน พวกเสรีนิยมมุ่งมั่นที่จะก้าวหน้าในวาระการปฏิรูปของพวกเขา อุปสรรคต่อสิ่งนี้คือสภาขุนนางซึ่งปฏิเสธงบประมาณของประชาชนปี 1909 ในขณะเดียวกันพระราชบัญญัติแอฟริกาใต้ พ.ศ. 2452ก็ได้ผ่านพ้นไป สควิทเรียกว่าการเลือกตั้งมกราคม 1910และได้รับรางวัล Liberals แม้ว่าจะถูกลดลงไปรัฐบาลเสียงข้างน้อยหลังจากการเลือกตั้งทั่วไปอีกครั้งในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2453เขาได้ผ่านพระราชบัญญัติรัฐสภา พ.ศ. 2454โดยอนุญาตให้มีการเรียกเก็บเงินสามครั้งผ่านสภาผู้แทนราษฎรในการประชุมต่อเนื่องกันโดยไม่คำนึงถึงขุนนาง Asquith ประสบความสำเร็จน้อยกว่าในการจัดการกับIrish Home Rule. วิกฤตที่เกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำเล่านำไปสู่การใช้ปืนและความรุนแรง ซึ่งใกล้จะเกิดสงครามกลางเมือง

เมื่ออังกฤษประกาศสงครามกับเยอรมนีเพื่อตอบโต้การรุกรานเบลเยียมของเยอรมนี ความขัดแย้งภายในประเทศที่มีชื่อเสียงโด่งดังก็ถูกระงับเกี่ยวกับไอร์แลนด์และการลงคะแนนเสียงของสตรี Asquith เป็นประธานคณะกรรมการมากกว่าผู้นำที่มีพลัง เขาดูแลการระดมพลของชาติ การส่งกองกำลังสำรวจของอังกฤษไปยังแนวรบด้านตะวันตก การสร้างกองทัพจำนวนมาก และการพัฒนายุทธศาสตร์อุตสาหกรรมที่ออกแบบมาเพื่อสนับสนุนเป้าหมายการทำสงครามของประเทศ สงครามเริ่มจมลงและความต้องการผู้นำที่ดีขึ้นก็เพิ่มขึ้น เขาถูกบังคับให้รูปแบบพันธมิตรกับพรรคอนุรักษ์นิยมและแรงงานในช่วงต้นในปี 1915เขาอ่อนแอลงจากการไม่ตัดสินใจเรื่องกลยุทธ์ การเกณฑ์ทหาร และการเงินของตัวเอง[1]ลอยด์ จอร์จเข้ามาแทนที่เขาในฐานะนายกรัฐมนตรีในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2459 พวกเขากลายเป็นศัตรูที่ขมขื่นและต่อสู้เพื่อควบคุมพรรคเสรีนิยมที่ลดลงอย่างรวดเร็ว บทบาทของเขาในการสร้างรัฐสวัสดิการของอังกฤษสมัยใหม่(2449-2454) ได้รับการเฉลิมฉลอง แต่จุดอ่อนของเขาในฐานะผู้นำสงครามและในฐานะหัวหน้าพรรคหลังปี 2457 ได้รับการเน้นโดยนักประวัติศาสตร์ เขายังคงเป็นนายกรัฐมนตรีเพียงคนเดียวระหว่างปี พ.ศ. 2370 ถึง พ.ศ. 2522 ที่ดำรงตำแหน่งมากกว่าแปดปีติดต่อกันในสมัยเดียว

ชีวิตในวัยเด็กและอาชีพ: 1852–1908

ภูมิหลังของครอบครัว

Asquith (ซ้าย) กับ Emily น้องสาวของเขาและพี่ชาย William c.  1857

Asquith เกิดที่MorleyในWest Riding of Yorkshireลูกชายคนเล็กของ Joseph Dixon Asquith (1825–1860) และ Emily, née Willans (1828–1888) ภรรยาของเขาทั้งคู่ยังมีลูกสาวสามคน ซึ่งมีเพียงคนเดียวที่รอดชีวิตในวัยเด็ก[2] [3] [a]ตระกูล Asquiths เป็นตระกูลยอร์กเชียร์เก่าแก่ มีประเพณีที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดมาช้านาน[b]มันเป็นเรื่องของความภาคภูมิใจในครอบครัว แอสควิธเล่าว่า บรรพบุรุษ โจเซฟ แอสควิธ ถูกจองจำเพราะมีส่วนของเขาในแผนงานไม้หัวกลม Farnley Wood Plotในปี 1664 [4]

พ่อแม่ของ Asquith ทั้งคู่มาจากครอบครัวที่เกี่ยวข้องกับการค้าผ้าขนสัตว์ของยอร์กเชียร์ Dixon Asquith สืบทอดบริษัท Gillroyd Mill ซึ่งก่อตั้งโดยบิดาของเขา พ่อของเอมิลี่วิลเลียม Willans วิ่งที่ประสบความสำเร็จขนสัตว์ซื้อขายธุรกิจในริฟฟิ ธครอบครัวทั้งสองชนชั้นกลางCongregationalistและการเมืองที่รุนแรง Dixon เป็นคนอ่อนโยน ได้รับการฝึกฝนและในคำพูดของลูกชายของเขา "ไม่ถูกตัดออก" สำหรับการประกอบอาชีพทางธุรกิจ[2]เขาถูกอธิบายว่าเป็น "ชายผู้มีบุคลิกสูงส่งซึ่งจัดชั้นเรียนพระคัมภีร์สำหรับชายหนุ่ม" [5]เอมิลี่ทนทุกข์ทรมานกับสุขภาพไม่ดี แต่บุคลิกเข้มแข็ง และมีอิทธิพลต่อลูกชายของเธอ[6]

วัยเด็กและการศึกษา

ในวัยหนุ่มของเขา เขาถูกเรียกว่าเฮอร์เบิร์ต ("Bertie" ตั้งแต่ยังเป็นเด็ก) ภายในครอบครัว แต่ภรรยาคนที่สองของเขาเรียกเขาว่าเฮนรี่ ผู้เขียนชีวประวัติStephen Koss กล่าวถึงบทแรกของชีวประวัติ "From Herbert to Henry" ซึ่งหมายถึงการเคลื่อนย้ายทางสังคมที่สูงขึ้นและการละทิ้งรากเหง้าของ Yorkshire Nonconformist ด้วยการแต่งงานครั้งที่สองของเขา อย่างไรก็ตาม ในที่สาธารณะ เขามักจะเรียกเขาว่าHH Asquithเท่านั้น "มีไม่กี่ตัวเลขหลักแห่งชาติที่มีชื่อคริสเตียนเป็นที่รู้จักกันดีให้กับประชาชน" ตามที่ผู้เขียนชีวประวัติรอยเจนกินส์ [2]เขาและพี่ชายของเขาได้รับการศึกษาที่บ้านจากพ่อแม่ของพวกเขาจนถึงปี 1860 เมื่อ Dixon Asquith เสียชีวิตกะทันหัน วิลเลียม วิลแลนส์ดูแลครอบครัว ย้ายพวกเขาไปที่บ้านใกล้ ๆ กับตัวเขาเอง และจัดการเรื่องการศึกษาของเด็กชาย[7]หลังจากหนึ่งปีที่วิทยาลัยฮัดเดอร์สฟิลด์พวกเขาถูกส่งตัวไปเป็นนักเรียนประจำที่โรงเรียนฟุลเน็คซึ่งเป็นโรงเรียนในโบสถ์โมเรเวียนใกล้ลีดส์. ในปี 1863 William Willans เสียชีวิต และครอบครัวอยู่ภายใต้การดูแลของ John Willans น้องชายของ Emily เด็กชายไปอยู่กับเขาที่ลอนดอน เมื่อเขาย้ายกลับไปยอร์กเชียร์ในปี 2407 ด้วยเหตุผลทางธุรกิจ พวกเขายังคงอยู่ในลอนดอนและได้อาศัยอยู่กับครอบครัวต่างๆ ผู้เขียนชีวประวัติ นาโอมิ เลวีน เขียนว่า อัสควิธถูก "ปฏิบัติเหมือนเด็กกำพร้า" ตลอดชีวิตที่เหลือของเขา[8]การจากไปของลุงของเขาได้ทำลายความสัมพันธ์ของแอสควิทกับชาวยอร์กเชียร์ของเขาอย่างมีประสิทธิภาพ และหลังจากนั้นเขาก็อธิบายตัวเองว่า[9]ผู้เขียนชีวประวัติอีกคนHCG Matthewเขียนว่าภูมิหลังที่ไม่เป็นไปตามข้อกำหนดทางตอนเหนือของ Asquith ยังคงมีอิทธิพลต่อเขา: "มันทำให้เขามีจุดอ้างอิงที่ต่อต้านการจัดตั้งอย่างแข็งแกร่งซึ่งสำคัญสำหรับผู้ชายที่มีชีวิตในด้านอื่น ๆ ที่ถูกดูดซึมเข้าสู่มหานครเป็นเวลานาน" [10]

เด็กชายถูกส่งไปยังโรงเรียนCity of Londonในฐานะเด็กหนุ่มภายใต้อาจารย์ใหญ่ของโรงเรียนEA Abbottนักวิชาการคลาสสิกที่มีชื่อเสียง Asquith กลายเป็นนักเรียนที่โดดเด่น เขาพูดในภายหลังว่าเขาอยู่ภายใต้ภาระผูกพันที่ลึกซึ้งต่ออาจารย์ใหญ่คนเก่าของเขามากกว่าผู้ชายที่อาศัยอยู่[11]แอ๊บบอตปฏิเสธเครดิตสำหรับความก้าวหน้าของเด็กชาย: "ฉันไม่เคยมีลูกศิษย์ที่เป็นหนี้ฉันน้อยกว่าและมากกว่าความสามารถตามธรรมชาติของเขาเอง" [11] [12]แอสควิธเก่งคลาสสิกและภาษาอังกฤษ ไม่ค่อยสนใจกีฬา อ่านอย่างตะกละตะกลามในห้องสมุดศาลากลางและรู้สึกทึ่งกับคำปราศรัย เสด็จฯ ไปเยี่ยมชมหอประชุมสามัญชนศึกษาเทคนิคของนักเทศน์ที่มีชื่อเสียงและฝึกฝนทักษะของตนเองในสังคมโต้วาทีในโรงเรียน [13]แอ๊บบอตตั้งข้อสังเกตเกี่ยวกับความชัดเจนและความชัดเจนของสุนทรพจน์ของลูกศิษย์ คุณลักษณะที่แอสควิทกลายเป็นที่เลื่องลือไปตลอดชีวิตที่เหลือของเขา [14] [15]แอสควิธเห็นในภายหลังว่า เมื่อเป็นเด็กนักเรียน ศพของฆาตกรห้าคนถูกแขวนคอนอกนิวเก[16]

อ็อกซ์ฟอร์ด

การกล่าวถึง Asquith ในช่วงต้น พ.ศ. 2412

ในเดือนพฤศจิกายน ค.ศ. 1869 แอสควิธได้รับทุนการศึกษาคลาสสิก ที่Balliol College, Oxfordและเพิ่มขึ้นในเดือนตุลาคมถัดมา ศักดิ์ศรีของวิทยาลัยแล้วสูงยังคงเพิ่มขึ้นภายใต้โทได้รับการเลือกตั้งเมื่อเร็ว ๆ นี้เบนจามิน Jowett เขาพยายามที่จะยกระดับมาตรฐานของวิทยาลัยในระดับที่นักศึกษาระดับปริญญาตรีได้แบ่งปันสิ่งที่แอสควิธเรียกในภายหลังว่า "จิตสำนึกอันเงียบสงบของความเหนือกว่าที่ง่ายดาย" [17]แม้ว่าสควิทชื่นชม Jowett เขาได้รับอิทธิพลจากTH กรีน , ศาสตราจารย์สีขาวของปรัชญา ด้านนามธรรมของปรัชญาไม่ได้ดึงดูด Asquith มากนักซึ่งมีมุมมองที่เป็นประโยชน์เสมอ แต่มุมมองทางการเมืองแบบเสรีนิยมที่ก้าวหน้าของ Green ดึงดูดใจเขา[10]

มหาวิทยาลัยอาชีพสควิทถูก distinguished- "ที่โดดเด่นโดยไม่ต้องเป็นความรู้สึก" ในคำพูดของผู้เขียนชีวประวัติของเขารอยเจนกินส์ความเข้าใจในการศึกษาของเขาได้ง่ายทำให้เขามีเวลาเหลือเฟือที่จะตามใจชอบอภิปราย ในเดือนแรกที่มหาวิทยาลัยเขาพูดที่ยูเนี่ยนฟอร์ด JA SpenderและCyril Asquithผู้เขียนชีวประวัติอย่างเป็นทางการของเขาให้ความเห็นว่าในช่วงเดือนแรกของเขาที่อ็อกซ์ฟอร์ด "เขาแสดงความเห็นแบบเสรีนิยมดั้งเดิม พูดสนับสนุนอนึ่งการยุบนิกายเชิร์ชออฟอิงแลนด์ และการไม่แทรกแซงในฝรั่งเศส - สงครามปรัสเซีย ". (18)บางครั้งเขาโต้เถียงกับอัลเฟรด มิลเนอร์ร่วมสมัยของบัลลิออซึ่งถึงแม้ในขณะนั้นพวกเสรีนิยมจะเป็นผู้สนับสนุนลัทธิจักรวรรดินิยมอังกฤษอยู่แล้ว[19]เขาได้รับเลือกเป็นเหรัญญิกของสหภาพในปี พ.ศ. 2415 แต่พ่ายแพ้ในความพยายามครั้งแรกของเขาในการเป็นประธานาธิบดี[20]ในช่วงการเลือกตั้งทั่วไปในเดือนมกราคมและกุมภาพันธ์ 1874เขาพูดกับพระเจ้า Randolph เชอร์ชิลที่ยังไม่ได้นักการเมืองคนสำคัญที่อยู่ใกล้กับสต๊อค [21]ในที่สุดเขาก็กลายเป็นประธานาธิบดีของสหภาพในตรีเอกานุภาพระยะ 2417 เทอมสุดท้ายของเขาในฐานะนักศึกษาปริญญาตรี[22] [23]

สควิทเป็นproxime accessit (วิ่งขึ้น) สำหรับรางวัล Hertford ใน 1,872 อีกครั้งaccessit proximeรางวัลไอร์แลนด์ในปี 1873 และอีกครั้งสำหรับไอร์แลนด์ใน 1874 ในโอกาสที่มาอยู่ใกล้ที่ตรวจสอบที่ได้รับรางวัลเขารางวัลพิเศษของหนังสือ . แต่เขาได้รับรางวัลทุนการศึกษาขี้ขลาดและจบการศึกษากับสิ่งที่นักเขียนชีวประวัติของเขาอธิบายว่า "ง่าย" ครั้งแรกในMods และสักคน (24)หลังจากสำเร็จการศึกษา เขาได้รับเลือกให้รับรางวัลมิตรภาพจาก Balliol [25]

อาชีพแรกเริ่ม

บางทีอาจเป็นเพราะจุดเริ่มต้นที่เฉียบขาดของเขา Asquith มักจะสนใจความสะดวกสบายและอุปกรณ์ที่เงินสามารถซื้อได้ เขาเป็นคนฟุ่มเฟือย สนุกกับชีวิตที่ดีเสมอ—อาหารที่ดี, เพื่อนที่ดี, การสนทนาที่ดี และผู้หญิงที่น่าดึงดูดใจ

Naomi Levine ในชีวประวัติปี 1991 [26]

หลังจากจบการศึกษาของเขาใน 1874 สควิทเป็นเวลาหลายเดือนฝึกนายอำเภอ Lymingtonลูกชาย 18 ปีและทายาทของเอิร์ลแห่งพอร์ตสมั ธเขาพบว่าประสบการณ์ชีวิตบ้านในชนบทของชนชั้นสูงนั้นน่าพอใจ[27] [28]เขาชอบน้อยด้านเคร่งครัดของประเพณีเสรีนิยมไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดมีที่แข็งแกร่งเคลื่อนไหวเขาภูมิใจที่ได้กำจัดตัวเองจาก "ลัทธิเคร่งครัดที่ฉันเติบโตขึ้นมา" (29)ความชื่นชอบในไวน์และสุราชั้นดีซึ่งเริ่มขึ้นในช่วงเวลานี้ ทำให้เขาได้รับคำร้อง "สควิฟฟี่ " ในที่สุด[30]

เมื่อกลับมาที่อ็อกซ์ฟอร์ด แอสควิธใช้เวลาปีแรกของการคบหาเจ็ดปีของเขาในที่พักที่นั่น แต่เขาก็มีความปรารถนาที่จะมีอาชีพเป็นไม่สวม ; เส้นทางดั้งเดิมสำหรับชายหนุ่มที่มีความทะเยอทะยานทางการเมืองแต่ไม่มีเงินต้องปฏิบัติตามกฎหมาย[28]ในขณะที่ยังคงอยู่ที่ฟอร์ดควิทได้เข้ามาแล้วลินคอล์นอินน์รถไฟเป็นทนายความและในปี 1875 เขาทำหน้าที่ชาติพันธุ์ภายใต้ชาร์ลส์เวน [31]เขาถูกเรียกตัวไปที่บาร์ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2419 [32]

ตามมาด้วยสิ่งที่เจนกินส์เรียกว่า "เจ็ดปีที่ผอมมาก" [31] Asquith ได้จัดตั้งแนวปฏิบัติทางกฎหมายกับทนายความรุ่นน้องอีกสองคน โดยไม่มีการติดต่อส่วนตัวกับทนาย เขาได้รับข้อมูลสรุปเล็กน้อย[c]บรรดาผู้ที่มาทางเขาเขาโต้เถียงอย่างมีความสามารถ แต่เขาก็จุกจิกเกินกว่าจะเรียนรู้กลอุบายที่เจ้าเล่ห์ของการค้าขายทางกฎหมาย: "เขาไม่สามารถสร้างหมอกที่สุขุมในรัฐธรรมนูญได้ … และเขาก็ไม่สามารถเอาชนะตัวเองได้ . (33)เขาไม่ยอมให้ขาดเงินเพื่อหยุดการแต่งงาน เจ้าสาวของเขา เฮเลน เคลซอลล์ เมลแลนด์ (2397-2434) เป็นลูกสาวของเฟรเดอริค เมลแลนด์ แพทย์ในแมนเชสเตอร์ เธอกับแอสควิธได้พบกันผ่านเพื่อนของแม่ของเขา[33]ทั้งสองรักกันมาหลายปีแล้ว แต่จนกระทั่งถึงปี พ.ศ. 2420 Asquith ได้ขอความยินยอมจากบิดาของเธอในการแต่งงาน แม้ว่า Asquith จะมีรายได้จำกัด—แทบจะไม่มีอะไรเลยจากบาร์และค่าตอบแทนเล็กน้อยจากการคบหาของเขา—เมลแลนด์ยินยอมหลังจากสอบถามเกี่ยวกับศักยภาพของชายหนุ่มคนนี้ เฮเลนผู้มีรายได้ส่วนตัวหลายร้อยปอนด์ต่อปีและทั้งคู่อาศัยอยู่ในความสะดวกสบายเจียมเนื้อเจียมตัวในHampstead พวกเขามีลูกห้าคน:

Asquith ในปี 1876

ระหว่างปี พ.ศ. 2419 และ พ.ศ. 2427 แอสควิทเสริมรายได้ของเขาด้วยการเขียนหนังสือเรื่องThe Spectatorเป็นประจำซึ่งในเวลานั้นมีมุมมองเสรีนิยมในวงกว้าง แมทธิวให้ความเห็นว่าบทความที่แอสควิธเขียนสำหรับนิตยสารฉบับนี้ให้ภาพรวมที่ดีเกี่ยวกับมุมมองทางการเมืองของเขาสมัยเป็นชายหนุ่ม เขาเป็นคนหัวรุนแรงอย่างแข็งขัน แต่ไม่มั่นใจกับมุมมองฝ่ายซ้ายสุดโต่งเช่นเดียวกับลัทธินิยมนิยม หัวข้อที่ก่อให้เกิดการถกเถียงในหมู่พวกเสรีนิยม ได้แก่ ลัทธิจักรวรรดินิยมอังกฤษ สหภาพบริเตนใหญ่และไอร์แลนด์ และการลงคะแนนเสียงของผู้หญิง แอสควิธเป็นผู้สนับสนุนจักรวรรดิที่แข็งแกร่ง แม้ว่าจะไม่ใช่จิ๋งโกอิสต์ก็ตาม และหลังจากเตือนเบื้องต้นแล้ว ก็เข้ามาสนับสนุนการปกครองที่บ้านของไอร์แลนด์ เขาคัดค้านการลงคะแนนเสียงให้กับผู้หญิงในอาชีพทางการเมืองส่วนใหญ่ของเขา[NS]นอกจากนี้ยังมีองค์ประกอบที่น่าสนใจของบุคคล: สควิทเชื่อว่าคะแนนโหวตสำหรับผู้หญิงหงส์จะเป็นประโยชน์ต่อพรรคอนุรักษ์นิยมในการศึกษาการขยายแฟรนไชส์ระหว่างปี พ.ศ. 2375 และ พ.ศ. 2474 ในปีพ.ศ. 2544 Bob Whitfield ได้สรุปว่าการคาดการณ์ของ Asquith เกี่ยวกับผลกระทบจากการเลือกตั้งนั้นถูกต้อง[34]นอกเหนือจากงานของเขาสำหรับThe Spectatorเขายังคงเป็นผู้นำนักเขียนโดยThe Economistสอนในชั้นเรียนตอนเย็น และทำเครื่องหมายเอกสารสอบ[35]

อาชีพของสควิทเป็นทนายความเริ่มเจริญใน 1,883 เมื่ออาร์เอสไรท์เขาได้รับเชิญให้เข้าร่วมห้องของเขาที่ภายในวิหารไรท์เป็นที่ปรึกษาจูเนียร์กรมธนารักษ์โพสต์มักจะเรียกว่า " อัยการสูงสุดของปีศาจ " [36]ซึ่งมีฟังก์ชั่นรวมถึงการให้คำแนะนำทางกฎหมายให้กับรัฐมนตรีและหน่วยงานรัฐบาล[36]หนึ่งของงานครั้งแรกของสควิทในการทำงานสำหรับไรท์คือการเตรียมความพร้อมสำหรับการบันทึกข้อตกลงนายกรัฐมนตรีเป็นเราแกลดสโตน , เกี่ยวกับสถานะของคำสาบานของรัฐสภาในการปลุกของกรณี Bradlaughทั้งแกลดสโตนและอัยการสูงสุด , เซอร์เฮนรี่เจมส์,รู้สึกประทับใจ. สิ่งนี้ทำให้ประวัติของ Asquith สูงขึ้นแม้ว่าจะไม่ได้ช่วยยกระดับการเงินของเขามากนัก ค่าตอบแทนที่มากกว่านั้นคือการติดต่อครั้งใหม่ของเขากับทนายความที่สั่งสอนไรท์เป็นประจำ และตอนนี้ก็เริ่มสั่งสอนแอสควิทด้วย [37]

สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรและที่ปรึกษาของราชินี

ในเดือนมิถุนายนปี 1886 ที่มีการแบ่งพรรคเสรีนิยมกับคำถามของชาวไอริชกฎบ้านแกลดสโตนเรียกว่าการเลือกตั้งทั่วไป [38]มีที่ว่างในนาทีสุดท้ายที่East Fifeซึ่งสมาชิกเสรีนิยมนั่งJohn Boyd Kinnearถูกเพิกถอนโดยสมาคมเสรีนิยมในท้องถิ่นของเขาเพื่อลงคะแนนให้กฎบ้านไอริชริชาร์ด Haldane , เป็นเพื่อนสนิทของสควิทและยังดิ้นรนทนายความหนุ่มสาวได้รับเสรีนิยมสในบริเวณใกล้เคียงHaddingtonshireเลือกตั้งตั้งแต่ธันวาคม 1885 เขาใส่ชื่อของ Asquith ข้างหน้าแทน Kinnear และเพียงสิบวันก่อนการเลือกตั้ง Asquith ได้รับการเสนอชื่ออย่างเป็นทางการในการลงคะแนนเสียงของ Liberals ในท้องถิ่น[39]พวกอนุรักษ์นิยมไม่ได้แข่งขันที่นั่งที่วางสนับสนุนของพวกเขาที่อยู่เบื้องหลัง Kinnear ที่ยืนอยู่กับสควิทเป็นสหภาพแรงงานเสรีนิยม Asquith ได้รับเลือกด้วยคะแนนเสียง 2,863 โหวตจาก Kinnear 2,489 โหวต [40]

พวกเสรีนิยมแพ้การเลือกตั้ง 2429 และแอสควิทเข้าร่วมสภาในฐานะแบ็คเบนเชอร์ฝ่ายค้าน เขารอจนถึงเดือนมีนาคม พ.ศ. 2430 เพื่อกล่าวสุนทรพจน์ครั้งแรกซึ่งคัดค้านข้อเสนอของฝ่ายบริหารพรรคอนุรักษ์นิยมที่จะให้ความสำคัญกับร่างกฎหมายอาชญากรรมของไอร์แลนด์เป็นพิเศษ[41] [42]จากจุดเริ่มต้นของอาชีพรัฐสภา Asquith สร้างความประทับใจให้กับสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรคนอื่น ๆ ด้วยอำนาจเช่นเดียวกับการแสดงออกที่ชัดเจน[43]สำหรับส่วนที่เหลือของรัฐสภานี้ ซึ่งกินเวลาจนถึงปี พ.ศ. 2435 แอสควิธพูดเป็นครั้งคราว แต่มีประสิทธิภาพ ส่วนใหญ่เป็นเรื่องของไอริช[44] [45]

การปฏิบัติตามกฎหมายของ Asquith กำลังเฟื่องฟู และใช้เวลาส่วนใหญ่ของเขาไป ในช่วงปลายทศวรรษ 1880 แอนโธนี่ โฮปซึ่งต่อมาเลิกบาร์เพื่อเป็นนักประพันธ์ เป็นลูกศิษย์ของเขา แอสควิธไม่ชอบการโต้เถียงต่อหน้าคณะลูกขุนเนื่องจากความซ้ำซากจำเจและ "ความซ้ำซาก" ที่จำเป็น แต่เก่งในการโต้เถียงประเด็นที่ดีของกฎหมายแพ่งต่อหน้าผู้พิพากษาหรือต่อหน้าศาลอุทธรณ์ [46]กรณีเหล่านี้ ซึ่งลูกค้าของเขาโดยทั่วไปเป็นธุรกิจขนาดใหญ่ ไม่ได้สวยงาม แต่ให้ผลตอบแทนทางการเงิน [47]

Asquith, การ์ตูนโดยSpy , ในVanity Fair , 1891

บางครั้ง Asquith ก็ปรากฏตัวในคดีอาญาที่มีชื่อเสียง ในปี 1887 และ 1888 เขาปกป้องหัวรุนแรงเสรีนิยม, MP, Cunninghame เกรแฮมที่ถูกตั้งข้อหาทำร้ายเจ้าหน้าที่ตำรวจเมื่อพวกเขาพยายามที่จะเลิกการสาธิตในจตุรัส Trafalgar [48]เกรแฮมถูกตัดสินลงโทษในภายหลังของค่าใช้จ่ายที่น้อยกว่าของการชุมนุมที่ผิดกฎหมาย [49]ในสิ่งที่เจนกินส์เรียกว่า "เป็นเหตุเสรีนิยมน้อยกว่า" แอสควิธปรากฏตัวเพื่อดำเนินคดีในการพิจารณาคดีของเฮนรี วิเซเทลลีในการเผยแพร่ "หมิ่นประมาทลามกอนาจาร"— นวนิยายของโซลาฉบับภาษาอังกฤษเรื่องแรกนานา , ปอต-บูยและลา แตร์ซึ่ง Asquith อธิบายในศาลว่าเป็น "หนังสือที่ผิดศีลธรรมมากที่สุดสามเล่มที่เคยตีพิมพ์" [50]

อาชีพกฎหมายสควิทฯ ได้รับการสนับสนุนที่ดีและไม่คาดฝันในปี 1889 เมื่อเขาได้รับการตั้งชื่อที่ปรึกษาจูเนียร์เซอร์ชาร์ลรัสเซลที่คณะกรรมการสอบสวนพาร์เนลล์ คณะกรรมการที่ได้รับการจัดตั้งขึ้นในผลพวงของความเสียหายงบในครั้งที่อยู่บนพื้นฐานของปลอมจดหมายที่ไอริช MP ชาร์ลส์จวร์ตพาร์เนลล์ได้แสดงความเห็นชอบของดับลินฆ่า Phoenix Park เมื่อผู้จัดการของThe Times JC Macdonald ถูกเรียกตัวเพื่อให้หลักฐานว่ารัสเซลรู้สึกเหนื่อยและประหลาดใจกับ Asquith โดยขอให้เขาทำการสอบเทียบ [51]ภายใต้การซักถามของแอสควิธ เห็นได้ชัดว่าการยอมรับการปลอมแปลงเป็นของแท้ โดยไม่ต้องตรวจสอบใดๆ แมคโดนัลด์มี ในวลีของเจนกินส์ ประพฤติตน "ด้วยความงมงาย ซึ่งคงจะเหมือนเด็กถ้าไม่ได้กระทำความผิดทางอาญา" [52] เดอะ แมนเชสเตอร์ การ์เดียนรายงานว่าภายใต้การตรวจสอบของแอสควิท แมคโดนัลด์ "ดิ้นและบิดตัวไปมาผ่านวลีที่มีรูปแบบครึ่งโหลในความพยายามที่จะอธิบาย แต่ก็ไม่จบ" [53]ข้อกล่าวหาของพาร์เนลล์แสดงให้เห็นว่าเป็นเท็จเดอะไทมส์จำเป็นต้องขอโทษอย่างเต็มที่ และชื่อเสียงของแอสควิทก็มั่นใจได้[54] [55]ภายในหนึ่งปีเขาได้รับตำแหน่งอาวุโสของบาร์Queen'ที่ปรึกษา .[56]

Asquith ปรากฏตัวในสองกรณีที่สำคัญในช่วงต้นทศวรรษ 1890 เขามีบทบาทสำคัญในการพิจารณาคดีหมิ่นประมาท Tranby Croft อันน่าตื่นเต้น(1891) ซึ่งช่วยแสดงให้เห็นว่าโจทก์ไม่ได้ถูกหมิ่นประมาท เขาอยู่ในฝ่ายที่แพ้ในCarlill v Carbolic Smoke Ball Co (1892) ซึ่งเป็นคดีกฎหมายสัญญาที่สำคัญของอังกฤษซึ่งกำหนดว่าบริษัทหนึ่งๆ จำเป็นต้องปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาที่โฆษณาไว้ [57] [58]

พ่อหม้ายและรัฐมนตรี

ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2434 เฮเลน แอสควิธเสียชีวิตด้วยโรคไข้ไทฟอยด์หลังจากป่วยอยู่สองสามวันขณะที่ครอบครัวไปพักผ่อนในสกอตแลนด์ [59] Asquith ซื้อบ้านในSurreyและจ้างพี่เลี้ยงและพนักงานในบ้านอื่นๆ เขาขายที่ดินในแฮมป์สตีดและพักอาศัยในแฟลตที่Mount Street , Mayfairซึ่งเขาอาศัยอยู่ในช่วงสัปดาห์ทำงาน [60]

Margot Asquithเกี่ยวกับช่วงเวลาของการแต่งงานของเธอ

การเลือกตั้งทั่วไปในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2435แกลดสโตนและพรรคเสรีนิยมกลับเข้ารับตำแหน่ง โดยได้รับการสนับสนุนจากส.ส.ชาตินิยมชาวไอริชเป็นระยะ แอสควิธ ซึ่งตอนนั้นอายุเพียง 39 ปี และไม่เคยดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีช่วยว่าการ ยอมรับตำแหน่งรัฐมนตรีกระทรวงมหาดไทยซึ่งเป็นตำแหน่งอาวุโสในคณะรัฐมนตรี พรรคอนุรักษ์นิยมและสหภาพเสรีนิยมร่วมกันมีจำนวนมากกว่าพรรคเสรีนิยมในคอมมอนส์ ซึ่งร่วมกับเสียงข้างมากของสหภาพถาวรในสภาขุนนาง จำกัดความสามารถของรัฐบาลในการวางมาตรการปฏิรูป สควิทล้มเหลวในการรักษาความปลอดภัยส่วนใหญ่สำหรับการเรียกเก็บเงินไปล้มคริสตจักรแห่งเวลส์และอีกครั้งเพื่อให้คนงานได้รับบาดเจ็บป้องกันในที่ทำงาน แต่เขาสร้างชื่อเสียงในฐานะรัฐมนตรีว่าการกระทรวงที่มีความสามารถและเป็นธรรม[10]

2436 ใน แอสควิธตอบรับคำขอจากผู้พิพากษาในพื้นที่เวคฟีลด์เพื่อเสริมกำลังตำรวจทำเหมืองนัดหยุดงาน แอสควิทส่งตำรวจนครบาล 400 นาย หลังจากพลเรือนสองคนถูกสังหารในเฟเธอร์สโตนเมื่อทหารเปิดฉากยิงใส่ฝูงชน แอสควิธถูกประท้วงในที่ประชุมสาธารณะเป็นระยะเวลาหนึ่ง เขาตอบโต้ด้วยการเยาะเย้ย "ทำไมคุณถึงฆ่าคนงานเหมืองที่ Featherstone ในปี 92" โดยพูดว่า "ไม่ใช่ปี ค.ศ. 92 แต่เป็น ค.ศ. 93" [61]

เมื่อแกลดสโตนเกษียณมีนาคม 1894, สมเด็จพระราชินีวิกตอเรียเลือกรัฐมนตรีต่างประเทศ , ลอร์ด Roseberyเป็นนายกรัฐมนตรีคนใหม่ สควิทคิด Rosebery กว่าที่จะเป็นผู้สมัครที่เป็นไปได้อื่น ๆเสนาบดีกระทรวงการคลัง , เซอร์วิลเลียมฮาร์คอร์ตซึ่งเขาถือว่าเกินไปต่อต้านจักรวรรดินิยมหนึ่งของสิ่งที่เรียกว่า " ลิตเติ้ล Englanders " และอื่นขัดมากเกินไป[62]แอสควิธอยู่ที่โฮมออฟฟิศจนกระทั่งรัฐบาลล่มสลายในปี พ.ศ. 2438 [10]

Asquith รู้จักMargot Tennantเล็กน้อยตั้งแต่ก่อนที่ภรรยาของเขาจะเสียชีวิต และมีความผูกพันกับเธอมากขึ้นเรื่อยๆ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาในฐานะพ่อหม้าย เมื่อวันที่ 10 พฤษภาคม 1894 พวกเขาแต่งงานที่เซนต์จอร์จฮันโนเวอร์สแควร์ สควิทกลายเป็นลูกเขยของเซอร์ชาร์ลนันต์ 1 บารอน มาร์กอทมีพฤติกรรมที่ตรงกันข้ามกับภรรยาคนแรกของแอสควิทในหลายประการ คือ เข้าสังคม หุนหันพลันแล่น ฟุ่มเฟือย และมีความคิดริเริ่ม [63]แม้จะมีความกังวลของเพื่อนและเพื่อนร่วมงานของ Asquith หลายคน แต่การแต่งงานก็ประสบความสำเร็จ มาร์กอทเริ่มมีความรุนแรง กับลูกเลี้ยงของเธอ และเธอกับแอสควิธมีลูกด้วยกันห้าคน มีเพียงสองคนเท่านั้นที่รอดชีวิตในวัยเด็ก: [63]

  • แอนโธนี่ แอสควิธ (9 พฤศจิกายน พ.ศ. 2445 – 21 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2511)
  • เอลิซาเบธ แอสควิธ (26 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2440 – 7 เมษายน พ.ศ. 2488) เธอแต่งงานกับเจ้าชายอองตวน บีเบสโกเมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2462 พวกเขามีลูกสาวหนึ่งคน

ลาออก พ.ศ. 2438-2548

การเลือกตั้งทั่วไปในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2438เป็นหายนะสำหรับพวกเสรีนิยม และพรรคอนุรักษ์นิยมภายใต้ลอร์ดซอลส์บรีชนะเสียงข้างมาก 152 โดยไม่มีตำแหน่งของรัฐบาล แอสควิธแบ่งเวลาระหว่างการเมืองกับบาร์[e] Jenkins ให้ความเห็นว่าในช่วงเวลานี้ Asquith ได้รับรายได้มหาศาลแม้ว่าจะไม่ใช่ตัวเอก แต่ก็ไม่เคยแย่ลงและมักจะได้รับค่าตอบแทนสูงกว่าเมื่ออยู่ในตำแหน่งมาก[64]แมทธิวเขียนว่ารายได้ของเขาในฐานะ QC ในปีต่อ ๆ มาอยู่ที่ประมาณ 5,000 ถึง 10,000 ปอนด์ต่อปี (ประมาณ 500,000-1,000,000 ปอนด์ในราคาปี 2558) [10] [65]ตาม Haldane บนกลับไปยังรัฐบาลในปี 1905 สควิทมาให้ถึง 10,000 £สั้น ๆ ที่จะทำหน้าที่สำหรับKhedive อียิปต์[66]มาร์กอตอ้างในภายหลัง (ในปี ค.ศ. 1920 เมื่อพวกเขาขาดเงิน) ว่าเขาสามารถทำเงินได้ 50,000 ปอนด์ต่อปีหากเขาอยู่ที่บาร์ [67]

Campbell-Bannermanผู้นำเสรีนิยมจากปี 1899

พรรคเสรีนิยมซึ่งมีผู้นำ—ฮาร์คอร์ตในคอมมอนส์และโรสเบอรี่ในสภาขุนนาง—ผู้เกลียดชังซึ่งกันและกัน ได้รับความทุกข์ทรมานจากการแบ่งแยกฝ่ายต่างๆ อีกครั้ง Rosebery ลาออกในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2439 และฮาร์คอร์ตตามเขาไปในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2441 [68] [69]แอสควิธตกอยู่ภายใต้แรงกดดันอย่างแรงกล้าที่จะยอมรับการเสนอชื่อเพื่อเข้ารับตำแหน่งผู้นำเสรีนิยม แต่ตำแหน่งผู้นำฝ่ายค้านแม้ว่าจะเต็มเวลาก็ตาม แล้วไม่ได้รับค่าจ้างและเขาไม่สามารถสละรายได้ของเขาในฐานะทนายความได้ เขาและคนอื่น ๆ ได้ตระหนักในอดีตรัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศของสงคราม , เซอร์เฮนรี่แคมป์เบล Bannermanที่จะยอมรับการโพสต์[70]

ระหว่างสงครามโบเออร์ค.ศ. 1899–1902 แนวความคิดเสรีนิยมแบ่งออกเป็นแนวโปรจักรวรรดินิยมและ "ลิตเติลอิงแลนด์" โดยแคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมนพยายามรักษาความสามัคคีของพรรค แอสควิธมีแนวโน้มน้อยกว่าผู้นำของเขาและหลายคนในพรรคที่จะตำหนิรัฐบาลอนุรักษ์นิยมในเรื่องความประพฤติ แม้ว่าเขาจะมองว่าสงครามเป็นการเบี่ยงเบนความสนใจโดยไม่จำเป็น[10] โจเซฟ เชมเบอร์เลนอดีตรัฐมนตรีว่าการกระทรวงเสรีนิยม ปัจจุบันเป็นพันธมิตรของพรรคอนุรักษ์นิยม รณรงค์ให้เก็บภาษีศุลกากรเพื่อป้องกันอุตสาหกรรมของอังกฤษจากการแข่งขันในต่างประเทศที่ถูกกว่า การสนับสนุนของ Asquith ในการค้าเสรีแบบเสรีนิยมแบบดั้งเดิมนโยบายช่วยทำให้ข้อเสนอของแชมเบอร์เลนกลายเป็นคำถามหลักในการเมืองของอังกฤษในช่วงปีแรกๆ ของศตวรรษที่ 20 ในมุมมองของแมทธิว "ทักษะทางนิติเวชของ Asquith เผยให้เห็นข้อบกพร่องและความขัดแย้งในตนเองอย่างรวดเร็วในการโต้แย้งของ Chamberlain" [10]คำถามแบ่งพวกอนุรักษ์นิยม ในขณะที่พวกเสรีนิยมอยู่ภายใต้ร่มธงของ "ผู้ให้อาหารอิสระ" กับพวกในรัฐบาลที่ฟ้องภาษีสำหรับสินค้าจำเป็นที่นำเข้า [71]

เสนาบดีกระทรวงการคลัง ค.ศ. 1905–1908

ผู้สืบทอดพรรคอนุรักษ์นิยมของซอลส์บรีในฐานะนายกรัฐมนตรีอาร์เธอร์ บัลโฟร์ลาออกในเดือนธันวาคม ค.ศ. 1905 แต่ไม่ได้แสวงหาการยุบสภาและการเลือกตั้งทั่วไป[f] King Edward VIIเชิญ Campbell-Bannerman ให้จัดตั้งรัฐบาลส่วนน้อย Asquith และพันธมิตรทางการเมืองที่ใกล้ชิดของเขา Haldane และSir Edward Greyพยายามกดดันให้เขารับตำแหน่งขุนนางเพื่อเป็นนายกรัฐมนตรีหุ่นเชิดในสภาขุนนาง ทำให้ฝ่ายสนับสนุนฝ่ายจักรวรรดิของพรรคมีอำนาจเหนือกว่าในสภา Campbell-Bannerman โทรหาพวกเขาและปฏิเสธที่จะย้าย[72] [73] Asquith ได้รับแต่งตั้งเป็นนายกรัฐมนตรีของกระทรวงการคลัง เขาดำรงตำแหน่งมานานกว่าสองปีและแนะนำงบประมาณสามรายการ[74] [75]

หนึ่งเดือนหลังจากเข้ารับตำแหน่ง แคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมนเรียกการเลือกตั้งทั่วไปซึ่งพรรคเสรีนิยมได้รับเสียงข้างมากจาก 132 อย่างถล่มทลาย[76]อย่างไรก็ตาม งบประมาณแรกของแอสควิธ ในปี พ.ศ. 2449 ถูกจำกัดด้วยรายได้ประจำปีและแผนการจ่ายที่เขาได้รับมาจาก บรรพบุรุษของออสเตนแชมเบอร์เลนรายได้เดียวที่แชมเบอร์เลนใช้งบประมาณเกินคือหน้าที่จากการขายเครื่องดื่มแอลกอฮอล์[ก] [77]ด้วยงบประมาณที่สมดุล และการประเมินค่าใช้จ่ายสาธารณะในอนาคตตามความเป็นจริง Asquith สามารถวางรากฐานสำหรับการจัดสรรความมั่งคั่งและสวัสดิการสำหรับคนยากจนในงบประมาณที่ 2 และ 3 ได้อย่างจำกัด ถูกบล็อคในตอนแรกโดยเจ้าหน้าที่ของกระทรวงการคลังจากการตั้งค่าตัวแปรอัตราภาษีเงินได้ที่มีอัตราที่สูงขึ้นในผู้ที่มีรายได้สูงเขาตั้งคณะกรรมการภายใต้เซอร์ชาร์ลส์ดิลเกซึ่งขอแนะนำว่าไม่เพียง แต่อัตราภาษีรายได้ตัวแปร แต่ยังsupertaxมีรายได้มากกว่า 5,000 ปอนด์ต่อปี แอสควิธยังได้แนะนำความแตกต่างระหว่างรายได้ที่ได้รับและรายได้ที่ยังไม่ถือเป็นรายได้ โดยเก็บภาษีในอัตราที่สูงกว่า เขาใช้รายได้ที่เพิ่มขึ้นเพื่อเป็นกองทุนบำเหน็จบำนาญชราภาพ ซึ่งถือเป็นครั้งแรกที่รัฐบาลอังกฤษจัดหาให้ การลดภาษีคัดเลือก เช่น น้ำตาล มุ่งเป้าไปที่การเป็นประโยชน์ต่อคนยากจน[78]

Asquith วางแผนงบประมาณปี 1908 แต่เมื่อถึงเวลาที่เขานำเสนอต่อคอมมอนส์ เขาก็ไม่ได้เป็นนายกรัฐมนตรีอีกต่อไป สุขภาพของแคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมนล้มเหลวมาเกือบปีแล้ว หลังจากมีอาการหัวใจวายหลายครั้ง เขาลาออกเมื่อวันที่ 3 เมษายน พ.ศ. 2451 น้อยกว่าสามสัปดาห์ก่อนที่เขาจะเสียชีวิต [79]แอสควิธได้รับการยอมรับในระดับสากลว่าเป็นผู้สืบทอดโดยธรรมชาติ [80]พระเจ้าเอ็ดเวิร์ดซึ่งทรงพักผ่อนในบิอาร์ริตซ์ทรงส่งเสด็จอัสควิธ ซึ่งเสด็จขึ้นเรือไปยังฝรั่งเศสและทรงจุมพิตมือในฐานะนายกรัฐมนตรีในโอเต็ล ดูปาเลบิอาร์ริตซ์เมื่อวันที่ 8 เมษายน [81]

นายกรัฐมนตรีแห่งสันติภาพ: 1908–1914

การแต่งตั้งและคณะรัฐมนตรี

แอสควิทในปี ค.ศ. 1908

ในการกลับมาของ Asquith จาก Biarritz ความเป็นผู้นำของเขาของ Liberals ได้รับการยืนยันโดยการประชุมของพรรค[10]เขาริเริ่มการปรับคณะรัฐมนตรี Lloyd George ได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นตัวแทนของ Asquith ในฐานะนายกรัฐมนตรีวินสตัน เชอร์ชิลล์รับตำแหน่งประธานคณะกรรมการการค้าต่อจากลอยด์ จอร์จเข้ารับตำแหน่งในคณะรัฐมนตรีทั้งที่อายุ 33 ปี และข้อเท็จจริงที่ว่าเขาก้าวข้ามพื้นเพื่อเป็นเสรีนิยมเมื่อสี่ปีก่อน[82]

แอสควิทลดระดับหรือปลดรัฐมนตรีหลายคนของแคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมนลอร์ด Tweedmouthที่แรกลอร์ดออฟเดอะทหารเรือถูกผลักไสให้ไปโพสต์ที่ระบุของท่านประธานสภา ลอร์ดเอลกินถูกไล่ออกจากสำนักงานอาณานิคมและเอิร์ลแห่งพอร์ตสมัธ (ซึ่งอัสควิธเคยสอน) ก็เป็นปลัดกระทรวงที่สำนักงานการสงครามด้วย การเลิกจ้างอย่างกะทันหันทำให้เกิดความรู้สึกลำบาก Elgin เขียนถึง Tweedmouth ว่า "ฉันกล้าคิดว่าแม้แต่นายกรัฐมนตรีก็อาจคำนึงถึงธรรมเนียมปฏิบัติของสุภาพบุรุษบ้าง ... ฉันรู้สึกว่าแม้แต่แม่บ้านก็ยังได้รับคำเตือนที่ดีกว่า" [ชม] [83]

นักประวัติศาสตร์ คาเมรอน เฮเซิลเฮิร์สต์เขียนว่า "คนรุ่นใหม่ กับคนเก่า สร้างทีมที่ทรงพลัง" [84]ทางเลือกของคณะรัฐมนตรีทำให้ฝ่ายที่แข่งขันกันสมดุลในงานเลี้ยง; การแต่งตั้งของลอยด์ จอร์จและเชอร์ชิลล์ทำให้พวกหัวรุนแรงพอใจ ในขณะที่องค์ประกอบที่ขี้ขลาดก็สนับสนุนให้เรจินัลด์ แมคเคนนาแต่งตั้งให้เป็นลอร์ดคนแรก [10]

นายกรัฐมนตรียามว่าง

มี "คณะทำงานเร็ว" [85]แอสควิธมีเวลาว่างพอสมควร การอ่าน[86]คลาสสิก กวีนิพนธ์ และวรรณคดีอังกฤษมากมายใช้เวลาส่วนใหญ่ของเขา จดหมายโต้ตอบก็เช่นกัน ไม่ชอบโทรศัพท์อย่างมาก Asquith เป็นนักเขียนจดหมายที่อุดมสมบูรณ์[87]การเดินทางมักจะไปยังประเทศที่เป็นเจ้าของโดยสมาชิกในครอบครัวมาร์กอทของบ้านก็เกือบจะคงที่สควิทเป็นอุทิศ " วีค " [88]เขาใช้เวลาส่วนหนึ่งของแต่ละฤดูร้อนในสกอตแลนด์ กอล์ฟ เรื่องการเลือกตั้ง และเวลาที่บัลมอรัลเป็นรัฐมนตรี[10]เขาและมาร์กอทแบ่งเวลาของพวกเขาระหว่างถนนดาวนิงและท่าเทียบเรือ , [89]บ้านในชนบทที่Sutton Courtenayใน Berkshire ซึ่งพวกเขาซื้อในปี 1912; [90]คฤหาสน์ลอนดอนของพวกเขา 20 คาเวนดิชสแควร์ , [91]ถูกปล่อยระหว่างนายกรัฐมนตรีของเขา เขาได้รับการติดยาเสพติดสะพานสัญญา [92]

เหนือสิ่งอื่นใด Asquith มีความเจริญรุ่งเรืองในด้านบริษัทและการสนทนา ผู้ชายที่ชอบเที่ยวคลับ เขาชอบ "ความเป็นเพื่อนของผู้หญิงที่ฉลาดและมีเสน่ห์" มากยิ่งขึ้นไปอีก[93]ตลอดชีวิตของเขา แอสควิธมีกลุ่มเพื่อนสนิทผู้หญิงคนหนึ่ง ซึ่งมาร์กอตเรียกเขาว่า "ฮาเร็ม" [94]ในปี 1912 หนึ่งในนั้นเวเนเทีย สแตนลีย์ใกล้ชิดกันมากขึ้น พบกันครั้งแรกในปี ค.ศ. 1909–1910 โดยในปี ค.ศ. 1912 เธอเป็นนักข่าวและสหายของแอสควิท ระหว่างจุดนั้นจนถึงปี 1915 เขาเขียนจดหมายถึงเธอถึง 560 ฉบับในอัตราสูงสุดสี่ฉบับต่อวัน[95]แม้ว่าจะยังไม่แน่ใจว่าพวกเขาเป็นคู่รักหรือไม่[96]เธอกลายเป็นคนสำคัญสำหรับเขา[97] Asquith เพลิดเพลินกับ "ความสะดวกสบายและความหรูหรา" อย่างละเอียดของ Asquith[93]ในช่วงเวลาสงบและไม่เต็มใจที่จะปรับพฤติกรรมของเขาในระหว่างความขัดแย้ง[98]ท้ายที่สุดมีส่วนทำให้เกิดความประทับใจของผู้ชายคนหนึ่งที่ไม่ได้สัมผัสคำถามล้อเลียนของLady Tree ที่ถามในช่วงที่ความขัดแย้งสูงที่สุด "บอกฉันที คุณ Asquith คุณสนใจในสงครามหรือไม่" [99]ถ่ายทอดมุมมองที่มักเกิดขึ้น

แอสควิทชอบดื่มแอลกอฮอล์และการดื่มของเขาเป็นเรื่องซุบซิบกันมาก ทัศนคติที่ผ่อนคลายของเขาในการดื่มทำให้ความพอประมาณในพรรคเสรีนิยม[100]ผิดหวังและผู้เขียนบางคนแนะนำว่าสิ่งนี้ส่งผลต่อการตัดสินใจของเขา เช่น ในการต่อต้านการโจมตีการค้าสุราของลอยด์ จอร์จในช่วงสงคราม[101]โบนาร์ ลอว์หัวหน้าพรรคอนุรักษ์นิยมพูดเหน็บว่า "แอสควิธขี้เมาสามารถพูดได้ดีกว่าพวกเราคนไหนๆ ที่มีสติสัมปชัญญะ" [102]ชื่อเสียงของเขาได้รับความเดือดร้อน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อวิกฤตการณ์ในช่วงสงครามเรียกร้องความสนใจอย่างเต็มที่จากนายกรัฐมนตรี[103] เดวิด โอเว่นเขียนว่า Asquith ได้รับคำสั่งจากแพทย์ของเขาให้ควบคุมการบริโภคของเขาหลังจากที่ใกล้ล่มสลายในเดือนเมษายน พ.ศ. 2454 แต่ก็ไม่ชัดเจนว่าเขาทำอย่างนั้นจริงหรือไม่ โอเว่น แพทย์ฝึกหัด กล่าวว่า "ตามมาตรฐานการวินิจฉัยสมัยใหม่ แอสควิทกลายเป็นคนติดเหล้าในขณะที่เป็นนายกรัฐมนตรี" พยานมักตั้งข้อสังเกตเกี่ยวกับการเพิ่มน้ำหนักของเขาและใบหน้าที่บวมแดง [104]

นโยบายภายในประเทศ

การปฏิรูปสภาขุนนาง

Asquith หวังว่าจะทำหน้าที่เป็นสื่อกลางระหว่างสมาชิกคณะรัฐมนตรีของเขาในขณะที่พวกเขาผลักดันกฎหมายเสรีนิยมผ่านรัฐสภา เหตุการณ์ต่างๆ รวมถึงความขัดแย้งกับสภาขุนนาง ทำให้เขาต้องขึ้นหน้าตั้งแต่เริ่มดำรงตำแหน่งนายกรัฐมนตรี แม้จะมีขนาดใหญ่ส่วนใหญ่ Liberals ในสภาพรรคอนุรักษ์นิยมได้รับการสนับสนุนอย่างท่วมท้นในการเลือกตั้งห้องชั้นบน [105] [i] Campbell-Bannerman ชอบที่จะปฏิรูปขุนนางโดยการให้ร่างพระราชบัญญัติสามครั้งที่ผ่านโดยคอมมอนส์อย่างน้อยหกเดือนอาจกลายเป็นกฎหมายโดยปราศจากความยินยอมของลอร์ดในขณะที่ลดอำนาจของคอมมอนโดยการลดระยะเวลาสูงสุด ของรัฐสภาตั้งแต่เจ็ดถึงห้าปี[16]แอสควิธในฐานะนายกรัฐมนตรี เคยดำรงตำแหน่งในคณะกรรมการคณะรัฐมนตรีที่เขียนแผนเพื่อแก้ไขปัญหาทางนิติบัญญัติโดยการประชุมร่วมกันของสภาในฐานะคณะหนึ่งร่วมกับสมาชิกสภาผู้แทนราษฎร 100 คน[107]คอมมอนส์ผ่านจำนวนชิ้นของการออกกฎหมายในปี 1908 ซึ่งได้รับการแพ้หรือการแก้ไขเพิ่มเติมในขุนนางอย่างหนักรวมทั้งการอนุญาตให้ใช้สิทธิ์บิล, สก็อตขนาดเล็กศักดินาบิลและสก็อตแลนด์ค่าบิล[105]

ไม่มีร่างกฎหมายใดที่มีความสำคัญพอที่จะยุบสภาและแสวงหาอำนาจใหม่ในการเลือกตั้งทั่วไป [10] Asquith และ Lloyd George เชื่อว่าเพื่อนร่วมงานจะถอยกลับหากนำเสนอด้วยวัตถุประสงค์เสรีนิยมที่มีอยู่ในใบเรียกเก็บเงินทางการเงิน - ขุนนางไม่ได้ขัดขวางการเรียกเก็บเงินจากเงินตั้งแต่ศตวรรษที่ 17 และหลังจากเริ่มปิดกั้นความพยายามของแกลดสโตน (ในฐานะนายกรัฐมนตรี ) ยกเลิกหน้าที่ของกระดาษ ได้ให้ผลในปี พ.ศ. 2404 เมื่อถูกส่งอีกครั้งในใบเรียกเก็บเงินทางการเงิน ดังนั้น ผู้นำเสรีนิยมคาดหวังว่าหลังจากการคัดค้านจากพรรคพวกอนุรักษ์นิยมมาก บรรดาขุนนางจะยอมจำนนต่อการเปลี่ยนแปลงนโยบายที่อยู่ในร่างกฎหมายงบประมาณ [108]

พ.ศ. 2452 งบประมาณประชาชน

การ์ตูนPunchปี 1909 นี้แสดงให้เห็นว่าพวกเสรีนิยมมีความยินดีเมื่อขุนนางบังคับให้มีการเลือกตั้ง แถวหลัง: Haldane, Churchill ชูแขนขึ้น ถูก Lloyd George พันธมิตรของเขากอด แอสควิธยืนอยู่ทางขวา แถวล่าง: McKenna, Lord Crewe (มีหนวด), Augustine Birell เอนหลัง

ในการปราศรัยครั้งสำคัญในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2451 แอสควิทประกาศว่างบประมาณที่จะเกิดขึ้นจะสะท้อนถึงวาระนโยบายของเสรีนิยม และงบประมาณของประชาชนที่ยื่นต่อรัฐสภาโดยลอยด์ จอร์จในปีต่อไปได้ขยายโครงการสวัสดิการสังคมอย่างมากเพื่อจ่ายให้กับพวกเขาภาษีทั้งทางตรงและทางอ้อมเพิ่มขึ้นอย่างมาก[10] สิ่งเหล่านี้รวมภาษีร้อยละ 20 สำหรับการเพิ่มขึ้นของมูลค่าที่ดินที่ยังไม่ถือเป็นรายได้ ซึ่งต้องชำระเมื่อเจ้าของหรือขายที่ดินถึงแก่ความตาย นอกจากนี้ยังจะต้องเสียภาษี12 d ในปอนด์[j]บนที่ดินที่ยังไม่ได้พัฒนา จบภาษีเงินได้ถูกบังคับ และมีการเสแสร้งยาสูบ เบียร์ และสุราเพิ่มขึ้น[109]มีการแนะนำภาษีน้ำมันแม้ว่าจะมีความกังวลว่ากระทรวงการคลังจะไม่สามารถทำงานได้ในทางปฏิบัติ แม้ว่า Asquith จะจัดประชุมคณะรัฐมนตรีสิบสี่ครั้งเพื่อประกันความสามัคคีในหมู่รัฐมนตรี[10]มีการต่อต้านจาก Liberals บางคน; Rosebery อธิบายงบประมาณว่า "การสอบสวน การกดขี่ข่มเหง และสังคมนิยม" [110]

งบประมาณแบ่งประเทศและกระตุ้นการโต้เถียงอย่างขมขื่นตลอดฤดูร้อนปี 2452 [111] The Northcliffe Press ( The Times and the Daily Mail ) เรียกร้องให้ปฏิเสธงบประมาณในการปฏิรูปภาษี (ภาษีทางอ้อมสำหรับสินค้านำเข้าซึ่งรู้สึกว่า จะส่งเสริมอุตสาหกรรมและการค้าของอังกฤษภายในจักรวรรดิ) โอกาส; มีการประชุมสาธารณะหลายครั้ง บางส่วนจัดโดยดยุคเพื่อประท้วงงบประมาณ[112]นักการเมืองเสรีนิยมหลายคนทำร้ายคนรอบข้างรวมทั้งลอยด์จอร์จเขาNewcastle upon Tyneคำพูดที่เขาบอกว่า "ค่าใช้จ่ายในยุคที่มีอุปกรณ์ครบครันมากที่สุดเท่าที่จะให้ขึ้นเป็นสองDreadnoughts; และดุ๊กเป็นเพียงความหวาดกลัวที่ยิ่งใหญ่และมีข้อเสนอนี้อีกต่อไป". [113]กษัตริย์เอ็ดเวิร์ดที่เอกชนเรียกร้องให้ผู้นำอนุรักษ์นิยมฟอร์และลอร์ด Lansdowneที่จะผ่านงบประมาณ (นี่คือไม่ได้ผิดปกติในขณะที่สมเด็จพระราชินีวิกตอเรียได้ช่วยไปตามข้อตกลงนายหน้าระหว่างสองบ้านมากกว่าไอร์แลนด์โบสถ์พระราชบัญญัติ 1869และพระราชบัญญัติการปฏิรูปที่สามในปี 1884 ). [114]ตั้งแต่เดือนกรกฎาคมมันก็กลายเป็นมากขึ้นชัดเจนว่าเพื่อนอนุรักษ์นิยมจะปฏิเสธงบประมาณส่วนหนึ่งในความหวังของการบังคับให้การเลือกตั้ง. [115]ถ้าพวกเขาปฏิเสธมัน, สควิท จะต้องทูลขอให้พระมหากษัตริย์ทรงยุบสภาจากสี่ปีเป็นวาระเจ็ดปี[10]ในขณะที่มันจะหมายถึงสภานิติบัญญัติได้ปฏิเสธที่อุปทาน [k]งบประมาณผ่านคอมมอนส์เมื่อวันที่ 4 พฤศจิกายน พ.ศ. 2452 แต่ได้รับการลงคะแนนในสภาขุนนางเมื่อวันที่ 30 ขุนนางผ่านมติโดยลอร์ดแลนส์ดาวน์โดยระบุว่าพวกเขามีสิทธิ์ที่จะคัดค้านร่างพระราชบัญญัติการเงินเนื่องจากขาดอำนาจในการเลือกตั้ง [116]แอสควิธมีรัฐสภาเลื่อนการเลือกตั้งในอีกสามวันต่อมาเพื่อเริ่มการเลือกตั้งในวันที่ 15 มกราคม พ.ศ. 2453 โดยที่คอมมอนส์ผ่านมติครั้งแรกถือว่าการลงมติของขุนนางเป็นการโจมตีรัฐธรรมนูญ [117]

2453: การเลือกตั้งและการหยุดชะงักของรัฐธรรมนูญ

การเลือกตั้งทั่วไปในเดือนมกราคม พ.ศ. 2453ถูกครอบงำโดยการพูดถึงการยกเลิกการยับยั้งของลอร์ด[10] [118]วิธีแก้ปัญหาที่เป็นไปได้คือการขู่ว่าจะมีกษัตริย์เอ็ดเวิร์ดบรรจุสภาขุนนางด้วยเพื่อนเสรีนิยมที่เพิ่งสร้างเสร็จใหม่ซึ่งจะแทนที่การยับยั้งของลอร์ด; หลายคนพูดถึงเรื่องการป้องกันของ Asquith เพื่อแสดงว่าเขาได้ทำข้อตกลงกับกษัตริย์ในเรื่องนี้ พวกเขาเข้าใจผิด กษัตริย์ได้แจ้ง Asquith ว่าเขาจะไม่พิจารณาการสร้างเพื่อนฝูงจนกว่าจะมีการเลือกตั้งทั่วไปครั้งที่สอง[10]

ลอยด์ จอร์จและเชอร์ชิลล์เป็นผู้นำกองกำลังในการอุทธรณ์ของพวกเสรีนิยมต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้ง แอสควิธเหนื่อยอย่างเห็นได้ชัด ใช้เวลาทั้งหมดสองสัปดาห์ระหว่างการรณรงค์หาเสียง และเมื่อการเลือกตั้งเริ่มต้น เดินทางไปเมืองคานส์ด้วยความเร็วจนเขาละเลยการสู้รบกับพระราชา ทำให้เกิดความรำคาญแก่พระมหากษัตริย์ ผลที่ได้เป็นแขวนรัฐสภาพวกเสรีนิยมสูญเสียอย่างหนักจากเสียงส่วนใหญ่ในปี 1906 แต่ก็ยังมีที่นั่งมากกว่าพรรคอนุรักษ์นิยมอีกสองที่นั่ง ด้วยการสนับสนุนจากชาตินิยมและแรงงานชาวไอริชรัฐบาลจะได้รับการสนับสนุนอย่างเพียงพอในประเด็นส่วนใหญ่ และแอสควิธกล่าวว่าส่วนใหญ่ของเขาเปรียบได้กับที่พาลเมอร์สตันและลอร์ดจอห์น รัสเซลล์ชอบ[19]

Asquith การ์ตูนล้อเลียนในVanity Fair , 1910

แรงกดดันเพิ่มเติมในทันทีที่จะยกเลิกการยับยั้งของลอร์ดตอนนี้มาจากสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรชาวไอริช ผู้ซึ่งต้องการขจัดความสามารถของลอร์ดในการปิดกั้นการนำกฎของบ้านไอริช พวกเขาขู่ว่าจะลงคะแนนเสียงคัดค้านงบประมาณเว้นแต่พวกเขาจะหาทางได้ [120] [l]กับการเลือกตั้งทั่วไปอีกไม่นาน แอสควิธต้องทำให้ชัดเจนว่านโยบายเสรีนิยมในการเปลี่ยนแปลงรัฐธรรมนูญในประเทศโดยไม่ทำให้ชาวไอริชและแรงงานแปลกแยก ในขั้นต้นนี้พิสูจน์ได้ยาก และการกล่าวเปิดรัฐสภาของกษัตริย์ก็คลุมเครือเกี่ยวกับสิ่งที่ต้องทำเพื่อต่อต้านการยับยั้งของขุนนาง แอสควิธทำให้ผู้สนับสนุนของเขาหมดกำลังใจโดยระบุในรัฐสภาว่าเขาไม่ได้ร้องขอหรือไม่ได้รับคำมั่นสัญญาจากกษัตริย์ในการสร้างเพื่อนฝูง [10]คณะรัฐมนตรีพิจารณาลาออกและปล่อยให้บัลโฟร์พยายามจัดตั้งรัฐบาลอนุรักษ์นิยม[121]

งบประมาณผ่านคอมมอนส์อีกครั้ง และ—ขณะนี้ ที่ได้รับมอบอำนาจในการเลือกตั้ง—ได้รับการอนุมัติจากท่านลอร์ดในเดือนเมษายนโดยไม่มีการแบ่งส่วน[122]ในที่สุดคณะรัฐมนตรีก็ตัดสินใจสนับสนุนแผนบนพื้นฐานของแคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมน ว่าบิลผ่านคอมมอนส์ในการประชุมประจำปีสามครั้งติดต่อกันจะกลายเป็นกฎหมายแม้จะมีการคัดค้านของขุนนาง เว้นแต่กษัตริย์จะรับรองได้ว่าพระองค์จะทรงสร้างเพื่อนเสรีนิยมให้มากพอที่จะผ่านร่างกฎหมาย รัฐมนตรีจะลาออกและยอมให้บัลโฟร์จัดตั้งรัฐบาล ปล่อยให้เรื่องดังกล่าวต้องอภิปรายในการเลือกตั้งทั่วไปที่ตามมา[123]เมื่อวันที่ 14 เมษายน พ.ศ. 2453 คอมมอนส์ได้ผ่านมติที่จะกลายเป็นพื้นฐานของพระราชบัญญัติรัฐสภาในท้ายที่สุดพ.ศ. 2454: เพื่อถอดอำนาจของขุนนางในการยับยั้งร่างพระราชบัญญัติการเงิน ลดการปิดกั้นร่างกฎหมายอื่น ๆ ให้มีอำนาจล่าช้าสองปี และให้ลดอายุรัฐสภาจากเจ็ดปีเป็นห้าปี[124]ในการโต้วาที แอสควิธยังบอกใบ้ - ส่วนหนึ่งเพื่อให้แน่ใจว่าได้รับการสนับสนุนจากสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรชาวไอริช - ว่าเขาจะขอให้กษัตริย์ทำลายการหยุดชะงัก "ในรัฐสภานั้น" (กล่าวคือเขาจะขอให้สร้างเพื่อนฝูงจำนวนมากตรงกันข้าม ตามพระราชกำหนดเดิมของพระมหากษัตริย์ให้มีการเลือกตั้งครั้งที่สอง) [125] [ม.]

แผนการเหล่านี้ล้มเหลวโดยการตายของพระเจ้าเอ็ดเวิร์ดที่ 7 เมื่อวันที่ 6 พฤษภาคม พ.ศ. 2453 แอสควิธและรัฐมนตรีของเขาไม่เต็มใจที่จะกดดันกษัตริย์องค์ใหม่จอร์จที่ 5ในการไว้ทุกข์ให้บิดาของเขาสำหรับคำมั่นสัญญาในการเปลี่ยนแปลงรัฐธรรมนูญ และความเห็นของพระมหากษัตริย์ก็ยังไม่เกิดขึ้น เป็นที่รู้จัก. ด้วยความรู้สึกที่แข็งแกร่งในประเทศว่าฝ่ายต่างๆ ควรประนีประนอม Asquith และพวกเสรีนิยมคนอื่นๆ ได้พบกับผู้นำพรรคอนุรักษ์นิยมในการประชุมหลายครั้งตลอดช่วงเวลาที่เหลือของปี 1910 การเจรจาเหล่านี้ล้มเหลวในเดือนพฤศจิกายน เนื่องจากการยืนกรานแบบอนุรักษ์นิยมว่าไม่มีข้อจำกัดในเรื่องขุนนาง ความสามารถในการยับยั้งกฎบ้านไอริช[10]เมื่อบิลรัฐสภาถูกส่งไปยังลอร์ด พวกเขาทำการแก้ไขที่ไม่เป็นที่ยอมรับของรัฐบาล[126]

พ.ศ. 2453-2454: การเลือกตั้งครั้งที่สองและพระราชบัญญัติรัฐสภา
การ์ตูนPunch 1911 โชว์ Asquith และ Lloyd George เตรียมมงกุฎให้เพื่อนใหม่ 500 คน

เมื่อวันที่ 11 พฤศจิกายน Asquith ได้ขอให้ King George ยุบสภาเพื่อเลือกตั้งทั่วไปอีกครั้งในเดือนธันวาคมและในวันที่ 14 ได้พบปะกับกษัตริย์อีกครั้งและเรียกร้องการรับรองว่าพระมหากษัตริย์จะสร้างพรรคเสรีนิยมจำนวนเพียงพอเพื่อดำเนินการร่างกฎหมายรัฐสภา พระราชาทรงเห็นพ้องต้องกันช้า และแอสควิธและคณะรัฐมนตรีแจ้งว่าพวกเขาจะลาออกหากพระองค์ไม่ทำตามคำมั่นสัญญา บัลโฟร์บอกกับกษัตริย์เอ็ดเวิร์ดว่าเขาจะจัดตั้งรัฐบาลอนุรักษ์นิยมหากพวกเสรีนิยมออกจากตำแหน่ง แต่กษัตริย์องค์ใหม่ไม่ทราบเรื่องนี้ พระราชาทรงรับสั่งอย่างไม่เต็มใจของอัสควิธ โดยเขียนลงในไดอารี่ว่า "ข้าพเจ้าไม่ชอบที่ต้องทำอย่างนี้มากนัก แต่ก็เห็นพ้องต้องกันว่านี่เป็นเพียงทางเลือกเดียวในการลาออกของคณะรัฐมนตรี ซึ่งขณะนี้จะเกิดหายนะ" [127]

Asquith ครองการรณรงค์หาเสียงในการเลือกตั้งระยะสั้น โดยเน้นไปที่การยับยั้งของลอร์ดในการปราศรัยอย่างสงบ เปรียบเทียบโดย Stephen Koss ผู้เขียนชีวประวัติของเขากับ "การไร้ความรับผิดชอบ" ของผู้รณรงค์รายใหญ่อื่นๆ [128]ในการกล่าวสุนทรพจน์ที่Hullเขากล่าวว่าจุดประสงค์ของ Liberals คือการกำจัดสิ่งกีดขวาง ไม่ใช่การสร้างสภาสูงในอุดมคติ "ฉันต้องจัดการเสมอ—ประเทศต้องจัดการ—กับสิ่งต่างๆ ที่นี่และตอนนี้ เราต้องการเครื่องมือ [ของการเปลี่ยนแปลงรัฐธรรมนูญ] ที่สามารถตั้งค่าให้ทำงานได้ทันที ซึ่งจะขจัดการหยุดชะงัก และให้โอกาสแก่เราในการออกกฎหมายที่เรามีสิทธิได้รับ และนั่นคือสิ่งที่เราต้องการ" [129]

ภาพของซามูเอล เบกก์เกี่ยวกับการผ่านร่างกฎหมายรัฐสภาในสภาขุนนาง ค.ศ. 1911

การเลือกตั้งส่งผลให้จุดแข็งของพรรคเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย (พรรคเสรีนิยมและพรรคอนุรักษ์นิยมมีขนาดเท่ากันทุกประการ โดยในปี พ.ศ. 2457 พรรคอนุรักษ์นิยมจะมีขนาดใหญ่ขึ้นจริง ๆ อันเนื่องมาจากชัยชนะจากการเลือกตั้ง) อย่างไรก็ตาม Asquith ยังคงอยู่ในอันดับที่สิบโดยมีเสียงข้างมากในประเด็นของสภาขุนนาง ร่างพระราชบัญญัติรัฐสภาได้ผ่านสภาอีกครั้งในเดือนเมษายน พ.ศ. 2454 และได้รับการแก้ไขอย่างมากในสภาขุนนาง แอสควิธแนะนำกษัตริย์จอร์จว่าจะต้องเรียกพระมหากษัตริย์ให้สร้างราชวงศ์ และพระราชาก็เห็นพ้องต้องกัน โดยขอให้คำมั่นสัญญาของเขาถูกเปิดเผยต่อสาธารณะ และอนุญาตให้บรรดาขุนนางพิจารณาการต่อต้านของพวกเขาอีกครั้ง เมื่อเป็นเช่นนั้น มีการโต้เถียงกันอย่างเดือดดาลภายในพรรคอนุรักษ์นิยมว่าจะยอมแพ้หรือไม่โหวตต่อไป แม้ว่าจะมีจำนวนมากกว่าเพื่อนที่สร้างขึ้นใหม่หลายร้อยคนก็ตาม หลังจากการอภิปรายเป็นเวลานาน 10 สิงหาคม พ.ศ. 2454 บรรดาขุนนางได้ลงมติอย่างหวุดหวิดที่จะไม่ยืนกรานในการแก้ไข พรรคอนุรักษ์นิยมหลายคนงดออกเสียงและลงคะแนนเสียงสนับสนุนรัฐบาลสองสามคน บิลถูกส่งผ่านเข้าสู่กฎหมาย[130]

ตามที่เจนกินส์กล่าว แม้ว่าบางครั้ง Asquith จะเคลื่อนไหวอย่างช้าๆ ในช่วงวิกฤต แต่โดยรวมแล้ว เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นอย่างช้าๆ ของ Asquith นั้นเท่ากับการแสดงความวิตกทางการเมืองและความมุ่งมั่นอย่างอดทน เมื่อเทียบกับ [พวกอนุรักษ์นิยม] ความเป็นผู้นำของเขานั้นโดดเด่น " [131]เชอร์ชิลล์เขียนถึงแอสควิธหลังการเลือกตั้งครั้งที่สองในปี 2453 "ความเป็นผู้นำของคุณเป็นคุณลักษณะหลักและเด่นชัดของการต่อสู้ทั้งหมด" [128]แมทธิว ในบทความของเขาเกี่ยวกับแอสควิธ พบว่า "ตอนนี้เป็นจุดสุดยอดของอาชีพนายกรัฐมนตรีของแอสควิท ในประเพณีเสรีนิยมของอังกฤษ เขาแก้ไขมากกว่าที่จะปรับปรุงรัฐธรรมนูญใหม่" [10]

เรื่องสังคม ศาสนา และแรงงาน

แม้จะมีความว้าวุ่นใจในปัญหาของสภาขุนนาง Asquith และรัฐบาลของเขาเดินหน้าด้วยการปฏิรูปกฎหมายหลายฉบับ อ้างอิงจาก Matthew Matthew ว่า "ไม่มีนายกรัฐมนตรีแห่งสันติภาพคนใดที่จะเป็นตัวขับเคลื่อนที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น การแลกเปลี่ยนแรงงาน การแนะนำการว่างงานและการประกันสุขภาพ … สะท้อนถึงการปฏิรูปที่รัฐบาลสามารถบรรลุได้แม้จะมีปัญหาของขุนนาง Asquith ไม่ใช่ 'เสรีนิยมใหม่' ' แต่เขาเห็นความจำเป็นในการเปลี่ยนแปลงสมมติฐานเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างบุคคลกับรัฐ และเขาตระหนักดีถึงความเสี่ยงทางการเมืองต่อพรรคเสรีนิยมของพรรคแรงงานทางปีกซ้าย" [10]กระตือรือร้นที่จะสนับสนุนพรรคแรงงานรัฐบาล Asquith ได้ผ่านร่างกฎหมายที่พรรคนั้นเรียกร้องรวมทั้ง พระราชบัญญัติสหภาพแรงงาน พ.ศ. 2456 (ย้อนกลับคำพิพากษาของออสบอร์น ) และในปี พ.ศ. 2454 ได้ให้เงินเดือนแก่ส.ส. ทำให้เป็นไปได้มากขึ้นสำหรับคนทำงานที่จะรับใช้ในสภา [132]

สควิทได้เป็นนายกรัฐมนตรีวางเงินสำรองสำหรับการให้ที่ไม่ได้มีส่วนช่วยเงินบำนาญชราภาพ ; ร่างกฎหมายอนุญาตให้พวกเขาผ่าน 2451 ระหว่างตำแหน่งนายกรัฐมนตรี แม้จะมีการคัดค้านในขุนนาง [133]เจนกินส์ตั้งข้อสังเกตว่าโครงการนี้ (ซึ่งให้เงินห้าชิลลิงต่อสัปดาห์แก่ผู้รับบำนาญโสดอายุเจ็ดสิบขึ้นไป และน้อยกว่าสองเท่าของคู่สมรส) "สำหรับคนสมัยใหม่นั้นฟังดูระมัดระวังและน้อยนิด แต่ในขณะนั้นถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรง เพื่อแสดงความเมตตากรุณา" [134]

รัฐบาลใหม่ของ Asquith กลายเป็นประเด็นถกเถียงเกี่ยวกับEucharistic Congress of 1908 ซึ่งจัดขึ้นที่ลอนดอน ต่อไปนี้การบรรเทาโรมันคาทอลิกพระราชบัญญัติ 1829ที่คริสตจักรโรมันคาทอลิกได้เห็นการฟื้นตัวในสหราชอาณาจักรและขบวนขนาดใหญ่แสดงสาธุคริสต์ศาสนิกชนได้วางแผนที่จะอนุญาตให้ฆราวาสที่จะเข้าร่วม แม้ว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเป็นสิ่งต้องห้ามโดย 1829 การกระทำวางแผนนับชื่อเสียงของอังกฤษศาสนา, [135]และฟรานซิสพระคาร์ดินัลบอร์นที่อาร์คบิชอป of Westminsterได้รับอนุญาตจากตำรวจนครบาลแล้ว เมื่อแผนการดังกล่าวเป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวาง กษัตริย์เอ็ดเวิร์ดคัดค้าน เช่นเดียวกับโปรเตสแตนต์อื่นๆ อีกหลายคน สควิทได้รับคำแนะนำที่ไม่สอดคล้องกันจากรัฐมนตรีกระทรวงมหาดไทยของเขาเฮอร์เบิร์แกลดสโตนและประสบความสำเร็จในการจัดงานกดในการยกเลิกด้านศาสนาของขบวนแม้ว่ามันจะทำให้เขาเสียการลาออกของรัฐมนตรีของเขาเท่านั้นที่คาทอลิกพระเจ้าปอน [136]

การล่มสลายของคริสตจักรเวลส์เป็นลำดับความสำคัญเสรีนิยม แต่ถึงแม้จะได้รับการสนับสนุนจากส. ส. เวลส์ส่วนใหญ่ แต่ก็มีการต่อต้านในขุนนาง Asquith เป็นผู้มีอำนาจในการยุบสภาของเวลส์ตั้งแต่สมัยที่เขาอยู่ภายใต้การคุมขังของ Gladstone แต่ไม่ค่อยมีส่วนเกี่ยวข้องกับการร่างกฎหมายนี้ พระเจ้าปฏิเสธสองครั้งในปี พ.ศ. 2455 และ พ.ศ. 2456 แต่ถูกบังคับภายใต้พระราชบัญญัติรัฐสภาได้รับความยินยอมในเดือนกันยายน พ.ศ. 2457 โดยบทบัญญัติจะระงับไว้จนกว่าจะสิ้นสุดสงคราม [10] [137]

โหวตสำหรับผู้หญิง

ปลายพู่กันซัฟฟราจิสต์ต้นศตวรรษที่ 20

แอสควิธคัดค้านการลงคะแนนเสียงให้ผู้หญิงตั้งแต่ปี พ.ศ. 2425 และเขายังคงเป็นที่รู้จักกันดีในฐานะปฏิปักษ์ตลอดระยะเวลาที่ดำรงตำแหน่งนายกรัฐมนตรี[138]เขามองแยกจากประเด็นเรื่องการลงคะแนนเสียงของผู้หญิง โดยเชื่อว่าควรได้รับการตัดสินว่าการขยายแฟรนไชส์จะช่วยปรับปรุงระบบของรัฐบาลหรือไม่ มากกว่าที่จะเป็นคำถามเกี่ยวกับสิทธิ เขาไม่เข้าใจ—เจนกินส์ถือว่าจินตนาการล้มเหลว—เหตุใดจึงเกิดความหลงใหลในทั้งสองฝ่ายในประเด็นนี้ เขาบอกสภาในปี 2456 ขณะที่บ่นเรื่อง "ภาษาที่เกินจริง" ของทั้งสองฝ่าย "บางครั้งฉันก็อยากจะคิด ขณะที่ฟังข้อโต้แย้งของผู้สนับสนุนการลงคะแนนเสียงของสตรีว่าไม่มีอะไรจะพูดสำหรับมัน และบางครั้งฉันก็ถูกล่อลวงให้คิด เมื่อฉันฟังข้อโต้แย้งของฝ่ายตรงข้ามในการลงคะแนนเสียงของสตรี ว่าไม่มีอะไรจะกล่าวต่อต้านมัน" [139]

ในปี 1906 ซัฟฟราเจ็ตต์Annie Kenney , Adelaide KnightและJane Sbarboroughถูกจับเมื่อพวกเขาพยายามหาผู้ชมกับ Asquith [140] [141]เสนอให้จำคุกหกสัปดาห์หรือเลิกรณรงค์เป็นเวลาหนึ่งปี ผู้หญิงทุกคนเลือกคุก[140]แอสควิธตกเป็นเป้าหมายของกลุ่มซัฟฟราเจ็ตต์กลุ่มติดอาวุธ เพราะพวกเขาละทิ้งความหวังที่จะได้คะแนนเสียงด้วยสันติวิธี เขาเป็นหัวเรื่องของกลวิธีหลายครั้ง: เข้าหา (ด้วยความรำคาญ) ถึง 10 Downing Street (โดย Olive Fargus และCatherine Corbettซึ่งเขาเรียกว่า 'ผู้หญิงโง่' [142]เผชิญหน้ากันในงานเลี้ยงตอนเย็น accosted ที่สนามกอล์ฟ และถูกซุ่มโจมตีขณะขับรถไปสเตอร์ลิงเพื่ออุทิศอนุสรณ์ให้กับแคมป์เบลล์-แบนเนอร์แมน ในโอกาสที่แล้ว หมวกทรงสูงของเขาได้รับการพิสูจน์ว่าสามารถป้องกันสุนัขแส้ที่ผู้หญิงถือได้อย่างเพียงพอ เหตุการณ์เหล่านี้ทำให้เขารู้สึกไม่สะทกสะท้าน เพราะเขาไม่เชื่อว่าเป็นการแสดงความเห็นสาธารณะอย่างแท้จริง [143]

ด้วยจำนวนคณะรัฐมนตรีที่เพิ่มขึ้น รวมทั้งลอยด์ จอร์จและเชอร์ชิลล์ เพื่อสนับสนุนการลงคะแนนเสียงของสตรีแอสควิธจึงถูกกดดันให้พิจารณาร่างกฎหมายของสมาชิกเอกชนเพื่อให้ผู้หญิงลงคะแนนเสียง ส.ส.เสรีนิยมส่วนใหญ่ก็เห็นชอบด้วย [144]เจนกินส์ถือว่าเขาเป็นหนึ่งในสองอุปสรรคสำคัญในช่วงก่อนสงครามที่ผู้หญิงจะได้รับคะแนนเสียง อีกประการหนึ่งคือความเข้มแข็งของผู้มีสิทธิออกเสียงเลือกตั้งเอง ในปีพ.ศ. 2455 แอสควิธตกลงอย่างไม่เต็มใจที่จะอนุญาตให้มีการลงคะแนนเสียงในการแก้ไขร่างกฎหมายที่รอดำเนินการอยู่ โดยอนุญาตให้ผู้หญิงลงคะแนนเสียงในเงื่อนไขเดียวกันกับผู้ชาย สิ่งนี้จะทำให้ผู้สนับสนุนการลงคะแนนเสียงเสรีนิยมพอใจ และนักออกเสียงลงคะแนนหลายคน แต่โฆษกในเดือนมกราคม พ.ศ. 2456 วินิจฉัยว่าการแก้ไขเปลี่ยนแปลงธรรมชาติของร่างกฎหมาย ซึ่งจะต้องถอนออก แอสควิทพูดเสียงดังในการร้องเรียนต่อผู้พูด แต่รู้สึกโล่งใจเป็นการส่วนตัว[145]

แอสควิทเข้ามาสนับสนุนการอธิษฐานของสตรีอย่างล่าช้าในปี พ.ศ. 2460 [146]เมื่อถึงเวลาที่เขาต้องออกจากตำแหน่ง ผู้หญิงอายุสามสิบกว่าที่ได้รับในที่สุดโหวตโดยรัฐบาลลอยด์จอร์จที่อยู่ภายใต้การเป็นตัวแทนของประชาชนพระราชบัญญัติ 1918 การปฏิรูปของ Asquith ในสภาขุนนางทำให้การผ่านร่างกฎหมายง่ายขึ้น [147]

กฎบ้านของชาวไอริช

สมาชิกของUlster Volunteer Forceเดินขบวนผ่าน Belfast, 1914

ในฐานะที่เป็นพรรคเสียงข้างน้อยหลังจากที่ 1910 เลือกตั้ง Liberals ที่ขึ้นอยู่กับการลงคะแนนเสียงไอริช, การควบคุมโดยจอห์นเรดมอนด์เพื่อให้ได้รับการสนับสนุนด้านงบประมาณและร่างกฎหมายของรัฐสภาจากไอร์แลนด์ แอสควิทสัญญากับเรดมอนด์ว่าIrish Home Ruleจะมีความสำคัญสูงสุด[148]มันพิสูจน์แล้วว่าซับซ้อนและใช้เวลานานกว่าที่คาดไว้มาก[149]การสนับสนุนการปกครองตนเองในไอร์แลนด์เป็นหลักการของพรรคเสรีนิยมตั้งแต่ปี พ.ศ. 2429 แต่แอสควิธไม่กระตือรือร้นเท่าที่ควร โดยระบุในปี พ.ศ. 2446 (ในขณะที่ฝ่ายค้าน) ว่าพรรคไม่ควรเข้ารับตำแหน่งหากรัฐบาลนั้นจะต้องพึ่งพา เพื่อความอยู่รอดในการสนับสนุนของไอริชพรรครักชาติ [150]อย่างไรก็ตาม หลังปี ค.ศ. 1910 การลงคะแนนเสียงชาตินิยมของชาวไอริชมีความสำคัญต่อการอยู่ในอำนาจ การรักษาไอร์แลนด์ไว้ในสหภาพเป็นการประกาศเจตนารมณ์ของทุกฝ่าย และพรรคชาตินิยม ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเสียงข้างมากที่ทำให้แอสควิธดำรงตำแหน่ง มีสิทธิ์ที่จะขอตรากฎหมายตามแผนของตนสำหรับการปกครองบ้าน และคาดหวังการสนับสนุนจากพรรคเสรีนิยมและแรงงาน[10]พวกอนุรักษ์นิยม ด้วยการสนับสนุนอย่างแข็งขันจากโปรเตสแตนต์ออเรนจ์แห่งอัลสเตอร์ ต่อต้านอย่างรุนแรงต่อกฎบ้าน ความปรารถนาที่จะคงไว้ซึ่งการยับยั้งสำหรับขุนนางในร่างกฎหมายดังกล่าวเป็นช่องว่างที่สะพานข้ามไม่ได้ระหว่างฝ่ายต่างๆ ในการเจรจาเกี่ยวกับรัฐธรรมนูญก่อนการเลือกตั้งครั้งที่สองในปี 2453 [151]

คณะกรรมการของคณะรัฐมนตรี (ไม่รวม Asquith) ซึ่งในปี 1911 ได้วางแผนร่างกฎหมายThird Home Rule Bill ที่ไม่เห็นด้วยกับสถานะพิเศษใดๆ ของ Protestant Ulster ภายในกลุ่มคาทอลิกไอร์แลนด์ส่วนใหญ่ แอสควิธต่อมา (ในปี พ.ศ. 2456) เขียนถึงเชอร์ชิลล์โดยระบุว่านายกรัฐมนตรีเชื่อเสมอและกล่าวว่าราคาของกฎบ้านควรเป็นสถานะพิเศษสำหรับเสื้อคลุม อย่างไรก็ตาม ร่างกฎหมายดังกล่าวในเดือนเมษายน ค.ศ. 1912 นั้นไม่มีบทบัญญัติดังกล่าว และมีวัตถุประสงค์เพื่อใช้กับไอร์แลนด์ทั้งหมด[10]ทั้งพาร์ทิชันและสถานะพิเศษสำหรับอัลสเตอร์ไม่น่าจะทำให้ทั้งสองฝ่ายพอใจ[149]การปกครองตนเองที่เสนอโดยร่างกฎหมายฉบับนี้มีข้อ จำกัด มาก แต่ผู้รักชาติชาวไอริชคาดว่า Home Rule จะเป็นไปตามขั้นตอนของรัฐสภาอย่างค่อยเป็นค่อยไป พรรคอนุรักษ์นิยมและสหภาพไอริชคัดค้าน สหภาพแรงงานเริ่มเตรียมที่จะใช้วิธีบังคับหากจำเป็น กระตุ้นให้เกิดการเลียนแบบชาตินิยม แม้ว่าจะเป็นชนกลุ่มน้อย แต่สหภาพแรงงานไอริชมักได้รับเงินทุนที่ดีกว่าและมีการจัดการที่ดีกว่า[152]

เนื่องจากพระราชบัญญัติรัฐสภา สหภาพแรงงานไม่สามารถปิดกั้น Home Rule ในสภาขุนนางได้อีกต่อไป แต่เพียงเลื่อน Royal Asent ออกไปสองปี แอสควิธตัดสินใจเลื่อนการให้สัมปทานใดๆ แก่สหภาพแรงงานจนกว่าร่างกฎหมายฉบับที่สามจะผ่านสภา เมื่อเขาเชื่อว่าสหภาพแรงงานจะสิ้นหวังในการประนีประนอม[153]เจนกินส์สรุปว่าหากแอสควิธพยายามทำข้อตกลงก่อนหน้านี้ เขาคงไม่มีโชค เพราะคู่ต่อสู้ของเขาจำนวนมากต้องการการต่อสู้และโอกาสที่จะทุบรัฐบาลของเขา[154]เซอร์เอ็ดเวิร์ดคาร์สันส.ส. มหาวิทยาลัยดับลินและผู้นำสหภาพไอริชในรัฐสภา ขู่ว่าจะก่อจลาจล ถ้าบ้านถูกตราขึ้น[155]ผู้นำอนุรักษ์นิยมคนใหม่โบนาร์ ลอว์รณรงค์ในรัฐสภาและในไอร์แลนด์เหนือ โดยเตือนชาวอัลสเตอร์เมนเกี่ยวกับ "กฎแห่งกรุงโรม" นั่นคือ การครอบงำโดยเสียงข้างมากของเกาะคาทอลิก[156]หลายคนที่ต่อต้าน Home Rule รู้สึกว่าพวกเสรีนิยมได้ละเมิดรัฐธรรมนูญ—โดยการผลักดันผ่านการเปลี่ยนแปลงรัฐธรรมนูญที่สำคัญโดยไม่มีอาณัติการเลือกตั้งที่ชัดเจน กับสภาขุนนางซึ่งเดิมคือ "สุนัขเฝ้าบ้านของรัฐธรรมนูญ" ไม่ได้รับการปฏิรูปตามที่ได้สัญญาไว้ ในคำนำของพระราชบัญญัติปี 1911—และด้วยเหตุนี้จึงเป็นการกระทำที่ชอบธรรมซึ่งในสถานการณ์อื่นอาจเป็นการทรยศ[157]

ความคลั่งไคล้ที่เกิดจากคำถามของชาวไอริชนั้นตรงกันข้ามกับความเยือกเย็นของ Asquith และเขาเขียนเกี่ยวกับการแบ่งแยกที่คาดหวังของเคาน์ตีแห่งTyroneซึ่งมีประชากรผสมกัน ถือว่า "เป็นทางตัน กับผลที่ไม่อาจบรรยายได้ ในเรื่องที่ตาอังกฤษดูเหมือน เล็กจนคาดไม่ถึง & ถึงตาไอริชใหญ่เหลือล้น" [158]ในขณะที่คอมมอนส์โต้เถียงกันเกี่ยวกับร่างกฎหมาย Home Rule ในช่วงปลายปี 1912 และต้นปี 1913 สมาชิกสหภาพแรงงานในไอร์แลนด์เหนือได้ระดมกำลัง โดยพูดถึง Carson ที่ประกาศรัฐบาลเฉพาะกาลและกองกำลังอาสาสมัครคลุม (UVF) ที่สร้างขึ้นรอบๆOrange Lodgesแต่ใน คณะรัฐมนตรี มีเพียงเชอร์ชิลล์เท่านั้นที่ดูเรื่องนี้ด้วยความตื่นตระหนก[159]กองกำลังเหล่านี้ ยืนกรานที่จะจงรักภักดีต่อราชบัลลังก์อังกฤษแต่มีอาวุธที่ลักลอบนำเข้ามามากขึ้นเรื่อยๆ พร้อมที่จะสู้รบกับกองทัพอังกฤษ แต่ผู้นำสหภาพฯ มั่นใจว่ากองทัพจะไม่ช่วยในการบังคับ Home Rule บนเสื้อคลุม[158]ในขณะที่การเรียกเก็บเงินกฎบ้านที่รอคอยทางที่สามผ่านคอมมอนส์ที่เรียกว่าเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นจ้างที่เกิดขึ้นในเดือนเมษายนปี 1914 ที่มีการใช้งานของกองกำลังทหารเข้าไปในเสื้อคลุมและใกล้เข้ามาคุกคามภาษาโดยเชอร์ชิลและเลขานุการของรัฐสำหรับสงครามจอห์น Seely , นายทหารประมาณหกสิบนาย นำโดยนายพลจัตวาฮิวเบิร์ต กอฟประกาศว่าพวกเขาอยากจะถูกไล่ออกจากราชการมากกว่าที่จะเชื่อฟัง[10]ด้วยความไม่สงบที่แพร่กระจายไปยังนายทหารในอังกฤษ คณะรัฐมนตรีได้ดำเนินการเพื่อปลอบโยนเจ้าหน้าที่ด้วยคำแถลงที่เขียนโดย Asquith โดยย้ำถึงหน้าที่ของเจ้าหน้าที่ในการปฏิบัติตามคำสั่งที่ชอบด้วยกฎหมาย แต่อ้างว่าเหตุการณ์นั้นเป็นความเข้าใจผิด Seely เสริมการรับรองโดยไม่ได้รับอนุญาต ซึ่งลงนามโดยเซอร์ จอห์น เฟรนช์ (หัวหน้ามืออาชีพของกองทัพ) ว่ารัฐบาลไม่มีเจตนาที่จะใช้กำลังกับอัลสเตอร์ แอสควิธปฏิเสธการเพิ่ม และต้องการให้ Seely และฝรั่งเศสลาออก เข้ารับตำแหน่งในสำนักงานการสงครามเอง[160]ยังคงรับผิดชอบเพิ่มเติมจนกว่าสงครามกับเยอรมนีจะเริ่มต้นขึ้น[161]

ภายในหนึ่งเดือนหลังจากเริ่มดำรงตำแหน่งของ Asquith ที่สำนักงานการสงคราม UVF ได้ลงจอดปืนและกระสุนจำนวนมากที่Larneแต่คณะรัฐมนตรีไม่เห็นว่าเป็นการดีที่จะจับกุมแกนนำของตน เมื่อวันที่ 12 พฤษภาคม แอสควิธประกาศว่าเขาจะรักษาความปลอดภัยข้อที่สามของกฎหลักผ่านทางคอมมอนส์ (สำเร็จในวันที่ 25 พฤษภาคม) แต่จะมีการแก้ไขร่างกฎหมายด้วย ทำให้มีบทบัญญัติพิเศษสำหรับเสื้อคลุม แต่บรรดาขุนนางได้ทำการเปลี่ยนแปลงร่างกฎหมายที่แก้ไขซึ่งไม่สามารถยอมรับได้สำหรับ Asquith และไม่มีทางที่จะเรียกใช้พระราชบัญญัติรัฐสภาในร่างกฎหมายแก้ไขเพิ่มเติม Asquith ตกลงที่จะพบกับผู้นำคนอื่นๆ ในการประชุมแบบ all-party เมื่อวันที่ 21 กรกฎาคมที่พระราชวัง Buckingham ซึ่งมีพระมหากษัตริย์เป็นประธาน . เมื่อไม่พบวิธีแก้ปัญหา Asquith และคณะรัฐมนตรีของเขาได้วางแผนสัมปทานเพิ่มเติมให้กับ Unionists แต่สิ่งนี้ไม่ได้เกิดขึ้นเนื่องจากวิกฤตในทวีปได้ปะทุขึ้นสู่สงคราม[10]ที่กันยายน 2457 หลังจากการระบาดของความขัดแย้ง แอสควิธประกาศว่าบ้านจะร่างพระราชบัญญัติหนังสือ (ในขณะที่รัฐบาลแห่งไอร์แลนด์ทำ 2457 ) แต่จะไม่มีผลบังคับใช้จนกว่าจะหลังสงคราม; ในระหว่างนี้จะมีการพิจารณาร่างพระราชบัญญัติการให้สถานะพิเศษแก่เสื้อคลุม วิธีนี้ทำให้ทั้งสองฝ่ายพอใจ [162]

นโยบายต่างประเทศและการป้องกัน

Asquith เป็นผู้นำพรรคเสรีนิยมที่มีการแบ่งแยกอย่างลึกซึ้งในฐานะนายกรัฐมนตรี ไม่น้อยในคำถามเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างประเทศและการใช้จ่ายด้านกลาโหม[10]ภายใต้ฟอร์อังกฤษและฝรั่งเศสได้ตกลงกับEntente Cordiale [163]ในปี พ.ศ. 2449 ในช่วงเวลาที่พวกเสรีนิยมเข้ารับตำแหน่งเกิดวิกฤตอย่างต่อเนื่องระหว่างฝรั่งเศสและเยอรมนีเหนือโมร็อกโก และฝรั่งเศสขอความช่วยเหลือจากอังกฤษในกรณีที่เกิดความขัดแย้ง เกรย์ รัฐมนตรีต่างประเทศปฏิเสธข้อตกลงที่เป็นทางการใดๆ แต่ให้ความเห็นส่วนตัวว่าในกรณีของสงคราม บริเตนจะช่วยเหลือฝรั่งเศส ฝรั่งเศสจึงขอให้มีการเจรจาทางทหารโดยมุ่งเป้าไปที่การประสานงานในเหตุการณ์ดังกล่าว เกรย์เห็นด้วย และสิ่งเหล่านี้ดำเนินต่อไปในปีต่อๆ มา โดยปราศจากความรู้ของคณะรัฐมนตรี—อัสควิธน่าจะไม่รู้จักพวกเขาจนกระทั่งปี 1911 เมื่อเขารู้เรื่องนี้ แอสควิทกังวลว่าฝรั่งเศสรับความช่วยเหลือจากอังกฤษในกรณีที่เกิดสงคราม แต่เกรย์เกลี้ยกล่อมเขาให้เจรจาต่อไป[164]

การแข่งขันด้านอาวุธทางทะเลระหว่างอังกฤษและเยอรมนีมีต่อสาธารณชนมากขึ้น วิกฤตการณ์ในโมร็อกโกได้รับการแก้ไขแล้วที่การประชุม Algecirasและคณะรัฐมนตรีของ Campbell-Bannerman ได้อนุมัติการประมาณการทางเรือที่ลดลง รวมถึงการเลื่อนการวางเรือประจัญบานประเภทDreadnoughtลำที่สอง ความสัมพันธ์ที่ตึงเครียดกับเยอรมนีและประเทศนั้นกำลังก้าวไปข้างหน้าด้วยเดรดนอตของตนเองนำเรจินัลด์ แมคเคนน่าเมื่อแอสควิธแต่งตั้งเขาให้เป็นลอร์ดคนแรกของกองทัพเรือในปี พ.ศ. 2451 เพื่อเสนอให้มีการเลิกจ้างชาวอังกฤษอีกแปดคนในอีกสามปีข้างหน้า สิ่งนี้ทำให้เกิดความขัดแย้งในคณะรัฐมนตรีระหว่างบรรดาผู้สนับสนุนโครงการนี้ เช่น McKenna และ "นักเศรษฐศาสตร์" ที่ส่งเสริมเศรษฐกิจในการประเมินทางเรือ นำโดย Lloyd George และ Churchill [165]มีความรู้สึกสาธารณะต่อการสร้างเรือให้มากที่สุดเท่าที่จะมากได้เพื่อรักษาความเหนือกว่าของกองทัพเรืออังกฤษ แอสควิธได้ไกล่เกลี่ยในหมู่เพื่อนร่วมงานของเขาและประนีประนอมโดยที่เรือสี่ลำจะถูกวางลงพร้อมกัน และอีกสี่ลำหากพิสูจน์ได้ว่ามีความจำเป็น[166]เรื่องอาวุธยุทโธปกรณ์ถูกวางไว้ด้านข้างในช่วงวิกฤตการณ์ภายในประเทศเกี่ยวกับงบประมาณ 2452 และพระราชบัญญัติรัฐสภาแม้ว่าการสร้างเรือรบจะดำเนินต่อไปในอัตราเร่ง[167]

วิกฤตอากาดีร์ 1911 เป็นอีกครั้งระหว่างฝรั่งเศสและเยอรมนีมากกว่าผลประโยชน์ของโมร็อกโก แต่รัฐบาลสควิทของสัญญาณเป็นมิตรที่มีต่อประเทศฝรั่งเศสในลอยด์จอร์จคฤหาสน์คำพูดที่ 21 กรกฏาคม[168]ปลายปีนั้น ท่านประธานสภา ไวเคานต์มอร์ลีย์ได้นำคำถามเกี่ยวกับการสื่อสารกับฝรั่งเศสมาสู่ความสนใจของคณะรัฐมนตรี คณะรัฐมนตรีเห็นพ้องต้องกัน (ตามการยุยงของ Asquith) ว่าจะไม่มีการพูดคุยใดๆ ที่ผูกมัดอังกฤษเข้าสู่สงคราม และจำเป็นต้องได้รับอนุมัติจากคณะรัฐมนตรีเพื่อปฏิบัติการทางทหารที่ประสานกัน อย่างไรก็ตามโดยปี 1912 ฝรั่งเศสได้รับการร้องขอเพิ่มเติมเรือประสานงานและในช่วงปลายปีที่ผ่านมาความเข้าใจที่แตกต่างกันมีความมุ่งมั่นกับการเขียนในการแลกเปลี่ยนระหว่างตัวอักษรสีเทาและเอกอัครราชทูตฝรั่งเศสพอล Cambon [169]ความสัมพันธ์กับฝรั่งเศสทำให้นักแบ็คเบนช์อิสระบางคนไม่สบายใจ และแอสควิธรู้สึกว่าจำเป็นต้องรับรองกับพวกเขาว่าไม่มีสิ่งใดตกลงอย่างลับๆ ที่จะส่งให้อังกฤษทำสงคราม ผู้วิพากษ์วิจารณ์นโยบายต่างประเทศของ Asquith นี้สงบเงียบ จนกระทั่งข้อพิพาทเกี่ยวกับการประเมินทางเรืออื่นปะทุขึ้นในช่วงต้นปี 1914[170]

วิกฤตการณ์เดือนกรกฎาคมและการระบาดของสงครามโลกครั้งที่ 1

การลอบสังหารอาร์ชดยุกฟรานซ์ เฟอร์ดินานด์แห่งออสเตรียในซาราเยโวเมื่อวันที่ 28 มิถุนายน พ.ศ. 2457 เริ่มต้นเดือนแห่งความพยายามทางการทูตที่ไม่ประสบความสำเร็จในการหลีกเลี่ยงสงคราม[171]ความพยายามเหล่านี้จบลงด้วยข้อเสนอสีเทาสำหรับการประชุมสี่พลังงานของสหราชอาณาจักร, เยอรมนี, ฝรั่งเศสและอิตาลีต่อไปนี้ขาดออสเตรียเซอร์เบียในตอนเย็นวันที่ 23 กรกฏาคม ความคิดริเริ่มของ Grey ถูกปฏิเสธโดยเยอรมนีว่า "ไม่สามารถปฏิบัติได้" [172]ในช่วงเวลานี้ จอร์จ คาสซาร์ถือว่า "ประเทศต่อต้านการแทรกแซงอย่างท่วมท้น" [173]คณะรัฐมนตรีของ Asquith ส่วนใหญ่มีความโน้มเอียงในทำนองเดียวกัน Lloyd George บอกกับนักข่าวเมื่อวันที่ 27 กรกฎาคมว่า "ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะมีส่วนร่วมในสงครามใด ๆ ในกรณีแรก เขารู้ว่าไม่มีรัฐมนตรีคนใดจะเห็นด้วยกับเรื่องนี้" [172]และเขียนไว้ในWar Memoirsว่าก่อนคำขาดของเยอรมันถึงเบลเยียมในวันที่ 3 สิงหาคม "คณะรัฐมนตรีถูกแบ่งอย่างสิ้นหวัง - เต็มหนึ่งในสามถ้าไม่ใช่ครึ่งหนึ่งเป็นการต่อต้านการเข้าสู่สงครามของเรา หลังจากคำขาดของเยอรมันไปยังเบลเยียม คณะรัฐมนตรีมีมติเป็นเอกฉันท์” [174]แอสควิธเอง ขณะที่ตระหนักถึงภัยพิบัติที่กำลังจะเกิดขึ้นมากขึ้น ก็ยังไม่แน่ใจถึงความจำเป็นสำหรับการมีส่วนร่วมของบริเตน วันที่ 24 กรกฎาคม เขาเขียนถึงเวเนเทียว่า "เราอยู่ในขอบเขตที่วัดได้ หรือจะจินตนาการได้ระยะทางของอาร์มา เก็ดดอนที่ แท้จริง. ดูเหมือนว่าจะไม่มีเหตุผลว่าทำไมเราควรเป็นมากกว่าผู้ชมอย่างมีความสุข" [175]

ในระหว่างการยกระดับอย่างต่อเนื่อง Asquith "ใช้ประสบการณ์และอำนาจทั้งหมดของเขาเพื่อเปิดทางเลือกของเขา" [176]และยืนกรานปฏิเสธที่จะมอบรัฐบาลของเขาโดยกล่าวว่า "สิ่งที่เลวร้ายที่สุดที่เราสามารถทำได้คือการประกาศให้โลกทราบในขณะนี้ว่าเราจะไม่เข้าไปแทรกแซงไม่ว่าในกรณีใด " [177]แต่เขาได้รับการยอมรับความมุ่งมั่นชัดเจนสีเทาแองโกลฝรั่งเศสสามัคคีและต่อไปนี้การระดมรัสเซียเมื่อวันที่ 30 กรกฏาคม[178]และไกเซอร์ขาดไปซาร์เมื่อวันที่ 1 สิงหาคมเขาได้รับการยอมรับความจำเป็นของสงคราม [179]จากจุดนี้เขามุ่งมั่นที่จะมีส่วนร่วมแม้จะคัดค้านคณะรัฐมนตรีต่อไป อย่างที่เขาพูด "มีพรรคพวกที่แข็งแกร่งที่สนับสนุนโดย Ll George[,] Morley และ Harcourt ที่ต่อต้านการแทรกแซงใดๆ เกรย์จะไม่มีวันยินยอมและฉันจะไม่แยกตัวจากเขา" [180]นอกจากนี้ เมื่อวันที่ 2 สิงหาคม เขาได้รับการยืนยันการสนับสนุนแบบอนุรักษ์นิยมจากกฎหมายโบนาร์[181]ในหนึ่งในสองตู้พิเศษที่จัดขึ้นในวันอาทิตย์สีเทาแจ้งสมาชิกของแองโกลฝรั่งเศสพูดถึงเรือ 1,912 และสควิทข้อตกลงการรักษาความปลอดภัยในการระดมเรือเดินสมุทร[182]

ในวันจันทร์ที่ 3 สิงหาคม รัฐบาลเบลเยียมปฏิเสธข้อเรียกร้องของเยอรมนีในการผ่านประเทศของตนโดยเสรีและในช่วงบ่าย "ด้วยแรงดึงดูดและวาทศิลป์ที่คาดไม่ถึง" [181]เกรย์พูดในคอมมอนส์และเรียกร้องให้อังกฤษดำเนินการ "ต่อต้านการระดมกำลังที่ไม่ได้วัดของ อำนาจใด ๆ" [183] Basil Liddell Hartพิจารณาว่าคำพูดนี้เห็น "ความคิดเห็นของอังกฤษที่แข็งกระด้างจนถึงจุดแทรกแซง" [184]วันรุ่งขึ้น แอสควิธเห็นกษัตริย์และยื่นคำขาดไปยังเยอรมนีที่เรียกร้องให้ถอนตัวจากดินเบลเยียมออกโดยกำหนดเส้นตายเวลาเที่ยงคืนของเบอร์ลิน เวลา 23.00 น. ( GMT ) Margot Asquith อธิบายช่วงเวลาแห่งการหมดอายุค่อนข้างไม่ถูกต้องในเงื่อนไขเหล่านี้: "(ฉันเข้าร่วม) Henry ในห้องคณะรัฐมนตรีลอร์ด ครูว์และเซอร์เอ็ดเวิร์ด เกรย์อยู่ที่นั่นแล้ว และเรานั่งสูบบุหรี่ในความเงียบ … นาฬิกาบนหิ้งหิ้งทุบชั่วโมงและเมื่อจังหวะสุดท้ายของเที่ยงคืนดังขึ้น มันก็เงียบราวกับรุ่งสาง เราอยู่ในสงคราม” [185]

ปีแรกของสงคราม: สิงหาคม 1914 – พฤษภาคม 1915

รัฐบาลในช่วงสงครามของ Asquith

การประกาศสงครามเมื่อวันที่ 4 สิงหาคม พ.ศ. 2457 มองว่าแอสควิทเป็นหัวหน้าพรรคเสรีนิยมที่เกือบจะรวมกันเป็นหนึ่งเดียว มีการชักชวนให้เซอร์จอห์นไซมอนและพระเจ้าเตชจะยังคงอยู่, [186]สควิทได้รับความเดือดร้อนเพียงสองลาออกจากตู้เก็บของพวกจอห์นมอร์ลี่ย์และจอห์นเบิร์นส์ [187]กับฝ่ายอื่น ๆ ที่มีแนวโน้มที่จะร่วมทำงานรัฐบาลของสควิทประกาศสงครามในนามของประเทศสหรัฐ, สควิทนำ "ประเทศเข้าสู่สงครามโดยไม่มีการรบกวนทางแพ่งหรือความแตกแยกทางการเมือง" [188]

เดือนแรกของสงครามได้เห็นการฟื้นตัวของความนิยมของแอสควิธ ความขมขื่นจากการต่อสู้ครั้งก่อนลดลงชั่วคราว และประเทศชาติมองไปที่แอสควิท "มั่นคง มโหฬาร พึ่งพาตนเองและไม่หักหลัง" [189]เพื่อนำพวกเขาไปสู่ชัยชนะ แต่จุดแข็งในยามสงบของ Asquith ไม่พร้อมสำหรับสิ่งที่อาจจะกลายเป็นสงครามรวมครั้งแรกและก่อนที่มันจะจบลง เขาจะออกจากตำแหน่งตลอดไปและพรรคของเขาจะไม่มีวันจัดตั้งรัฐบาลเสียงข้างมากอีกเลย[190]

นอกเหนือจากการเปลี่ยนมอร์ลีย์และเบิร์นส์[191] Asquith ได้ทำการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญอีกอย่างหนึ่งในคณะรัฐมนตรีของเขา เขาถูกทิ้งร้างสงครามสำนักและได้รับการแต่งตั้งไม่ใช่พรรคอนุรักษ์นิยม แต่-เอียงลอร์ดคิของซูดาน [192]คิชเป็นคนที่มีชื่อเสียงในระดับชาติและการมีส่วนร่วมของเขาเข้มแข็งชื่อเสียงของรัฐบาล[193] การเพิ่มประสิทธิภาพนั้นมีความแน่นอนน้อยลงหรือไม่[99]โดยรวมแล้ว มันเป็นรัฐบาลที่มีความสามารถมาก โดยที่ Lloyd George ยังคงเป็นนายกรัฐมนตรี[194] Gray ในฐานะรัฐมนตรีต่างประเทศ[195]และ Churchill at the Admiralty [192]

การรุกรานเบลเยียมโดยกองกำลังเยอรมัน ซึ่งเป็นกระดาษสัมผัสสำหรับการแทรกแซงของอังกฤษ เห็นว่ากองทัพของไกเซอร์พยายามโจมตีด้วยสายฟ้าผ่านเบลเยียมกับฝรั่งเศส ขณะที่กำลังยึดกองกำลังรัสเซียไว้บนแนวรบด้านตะวันออก[196]เพื่อสนับสนุนฝรั่งเศส, สควิทของคณะรัฐมนตรีมีอำนาจส่งของกองกำลังอังกฤษ [197]การต่อสู้ที่ชายแดนต่อมาในช่วงปลายฤดูร้อนและต้นฤดูใบไม้ร่วงปี 1914 ได้เห็นการหยุดการรุกของเยอรมันครั้งสุดท้ายในการรบครั้งแรกของ Marneซึ่งกำหนดรูปแบบของการทำสงครามสนามเพลาะในแนวรบด้านตะวันตกที่ดำเนินต่อไปจนถึงปี 1918 . [198]ทางตันนี้นำมาซึ่งความขุ่นเคืองอย่างลึกซึ้งต่อรัฐบาล และต่อแอสควิธเป็นการส่วนตัว เนื่องจากประชากรโดยรวมและโดยเฉพาะอย่างยิ่งหัวหน้าสื่อมวลชน ตำหนิเขาเนื่องจากขาดพลังงานในการดำเนินคดีในสงคราม[199]นอกจากนี้ยังสร้างการแบ่งแยกภายในคณะรัฐมนตรีระหว่าง "ชาวตะวันตก" รวมถึงแอสควิธ ผู้สนับสนุนนายพลโดยเชื่อว่ากุญแจสู่ชัยชนะอยู่ที่การลงทุนด้านกำลังพลและยุทโธปกรณ์ที่เพิ่มมากขึ้นในฝรั่งเศสและเบลเยียม[20]และ " ชาวตะวันออก" นำโดยเชอร์ชิลล์และลอยด์ จอร์จ ผู้ซึ่งเชื่อว่าแนวรบด้านตะวันตกอยู่ในภาวะชะงักงันที่ไม่สามารถย้อนกลับได้และแสวงหาชัยชนะผ่านการกระทำในภาคตะวันออก[21]สุดท้ายนี้ เน้นให้เห็นถึงความแตกแยกระหว่างนักการเมืองเหล่านั้นกับเจ้าของหนังสือพิมพ์ ซึ่งคิดว่ายุทธศาสตร์และการดำเนินการทางทหารควรถูกกำหนดโดยนายพล และบรรดาผู้ที่คิดว่านักการเมืองควรตัดสินใจเหล่านั้น[ 22 ]แอสควิธกล่าวในบันทึกความทรงจำของเขา: "เมื่อวัตถุประสงค์ในการปกครองได้รับการตัดสินโดยรัฐมนตรีที่บ้านแล้ว การประหารชีวิตควรปล่อยให้อยู่ในดุลยพินิจของผู้บัญชาการทันที" [203]มุมมองของลอยด์ จอร์จแสดงออกมาในจดหมายฉบับต้นปี 2459 ซึ่งเขาถามว่า "ฉันมีสิทธิ์แสดงความคิดเห็นอย่างเป็นอิสระเกี่ยวกับสงครามหรือต้อง (เป็น) ผู้ให้การสนับสนุนความคิดเห็นโดยที่ปรึกษาทางการทหารของฉัน" [204]ความคิดเห็นที่แตกต่างกันเหล่านี้อยู่เบื้องหลังวิกฤตใหญ่สองประการที่จะเกิดขึ้นภายใน 14 เดือน จะได้เห็นการล่มสลายของการบริหารแบบเสรีนิยมอย่างเต็มรูปแบบครั้งล่าสุดและการกำเนิดของแนวร่วมกลุ่มแรกการรณรงค์ดาร์ดาแนลส์ และวิกฤตการณ์เชลล์ [205]

แคมเปญ Dardanelles

การรณรงค์ดาร์ดาแนลเป็นความพยายามของเชอร์ชิลล์และผู้ที่สนับสนุนยุทธศาสตร์ตะวันออกเพื่อยุติทางตันในแนวรบด้านตะวันตก คาดการณ์ว่าจะมีการยกพลขึ้นบกของแองโกล-ฝรั่งเศสบนคาบสมุทรกัลลิโปลีของตุรกี และมีการรุกล้ำไปยังกรุงคอนสแตนติโนเปิลอย่างรวดเร็ว ซึ่งจะเห็นทางออกของตุรกีจากความขัดแย้ง แผนถูกปฏิเสธโดยพลเรือเอกฟิชเชอร์ที่ทะเลครั้งแรกลอร์ดและคิ[26]ไม่สามารถให้ความเป็นผู้นำที่เด็ดขาดได้ Asquith พยายามที่จะตัดสินระหว่างสองคนนี้กับเชอร์ชิลล์ซึ่งนำไปสู่การผัดวันประกันพรุ่งและความล่าช้า ความพยายามของกองทัพเรือพ่ายแพ้อย่างรุนแรง กองกำลังพันธมิตรสร้างหัวสะพานบนคาบสมุทรกัลลิโปลี แต่ความล่าช้าในการจัดหากำลังเสริมที่เพียงพอทำให้พวกเติร์กสามารถจัดกลุ่มใหม่ได้ ซึ่งนำไปสู่ทางตันที่เจนกินส์อธิบายว่า[207]ฝ่ายสัมพันธมิตรต้องทนทุกข์ทรมานจากการต่อสู้แบบประจัญบานที่ด้านบน อุปกรณ์ที่ไม่ดี ความเป็นผู้นำที่ไร้ความสามารถ และการขาดการวางแผน ขณะเผชิญหน้ากับหน่วยที่ดีที่สุดของกองทัพออตโตมัน ฝ่ายสัมพันธมิตรส่งทหารไป 492,000 นาย; พวกเขาได้รับบาดเจ็บ 132,000 คนในความพ่ายแพ้ที่น่าอับอาย—ด้วยอัตราที่สูงมากสำหรับออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ที่เปลี่ยนแปลงการปกครองเหล่านั้นอย่างถาวร ในสหราชอาณาจักร เชอร์ชิลล์เป็นความหายนะทางการเมืองและทำร้ายแอสควิธอย่างมาก [208]

วิกฤตการณ์เชลล์ในเดือนพฤษภาคม 2458

การเปิดปี 1915 ทำให้เกิดการแบ่งแยกระหว่าง Lloyd George และ Kitchener มากขึ้นเรื่อยๆ ในเรื่องการจัดหาอาวุธยุทโธปกรณ์สำหรับกองทัพ ลอยด์ จอร์จ พิจารณาว่าแผนกอาวุธยุทโธปกรณ์ ภายใต้การควบคุมของเขา มีความสำคัญต่อการประสานงาน "ความสามารถทางวิศวกรรมทั้งหมดของประเทศ" [209]คิทเชนเนอร์ชอบความต่อเนื่องของข้อตกลงปัจจุบันโดยที่อาวุธยุทโธปกรณ์มาจากสัญญาระหว่างสำนักงานการสงครามและผู้ผลิตอาวุธยุทโธปกรณ์ของประเทศ บ่อยครั้ง Asquith แสวงหาการประนีประนอมผ่านคณะกรรมการ โดยจัดตั้งกลุ่มเพื่อ "พิจารณาคำถามที่น่ารำคาญมากในการวางสัญญาสำหรับอาวุธยุทโธปกรณ์อย่างเหมาะสม" [210]สิ่งนี้ไม่ได้เพียงเล็กน้อยที่จะรองรับการวิพากษ์วิจารณ์ของสื่อมวลชน[211]และเมื่อวันที่ 20 เมษายน แอสควิธพยายามท้าทายผู้ว่าของเขาในการปราศรัยสำคัญที่นิวคาสเซิลโดยกล่าวว่า "ผมเห็นคำแถลงเมื่อวันก่อนว่าการปฏิบัติการของกองทัพของเรากำลังพิการเพราะความล้มเหลวในการจัดหากระสุนที่จำเป็น ไม่มี ถ้อยคำแห่งความจริงในถ้อยคำนั้น” [212]

การตอบโต้ของสื่อมวลชนเป็นไปอย่างดุเดือด 14 พฤษภาคม พ.ศ. 2458 เห็นการตีพิมพ์ในThe Times of a จดหมายจากนักข่าวCharles à Court Repingtonซึ่งระบุความล้มเหลวของอังกฤษที่Battle of Aubers Ridgeเนื่องจากการขาดแคลนกระสุนระเบิดแรงสูง จึงเป็นการเปิดวิกฤตที่เต็มเปี่ยม นั่นคือ วิกฤตเชลล์ . ภรรยาของนายกรัฐมนตรีระบุได้อย่างถูกต้องของสามีของเธอฝ่ายตรงข้ามหัวหน้ากดบารอนและเจ้าของไทม์ , ลอร์ดเคลิฟ : "ผมค่อนข้างแน่ใจว่าเคลิฟเป็นที่ด้านล่างของทั้งหมดนี้" [213]แต่ล้มเหลวที่จะยอมรับการมีส่วนร่วมของลับ ของเซอร์ จอห์น เฟรนช์ผู้รั่วไหลรายละเอียดของการขาดแคลนเปลือกหอยไปยังเรปิงตัน[214] Northcliffe อ้างว่า "คำถามทั้งหมดเกี่ยวกับการจัดหายุทโธปกรณ์สงครามเป็นเรื่องที่คณะรัฐมนตรีไม่สามารถฟ้องร้องได้เร็วเกินไป" [215] การโจมตีรัฐบาลและความเฉื่อยส่วนตัวของ Asquith มาจากทางซ้ายและทางขวาซี.พี. สก็อตต์บรรณาธิการของ The Manchester Guardianเขียนว่า "รัฐบาลล้มเหลวอย่างน่าสยดสยองที่สุดและน่าอดสูในเรื่องของอาวุธยุทโธปกรณ์" [216]

กิจกรรมอื่นๆ

ความล้มเหลวทั้งในภาคตะวันออกและตะวันตกได้เริ่มต้นเหตุการณ์ที่จะครอบงำรัฐบาลเสรีนิยมของ Asquith [217]ความพ่ายแพ้ยุทธศาสตร์รวมกับระเบิดส่วนบุคคลแตกเมื่อวันที่ 12 พฤษภาคม 1915 Venetia สแตนเลย์ประกาศหมั้นของเธอเพื่อเอ็ดวินมองตากูแอสควิธตอบกลับอย่างรวดเร็วและสั้น ๆ ว่า “อย่างที่คุณรู้ มันทำให้ใจฉันสลาย ฉันทนไม่ได้ที่จะมาพบคุณ ฉันสามารถสวดอ้อนวอนพระเจ้าเพื่ออวยพรคุณ—และช่วยฉันเท่านั้น” [218]ความสำคัญของ Venetia ต่อเขาแสดงให้เห็นโดยคำพูดในจดหมายที่เขียนเมื่อกลางปี ​​1914: "โปรดอยู่ใกล้ฉันที่รักในช่วงเวลาที่สำคัญที่สุดในชีวิตของฉัน ฉันรู้ว่าคุณจะไม่ล้มเหลว" [219]การสู้รบของเธอ "การกลับมาที่ทรยศต่อหลังจากความสุขทั้งหมดที่คุณมอบให้ฉัน" ทำให้เขาเสียใจ[220]สำคัญแม้ว่าการสูญเสียจะเกิดขึ้นโดยส่วนตัว แต่ผลกระทบที่มีต่อ Asquith ทางการเมืองสามารถพูดเกินจริงได้[221]นักประวัติศาสตร์ Stephen Koss ตั้งข้อสังเกตว่า Asquith "สามารถแบ่งแยกชีวิตส่วนตัวและส่วนรวมของเขาออกเป็นส่วนๆ ได้ (และ) ในไม่ช้าก็พบคู่หูคนใหม่ที่เขาเขียนด้วยความถี่ไม่น้อย[222]

การสูญเสียส่วนตัวนี้ตามมาทันทีในวันที่ 15 พฤษภาคม โดยการลาออกของพลเรือเอกฟิชเชอร์ หลังจากไม่เห็นด้วยกับเชอร์ชิลล์อย่างต่อเนื่องและหงุดหงิดกับการพัฒนาที่น่าผิดหวังในกัลลิโปลี[223]อายุ 74 ปี พฤติกรรมของฟิชเชอร์เริ่มไม่แน่นอนมากขึ้น และบ่อยครั้งในจดหมายถึงลอยด์ จอร์จ เขาได้ระบายความไม่พอใจกับลอร์ดคนแรกของกองทัพเรือ : "ฟิชเชอร์เขียนถึงฉันทุกวันหรือสองวันเพื่อแจ้งให้ฉันทราบว่าสิ่งต่างๆ เป็นอย่างไร กำลังจะไปแล้ว เขามีปัญหามากมายกับหัวหน้าของเขาซึ่งมักจะต้องการทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่และโดดเด่นอยู่เสมอ” [224]เหตุการณ์ไม่พึงประสงค์ ความเป็นปรปักษ์ของสื่อมวลชน การต่อต้านแบบอนุรักษ์นิยม และความเศร้าโศกส่วนตัวได้โจมตีแอสควิท และตำแหน่งของเขาถูกทำให้อ่อนแอลงอีกโดยเพื่อนร่วมงานเสรีนิยมของเขา Cassar พิจารณาว่า Lloyd George แสดงความขาดความจงรักภักดีอย่างชัดเจน[225]และ Koss เขียนถึงข่าวลือร่วมสมัยที่ Churchill ได้ "เล่นเกมเก่าของเขาที่น่าสนใจทุกรอบ" และรายงานการอ้างว่า Churchill "เป็นแรงบันดาลใจอย่างไม่ต้องสงสัย" จดหมาย Repington โดยสมรู้ร่วมคิดกับเซอร์จอห์นเฟรนช์[226]ขาดความสามัคคีภายในและถูกโจมตีจากภายนอก Asquith ตัดสินใจว่ารัฐบาลของเขาไม่สามารถดำเนินการต่อได้และเขาเขียนจดหมายถึงกษัตริย์ว่า "ฉันได้ข้อสรุปอย่างแน่ชัดแล้วว่า [รัฐบาล] จะต้องสร้างขึ้นใหม่ในวงกว้างและไม่ใช่พรรค พื้นฐาน” [227]

แนวร่วมที่หนึ่ง: พฤษภาคม 1915 – ธันวาคม 1916

การก่อตัวของกลุ่มพันธมิตรที่หนึ่งทำให้ Asquith แสดงความเฉียบขาดทางการเมืองที่ดูเหมือนจะทิ้งเขาไป [228]แต่ก็ต้องแลกมาด้วยต้นทุน สิ่งนี้เกี่ยวข้องกับการเสียสละของสหายทางการเมืองเก่าสองคน: เชอร์ชิลล์ซึ่งถูกกล่าวหาว่าล้มเหลวในดาร์ดาแนลส์และฮัลเดนซึ่งถูกกล่าวหาอย่างผิด ๆ ในการกดความเห็นอกเห็นใจชาวเยอรมัน [227]พรรคอนุรักษ์นิยมภายใต้กฎหมายโบนาร์ทำให้การถอดถอนเหล่านี้เป็นเงื่อนไขของการเข้าสู่รัฐบาลและในการไล่ Haldane ซึ่ง "ไม่มีปัญหา", [229] Asquith ได้กระทำ "ความผิดที่ไม่ธรรมดาที่สุดของ (ของเขา) ทั้งอาชีพ" [230]ในจดหมายถึงเกรย์ แอสควิทเขียนถึงฮัลเดนว่า "เขาเป็นเพื่อนส่วนตัวและการเมืองที่เก่าแก่ที่สุดที่ฉันมีในโลก และคุณและฉันได้ยืนเคียงข้างกันมาตลอด 30 ปี" (231]แต่เขาไม่สามารถแสดงความรู้สึกเหล่านี้โดยตรงต่อ Haldane ผู้ซึ่งได้รับบาดเจ็บอย่างมาก แอสควิธจัดการการจัดสรรตำแหน่งได้สำเร็จมากขึ้น โดยแต่งตั้งลอว์ให้ดำรงตำแหน่งรองเลขาธิการอาณานิคม[232]รับผิดชอบอาวุธยุทโธปกรณ์จากคิทเชอเนอร์และมอบให้แก่ลอยด์ จอร์จเป็นพันธกิจใหม่ และวางบัลโฟร์ไว้ที่กองทัพเรือ ของเชอร์ชิลล์ ซึ่งถูกลดตำแหน่งเป็นรัฐมนตรีประจำสำนักนายกรัฐมนตรีแห่งดัชชีแลงคาสเตอร์. โดยรวมแล้วพรรคเสรีนิยมจัดที่นั่งในคณะรัฐมนตรี 12 ที่นั่ง รวมทั้งที่นั่งที่สำคัญที่สุด ขณะที่พรรคอนุรักษ์นิยมมี 8 ที่นั่ง[233]แม้จะมีผลลัพธ์เช่นนี้ พรรคเสรีนิยมจำนวนมากรู้สึกท้อแท้ชาร์ลส์ ฮอบเฮาส์ที่ถูกไล่ออกเขียนว่า "การสลายตัวของพรรคเสรีนิยมเสร็จสมบูรณ์ Ll .G. และผองเพื่อน Tory ของเขาจะกำจัด Asquith ในไม่ช้า" [234]จากงานปาร์ตี้และมุมมองส่วนตัว การสร้างกลุ่มพันธมิตรที่หนึ่งถูกมองว่าเป็น "ชัยชนะที่โดดเด่นสำหรับ (แอสควิท) หากไม่ใช่เพราะพันธมิตร" [228]แต่การใช้กฎหมายอย่างไม่ใส่ใจของ Asquith ก็มีส่วนทำให้ตัวเขาเองและพรรคของเขาถูกทำลายในภายหลัง [235]

การจัดสงครามใหม่

Having reconstructed his government, Asquith attempted a re-configuration of his war-making apparatus. The most important element of this was the establishment of the Ministry of Munitions,[236] followed by the re-ordering of the War Council into a Dardanelles Committee, with Maurice Hankey as secretary and with a remit to consider all questions of war strategy.[237]

The Munitions of War Act 1915 brought private companies supplying the armed forces under the tight control of the Minister of Munitions, Lloyd George. The policy, according to J. A. R. Marriott, was that:

no private interest was to be permitted to obstruct the service, or imperil the safety, of the State. Trade Union regulations must be suspended; employers' profits must be limited, skilled men must fight, if not in the trenches, in the factories; man-power must be economised by the dilution of labour and the employment of women; Private factories must pass under the control of the State, and new national factories be set up. Results justified the new policy: the output was prodigious; the goods were at last delivered.[238]

Nevertheless, criticism of Asquith's leadership style continued. The Earl of Crawford, who had joined the Government as Minister of Agriculture, described his first Cabinet meeting in these terms: "It was a huge gathering, so big that it is hopeless for more than one or two to express opinions on each detail […] Asquith somnolent—hands shaky and cheeks pendulous. He exercised little control over debate, seemed rather bored, but good humoured throughout." Lloyd George was less tolerant, George Riddell recording in his diary, "(He) says the P.M. should lead not follow and (Asquith) never moves until he is forced, and then it is usually too late."[239] And crises, as well as criticism, continued to assail the Prime Minister, "envenomed by intra-party as well as inter-party rancour".[240]

Conscription

Lord Kitchener's call to arms

The insatiable demand for manpower for the Western Front had been foreseen early on. A volunteer system had been introduced at the outbreak of war, and Asquith was reluctant to change it for political reasons, as many Liberals, and almost all of their Irish Nationalist and Labour allies, were strongly opposed to conscription.[241] Volunteer numbers dropped,[242] not meeting the demands for more troops for Gallipoli, and much more strongly, for the Western Front.[243] This made the voluntary system increasingly untenable; Asquith's daughter Violet wrote in March 1915, "Gradually every man with the average number of limbs and faculties is being sucked out to the war."[244] In July 1915, the National Registration Act was passed, requiring compulsory registration for all men between the ages of 18 and 65.[245] This was seen by many as the prelude to conscription but the appointment of Lord Derby as Director-General of Recruiting instead saw an attempt to rejuvenate the voluntary system, the Derby Scheme.[246] Asquith's slow steps towards conscription continued to infuriate his opponents. Sir Henry Wilson, for example, wrote this to Leo Amery: "What is going to be the result of these debates? Will 'wait and see' win, or can that part of the Cabinet that is in earnest and is honest force that damned old Squiff into action?"[247] The Prime Minister's balancing act, within Parliament and within his own party, was not assisted by a strident campaign against conscription conducted by his wife. Describing herself as "passionately against it",[248] Margot Asquith engaged in one of her frequent influencing drives, by letters and through conversations, which had little impact other than doing "great harm" to Asquith's reputation and position.[249]

By the end of 1915, it was clear that conscription was essential and Asquith laid the Military Service Act in the House of Commons on 5 January 1916.[250] The Act introduced conscription of bachelors, and was extended to married men later in the year. Asquith's main opposition came from within his own party, particularly from Sir John Simon, who resigned. Asquith described Simon's stance in a letter to Sylvia Henley in these terms: "I felt really like a man who had been struck publicly in the face by his son."[251] Some years later, Simon acknowledged his error by saying, "I have long since realised that my opposition was a mistake."[252] Asquith's achievement in bringing the bill through without breaking up the government was considerable, to quote the estimation of his wife: "Henry's patience and skill in keeping Labour in this amazing change in England have stunned everyone,"[253] but the long struggle "hurt his own reputation and the unity of his party".[254]

Ireland

On Easter Monday 1916, a group of Irish Volunteers and members of the Irish Citizen Army seized a number of key buildings and locations in Dublin and elsewhere. There was heavy fighting over the next week before the Volunteers were forced to surrender.[255] Distracted by conscription, Asquith and the Government were slow to appreciate the developing danger,[256] which was exacerbated when, after hasty courts martial, a number of the Irish leaders were executed. On 11 May Asquith crossed to Dublin and, after a week of investigation, decided that the island's governance system was irredeemably broken,[257] He turned to Lloyd George for a solution. With his customary energy, Lloyd George brokered a settlement which would have seen Home Rule introduced at the end of the War, with the exclusion of Ulster.[258] However, neither he, nor Asquith, appreciated the extent of Conservative opposition, the plan was strongly attacked in the House of Lords, and was abandoned thereafter.[259] The episode damaged Lloyd George's reputation, but also that of Asquith. Walter Long spoke of the latter as "terribly lacking in decision".[260] It also further widened the divide between Asquith and Lloyd George, and encouraged the latter in his plans for government reconstruction. Lloyd George remarked that "Mr. A gets very few cheers nowadays."[261]

Progress of the war

Asquith visits the front during the Battle of the Somme, 1916

Continued Allied failure and heavy losses at the Battle of Loos between September and October 1915 ended any remaining confidence in the British commander, Sir John French and in the judgement of Lord Kitchener.[262] Asquith resorted to a favoured stratagem and, persuading Kitchener to undertake a tour of the Gallipoli battlefield in the hope that he could be persuaded to remain in the Mediterranean as Commander-in-Chief,[263] took temporary charge of the War Office himself.[264] He then replaced French with Sir Douglas Haig. In his diary for 10 December 1915, the latter recorded, "About 7 pm I received a letter from the Prime Minister marked 'Secret' and enclosed in three envelopes. It ran 'Sir J. French has placed in my hands his resignation … Subject to the King's approval, I have the pleasure of proposing to you that you should be his successor.'"[265] Asquith also appointed Sir William Robertson as Chief of the Imperial General Staff with increased powers, reporting directly to the Cabinet and with the sole right to give them military advice, relegating the Secretary of State for War to the tasks of recruiting and supplying the army.[266] Lastly, he instituted a smaller Dardanelles Committee, re-christened the War Committee,[267] with himself, Balfour, Law, Lloyd George and Reginald McKenna as members[268] although, as this soon increased, the Committee continued the failings of its predecessor, being "too large and lack(ing) executive authority".[269] None of this saved the Dardanelles Campaign and the decision to evacuate was taken in December,[270] resulting in the resignation from the Duchy of Lancaster of Churchill,[271] who wrote, "I could not accept a position of general responsibility for war policy without any effective share in its guidance and control."[268] Further reverses took place in the Balkans: the Central Powers overran Serbia, forcing the Allied troops which had attempted to intervene back towards Salonika.[272]

Early 1916 saw the start of the German offensive at Verdun, the "greatest battle of attrition in history".[273] In late May, the only significant Anglo-German naval engagement of the War took place at The Battle of Jutland. Although a strategic success,[274] the greater loss of ships on the Allied side brought early dismay.[275] Lord Newton, Paymaster General and Parliamentary spokesman for the War office in Kitchener's absence, recorded in his diary, "Stupefying news of naval battle off Jutland. Whilst listening to the list of ships lost, I thought it the worst disaster that we had ever suffered."[276] This despondency was compounded, for the nation, if not for his colleagues, when Lord Kitchener was killed in the sinking of HMS Hampshire on 5 June.[277]

Asquith first considered taking the vacant War Office himself but then offered it to Law, who declined it in favour of Lloyd George.[278] This was an important sign of growing unity of action between the two men and it filled Margot Asquith with foreboding: "I look upon this as the greatest political blunder of Henry's lifetime, … We are out: it can only be a question of time now when we shall have to leave Downing Street."[279][280]

Asquith followed this by agreeing to hold Commissions of Inquiry into the conduct of the Dardanelles and of the Mesopotamian campaign, where Allied forces had been forced to surrender at Kut.[281] Sir Maurice Hankey, Secretary to the War Committee, considered that, "the Coalition never recovered. For (its) last five months, the function of the Supreme Command was carried out under the shadow of these inquests."[282] But these mistakes were overshadowed by the limited progress and immense casualties of the Battle of the Somme, which began on 1 July 1916, and then by another devastating personal loss, the death of Asquith's son Raymond, on 15 September at the Battle of Flers–Courcelette.[283] Asquith's relationship with his eldest son had not been easy. Raymond wrote to his wife in early 1916, "If Margot talks any more bosh to you about the inhumanity of her stepchildren you can stop her mouth by telling her that during my 10 months exile here the P.M. has never written me a line of any description."[284] But Raymond's death was shattering. Violet wrote as follows: "…to see Father suffering so wrings one",[285] and Asquith passed much of the following months "withdrawn and difficult to approach".[286] The War brought no respite; Churchill remarked, "The failure to break the German line in the Somme, the recovery of the Germanic powers in the East [i.e. the defeat of the Brusilov Offensive], the ruin of Roumania and the beginnings of renewed submarine warfare strengthened and stimulated all those forces which insisted upon still greater vigour in the conduct of affairs."[287]

Fall: November–December 1916

The events that led to the collapse of the First Coalition were exhaustively chronicled by almost all of the major participants,[288] (although Asquith himself was a notable exception), and have been minutely studied by historians in the 100 years since.[289] Although many of the accounts and studies differ in detail, and present a somewhat confusing picture overall, the outline is clear. As R. J. Q. Adams wrote, "The Prime Minister depended upon [a] majority [in] Parliament. The faith of that majority in Asquith's leadership had been shaken and the appearance of a logical alternative destroyed him."[290][291][292]

Nigeria debate and Lord Lansdowne's memorandum

"a man called Max Aitken"

The touch paper for the final crisis was the unlikely subject of the sale of captured German assets in Nigeria.[293] As Colonial Secretary, the Conservative leader Bonar Law led the debate and was subject to a furious attack by Sir Edward Carson. The issue itself was trivial,[294] but the fact that Law had been attacked by a leading member of his own party, and was not supported by Lloyd George (who absented himself from the House only to dine with Carson later in the evening), was not.[295]

Margot Asquith immediately sensed the coming danger: "From that night it was quite clear that Northcliffe, Rothermere, Bonar, Carson, Ll.G (and a man called Max Aitken) were going to run the Government. I knew it was the end."[296] Grey was similarly prescient and wrote, "Lloyd George means to break up the Government."[297] Law saw the debate as a threat to his own political position,[298] as well as another instance of lack of grip by the government.[299]

The situation was further inflamed by the publication of a memorandum on future prospects in the war by Lord Lansdowne.[300] Circulated on 13 November, it considered, and did not dismiss, the possibility of a negotiated settlement with the Central Powers. Asquith's critics immediately assumed that the memorandum represented his own views and that Lansdowne was being used as a stalking horse,[301] Lord Crewe going so far as to suggest that the Lansdowne Memorandum was the "veritable causa causans[n] of the final break-up".[302]

Triumvirate gathers

On 20 November 1916 Lloyd George, Carson and Law met at the Hyde Park Hotel.[303] The meeting was organised by Max Aitken, who was to play central roles both in the forthcoming crisis and in its subsequent historiography.[304] Max Aitken was a Canadian adventurer, millionaire, and close friend of Law.[305] His book on the fall of the First Coalition, Politicians and the War 1914–1916, although always partial and sometimes inaccurate, gives a detailed insider's view of the events leading up to Asquith's political demise.[306] The trio agreed on the necessity of overhauling the government and further agreed on the mechanism for doing so; the establishment of a small War Council, chaired by Lloyd George, with no more than five members and with full executive authority for the conduct of the war.[307]

Asquith was to be retained as prime minister, and given honorific oversight of the War Council, but day to day operations would be directed by Lloyd George.[303] This scheme, although often reworked, remained the basis of all proposals to reform the government until Asquith's fall on 6 December. Until almost the end, both Law[308] and Lloyd George[309] wished to retain Asquith as premier, but Aitken,[306] Carson[310] and Lord Northcliffe emphatically did not.[311]

Power without responsibility

Lord Northcliffe teeing up

Lord Northcliffe's role was critical, as was the use Lloyd George made of him, and of the press in general. Northcliffe's involvement also highlights the limitations of both Aitken's and Lloyd George's accounts of Asquith's fall. Both minimised Northcliffe's part in the events. In his War Memoirs, Lloyd George stated emphatically "Lord Northcliffe was never, at any stage, brought into our consultations."[312] Aitken supported this by saying, "Lord Northcliffe was not in active co-operation with Lloyd George."[313] But these claims are contradicted by others. In their biography of Northcliffe, Reginald Pound and Geoffrey Harmsworth record Northcliffe's brother Rothermere writing contemporaneously, "Alfred has been actively at work with Ll.G. with a view to bringing about a change."[314] Riddell wrote in his diary for 27 May 1916: "LG never mentions directly that he sees Northcliffe but I am sure they are in daily contact."[315] Margot Asquith was also certain of Northcliffe's role, and of Lloyd George's involvement, although she obscured both of their names when writing in her diary: "I only hope the man responsible for giving information to Lord N- will be heavily punished: God may forgive him; I never can."[316] They are also contradicted by events; Northcliffe met with Lloyd George on each of the three days just prior to Lloyd George's resignation, on 1, 2, and 3 December,[317] including two meetings on 1 December, both before and after Lloyd George put his revised proposals for the War Council to Asquith.[318] It seems improbable that ongoing events were not discussed and that the two men confined their conversations to negotiating article circulation rights for Lloyd George once he had resigned, as Pound and Harmsworth weakly suggest.[319] The attempts made by others to use Northcliffe and the wider press also merit consideration. In this regard, some senior military officers were extremely active. Robertson, for example, wrote to Northcliffe in October 1916, "The Boche gives me no trouble compared with what I meet in London. So any help you can give me will be of Imperial value."[320] Lastly, the actions of Northcliffe's newspapers must be considered—in particular The Times editorial on 4 December which led Asquith to reject Lloyd George's final War Council proposals.[321] Thompson, Northcliffe's most recent biographer, concludes, "From the evidence, it appears that Northcliffe and his newspapers should be given more credit than they have generally received for the demise of the Asquith government in December 1916."[322]

To-ing and fro-ing

Law met again with Carson and Lloyd George on 25 November and, with Aitken's help, drafted a memorandum for Asquith's signature.[323] This would see a "Civilian General Staff", with Lloyd George as chairman and Asquith as president, attending irregularly but with the right of referral to Cabinet as desired.[323] This Law presented to Asquith, who committed to reply on Monday the following week.[324]

His reply was an outright rejection; the proposal was impossible "without fatally impairing the confidence of colleagues, and undermining my own authority."[324] Law took Asquith's response to Carson and Lloyd George at Law's office in the Colonial Office. All were uncertain of the next steps.[325] Law decided it would be appropriate to meet with his senior Conservative colleagues, something he had not previously done.[326] He saw Austen Chamberlain, Lord Curzon and Lord Robert Cecil on Thursday 30 November. All were united in opposition to Lloyd George's War Council plans, with Chamberlain writing, "(we) were unanimously of opinion (sic) that (the plans) were open to grave objection and made certain alternative proposals."[327]

Lloyd George had also been reflecting on the substance of the scheme and, on Friday 1 December, he met with Asquith to put forward an alternative. This would see a War Council of three, the two Service ministers and a third without portfolio. One of the three, presumably Lloyd George although this was not explicit, would be chairman. Asquith, as Prime Minister, would retain "supreme control."[328]

Asquith's reply the same day did not constitute an outright rejection, but he did demand that he retain the chairmanship of the council.[329] As such, it was unacceptable to Lloyd George and he wrote to Law the next day (Saturday 2 December), "I enclose copy of P.M.'s letter. The life of the country depends on resolute action by you now."[330]

Last four days: Sunday 3 December to Wednesday 6 December

In a four-day crisis Asquith was unaware how fast he was losing support. Lloyd George now had growing Unionist support, the backing of Labour and (thanks to the efforts of Christopher Addison) a majority of Liberal MPs. Asquith fell and Lloyd George answered the loud demands for a much more decisive government. He energetically set up a new small war cabinet, a cabinet secretariat under Hankey, and a secretariat of private advisors in the 'Garden Suburb' to move towards prime ministerial control.[331]

Sunday 3 December

Sunday 3 December saw the Conservative leadership meet at Law's house, Pembroke Lodge.[332] They gathered against a backdrop of ever-growing press involvement, in part fermented by Max Aitken.[333] That morning's Reynold's News, owned and edited by Lloyd George's close associate Henry Dalziel, had published an article setting out Lloyd George's demands to Asquith and claiming that he intended to resign and take his case to the country if they were not met.[334] At Law's house, the Conservatives present drew up a resolution which they demanded Law present to Asquith.[335]

This document, subsequently the source of much debate, stated that "the Government cannot continue as it is; the Prime Minister (should) tender the resignation of the Government" and, if Asquith was unwilling to do that, the Conservative members of the Government would "tender (their) resignations."[336] The meaning of this resolution is unclear, and even those who contributed to it took away differing interpretations.[337]

Chamberlain felt that it left open the options of either Asquith or Lloyd George as premier, dependent on who could gain greater support. Curzon, in a letter of that day to Lansdowne, stated that no one at the Pembroke Lodge meeting felt that the war could be won under Asquith's continued leadership, and that the issue for the Liberal politicians to resolve was whether Asquith remained in a Lloyd George administration in a subordinate role, or left the government altogether.[338] Max Aitken's claim that the resolution's purpose was to ensure that "Lloyd George should go"[339] is not supported by most of the contemporary accounts,[340] or by the assessments of most subsequent historians.

As one example, Gilmour, Curzon's biographer, writes that the Unionist ministers "did not, as Beaverbrook alleged, decide to resign themselves in order to strengthen the Prime Minister's hand against Lloyd George..(their intentions) were completely different."[341] Similarly, Adams, Law's latest biographer, describes Aitken's interpretation of the resolution as "convincingly overturned".[342] John Ramsden is equally clear: "the Unionist ministers acted to strengthen Lloyd George's hand, from a conviction that only greater power for Lloyd George could put enough drive into the war effort."[343]

Law then took the resolution to Asquith, who had, unusually, broken his weekend at Walmer Castle to return to Downing Street.[344] At their meeting Law sought to convey the content of his colleagues' earlier discussion but failed to produce the resolution itself.[345] That it was never actually shown to Asquith is incontrovertible, and Asquith confirmed this in his writings.[346] Law's motives in not handing it over are more controversial. Law himself maintained he simply forgot.[347] Jenkins charges him with bad faith, or neglect of duty.[348] Adams suggests that Law's motives were more complex (the resolution also contained a clause condemning the involvement of the press, prompted by the Reynold's News story of that morning)[349] and that, in continuing to seek an accommodation between Asquith and Lloyd George, Law felt it prudent not to share the actual text.[350]

The outcome of the interview between Law and Asquith was clear, even if Law had not been.[351] Asquith immediately decided that an accommodation with Lloyd George, and a substantial reconstruction to placate the Unionist ministers, were required.[352] He summoned Lloyd George and together they agreed a compromise that was, in fact, little different from Lloyd George's 1 December proposals.[353] The only substantial amendment was that Asquith would have daily oversight of the War Council's work and a right of veto.[353] John Grigg saw this compromise as "very favourable to Asquith".[354] Cassar is less certain: "The new formula left him in a much weaker position[, his] authority merely on paper for he was unlikely to exercise his veto lest it bring on the collective resignation of the War Council."[355] Nevertheless, Asquith, Lloyd George, and Law who had rejoined them at 5.00 pm, all felt a basis for a compromise had been reached, and they agreed that Asquith would issue a bulletin that evening announcing the reconstruction of the Government.[355] Crewe, who joined Asquith at Montagu's house at 10.00 p.m., recorded: "accommodation with Mr. Lloyd George would ultimately be achieved, without sacrifice of (Asquith's) position as chief of the War Committee; a large measure of reconstruction would satisfy the Unionist Ministers."[356]

Despite Lloyd George's denials of collaboration, the diary for 3 December by Northcliffe's factotum Tom Clarke, records that: "The Chief returned to town and at 7.00 o'clock he was at the War Office with Lloyd George."[357] Meanwhile, Duff Cooper was invited to dinner at Montagu's Queen Anne's Gate house, he afterwards played bridge with Asquith, Venetia Montagu and Churchill's sister-in-law "Goonie", recording in his diary : "..the P.M. more drunk than I have ever seen him, (..) so drunk that one felt uncomfortable … an extraordinary scene."[358]

Monday 4 December

The bulletin was published on the morning of Monday 4 December. It was accompanied by an avalanche of press criticism, all of it intensely hostile to Asquith.[359] The worst was a leader in Northcliffe's Times.[360] This had full details of the compromise reached the day before, including the names of those suggested as members of the War Council. More damagingly still, it ridiculed Asquith, claiming he had conspired in his own humiliation and would henceforth be "Prime Minister in name only."[359] Lloyd George's involvement is uncertain; he denied any,[361] but Asquith was certain he was the source.[362] The author was certainly the editor, Geoffrey Dawson, with some assistance from Carson. But it seems likely that Carson's source was Lloyd George.[317]

The leak prompted an immediate reaction from Asquith: "Unless the impression is at once corrected that I am being relegated to the position of an irresponsible spectator of the War, I cannot possibly go on."[361] Lloyd George's reply was prompt and conciliatory: "I cannot restrain nor I fear influence Northcliffe. I fully accept in letter and in spirit your summary of the suggested arrangement—subject of course to personnel."[363] But Asquith's mind was already turning to rejection of the Sunday compromise and outright confrontation with Lloyd George.[364]

It is unclear exactly whom Asquith spoke with on 4 December. Beaverbrook and Crewe state he met Chamberlain, Curzon and Cecil.[365][366] Cassar follows these opinions, to a degree.[367] But Chamberlain himself was adamant that he and his colleagues met Asquith only once during the crisis and that was on the following day, Tuesday 5 December. Chamberlain wrote at the time, "On Tuesday afternoon the Prime Minister sent for Curzon, Bob Cecil and myself. This is the first and only time the three of us met Asquith during those fateful days."[368] His recollection is supported by details of their meetings with Law and other colleagues,[368] in the afternoon, and then in the evening of the 4th,[369] and by most modern historians, e.g. Gilmour[370] and Adams.[371] Crawford records how little he and his senior Unionist colleagues were involved in the key discussions, and by implication, how much better informed were the press lords, writing in his diary: "We were all in such doubt as to what had actually occurred, and we sent out for an evening paper to see if there was any news!"[372] Asquith certainly did meet his senior Liberal colleagues on the evening of 4 December; they were unanimously opposed to compromise with Lloyd George and supported Asquith's growing determination to fight.[364] His way forward had been cleared by his tendering the resignation of his government to the King earlier in the day.[367] Asquith also saw Law, who confirmed that he would resign if Asquith failed to implement the War Council agreement as discussed only the day before.[373] In the evening, and having declined two requests for meetings, Asquith threw down the gauntlet to Lloyd George by rejecting the War Council proposal.[374]

Tuesday 5 December

Lloyd George accepted the challenge by return of post, writing: "As all delay is fatal in war, I place my office without further parley at your disposal."[374] Asquith had anticipated this response, but was surprised by a letter from Arthur Balfour, who until that point had been removed from the crisis by illness.[375] On its face, this letter merely offered confirmation that Balfour believed that Lloyd George's scheme for a smaller War Council deserved a chance and that he had no wish to remain at the Admiralty if Lloyd George wished him out. Jenkins argues that Asquith should have recognised it as a shift of allegiance.[375] Asquith discussed the crisis with Lord Crewe and they agreed an early meeting with the Unionist ministers was essential. Without their support, "it would be impossible for Asquith to continue."[376]

Asquith's meeting with Chamberlain, Curzon and Cecil at 3.00 p.m. only highlighted the weakness of his position.[351] They unanimously declined to serve in a Government that did not include Law and Lloyd George,[377] as a Government so constituted offered no "prospect of stability". Their reply to Asquith's follow-up question as to whether they would serve under Lloyd George caused him even more concern. The "Three Cs" stated they would serve under Lloyd George if he could create the stable Government they considered essential for the effective prosecution of the war.[378] The end was near, and a further letter from Balfour declining to reconsider his earlier decision brought it about. The Home Secretary, Herbert Samuel, recorded in a contemporaneous note: "We were all strongly of opinion, from which [Asquith] did not dissent, that there was no alternative [to resignation]. We could not carry on without LlG and the Unionists and ought not to give the appearance of wishing to do so."[379] At 7.00 pm, having been Prime Minister for eight years and 241 days, Asquith went to Buckingham Palace and tendered his resignation.[380] Describing the event to a friend sometime later, Asquith wrote, "When I fully realised what a position had been created, I saw that I could not go on without dishonour or impotence, or both."[381] That evening, he dined at Downing Street with family and friends, his daughter-in-law Cynthia describing the scene: "I sat next to the P.M.—he was too darling—rubicund, serene, puffing a guinea cigar and talking of going to Honolulu."[382] Cynthia believed that he would be back "in the saddle" within a fortnight with his position strengthened.[383]

Later that evening Law, who had been to the Palace to receive the King's commission, arrived to enquire whether Asquith would serve under him. Lord Crewe described Asquith's reply as "altogether discouraging, if not definitely in the negative."[380][o]

Wednesday 6 December

I am personally very sorry for poor old Squiff. He has had a hard time and even when 'exhilarated' seems to have had more capacity and brain power than any of the others. However, I expect more action and less talk is needed now

General Douglas Haig on Asquith's fall (6 December)[385]

Wednesday saw an afternoon conference at Buckingham Palace, hosted by the King and chaired by Balfour.[386] There is some doubt as to the originator of the idea,[386] although Adams considers that it was Law.[387] This is supported by a handwritten note of Aitken's, reproduced in A.J.P. Taylor's life of that politician, which reads: "6th Wed. Meeting at BL house with G. (Lloyd George) and C. (Carson)—Decide on Palace Conference."[388] Conversely, Crewe suggests that the suggestion came jointly from Lord Derby and Edwin Montagu.[389] However it came about, it did not bring the compromise the King sought. Within two hours of its break-up, Asquith, after consulting his Liberal colleagues,[390] except for Lloyd George, declined to serve under Law,[387] who accordingly declined the King's commission.[391] At 7.00 pm. Lloyd George was invited to form a Government. In just over twenty four hours he had done so, forming a small War Cabinet instead of the mooted War Council, and at 7.30 p.m. on Thursday 7 December he kissed hands as Prime Minister.[392] His achievement in creating a government was considerable, given that almost all of the senior Liberals sided with Asquith.[393] Balfour's acceptance of the Foreign Office made it possible.[394] Others placed a greater responsibility on Asquith as the author of his own downfall, for example Churchill: "A fierce, resolute Asquith, fighting with all his powers would have conquered easily. But the whole trouble arose from the fact that there was no fierce resolute Asquith to win this war or any other."[395]

Wartime Opposition Leader: 1916–1918

The Asquiths finally vacated 10 Downing Street on 9 December. Asquith, not normally given to displays of emotion, confided to his wife that he felt he had been stabbed.[383] He likened himself (10 December) to the Biblical character Job, although he also commented that Aristide Briand's government was also under strain in France.[396] Lord Newton wrote in his diary of meeting Asquith at dinner a few days after the fall, "It became painfully evident that he was suffering from an incipient nervous breakdown and before leaving the poor man completely collapsed."[397] Asquith was particularly appalled at Balfour's behaviour,[398] especially as he had argued against Lloyd George to retain Balfour at the Admiralty.[399] Writing years later, Margot's spleen was still evident: "between you and me, this is what hurt my husband more than anything else. That Lloyd George (a Welshman!) should betray him, he dimly did understand, but that Arthur should join his enemy and help to ruin him, he never understood."[399]

Asquith's fall was met with rejoicing in much of the British and Allied press and sterling rallied against the German mark on the New York markets. Press attacks on Asquith continued and indeed increased after the publication of the Dardanelles Report.[400]

Like Sir Robert Peel after 1846, Asquith after 1916 still controlled the party machinery and resented those who had ousted him, but showed no real interest in reuniting his party. Asquith did not put any pressure on Liberals to eschew joining the coalition government; in fact, though, few Liberals did join it. Most Liberal parliamentarians remained intensely loyal to him, and felt that he alone should not be left to face the criticism. On 8 December a gathering of Liberal MPs gave Asquith a vote of confidence as Leader of the Liberal Party, followed unanimously a few days later by the executive of the National Liberal Federation. There was much hostility to Lloyd George at these gatherings.[401]

Within Parliament, Asquith pursued a course of quiet support, retaining a "heavy, continuing responsibility for the decision of August 4, 1914."[402] A. G. Gardiner in The Daily News (9 December) stated explicitly that Lloyd George's government should not have to live under the constant barrage of criticism that Asquith's coalition had endured.[403] In a "gracious" reply to Lloyd George's first speech in the House of Commons as Prime Minister on 19 December 1916, Asquith made clear that he did not see his role "in any sense to be the leader of what is called an opposition".[404] From around the spring of 1917 Asquith's reluctance to criticise the government at all began to exasperate some of his press supporters.[403]

Outside of the Commons, Margot and he returned to 20 Cavendish Square and he divided his life between there, The Wharf and visiting. Money, in the absence of his premier's salary, became more of a concern.[405] In March 1917 he was informally offered the Lord Chancellorship, with the highest salary in government, but he declined.[146] Personal sadness continued in December 1917 when Asquith's third son Arthur, known in the family as "Oc", was badly wounded fighting in France; his leg was amputated in January 1918. Asquith's daughter-in-law recorded in her diary, "The Old Boy (Asquith) sent me fifteen pounds and also, in a letter, told me the sad news of poor, dear Oc having been badly wounded again."[406]

Maurice Debate

On 7 May 1918 a letter from a serving officer, Major-General Sir Frederick Maurice appeared in four London newspapers, accusing Lloyd George and Law of having misled the House of Commons in debates the previous month as to the manpower strength of the army in France.[146] Asquith, who received a letter from Maurice on 6 May,[407] and had also been in contact with the sacked Robertson,[408] with whom Maurice discussed the letter, called for a Select Committee of the House to investigate the charges.[409] In response to a private notice question, Law had offered a judicial inquiry, with Asquith free to choose the judges, but Asquith declined this offer on the evening of 7 May, thinking it contrary to the dignity of Parliament.[410] Prior to the debate, he received a surprising communication (8 May) from H. A. Gwynne, the editor of The Morning Post, and previously a fervent opponent. "The effect of the Maurice letter, and your motion, must be the dissolution of the present government (and) your accession to power."[411] At this point "Asquith hated Lloyd George with a passion" but he did not want the premiership for himself.[412] Asquith's opening speech on the Select Committee motion was lengthy and lacked punch. Bridgeman recorded, "He did not make much of a case, and did not even condemn Maurice's breach of the King's Regulations, for which he got a very heavy blow from L.G.".[413] Lloyd George's one and a quarter-hour long reply was "a stunning solo display by the greatest rhetorician of his age"[414] in which he threatened the House with the inevitable political consequence of a vote for Asquith's motion. "... if this motion is carried, he [Asquith] will again be responsible for the conduct of the War. Make no mistake!"[415] John Ramsden summed up the opinion in the House of Commons: "Lloyd George's lies were (preferred to) Asquith's half-measures."[416] The motion was defeated by 293 votes to 106, more an "utter rejection of Asquith, than (a) wholehearted endorsement of Lloyd George",[417] and the latter's position in Parliament was not seriously threatened for the remainder of the War.

End of the war

Asquith was left politically discredited by the Maurice Debate and by the clear turn of the war in the Allies' favour from the summer of 1918. He devoted far more effort to his Romanes Lecture "Some Aspects of the Victorian Age" at Oxford in June 1918 than to any political speech. However, Lady Ottoline Morrell thought it "a dull address".[418] A letter of July 1918 describes a typical couple of days. "Nothing much is happening here. I dined with the usual crowd at Mrs. Astor's last night. The Duke of Connaught lunches here on Friday: don't you wish you were coming!"[419]

The beginning of the end of the war began where it had begun, with the last German offensive on the Western Front, the Second Battle of the Marne.[420] "The tide of German success was stemmed and the ebb began under pressure of the great Allied counter-stroke."[420] In response to the Allied offensives, "the governments of the Central Powers were everywhere in collapse".[421]

Decline and eclipse: 1918–1926

Coupon election

Even before the Armistice, Lloyd George had been considering the political landscape and, on 2 November 1918, wrote to Law proposing an immediate election with a formal endorsement—for which Asquith coined the name "Coupon", with overtones of wartime food rationing—for Coalition candidates.[422] News of his plans soon reached Asquith, causing considerable concern. On 6 November he wrote to Hilda Henderson, "I suppose that tomorrow we shall be told the final decision about this accursed election."[423] A Liberal delegation met Lloyd George in the week of 6 November to propose Liberal reunification but was swiftly rebuffed.[424][423]

Asquith joined in the celebrations of the Armistice, speaking in the Commons, attending the service of thanksgiving at St Margaret's, Westminster and afterwards lunching with King George.[425] Asquith had a friendly meeting with Lloyd George a few days after the Armistice (the exact date is unclear), which Lloyd George began by saying "I understand you don't wish to join the government." [426] Asquith was instead keen to go to the Peace Conference, where he considered his expertise at finance and international law would have been an asset.[427] As he refused to accept public subordination, Lloyd George, despite lobbying from the King and Churchill, refused to invite him.[428][426]

Asquith led the Liberal Party into the election, but with a singular lack of enthusiasm, writing on 25 November: "I doubt whether there is much interest. The whole thing is a wicked fraud."[428] The Liberal leaders expected to lose the 1918 election badly, as they had lost the "Khaki Election" in 1900, but did not foresee the sheer scale of the defeat.[429] Asquith hoped for 100 Liberal MPs to be returned.[430] He began by attacking the Conservatives, but was eventually driven to attack the "blank cheque" which the government was demanding.[429]

Asquith was one of five people given a free pass by the Coalition but the East Fife Unionist Association defied national instructions and put up a candidate, Alexander Sprot, against him.[429] Sprot was refused a Coalition "coupon".[431] Asquith assumed his own seat would be safe and spent only two and half days there, speaking only to closed meetings; in one speech there on 11 December he conceded that he did not want to "displace" the current government. He scoffed at press rumours that he was being barracked by a gang of discharged soldiers.[429] Postwar reconstruction, the desire for harsh peace terms, and Asquith's desire to attend the peace talks, were campaign issues, with posters asking: "Asquith nearly lost you the War. Are you going to let him spoil the Peace?"[432] James Scott, his chairman at East Fife, wrote of "a swarm of women going from door to door indulging in a slander for which they had not a shadow of proof. This was used for such a purpose as to influence the female vote very much against you."[p][433]

At the poll on 14 December, Lloyd George's coalition won a landslide, with Asquith and every other former Liberal Cabinet minister losing his seat.[434] Margot later recorded having telephoned Liberal headquarters for the results: "Give me the East Fife figures: Asquith 6994—Sprott [sic] 8996." She said she had exclaimed "Asquith beat? … Thank God!"[435] Augustine Birrell also wrote to him "You are surely better off out of it for the time, than watching Ll.G. lead apes to Hell".[436] But for Asquith personally, "the blow was crippling, a personal humiliation which destroyed his hope of exercising any influence on the peace settlement."[431]

1919: out of Parliament

1919 portrait by André Cluysenaar

Asquith remained leader of the Liberal Party, despite McKenna vainly urging him, almost immediately after the election, to offer his resignation to the National Liberal Federation and help with building an alliance with Labour.[432] At first Asquith was extremely unpopular, and there is no evidence that he was invited to address any Liberal Association anywhere in the country for the first six months of 1919.[437] He continued to be calumnied in the press and Parliament over the supposed presence of Germans in Downing Street during the war.[438]

Although accounts differ as to the exact numbers, around 29 uncouponed Liberals had been elected, only three with any junior ministerial experience, not all of them opponents of the coalition. There was widespread discontent at Asquith's leadership, and Sir T. A. Bramsdon, who said that he had been elected at Portsmouth only by promising not to support Asquith, protested openly at his remaining leader from outside the Commons. At first Lloyd George extended the government whip to all Liberal MPs. On 3 February 23 non-coalition Liberals formed themselves into a "Free Liberal" group (soon known as the "Wee Frees" after a Scottish religious sect of that name); they accepted Asquith's appointment of Sir Donald Maclean as chairman in his absence but insisted that George Rennie Thorne, whom Asquith had appointed Chief Whip, hold that job jointly with James Hogge, of whom Asquith and Maclean had a low opinion. After a brief attempt to set up a joint committee with the Coalition Liberal MPs to explore reunion, the "Wee Frees" resigned the government whip on 4 April, although some Liberal MPs still remained of uncertain allegiance.[439] The Liberals won by-elections in March and April 1919, but thereafter Labour performed better than the Liberals in by-elections.[440]

In April 1919 Asquith gave a weak speech to Liberal candidates, his first public speech since the election. In Newcastle (15 May) he gave a slightly stronger speech, encouraged by his audience to "Hit Out!"[441] Asquith was also disappointed by the "terms and spirit" of the Treaty of Versailles in May, but did not oppose it very strongly in public.[438] On 31 July 1919, after a lunch in honour of former Supreme Allied Commander Ferdinand Foch, Asquith wrote "he talked a lot of nonsense about Germany sinking never to rise again."[433]

In August 1919 Asquith was asked to preside over a Royal Commission into the Universities of Oxford and Cambridge, although the report when it came was, in line with Asquith's own academic views, somewhat conservative.[437] The commission began hearings in January 1920; many dons would have preferred Haldane as chair.[441] Asquith's public rehabilitation continued with the receipt in late 1919 of the 1914 Star, the British War Medal and the Victory Medal, honours which the War Office, under Churchill, had originally intended only to be awarded to Lloyd George, until the King insisted Asquith receive them also.[437]

Maclean and others urged Asquith to stand in the Spen Valley by-election in December 1919, but it is unclear whether he ever considered the idea. This was just as well, as it had become clear that Labour were going to fight the seat hard and they defeated Sir John Simon when Lloyd George insisted on splitting the Liberal vote by running a Coalition Liberal candidate.[438]

Paisley

A Parliamentary seat was essential if Asquith was again to play any serious part in future events. By the autumn of 1919 J.M. Hogge was openly critical of Asquith's leadership, and by January 1920 it was rumoured that he had given Asquith an ultimatum that unless he returned to Parliament in a by-election the Independent Liberal MPs would repudiate him as their leader (had he lost a by-election, his position would have been untenable anyway, as he well knew).[442]

In January 1920, an opportunity arose at Paisley, in Scotland like his previous seat, after the death of the Liberal MP.[443] The Liberals had held the seat by only 106 votes in 1918. Asquith's adoption was not a foregone conclusion: the local Association was split between pro- and anti-coalition factions, and he was selected by a vote of 20:17 by the executive and then 92:75 of the wider members. He was formally adopted on 21 January 1920 and soon united the local Liberal Association behind him.[440][444] Asquith was lukewarm at the thought of returning to Scotland, and regarded his gamble with trepidation, although he grew more confident as the campaign progressed.[445] Travelling with Margot, his daughter Violet and a small staff, Asquith directed most of his campaign not against Labour, who were already in second place, but against the Coalition, calling for a less harsh line on German reparations and the Irish War of Independence.[446] Some "thought fit to compare [the campaign] with Gladstone's Midlothian campaign,[447] although Asquith himself was more circumspect.[448]

The result was stupendous, with Asquith defeating his Labour opponent by a majority of over 2000 votes, with the Coalition candidate a very poor third.[449] Violet was ecstatic: "every star in the political skies favoured Father when we left Paisley, he became there what he has never before been in his life, the 'popular' candidate, the darling of the crowd."[450] The poll was up by 8,000 from 1918.[449] Asquith's surprise victory was helped by the support of the press baron Lord Rothermere.[451]

He was seen off by tumultuous crowds at Glasgow, and greeted by further crowds at Euston the next morning, and along the road on his first return to Parliament. However, he received only a chilly greeting inside the Chamber, and no personal congratulations from Coalition politicians, except from Lord Cave, who was later to defeat him for the Chancellorship of Oxford University in 1925.[452]

Leader of the Opposition: 1920–1921

Paisley was a false dawn, for the Liberals and for Asquith personally. Jenkins wrote that "The post-war Liberal day never achieved more than a grey and short-lived light. By 1924, it was dusk again. By 1926, for Asquith, it was political night."[453] Maurice Cowling characterised Asquith at this time as "a dignified wreck, neither effective in the House of Commons nor attractive as a public reputation, (who) drank too much and (who) had lost touch with the movement of events and the spirit of the time."[454]

Money, or its lack, also became an increasing concern. Margot's extravagance was legendary[455] and Asquith was no longer earning either the legal fees or the prime ministerial salary they had enjoyed in earlier years. Additionally, there were on-going difficulties with Margot's inheritance.[455] In 1920, as an economy measure, 20 Cavendish Square was sold[456] to Viscountess Cowdray[457] and Asquith and Margot moved to 44, Bedford Square.[456]

Criticism of Asquith's weak leadership continued. Lloyd George's mistress Frances Stevenson wrote (18 March) that he was "finished … no fight left in him"; the press baron Lord Rothermere, who had supported him at Paisley, wrote on 1 April of his "obvious incapacity for the position he is expected to fill".[458] In fact Asquith spoke in the House of Commons far more frequently than he had ever previously done when not a minister. He also spoke frequently around the country, in June 1921 topping the Liberal Chief Whip's list of the most active speakers.[459] The issue was the quality of his contributions. Asquith still maintained friendly relations with Lloyd George, although Margot made no secret of her enmity for him.[460]

Until the Paisley by-election Asquith had accepted that the next government must be some kind of Liberal-Labour coalition, but Labour had distanced themselves because of his policies on the mines, the Russo-Polish War, education, the prewar secret treaties and the suppression of the Easter Rebellion.[461] The success of Anti-Waste League candidates at by-elections made leading Liberals feel that there was a strong anti-Coalition vote which might be tapped by a wider-based and more credible opposition.[462] By late June 1921 Asquith's leadership was still under strong attack from within the Wee Free group, although Frances Stevenson's claim in her diary that most of them now wanted Lloyd George as their leader is not corroborated by the report in The Times.[463] Lord Robert Cecil, a moderate and pro-League of Nations Conservative, had been having talks with Edward Grey about a possible coalition, and Asquith and leading Liberals Crewe, Runciman and Maclean had a meeting with them on 5 July 1921, and two subsequent ones. Cecil wanted a genuine coalition rather than a de facto Liberal government, with Grey rather than Asquith as Prime Minister, but the Liberals did not, and little came of the plans.[464][461]

Asquith did fiercely oppose "the hellish policy of reprisals" in Ireland, impressing the young Oswald Mosley.[463] J.M. Hogge even urged Sir Donald Maclean (31 August) to "knock Asquith into the middle of next week" and seize back the chairmanship of the Liberal MPs.[460] Late in 1921 the National Liberal Federation adopted an industrial programme without Asquith's agreement.[465] On 24 October 1921 Asquith commented "if one tries to strike a bold true note half one's friends shiver and cower, and implore one not to get in front of the band".[460]

Leader of the Opposition: 1922

In January 1922 C.P. Scott of the Manchester Guardian told Asquith that he supported a centre-left grouping, but only if moderate Labour was included—in reality Labour leaders were unable to deliver the support of their local members for such a realignment.[466] Asquith achieved more success with a major speech at Westminster Central Hall in January 1922, in reply to a speech by Lloyd George a few days earlier. Asquith had with some difficulty been persuaded to make the maximum possible reference to his renewed alliance with Grey, but Haldane had refused to join the platform. Five days later Churchill replied with a pro-Coalition speech in which he accused Asquith and other Liberals of having "stood carefully aside" during the war, causing deep offence.[467][q]

By the summer of 1922 Asquith's interest in politics was at a very low ebb.[469] He was observed to be "very heavily loaded" and was helped up the stairs by Lloyd George at a party of Sir Philip Sassoon's on 16 July 1922, whilst his reputation was further damaged by his portrayal in Aldous Huxley's novel Crome Yellow and by the publication of the first volume of Margot's memoirs, which sold well in the UK and the USA, but were thought an undignified way for a former Prime Minister to make money.[470] On 13 September 1922 Sir Donald Maclean told Harold Laski that Asquith was devoted to bridge and small talk and did not do enough real work.[465] Asquith was increasingly attracted by the thought of making money from writing, with Churchill doing very well from his The World Crisis and Lloyd George rumoured to be being paid handsomely for his memoirs (which in the event did not appear until the mid-1930s).[471] Asquith's books The Genesis of the War finally appeared in September 1923 and Studies and Sketches in 1924.[472] His second son Herbert recorded, "A large part of my father's later years was occupied with authorship and it was during this period that he wrote most of his longer books."[473]

Asquith played no part in Lloyd George's fall from power in October 1922, which happened because the rank-and-file majority of his Conservative coalition partners, led by Stanley Baldwin and Lloyd George's former colleague Law, deserted him.[474] Law formed a purely Conservative government, and the following month, at the 1922 general election, Asquith ceased to be Leader of the Opposition as more Labour MPs were elected than the two Liberal factions combined. 138 Labour members outnumbered the combined Liberal number of 117, with 60 Asquith supporters and 57 "National Liberals" (adherents to Lloyd George).[475] Asquith had thought Paisley would be safe but was only narrowly returned with a 316 majority (50.5 per cent of the votes cast in a two-candidate battle with Labour), despite a rise in the Liberal vote. He put this down to the 5,000 unemployed at Paisley after the slump of 1920–1921. He wrote that he "gloated" over the senior Coalition Liberals—Churchill, Hamar Greenwood, Freddie Guest and Edwin Montagu—who lost their seats.[476][477]

Liberal reunion

In March 1923 a petition for reunion among Liberal backbenchers received 73 signatures, backed by the Lloyd Georgeite Daily Chronicle and the Asquithian Liberal Magazine. But reunion was opposed by senior Asquithian Liberals like Sir John Simon, Viscount Gladstone and Charles Masterman, and as late as 30 June by journalists such as H. W. Massingham and Gardiner of The Nation.[478] Viscount Gladstone felt that "it was generally recognised that Asquith was no longer effective as an active leader" but that Lloyd George must not succeed him.[478] By July Asquith was superficially friendly to Lloyd George and consulted him, but he did not include him in the Shadow Cabinet.[r][478] Asquith wanted Lloyd George to make the first move but although the latter put out feelers to senior Asquith supporters he insisted that he was "neither a suppliant nor a penitent".[459] M.S.R. Kinnear writes that Asquith felt that with Lloyd George's faction declining in strength he had everything to gain by waiting, while too quick an approach would antagonise the Labour leaders who hated Lloyd George and whose support he might need for a future Lib-Lab coalition. Kinnear also argues that Asquith's "gloating" over the defeat of Coalition Liberals in 1922 is evidence that "the most important factor influencing Asquith against quick reunion was his personal dislike of Lloyd George and his desire for vengeance."[479]

The political situation was transformed when Baldwin, now Prime Minister, came out in favour of Protection at Plymouth on 22 October 1923.[459] Coming out for Free Trade himself, Lloyd George was obliged, at least formally, to submit to Asquith's leadership.[480] Parliament was dissolved. Asquith and Lloyd George reached agreement on 13 November, followed by a Free Trade manifesto, followed by a more general one. Lloyd George, accompanied by his daughter Megan, came to Paisley to speak in Asquith's support on 24 November.[481]

Asquith fought an energetic national campaign on free trade in 1923, with echoes of 1903.[482] He spoke at Nottingham and Manchester, but did not privately expect more than 200 Liberals to be elected—although he hoped to overtake Labour and become Leader of the Opposition once again—and hoped for Baldwin to win by a tiny majority.[481]

The poll at Paisley was split by an independent extreme socialist and a Conservative.[459][481] Asquith won with 33.4 per cent of the vote.[477] Nationally, the outcome of the election in December 1923 was a hung Parliament (258 Conservatives, 191 Labour, 158 Liberals); the Liberals had gained seats but were still in third place.[459] A quarter of the seats were held by majority less than 1,000. In general, Asquith Liberals did better than Lloyd George Liberals, which Gladstone and Maclean saw as a reason to prevent close co-operation between the factions.[481]

Putting Labour in power

There was no question of the Liberals supporting a continuation of the Conservative government, not least as it was feared that an alliance of the two "bourgeois" parties would antagonise Labour. Asquith commented that "If a Labour Government is ever to be tried in this country, as it will be sooner or later, it could hardly be tried under safer conditions". Asquith's decision to support a minority Labour Government was seconded by Lloyd George and approved by a party meeting on 18 December.[483]

Baldwin's view was similar, as he rejected Sir Robert Horne's scheme for a Conservative-Liberal pact. Roy Douglas called the decision to put in Ramsay MacDonald "the most disastrous single action ever performed by a Liberal towards his party." Other historians such as Trevor Wilson and Koss reject this view, arguing that Asquith had little choice.[484]

Asquith was never in doubt as to the correctness of his approach, although a deluge of correspondence urged him to save the country from Socialism.[485] He wrote on 28 December "I have been intreated during these weeks, cajoled, wheedled, almost caressed, tortured, threatened, brow-beaten and all but blackmailed to step in as the saviour of society."[486][483]

The Liberals thus supported Britain's first ever (minority) Labour Government under Ramsay MacDonald. The Liberal Party voted for the Labour amendment to the Address, causing Baldwin to resign (Asquith believed that Baldwin could have ignored the vote and carried on attempting to govern without a majority). He thought the new Labour Government "a beggarly array" although he remarked that the Foreign Office staff were glad to see the back of "the Archduke Curzon".[485] Asquith believed that MacDonald would soon be discredited both in the eyes of the country and of his own more extreme supporters, and the Liberal revival would continue.[487]

Labour government and the Campbell Case

Asquith's decision only hastened his party's destruction, the Conservative Austen Chamberlain writing to his colleague Sir Samuel Hoare, "We have got (unexpectedly and by our own blunders and Asquith's greater folly) a second chance. Have we got the wit to take it?"[488]

Relations with Labour soon became very tense, with Liberal MPs increasingly angered at having to support a Labour Government which treated them with such open hostility. Many Liberals were also angered at MacDonald's pursuit of a trade agreement with the USSR, although Asquith rather less so.[489] The intervention of a Labour candidate at a by-election in Oxford in June handed the seat to the Conservatives.[490]

As Asquith brought MacDonald in so, later in the same year, he had significant responsibility for forcing him out over the Campbell Case and the Russian Treaty.[491] The Conservatives proposed a vote of censure against the Government for withdrawing their prosecution for sedition against the Daily Worker, and Asquith moved an amendment calling for a select committee (the same tactic he had employed over the Marconi scandal and the Maurice Debate).[489] Asquith's contribution to the debate showed an increasingly rare return to Parliamentary form. "Almost every one of his delightful sentences filled the Chamber with laughter."[492] Asquith's motion was passed by 364–198.[489] As in the Maurice Debate, his sense of political tactics was, in Jenkins' view, overcome by his sense of Parliamentary propriety. He could not bring himself to withdraw the amendment, but could not support the government either.[493]

1924 election

Instead of resigning MacDonald requested, and was granted, a General Election.[489] The 1924 election was intended by MacDonald to cripple the Liberals, and it did.[490] Lloyd George refused to hand over money from his fund until he had more say over the Liberal whips office, Liberal Party Headquarters at Arlington Street and an election there was a chance of winning.[493][490]

Meetings at Paisley were tumultuous and Asquith was barracked by hecklers singing "The Red Flag".[494] Asquith was widely expected to lose his seat and did so by 2,228.[495] He received 46.5 per cent of the vote in his final parliamentary election, a straight fight against Labour.[477] Violet wrote, "Father was absolutely controlled. He just said to me, 'I'm out by 2,000'."[496]

It was a political, as well as a personal, disaster. Baldwin won a landslide victory, with over "400 Conservatives returned and only 40 Liberals",[497] far behind Labour which entrenched its position as the "chief party of Opposition."[498] Labour's vote actually increased somewhat (partly as a result of their fielding more candidates than before). The Liberal vote collapsed, much of it coalescing to the Conservatives as a result of the scare around the forged Zinoviev Letter.[489]

The Liberal grandees, who hated Lloyd George, did not press Asquith to retire. Sir Robert Hudson and Maclean called on him (31 October) and insisted he firmly keep the chair at the next meeting and nominate the new Chief Whip himself.[495]

Elevation

The 1924 election was Asquith's last Parliamentary campaign, and there was no realistic chance of a return to the Commons. He told Charles Masterman "I'd sooner go to hell than to Wales," the only part of the country where Liberal support remained strong. The King offered him a peerage (4 November 1924).[499][500] Asquith felt he was not rich enough to accept, and would have preferred to die a commoner like Pitt or Gladstone. He accepted in January 1925 after a holiday in Egypt with his son Arthur. He deliberately chose the title "Earl of Oxford", saying it had a splendid history as the title chosen by Robert Harley, a Conservative statesman of Queen Anne's reign.[501] He was thought by some to have delusions of grandeur, Lady Salisbury writing to him that the title was "like a suburban villa calling itself Versailles."[502] Asquith found the controversy amusing but the College of Heralds insisted that he add "and Asquith" to the final title, after protests from Harley's descendants. In practice he was known as "Lord Oxford".[503] He never enjoyed the House of Lords, and thought the quality of debates there poor. [504]

In 1924 the Liberal party had only been able to put up 343 candidates due to lack of money. At one point the Liberal Shadow Cabinet suggested obtaining the opinion of a Chancery Lawyer as to whether the Liberal Party was entitled under trust law to Lloyd George's money, which he had obtained from the sale of honours.[505] On 29 January 1925, at a two-day London convention, Asquith launched a Million Fund Appeal in an unsuccessful attempt to raise Liberal Party funds independent of Lloyd George.[506][507]

I have had a noble offer from Lady Bredalbane who proposes to give me her late husband's Garter robes as a present. I shall jump at this, as it will save me a lot of money.

Asquith on an additional benefit of The Order of the Garter[508]

One more disappointment remained. In 1925 he stood for the Chancellorship of Oxford University, vacant on the death of Lord Curzon. He was eminently suited and was described by Lord Birkenhead, one of his many Conservative supporters, as "the greatest living Oxonian."[509]

Asquith suspected he might lose because of country clergy's hostility to Welsh Disestablishment, blaming "Zadok the Priest and Abiathar the Priest—with their half-literate followers in the rural parsonages". The election was also seen as a settling of party scores and a mockery of his title. He lost to the Conservative candidate, Lord Cave, by 987 votes to 441 on 20 March. He claimed to be "more disappointed than surprised", but his friend Desmond MacCarthy wrote that it affected him "more than any disappointment, save one, in his life after he ceased to be Prime Minister."[510][511]

In May 1925 Asquith accepted the Order of the Garter from Baldwin, who was known to be a personal admirer of his.[500][512]

Resignation

Difficulties continued with Lloyd George, who had been chairman of the Liberal MPs since 1924,[513] over the party leadership and over party funds.[514] In the autumn of 1925 Hobhouse, Runciman and the industrialist Sir Alfred Mond protested to Asquith at Lloyd George organising his own campaign for reform of land ownership. Asquith was "not enthusiastic" but Lloyd George ignored him and arranged for Asquith to be sent reports and calculations ("Lord Oxford likes sums" he wrote). At a meeting on 25 November 1925 Grey, Maclean, Simon, Gladstone and Runciman urged Asquith to have a showdown with Lloyd George over money. Asquith wanted to think it over, and at the December 1925 Federation executive he left the meeting before the topic came up. To the horror of his followers Asquith reached an agreement in principle with Lloyd George over land reform on 2 December, then together they presented plans to the National Liberal Federation on 26 February 1926. But, wrote Maclean, "in private Asquith's language about Lloyd George was lurid."[515][507]

In January 1926 Mond withdrew his financial support from the Liberal Party.[515][507] The loss of wealthy donors and the failure of the Million Fund Appeal further weakened Asquith's position, and there is some evidence that his frequent requests for money irritated donors like Sir Robert Perks who had given a good deal to the Party over the years, and that outside his inner circle of devotees he was bad at keeping on good terms with potential donors.[516]

This was followed by a near final breach with Lloyd George over the General Strike. The Liberal Shadow Cabinet unequivocally backed Baldwin's handling of the strike on 3 May. Asquith viewed the strike as "criminal folly"[517] and condemned it in the House of Lords, whilst in the Commons Sir John Simon declared it to be illegal. But whereas Asquith and Grey both contributed to the British Gazette, Churchill's pro-government newssheet, Lloyd George, who had not previously expressed a contrary opinion at Shadow Cabinet, wrote an article for the American press more sympathetic to the strikers, and did not attend the Shadow Cabinet on 10 May, sending his apologies on "policy grounds". Asquith at first assumed him to be trying to ingratiate himself with the churches and Labour, but then (20 May) sent him a public letter rebuking him for not attending the meeting to discuss his opinions with colleagues in private.[518][519]

In private, both sides were incandescent; one of Asquith's colleagues describing him as "far more indignant at L.G. than I have ever seen",[520] whilst Lloyd George expressed his private feelings in a letter to Frances Stevenson on 24 May "(Asquith) is a silly old man drunk with hidden conceit. When he listens to those poor creatures he has a weakness for gathering around him he generally makes a fool of himself. They are really 'beat'. Dirty dogs—and bitches."[521]

Lloyd George's letter of 10 May had not been published, making it appear that Asquith had fired the first shot, and Lloyd George sent a moderate public reply, on 25 May. Asquith then wrote another public letter (1 June) stating that he regarded Lloyd George's behaviour as tantamount to resignation, the same as if a Cabinet Minister had refused to abide by the principle of collective responsibility. Twelve leading Liberals (including Grey, Lord Buckmaster, Simon, Maclean and Runciman) wrote in Asquith's support to The Times (1 June). However, Lloyd George had more support amongst the wider party than amongst the grandees. The executive of the National Liberal Federation, despite backing Asquith by 16:8, had already urged a reconciliation in late May, and the London Liberal Candidates' Association (3 June) and the Liberal MPs (8 June) did the same. Asquith had planned to launch a fightback at the National Liberal Federation in Weston-Super-Mare, due on 17 June, but on the eve of the conference he suffered a stroke (12 June) which put him out of action for three months.[518][519]

Margot is said to have later claimed that her husband regretted the breach and had acted after several rich donors had threatened to quit.[522] Asquith finally resigned the Liberal leadership on 15 October 1926.[523]

Final years: 1926–1928

HH Asquith tomb
Asquith's grave at Sutton Courtenay

Asquith filled his retirement with reading, writing, a little golf,[524] travelling and meeting with friends.[523] Since 1918 he had developed an interest in modern painting and sculpture.[523]

His health remained reasonable, almost to the end, though financial concerns increasingly beset him.[525] A perhaps surprising contributor to an endowment fund established to support Asquith in 1927 was Lord Beaverbrook (the former Max Aitken), who contributed £1,000.[526] Violet was highly embarrassed by her step-mother's attempts to enlist the aid of Aitken, Lord Reading and others of her husband's friends and acquaintances. "It is monstrous that other people (should) be made to foot Margot's bridge bills. How she has dragged his name through the mud!"[527]

Asquith suffered a second stroke in January 1927,[528] disabling his left leg for a while and leaving him a wheelchair-user for the spring and early summer of 1927.[529] Asquith's last visit was to see the widowed Venetia Montagu in Norfolk.[530] On his return to The Wharf, in autumn 1927, he was unable to get out of his car and "he was never again able to go upstairs to his own room."[531] He suffered a third stroke at the end of 1927.[532] His last months were difficult, and he became increasingly confused, his daughter Violet writing, "To watch Father's glorious mind breaking up and sinking—like a great ship—is a pain beyond all my imagining."[527]

Death

Asquith died, aged 75, at The Wharf on the morning of 15 February 1928.[525] "He was buried, at his own wish, with great simplicity,"[533] in the churchyard of All Saints' at Sutton Courtenay, his gravestone recording his name, title, and the dates of his birth and death. A blue plaque records his long residence at 20 Cavendish Square[534] and a memorial tablet was subsequently erected in Westminster Abbey.[535] Viscount Grey, with Haldane Asquith's oldest political friends, wrote, "I have felt (his) death very much: it is true that his work was done but we were very close together for so many years. I saw the beginning of his Parliamentary life; and to witness the close is the end of a long chapter of my own."[536]

Asquith's will was proven on 9 June 1928, with his estate amounting to £9345 9s. 2d. (roughly equivalent to £567,195 in 2019)[537].[538]

Descendants

Asquith's great-granddaughter, the actress Helena Bonham Carter

Asquith had five children by his first wife, Helen, and two surviving children (three others died at birth or in infancy) by his second wife, Margot.[539]

His eldest son Raymond, after an academic career that outstripped his father's[540] was killed at the Somme in 1916.[540] His second son Herbert (1881–1947) became a writer and poet and married Cynthia Charteris.[541] His later life was marred by alcoholism.[542] His third son Arthur (1883–1939), became a soldier and businessman.[540] His only daughter by his first wife, Violet, later Violet Bonham Carter (1887–1969), became a well-regarded writer and a life peeress as Baroness Asquith of Yarnbury.[543] She married Asquith's Personal Private Secretary Maurice Bonham Carter in 1915. His fourth son Cyril (1890–1954) was born on the day Asquith became a QC [544] and later became a Law Lord.[540]

His two children by Margot were Elizabeth, later Princess Antoine Bibesco (1897–1945), a writer, who also struggled with alcohol[545] and Anthony Asquith (1902–1968),[546] known as "Puffin", a film-maker, whose life was also severely affected by alcoholism.[545]

Among his living descendants are his great-granddaughter, the actress Helena Bonham Carter (born 1966),[547] and two great-grandsons, Dominic Asquith, British High Commissioner to India since March 2016,[548] and Raymond Asquith, 3rd Earl of Oxford and Asquith, who inherited Asquith's earldom.[549] Another leading British actress, Anna Chancellor (born 1965), is also a descendant, being Asquith's great-great-granddaughter on her mother's side.[550]

Assessment

Memorial to Asquith, Westminster Abbey

According to Matthew, "Asquith's decision for war with Germany was the most important taken by a British prime minister in the twentieth century, and was more important than any prime ministerial decision of the nineteenth century. It not only dictated the involvement of the United Kingdom in war but affected much of the pattern of imperial, foreign, and economic history for the rest of the century."[10] Matthew deemed the decision Asquith's, in that without prime ministerial support, it was not likely Britain would have entered the war.[10] Given the deep divisions in the Liberal Party, Pearce and Goodlad noted, "it was a measure of (Asquith's) skill that he took Britain into the war with only two relatively minor Cabinet ministers … choosing to resign".[551]

Asquith's reputation will always be heavily influenced by his downfall at the height of the First World War. In 1970, Basil Liddell Hart summed up opinion as to the reasons for his fall: "Lloyd George (came to) power as the spokesman for a widespread demand for a more vigorous as well as a more efficient prosecution of the war."[552] Asquith's collegiate approach;[553] his tendency to "wait and see;"[554] his stance as the chairman of the cabinet,[555] rather than leader of a government—"content to preside without directing;"[556] his "contempt for the press, regard(ing) journalists as ignorant, spiteful and unpatriotic;"[557] and his weakness for alcohol—"I had occasion to speak to the P.M. twice yesterday and on both occasions I was nearly gassed by the alcoholic fumes he discharged;"[558] all contributed to a prevailing sense that Asquith was unable to rise to "the necessities of total warfare."[559] Grigg concludes, "In certain vital respects, he was not qualified to run the war. A great head of government in peacetime, by the end of 1916 he was in a general state of decline, his obvious defects as a war leader (exposed)."[560] Cassar, reflecting on Asquith's work to bring a united country to war, and his efforts in the year thereafter, goes towards a reassessment: "His achievements are sufficiently impressive to earn him a place as one of the outstanding figures of the Great War" [561] His contemporary opponent, Lord Birkenhead paid tribute to his bringing Britain united into the War, ""A statesman who rendered great service to his country at a time when no other living Englishman could have done what he did."[562] The Coalition Whip, William Bridgeman, provided an alternative Conservative view, comparing Lloyd George to Asquith at the time of the latter's fall: "however unpopular or mistrusted (Lloyd George) was in the House, he carried much more weight in the Country than Asquith, who was almost everywhere looked on as a lazy and dilatory man."[563] Sheffield and Bourne provide a recent historical reassessment: "Asquith's governments arguably took all the key decisions of the War: the decision to intervene, to send the BEF; to raise a mass volunteer army; to start and end the Gallipoli Campaign; the creation of a Coalition government; the mobilisation of industry; the introduction of conscription."[564] But the weight of opinion continues to agree with Asquith's own candid assessment, in a letter written in the midst of war in July 1916: "I am (as usual) encompassed by a cloud of worries, anxieties, problems and the rest. 'The time is out of joint' and sometimes I am tempted to say with Hamlet 'O cursed spite, that ever I was born to set it right.' Perhaps I wasn't."[565]

Asquith's fall also saw the end of the "Liberal Party as one of the great parties of state."[566] According to Koss, Asquith's memory, "has lingered over the successive crises that continued to afflict his party. Each glimmer of a Liberal revival has enhanced his historical stature, if only as the victim or agent of the Liberal decline."[567] After 1922 the Liberals did not hold office again, except as junior partners in coalition governments in 1931–1932, in 1940–1945,[s] and (as today's Liberal Democrats) in 2010–2015. Leonard considers that responsibility for this must also be carried, in part, by Asquith: "this gifted, fastidious, proud yet ultimately indecisive man must bear his share of the blame."[566]

Koss concludes that, in a "long, eventful and complex career, (that) does not admit easily of a summing up, Asquith's failings were no less manifest than his achievements."[568] Michael and Eleanor Brock maintain that "his peacetime record of legislative achievement should not be overshadowed by his wartime inadequacy."[569] Of those achievements, his colleague Lord Buckmaster wrote, "The dull senses and heavy lidded eyes of the public prevent them from seeing now all that you have accomplished, but history will record it and the accomplishment is vast."[570] Among his greatest domestic accomplishments, reform of the House of Lords is at the zenith. Yet Asquith's premiership was also marked by many difficulties, leading McKenna to write in his memoirs, "friends began to wonder whether the highest statesmanship consisted of overcoming one crisis by creating another".[571] Hazlehurst, writing in 1970, felt there was still much to be gleaned from a critical review of Asquith's peacetime premiership, "certainly, the record of a prime minister under whom the nation goes to the brink of civil war [over Ireland] must be subjected to the severest scrutiny."[571]

Blue plaque, 20 Cavendish Square, London

Perhaps Asquith's greatest personal attainment was his parliamentary dominance. From his earliest days in the House, "he spoke with the authority of a leader and not as a backbencher."[572] As Campbell-Bannerman's "sledgehammer", his "debating power was unequalled."[573] Lord Curzon extolled his skill in parliamentary dialectic: "Whenever I have heard him on a first-rate occasion, there rises in my mind the image of some great military parade. The words, the arguments, the points, follow each other with the steady tramp of regiments across the field; each unit is in its place, the whole marching in rhythmical order; the sunshine glints on the bayonets and ever, and anon, is heard the roll of the drums."[574]

Jenkins considered Asquith as foremost amongst the great social reforming premiers of the twentieth century. His Government's social and political reforms were unprecedented and far-sighted, "paving the way for the welfare state legislation of the Attlee government in 1945–1951 as well as Blair's constitutional reforms after 1997."[566] According to Roy Hattersley, a changed Britain entered the war in 1914, "the political, social and cultural revolution had already happened. Modern Britain was born in the opening years of the twentieth century."[575] Asquith also worked strenuously to secure a settlement of the Irish question and, although unsuccessful, his work contributed to the 1922 settlement.[576] Lastly, as a "great head of a Cabinet",[577] Asquith directed and developed the talents of an extraordinary array of parliamentarians, for an extraordinarily long period.[553] Hazlehurst contends that this "ability to keep so gifted and divergently-inclined a group in harness (was) one of his major achievements."[84] Overall, the Brocks argue that, "on the basis of his achievements 1908 to 1914 he must rank among the greatest British statesmen of any era."[569] His oldest political and personal friend, Haldane, wrote to Asquith on the latter's final resignation, "My Dear A., a time has come in both of our lives when the bulk of work has been done. That work does not pass away. It is not by overt signs that its enduring character is to be judged. It is by the changes made in the spirit of things into which the work has entered."[578]

See also

Notes

  1. ^ Some sources mention only two daughters. See Bates, p. 9. The brother and sister who survived into adulthood were William Willans and Emily Evelyn. See Margot Asquith 1962, p. 263.
  2. ^ The surname, a variant of Askwith, a village in North Yorkshire, derives from Old Norse ask-viðr – "ash-wood". See Ekwall, p. 16.
  3. ^ The English legal profession is split into two branches. At that time, any member of the public needing legal representation in the High Court or Court of Appeal had to engage a solicitor – who would in turn "instruct" or "brief" a barrister – who had the sole right to appear before the higher courts, but was not permitted to take work direct from the public without a solicitor as intermediary. A barrister without good contacts with solicitors would therefore go short of work. The distinctions between the two branches of the profession have been relaxed to some extent since Asquith's time, but to a considerable degree barristers remain dependent on solicitors for work. See Terrill, p. 58.
  4. ^ According to the official biography by J. A. Spender and Cyril Asquith, "he had a profound respect for the mind and intelligence of women ... But he considered politics to be peculiarly the male sphere, and it offended his sense of decorum and chivalry to think of them as engaged in the rough and tumble of this masculine business and exposed to its publicity. He always vehemently denied that the question had any relation to democratic theory or that the exclusion of women from the franchises was any reflection on their sex." See Spender & Asquith, p. 360.
  5. ^ He was the first former cabinet minister to resume practice at the bar after leaving government office. All cabinet ministers were, and are, appointed as lifetime members of the Privy Council, and there had been an uncodified feeling before 1895 that it was inappropriate for a Privy Councillor to appear as an advocate in court, submitting to the rulings of judges who, for the most part, ranked below him in the official order of precedence. See Jenkins, pp. 90–91.
  6. ^ A biographer of Campbell-Bannerman, A. J. A. Morris, suggests that Balfour was motivated in this unusual step by the vain hope that minority government would open up the many divisions within the Liberal party.[72]
  7. ^ Jenkins, with a reference to Asquith's own reputation in that sphere, comments that Asquith did his personal best to reverse the downward trend in alcohol sales.
  8. ^ Notice before one's employment is terminated
  9. ^ The imbalance in the Upper House had been caused by the Liberal split over the First Home Rule Bill in 1886, in which many Liberal peers had become Liberal Unionists, who by this time had almost merged with the Conservatives. As had happened in the Liberal Governments of 1892–1895, a number of bills were voted down by the Conservative-dominated House of Lords during Campbell-Bannerman's premiership. Although the Lords passed the Trade Disputes Act, the Workmen's Compensation Act and the Eight Hours Act, they rejected the Education Bill of 1906, an important measure in the eyes of Liberal nonconformist voters. See Magnus 1964, p. 532
  10. ^ That is, half a penny in a pound at a time (until 1971) when the pound sterling was made up of 240 pence, thus the tax was 1480 of the land's value, annually.
  11. ^ Asquith had to apologise to the King's adviser Lord Knollys for a Churchill speech calling for a Dissolution and rebuked Churchill at a Cabinet Meeting (21 July 1909) telling him to keep out of "matters of high policy", as the monarch's permission was needed to dissolve Parliament prematurely. See Magnus 1964, p. 527
  12. ^ Irish nationalists, unlike Liberals, favoured tariff reform, and opposed the planned increase in whisky duty, but an attempt by Lloyd George to win their support by cancelling it was abandoned as the Cabinet felt that this was recasting the Budget too much, and because it would also have annoyed nonconformist voters. See Magnus 1964, p. 548,553
  13. ^ By April the King was being advised by Balfour and the Archbishop of Canterbury (to whom he had turned for relatively neutral constitutional advice) that the Liberals did not have sufficient electoral mandate to demand creation of peers. See Magnus 1964, pp. 555–556. King Edward thought the whole proposal "simply disgusting" and that the government was "in the hands of Redmond & Co". Lord Crewe, Liberal leader in the Lords, announced publicly that the government's wish to create peers should be treated as formal "ministerial advice" (which, by convention, the monarch must obey) although Lord Esher argued that the monarch was entitled in extremis to dismiss the Government rather than take their "advice". See Heffer, pp. 294–296.
  14. ^ Definition: The real, effective cause of damage
  15. ^ That evening, Aitken and Churchill were dining with F. E. Smith at the latter's Grosvenor Gardens home. The dinner ended acrimoniously, as Aitken records: "'Smith,' said Winston with great emphasis, 'This man knows I am not to be in the Government.' He picked up his coat and hat and dashed into the street ... a curious end to the day." Churchill was detested by the Conservatives for his defection to the Liberals in 1904, for his role as an active, partisan Liberal thereafter, and for his role in the disastrous Dardanelles campaign; despite his energy and ability Lloyd George was not able to bring him back into the government until the summer of 1917.[384]
  16. ^ The exact nature of the slander is not specified. The Asquiths had been the subject of rumour about their supposed pro-German sympathies, and Noel Pemberton Billing had put it about that they had been amongst public figures seduced by German agents with sexual favours, lesbian ones in Margot's case.
  17. ^ Churchill's wife remonstrated with him that Asquith had seen his sons killed and maimed. Churchill replied that Asquith had left him to be a scapegoat over the Dardanelles, had refused to appoint him Commander-in-Chief in East Africa or to give him the brigade command on the Western Front which he had promised him at the end of 1915, or to appoint him to the vacancy for Minister of Munitions in the summer of 1916.[467] Asquith re-established friendly relations with Churchill after they were sat together at the wedding of the Duke of York and Elizabeth Bowes-Lyon, writing of him as Chancellor of the Exchequer in 1925 that he was "a Chimborazo or Everest among the sandhills of the Baldwin Cabinet".[468]
  18. ^ Koss observes that this was not without recent precedent, as Campbell-Bannerman had sometimes excluded Asquith and the other Liberal Imperialists at the time of the Boer War.
  19. ^ The National Liberals, a breakaway faction confusingly bearing the same name as Lloyd George's followers of the early 1920s, and led by Asquith's former protégé Sir John Simon, were in coalition throughout the 1931–1945 period and eventually merged with the Conservatives.

References

  1. ^ Cameron Hazelhurst, "Herbert Henry Asquith" in John P McIntosh, ed. British Prime Ministers in the 20th Century (1977) 105-6
  2. ^ a b c Jenkins, p. 13.
  3. ^ Davies, Edward J. "The Ancestry of Herbert Henry Asquith", Genealogists' Magazine, 30 (2010–12), pp. 471–479
  4. ^ Alderson, p. 1.
  5. ^ Margot Asquith 1962, pp. 194–195.
  6. ^ Margot Asquith 1962, p. 195.
  7. ^ Jenkins, p. 15.
  8. ^ Levine, p. 75.
  9. ^ Bates, p. 10.
  10. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac Matthew, H. C. G. "Asquith, Herbert Henry, first earl of Oxford and Asquith (1852–1928)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004. Retrieved 6 June 2015 (subscription or UK public library membership required)
  11. ^ a b Dinner to Mr. Asquith", The Times, 25 November 1892, p. 6
  12. ^ Alderson, p. 10.
  13. ^ Bates, pp. 10–11.
  14. ^ Alderson, p. 3.
  15. ^ Jenkins, p. 17.
  16. ^ Spender & Asquith, p. 30.
  17. ^ "Political Notes", The Times, 23 July 1908, p. 12
  18. ^ Spender, J. A. and Cyril Asquith. "Lord Oxford", The Times, 12 September 1932, p. 11
  19. ^ Spender & Asquith, pp. 31–32.
  20. ^ Spender & Asquith, p. 33.
  21. ^ Spender & Asquith, p. 34.
  22. ^ Spender & Asquith, pp. 33–34.
  23. ^ Jenkins, p. 24.
  24. ^ Spender & Asquith, p. 32.
  25. ^ Jenkins, p. 23.
  26. ^ Levine, p. 76.
  27. ^ Bates, p. 12.
  28. ^ a b Jenkins, p. 25.
  29. ^ Rintala, p. 111.
  30. ^ Rintala, p. 118.
  31. ^ a b Jenkins, p. 27.
  32. ^ Alderson, p. 36.
  33. ^ a b Spender, J. A. and Cyril Asquith. "Lord Oxford", The Times, 13 September 1932, p. 13
  34. ^ Whitfield, p. 228.
  35. ^ Jenkins, pp. 31–32.
  36. ^ a b "Death of Mr. Justice Wright", The Times, 15 May 1904, p. 2
  37. ^ Jenkins, p. 37.
  38. ^ Douglas, p. 71.
  39. ^ Jenkins, pp. 38–40.
  40. ^ "The General Election", The Times, 9 July 1886, p. 10; and "The Election", The Manchester Guardian, 9 July 1886, p. 8.
  41. ^ Spender & Asquith, p. 52.
  42. ^ Alderson, pp. 37–38.
  43. ^ Jenkins, pp. 42–43.
  44. ^ Alderson, p. 44.
  45. ^ Jenkins, p. 44.
  46. ^ Spender & Asquith, p. 48.
  47. ^ Jenkins, p. 47.
  48. ^ "The Riots in London", The Manchester Guardian, 15 November 1887, p. 8.
  49. ^ "Central Criminal Court", The Times, 19 January 1888, p. 10.
  50. ^ "Police", The Times, 11 August 1888, p. 13; and "Central Criminal Court", The Times, 1 November 1888, p. 13.
  51. ^ Alderson, p. 33.
  52. ^ Jenkins, p. 49.
  53. ^ "Parnell Commission", The Manchester Guardian, 20 February 1889, p. 5.
  54. ^ Popplewell, pp. 24–25.
  55. ^ Alderson, pp. 33–34.
  56. ^ Popplewell, p. 25.
  57. ^ Popplewell, pp. 28–30.
  58. ^ "The Baccarat Case", The Times, 2 June 1891, p. 11; and "Queen's Bench Division", The Times, 20 June 1892, p. 3.
  59. ^ Jenkins, p. 52.
  60. ^ Jenkins, p. 56.
  61. ^ Jenkins, Roy (2012). Churchill: A Biography. UK: Pan Macmillan. p. 199. ISBN 9780330476072.
  62. ^ Jenkins, pp. 72–73.
  63. ^ a b Brock, Eleanor, "Asquith, Margaret Emma Alice (Margot), countess of Oxford and Asquith (1864–1945)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2014. Retrieved 14 June 2015 (subscription or UK public library membership required)
  64. ^ Jenkins, p. 92.
  65. ^ "Compute the Relative Value of a U.K. Pound". Archived from the original on 31 March 2016. Retrieved 27 March 2016.
  66. ^ Bates, p. 33.
  67. ^ Koss, pp. 282–283.
  68. ^ Hattersley, p. 60.
  69. ^ Jenkins, pp. 200, 105.
  70. ^ Hattersley, p. 65.
  71. ^ Jenkins, p. 140.
  72. ^ a b Morris, A. J. A. "Bannerman, Sir Henry Campbell- (1836–1908)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2008. Retrieved 22 June 2015 (subscription or UK public library membership required)
  73. ^ Jenkins, p. 155.
  74. ^ Spender & Asquith, pp. 172–173.
  75. ^ Jenkins, p. 158.
  76. ^ Jenkins, p. 164.
  77. ^ Jenkins, p. 161.
  78. ^ Jenkins, pp. 162–164.
  79. ^ Hattersley, pp. 132–136.
  80. ^ Douglas, p. 123.
  81. ^ Jenkins, pp. 179–180.
  82. ^ Jenkins, p. 181.
  83. ^ Hazlehurst, pp. 504–505.
  84. ^ a b Hazlehurst, p. 506.
  85. ^ Asquith 1985, p. 470.
  86. ^ Koss, p. 93.
  87. ^ Asquith 1985, p. 13.
  88. ^ Jenkins, pp. 259–261.
  89. ^ Tyack, Bradley & Pevsner, p. 553.
  90. ^ Jenkins, p. 259.
  91. ^ Margot Asquith 2014, p. xli.
  92. ^ Koss, p. 94.
  93. ^ a b Asquith 1985, p. 471.
  94. ^ Margot Asquith 2014, p. xlviii.
  95. ^ Asquith 1985, preface.
  96. ^ Asquith 1985, p. 3.
  97. ^ Koss, p. 140.
  98. ^ Margot Asquith 2014, p. xcv.
  99. ^ a b Adelman, p. 11.
  100. ^ Marvin Rintala, "Taking the Pledge: H.H. Asquith and Drink." Biography 16.2 (1993): 103-135. online
  101. ^ Robert Duncan (2013). Pubs and Patriots: The Drink Crisis in Britain During World War One. pp. 86–88. ISBN 9781846318955.
  102. ^ Hugh Purcell (2006). Lloyd George. pp. 42–43. ISBN 9781904950585.
  103. ^ Ben Wright, Order Order!: The Rise and Fall of Political Drinking (2016) ch 4.
  104. ^ David Owen (2014). The Hidden Perspective: The Military Conversations 1906-1914. pp. 115–6. ISBN 9781908323675.
  105. ^ a b Spender & Asquith, p. 239.
  106. ^ Weston, p. 508.
  107. ^ Weston, pp. 508–512.
  108. ^ Koss, p. 112.
  109. ^ Spender & Asquith, pp. 254–255.
  110. ^ Jenkins, p. 199.
  111. ^ Jenkins, pp. 198–199.
  112. ^ Magnus 1964, pp. 232, 527.
  113. ^ Lloyd George, David (1929). "Budget: Newcastle Speech". In Guedalla, Philip (ed.). Slings and Arrows - Sayings Chosen from the Speeches of the Rt Hon David Lloyd George, OM, MP. London: Cassell and Company, Ltd. p. 111.
  114. ^ Heffer, pp. 281–282.
  115. ^ Magnus 1964, p. 534.
  116. ^ Heffer, pp. 283–284.
  117. ^ Koss, pp. 116–117.
  118. ^ Neal Blewett, Peers, the Parties and the People: General Election of 1910 (Macmillan, 1972).
  119. ^ Koss, p. 118.
  120. ^ Magnus 1964, p. 548.
  121. ^ Heffer, pp. 290–293.
  122. ^ Koss, p. 121.
  123. ^ Jenkins, pp. 208–210.
  124. ^ Heffer, pp. 286–288.
  125. ^ Heffer, p. 293.
  126. ^ Spender & Asquith, pp. 298–299.
  127. ^ Matthew, H. C. G. (2004). "George V (1865–1936)". Oxford Dictionary of National Biography (online ed.). Oxford University Press. doi:10.1093/ref:odnb/33369. Retrieved 28 July 2015. (Subscription or UK public library membership required.)
  128. ^ a b Koss, p. 125.
  129. ^ Spender & Asquith, pp. 299–300.
  130. ^ Jenkins, pp. 222–230.
  131. ^ Jenkins, p. 231.
  132. ^ Koss, p. 230.
  133. ^ Jenkins, pp. 166–167, 188.
  134. ^ Jenkins, p. 167.
  135. ^ Devlin, Carol A. (September 1994). "The Eucharistic Procession of 1908: The Dilemma of the Liberal Government". Church History. 6 (3): 408–409. JSTOR 3167537. However, the organizers expected few problems because of the English reputation for religious tolerance and hospitality.
  136. ^ Jenkins, pp. 190–193.
  137. ^ Spender & Asquith, p. 356.
  138. ^ Koss, p. 131.
  139. ^ Jenkins, p. 247.
  140. ^ a b "Adelaide Knight, leader of the first east London suffragettes". East End Women's Museum.
  141. ^ Rosemary Taylor (4 August 2014). East London Suffragettes. History Press. pp. 32–. ISBN 978-0-7509-6216-2.
  142. ^ Atkinson, Diane (17 April 2018). Rise up, women! : the remarkable lives of the suffragettes. London. ISBN 9781408844045. OCLC 1016848621.
  143. ^ Jenkins, pp. 247–248.
  144. ^ Kennedy, Maev (29 September 2006). "Government feared suffragette plot to kill Asquith". The Guardian. London. Retrieved 15 April 2011.
  145. ^ Jenkins, pp. 248–250.
  146. ^ a b c Jenkins, p. 467.
  147. ^ Garner, Les (1984). Stepping Stones to Women's Liberty: Feminist Ideas in the Women's Suffrage Movement, 1900–1918. Rutherford, New Jersey: Fairleigh Dickinson University Press. p. 96. ISBN 978-0-8386-3223-9.
  148. ^ George Dangerfield, The Strange Death of Liberal England (1935) pp. 74–76.
  149. ^ a b Pearce & Goodlad, p. 30.
  150. ^ Hattersley, pp. 184–185.
  151. ^ Jenkins, p. 215.
  152. ^ Hattersley, pp. 215–218.
  153. ^ Pearce & Goodlad, pp. 30–31.
  154. ^ Jenkins, p. 281.
  155. ^ Jenkins, p. 274.
  156. ^ Koss, pp. 134–135.
  157. ^ Hattersley, p. 190.
  158. ^ a b Pearce & Goodlad, p. 31.
  159. ^ Hattersley, pp. 192–193.
  160. ^ Jenkins, pp. 311–313.
  161. ^ Pearce & Goodlad, p. 27.
  162. ^ McEwen, pp. 111–112.
  163. ^ Koss, p. 143.
  164. ^ Jenkins, pp. 242–244.
  165. ^ Hattersley, pp. 474–475.
  166. ^ Koss, pp. 108–109.
  167. ^ Hazlehurst, pp. 518–519.
  168. ^ Mulligan, p. 71.
  169. ^ Jenkins, pp. 242–245.
  170. ^ Hazlehurst, p. 519.
  171. ^ Cassar, p. 11.
  172. ^ a b Gilbert 1995, p. 23.
  173. ^ Cassar, p. 19.
  174. ^ Lloyd George Volume I, p. 66.
  175. ^ Asquith 1985, p. 123.
  176. ^ Cassar, p. 20.
  177. ^ Asquith 1985, p. 133.
  178. ^ Gilbert 1995, p. 27.
  179. ^ Cassar, p. 15.
  180. ^ Asquith 1985, p. 146.
  181. ^ a b Koss, p. 159.
  182. ^ Hastings, p. 88.
  183. ^ Hastings, p. 93.
  184. ^ Liddell Hart, p. 50.
  185. ^ Margot Asquith 1962, pp. 294–295.
  186. ^ Asquith 1928b, p. 10.
  187. ^ Hobhouse, p. 180.
  188. ^ Cassar, p. 234.
  189. ^ Cassar, p. 31.
  190. ^ Cassar, p. 232.
  191. ^ Asquith 1923, pp. 220–221.
  192. ^ a b Cassar, p. 38.
  193. ^ Asquith 1923, p. 219.
  194. ^ Cassar, p. 37.
  195. ^ Cassar, p. 36.
  196. ^ Liddell Hart, p. 69.
  197. ^ Gilbert 1995, p. 37.
  198. ^ Liddell Hart, p. 131.
  199. ^ Cassar, p. 93.
  200. ^ Cassar, p. 171.
  201. ^ Cassar, p. 144.
  202. ^ Taylor, p. 109.
  203. ^ Asquith 1928a, p. 154.
  204. ^ Grigg 1985, p. 390.
  205. ^ Clifford, pp. 273–274.
  206. ^ Tom Curran, "Who was responsible for the Dardanelles naval fiasco?." Australian Journal of Politics & History 57.1 (2011): 17-33.
  207. ^ Jenkins, p. 354.
  208. ^ Jenny Macleod (2015). Gallipoli: Great Battles. Oxford UP. pp. 65–68. ISBN 9780191035227.
  209. ^ Cassar, p. 84.
  210. ^ Asquith 1985, p. 497.
  211. ^ Cassar, p. 87.
  212. ^ Cassar, p. 88.
  213. ^ Margot Asquith 2014, p. 128.
  214. ^ Riddell, p. 111.
  215. ^ Thompson, p. 237.
  216. ^ Scott, p. 124.
  217. ^ Jenkins, p. 355.
  218. ^ Asquith 1985, p. 593.
  219. ^ Asquith 1985, p. 101.
  220. ^ Clifford, p. 271.
  221. ^ Koss, p. 186.
  222. ^ Koss, pp. 186–187.
  223. ^ Riddell, p. 112.
  224. ^ Toye, p. 136.
  225. ^ Cassar, p. 100.
  226. ^ Koss, p. 193.
  227. ^ a b Jenkins, p. 360.
  228. ^ a b Grigg 1985, p. 254.
  229. ^ Haldane, p. 286.
  230. ^ Jenkins, p. 362.
  231. ^ Trevelyan, p. 278.
  232. ^ Adams, p. 188.
  233. ^ Adams, p. 193.
  234. ^ Hobhouse, p. 247.
  235. ^ Leonard, p. 68.
  236. ^ Jenkins, p. 368.
  237. ^ Jenkins, p. 370.
  238. ^ J. A. R. Marriott, Modern England: 1885–1945 (4th ed. 1948) p. 376
  239. ^ Riddell, p. 147.
  240. ^ Grigg 1985, p. 308.
  241. ^ Jenkins, p. 371.
  242. ^ Cassar, p. 151.
  243. ^ Jenkins, p. 373.
  244. ^ Bonham Carter, p. 33.
  245. ^ Cassar, p. 150.
  246. ^ Toye, p. 155.
  247. ^ Amery, p. 124.
  248. ^ Margot Asquith 2014, p. 180.
  249. ^ Margot Asquith 2014, p. 175.
  250. ^ Cassar, p. 162.
  251. ^ Cassar, p. 163.
  252. ^ Simon, p. 107.
  253. ^ Margot Asquith 2014, p. 257.
  254. ^ Cassar, p. 169.
  255. ^ Jenkins, p. 395.
  256. ^ Grigg 1985, p. 348.
  257. ^ Jenkins, p. 398.
  258. ^ Grigg 1985, p. 351.
  259. ^ Grigg 1985, p. 352.
  260. ^ Riddell, p. 166.
  261. ^ Riddell, p. 167.
  262. ^ Jenkins, p. 380.
  263. ^ Gilbert 1971, p. 562.
  264. ^ Jenkins, p. 381.
  265. ^ Sheffield & Bourne, p. 172.
  266. ^ Cassar, p. 136.
  267. ^ Toye, p. 156.
  268. ^ a b Gilbert 1972, p. 1249.
  269. ^ Cassar, p. 134.
  270. ^ Grigg 1985, p. 325.
  271. ^ Gilbert 1971, p. 564.
  272. ^ Grigg 1985, pp. 322–324.
  273. ^ Gilbert 1995, p. 231.
  274. ^ Cassar, p. 185.
  275. ^ Grigg 1985, p. 342.
  276. ^ Newton, p. 222.
  277. ^ Jenkins, p. 405.
  278. ^ Jenkins, pp. 406–407.
  279. ^ Margot Asquith 2014, p. 268.
  280. ^ Grigg 1985, p. 360.
  281. ^ Jenkins, p. 410.
  282. ^ Jenkins, p. 411.
  283. ^ Clifford, p. 367.
  284. ^ Raymond Asquith, pp. 286–287.
  285. ^ Bonham Carter, p. 95.
  286. ^ Jenkins, p. 415.
  287. ^ Churchill, p. 1139.
  288. ^ Koss, p. 217.
  289. ^ Cassar, p. 211.
  290. ^ Adams, p. 243.
  291. ^ Fry, Michael (September 1988). "Political Change in Britain, August 1914 to December 1916: Lloyd George Replaces Asquith: The Issues Underlying the Drama". The Historical Journal. Cambridge University Press. 31 (3): 609–627. doi:10.1017/S0018246X00023517. JSTOR 2639759.
  292. ^ John M. McEwen, "The Struggle for Mastery in Britain: Lloyd George versus Asquith, December 1916." Journal of British Studies 18#1 (1978): 131-156.
  293. ^ Adams, p. 222.
  294. ^ Koss, p. 214.
  295. ^ Koss, p. 215.
  296. ^ Margot Asquith 2014, p. 306.
  297. ^ Grey, p. 248.
  298. ^ Bridgeman, pp. 111–112.
  299. ^ Adams, p. 223.
  300. ^ Jenkins, p. 418.
  301. ^ Jenkins, p. 419.
  302. ^ Pope-Hennessy, p. 181.
  303. ^ a b Cassar, p. 212.
  304. ^ Riddell, p. 181.
  305. ^ Adams, p. 224.
  306. ^ a b Taylor, p. 121.
  307. ^ Scott, p. 243.
  308. ^ Adams, p. 226.
  309. ^ Grigg 1985, p. 444.
  310. ^ Taylor, p. 110.
  311. ^ Grigg 1985, p. 441.
  312. ^ Lloyd George Volume II, p. 982.
  313. ^ Beaverbrook, p. 403.
  314. ^ Pound & Harmsworth, p. 513.
  315. ^ Riddell, p. 157.
  316. ^ Margot Asquith 1962, p. 308.
  317. ^ a b Jenkins, p. 445.
  318. ^ Lee, p. 160.
  319. ^ Pound & Harmsworth, p. 514.
  320. ^ Pound & Harmsworth, p. 508.
  321. ^ Jenkins, p. 450.
  322. ^ Thompson, p. 264.
  323. ^ a b Adams, p. 227.
  324. ^ a b Cassar, p. 213.
  325. ^ Jenkins, p. 426.
  326. ^ Jenkins, p. 427.
  327. ^ Chamberlain, p. 117.
  328. ^ Grigg 1985, p. 450.
  329. ^ Jenkins, p. 430.
  330. ^ Beaverbrook, p. 406.
  331. ^ Morgan, Kenneth O. (19 October 2017). "7 December 1916: Asquith, Lloyd George and the Crisis of Liberalism". Parliamentary History. 36 (3): 361–371. doi:10.1111/1750-0206.12318.
  332. ^ Beaverbrook, p. 410.
  333. ^ Taylor, p. 113.
  334. ^ Beaverbrook, p. 411.
  335. ^ Jenkins, p. 435.
  336. ^ Beaverbrook, p. 413.
  337. ^ Grigg 1985, p. 453.
  338. ^ Grigg 1985, pp. 453–454.
  339. ^ Beaverbrook, p. 414.
  340. ^ Dutton, pp. 132–133.
  341. ^ Gilmour, p. 455.
  342. ^ Adams, p. 231.
  343. ^ Ramsden, p. 132.
  344. ^ Koss, p. 218.
  345. ^ Jenkins, p. 439.
  346. ^ Asquith 1928b, p. 131.
  347. ^ Adams, p. 232.
  348. ^ Jenkins, p. 440.
  349. ^ Beaverbrook, p. 420.
  350. ^ Adams, p. 233.
  351. ^ a b Dutton, p. 133.
  352. ^ Asquith 1928b, p. 132.
  353. ^ a b Jenkins, p. 441.
  354. ^ Grigg 1985, p. 457.
  355. ^ a b Cassar, p. 219.
  356. ^ Pope-Hennessy, p. 185.
  357. ^ Herbert Asquith, p. 272.
  358. ^ Cooper, p. 40.
  359. ^ a b Cassar, p. 221.
  360. ^ Koss, p. 219.
  361. ^ a b Grigg 1985, p. 460.
  362. ^ Cassar, p. 222.
  363. ^ Jenkins, pp. 447–448.
  364. ^ a b Cassar, p. 224.
  365. ^ Beaverbrook, p. 441.
  366. ^ Asquith 1928b, p. 133.
  367. ^ a b Cassar, p. 223.
  368. ^ a b Chamberlain, p. 123.
  369. ^ Lindsay, pp. 372–373.
  370. ^ Gilmour, p. 457.
  371. ^ Adams, p. 234.
  372. ^ Lindsay, p. 373.
  373. ^ Grigg 1985, p. 461.
  374. ^ a b Grigg 1985, p. 462.
  375. ^ a b Jenkins, p. 453.
  376. ^ Cassar, p. 226.
  377. ^ Jenkins, p. 454.
  378. ^ Chamberlain, p. 124.
  379. ^ Samuel, p. 122.
  380. ^ a b Asquith 1928b, p. 134.
  381. ^ Asquith 1933, p. 241.
  382. ^ Cynthia Asquith, p. 241.
  383. ^ a b De Courcy 2014, pp. 330–340.
  384. ^ Chisholm & Davie, p. 149.
  385. ^ Sheffield & Bourne, p. 259.
  386. ^ a b Jenkins, p. 455.
  387. ^ a b Adams, p. 238.
  388. ^ Taylor, p. 107.
  389. ^ Pope-Hennessy, p. 187.
  390. ^ Koss, p. 222.
  391. ^ Cassar, p. 231.
  392. ^ Grigg 1985, p. 481.
  393. ^ Young, p. 370.
  394. ^ Egremont, p. 280.
  395. ^ Taylor, p. 119.
  396. ^ Jenkins, pp. 461–462.
  397. ^ Newton, p. 230.
  398. ^ Young, p. 371.
  399. ^ a b Egremont, p. 281.
  400. ^ Koss, pp. 224–227.
  401. ^ Koss, pp. 225–228.
  402. ^ Jenkins, p. 465.
  403. ^ a b Koss, pp. 227–228.
  404. ^ Grigg 2002, p. 20.
  405. ^ Jenkins, p. 466.
  406. ^ Cynthia Asquith, p. 384.
  407. ^ Clifford, p. 451.
  408. ^ Woodward, pp. 209–210.
  409. ^ Clifford, p. 453.
  410. ^ Grigg 2002, p. 493.
  411. ^ Grigg 2002, p. 494.
  412. ^ George H. Cassar (2009). Lloyd George at War, 1916-1918. Anthem. p. 268. ISBN 9781843317937.
  413. ^ Bridgeman, p. 132.
  414. ^ Adams, p. 272.
  415. ^ Grigg 2002, p. 498.
  416. ^ Ramsden, p. 115.
  417. ^ Grigg 2002, p. 499.
  418. ^ Koss, pp. 228–230.
  419. ^ Asquith 1933, pp. 67–68.
  420. ^ a b Liddell Hart, p. 531.
  421. ^ Adams, p. 273.
  422. ^ Jenkins, p. 475.
  423. ^ a b Asquith 1933, p. 81.
  424. ^ Jenkins, pp. 475–476.
  425. ^ Jenkins, p. 476.
  426. ^ a b Koss, p. 236.
  427. ^ Ramsden, p. 139.
  428. ^ a b Jenkins, p. 477.
  429. ^ a b c d Koss, pp. 236–239.
  430. ^ Jenkins, p. 478.
  431. ^ a b Jenkins, p. 479.
  432. ^ a b Koss, p. 240.
  433. ^ a b Jenkins, p. 481.
  434. ^ Bonham Carter, p. 99.
  435. ^ Margot Asquith 1962, p. 334.
  436. ^ Jenkins, p. 480.
  437. ^ a b c Jenkins, p. 483.
  438. ^ a b c Koss, p. 243.
  439. ^ Koss, pp. 241–242.
  440. ^ a b Koss, pp. 242–244.
  441. ^ a b Koss, p. 244.
  442. ^ Koss, p. 245.
  443. ^ Asquith 1933, p. 125.
  444. ^ Jenkins, p. 485.
  445. ^ Koss, pp. 246–247.
  446. ^ Jenkins, p. 486.
  447. ^ Asquith 1933, p. 130.
  448. ^ Koss, pp. 248–249.
  449. ^ a b Jenkins, p. 487.
  450. ^ Bonham Carter, p. 113.
  451. ^ Koss, pp. 247–248.
  452. ^ Jenkins, pp. 487–488.
  453. ^ Jenkins, p. 489.
  454. ^ Cowling, p. 100.
  455. ^ a b Clifford, p. 460.
  456. ^ a b Herbert Asquith, p. 371.
  457. ^ "Cavendish Square 4: No. 20 (the Royal College of Nursing) | UCL Survey of London". Blogs.ucl.ac.uk. 29 April 2016. Retrieved 4 August 2016.
  458. ^ Koss, p. 249.
  459. ^ a b c d e Jenkins, p. 498.
  460. ^ a b c Koss, p. 250.
  461. ^ a b Koss, p. 251.
  462. ^ Jenkins, pp. 490–491.
  463. ^ a b Koss, p. 252.
  464. ^ Jenkins, pp. 491–492.
  465. ^ a b Koss, p. 255.
  466. ^ Jenkins, pp. 492–493.
  467. ^ a b Koss, pp. 253–255.
  468. ^ Jenkins, p. 497.
  469. ^ Jenkins, p. 493.
  470. ^ Koss, pp. 255–256.
  471. ^ Jenkins, p. 494.
  472. ^ Jenkins, p. 495.
  473. ^ Herbert Asquith, p. 367.
  474. ^ Adams, pp. 327–328.
  475. ^ Jenkins, p. 496.
  476. ^ Jenkins, pp. 495–496.
  477. ^ a b c Craig, F.W.S. (1977). British Parliamentary Election Results 1918–1949 (revised ed.). London: The Macmillan Press Ltd. p. 605. OCLC 26407514.
  478. ^ a b c Koss, pp. 259–261.
  479. ^ M.S.R. Kinnear (1973). The Fall of Lloyd George: The Political Crisis of 1922. Palgrave Macmillan. p. 213. ISBN 9781349005208.
  480. ^ Taylor, p. 219.
  481. ^ a b c d Koss, pp. 261–263.
  482. ^ Jenkins, p. 499.
  483. ^ a b Jenkins, p. 500.
  484. ^ Koss, pp. 264–265.
  485. ^ a b Jenkins, p. 501.
  486. ^ Middlemas & Barnes, p. 253.
  487. ^ Koss, p. 265.
  488. ^ Ramsden, p. 183.
  489. ^ a b c d e Jenkins, p. 502.
  490. ^ a b c Koss, p. 266.
  491. ^ Marquand, p. 373.
  492. ^ Marquand, p. 376.
  493. ^ a b Jenkins, p. 503.
  494. ^ Jenkins, p. 504.
  495. ^ a b Koss, pp. 267–268.
  496. ^ Bonham Carter, p. 164.
  497. ^ Cowling, p. 414.
  498. ^ Cowling, p. 1.
  499. ^ Jenkins, p. 505.
  500. ^ a b Koss, p. 274.
  501. ^ Jenkins, p. 506.
  502. ^ Bonham Carter, p. 167.
  503. ^ Jenkins, p. 508.
  504. ^ Jenkins, p. 509.
  505. ^ Jenkins, p. 512.
  506. ^ Koss, p. 271.
  507. ^ a b c Jenkins, pp. 513–514.
  508. ^ Asquith 1934, p. 135.
  509. ^ Campbell, p. 709.
  510. ^ Koss, pp. 274–275.
  511. ^ Jenkins, p. 511.
  512. ^ Jenkins, p. 510.
  513. ^ Scott, p. 467.
  514. ^ Herbert Asquith, p. 362.
  515. ^ a b Koss, pp. 272–274.
  516. ^ Koss, p. 275.
  517. ^ Koss, p. 276.
  518. ^ a b Jenkins, pp. 514–516.
  519. ^ a b Koss, pp. 276–280.
  520. ^ Koss, p. 277.
  521. ^ Koss, p. 278.
  522. ^ Koss, p. 281.
  523. ^ a b c Jenkins, p. 517.
  524. ^ Herbert Asquith, p. 365.
  525. ^ a b Bonham Carter, p. 172.
  526. ^ Taylor, p. 236.
  527. ^ a b Bonham Carter, p. 173.
  528. ^ Koss, p. 282.
  529. ^ Jenkins, p. 518.
  530. ^ Herbert Asquith, p. 377.
  531. ^ Asquith 1934, Epilogue.
  532. ^ Koss, p. 283.
  533. ^ Herbert Asquith, p. 378.
  534. ^ "ASQUITH, Herbert Henry, 1st Earl of Oxford and Asquith (1852–1928)". English Heritage. Retrieved 29 July 2016.
  535. ^ "Herbert Asquith, Earl of Oxford and Asquith". Westminster Abbey. Retrieved 4 August 2016.
  536. ^ Trevelyan, p. 333.
  537. ^ UK Retail Price Index inflation figures are based on data from Clark, Gregory (2017). "The Annual RPI and Average Earnings for Britain, 1209 to Present (New Series)". MeasuringWorth. Retrieved 2 February 2020.
  538. ^ "OXFORD AND ASQUITH". probatesearchservice.gov. UK Government. 1928. Retrieved 7 August 2019.
  539. ^ Spender & Asquith.
  540. ^ a b c d Jenkins, p. 30.
  541. ^ Clifford, p. 173.
  542. ^ Clifford, p. 474.
  543. ^ Clifford, p. 475.
  544. ^ Spender & Asquith, p. 49.
  545. ^ a b Clifford, p. 476.
  546. ^ Margot Asquith 1962, Appendix 1.
  547. ^ Iggulden, Amy (24 March 2006). "Bonham Carter buys back family heritage for £2.9m". Telegraph. Retrieved 18 September 2016.
  548. ^ "Dominic Asquith is new British high commissioner to India". Hindustan Times. 9 March 2016. Retrieved 18 September 2016.
  549. ^ "The Earl of Oxford and Asquith". Telegraph. 17 January 2011. Retrieved 18 September 2016.
  550. ^ Gilbert, Gerard (20 December 2014). "Anna Chancellor has a lineage worthy of Tatler but has had to scrap to establish herself as one of our finest actors". The Independent. Retrieved 18 September 2016.
  551. ^ Pearce & Goodlad, p. 32.
  552. ^ Liddell Hart, p. 384.
  553. ^ a b Grey, p. 241.
  554. ^ Birkenhead, p. 30.
  555. ^ Lindsay, p. 363.
  556. ^ Dutton, p. 131.
  557. ^ Riddell, p. 149.
  558. ^ Bridgeman, p. 95.
  559. ^ Middlemas & Barnes, p. 57.
  560. ^ Grigg 1985, pp. 470–471.
  561. ^ Cassar, p. 236.
  562. ^ Birkenhead, p. 32.
  563. ^ Bridgeman, p. 112.
  564. ^ Sheffield & Bourne, p. 496.
  565. ^ Asquith 1933, p. 8.
  566. ^ a b c Leonard, p. 71.
  567. ^ Koss, p. 233.
  568. ^ Koss, p. 284.
  569. ^ a b Margot Asquith 2014, p. cxlvii.
  570. ^ Asquith 1928b, p. 242.
  571. ^ a b Hazlehurst, p. 531.
  572. ^ Spender & Asquith, p. 29.
  573. ^ Wilson, p. 508.
  574. ^ Rose, p. 132.
  575. ^ Hattersley, p. 481.
  576. ^ Jenkins, p. 402.
  577. ^ Jenkins, p. 463.
  578. ^ Asquith 1928b, p. 244.

Sources

Primary sources

Further reading

External links

Parliament of the United Kingdom
Preceded by
John Boyd Kinnear
Member of Parliament for East Fife
18861918
Succeeded by
Alexander Sprot
Preceded by
John McCallum
Member of Parliament for Paisley
19201924
Succeeded by
Edward Rosslyn Mitchell
Political offices
Preceded by
Henry Matthews
Home Secretary
1892–1895
Succeeded by
Sir Matthew White Ridley
Preceded by
Austen Chamberlain
Chancellor of the Exchequer
1905–1908
Succeeded by
David Lloyd George
Preceded by
Sir Henry Campbell-Bannerman
Prime Minister of the United Kingdom
1908–1916
Leader of the House of Commons
1908–1916
Succeeded by
Bonar Law
Preceded by
J. E. B. Seely
Secretary of State for War
1914
Succeeded by
The Earl Kitchener
Preceded by
Sir Edward Carson
Leader of the Opposition
1916–1918
Succeeded by
Sir Donald Maclean
Preceded by
Sir Donald Maclean
Leader of the Opposition
1920–1922
Succeeded by
Ramsay MacDonald
Party political offices
Preceded by
Sir Henry Campbell-Bannerman
Leader of the British Liberal Party
1908–1926
Succeeded by
David Lloyd George
Liberal Leader in the Commons
1908–1924
Preceded by
Henry Campbell-Bannerman
President of the
Scottish Liberal Federation

1909–1928
Succeeded by
Marquess of Aberdeen
Academic offices
Preceded by
George Wyndham
Rector of the University of Glasgow
1905–1908
Succeeded by
The Lord Curzon of Kedleston
Preceded by
Sir Frederick Treves
Rector of the University of Aberdeen
1908 – 1911
Succeeded by
Andrew Carnegie
Peerage of the United Kingdom
New creation Earl of Oxford and Asquith
1925–1928
Succeeded by
Julian Asquith
Awards and achievements
Preceded by
Samuel Gompers
Cover of Time Magazine
8 October 1923
Succeeded by
Frank O. Lowden
0.37482190132141