เครื่องบินรบ

จากวิกิพีเดีย สารานุกรมเสรี
ข้ามไปที่การนำทาง ข้ามไปที่การค้นหา

F-16 Fighting Falcon , P-51D มัสแตง , F-86 กระบี่และF-22 Raptorบินในรูปแบบที่เป็นตัวแทนของสี่รุ่นของอเมริกันสู้

เครื่องบินรบเป็นเครื่องบินทหารปีกคงที่ที่ ออกแบบมาเพื่อการต่อสู้ทางอากาศสู่อากาศเป็นหลัก ในความขัดแย้งทางทหารบทบาทของเครื่องบินรบคือการสร้างอากาศเหนือของbattlespaceการครอบครองน่านฟ้าเหนือสนามรบทำให้เครื่องบินทิ้งระเบิดและเครื่องบินจู่โจมมีส่วนร่วมในการวางระเบิดทางยุทธวิธีและเชิงกลยุทธ์ของเป้าหมายของศัตรู

คุณลักษณะด้านประสิทธิภาพหลักของเครื่องบินขับไล่นั้นไม่เพียงแต่รวมถึงพลังการยิงเท่านั้น แต่ยังรวมถึงความเร็วและความคล่องแคล่วสูงเมื่อเทียบกับเครื่องบินเป้าหมายด้วย ความสำเร็จหรือความล้มเหลวของความพยายามของนักสู้เพื่อให้ได้มาซึ่งความเหนือกว่าทางอากาศนั้นขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายประการ รวมถึงทักษะของนักบิน ความถูกต้องทางยุทธวิธีของหลักคำสอนในการปรับใช้เครื่องบินขับไล่ และจำนวนและประสิทธิภาพของเครื่องบินขับไล่เหล่านั้น

เครื่องบินรบสมัยใหม่จำนวนมากมีความสามารถรอง เช่นการโจมตีภาคพื้นดินและบางประเภท เช่นเครื่องบินทิ้งระเบิดได้รับการออกแบบมาตั้งแต่ต้นสำหรับสองบทบาท การออกแบบเครื่องบินรบอื่น ๆ ที่มีความเชี่ยวชาญสูงในขณะที่ยังเติมบทบาทอากาศเหนือหลักเหล่านี้รวมถึงinterceptor , เครื่องบินรบหนักและคืนสู้

การจำแนกประเภท

เครื่องบินรบได้รับการออกแบบมาสำหรับการสู้รบทางอากาศสู่อากาศเป็นหลัก[1]ประเภทที่กำหนดอาจได้รับการออกแบบสำหรับเงื่อนไขการต่อสู้ที่เฉพาะเจาะจง และในบางกรณีสำหรับบทบาทเพิ่มเติม เช่น การต่อสู้ทางอากาศสู่พื้นดิน ในอดีต British Royal Flying CorpsและRoyal Air Forceเรียกพวกเขาว่า "หน่วยสอดแนม " จนถึงต้นทศวรรษ 1920 ในขณะที่กองทัพสหรัฐฯเรียกพวกเขาว่าเครื่องบิน "ไล่ตาม" จนถึงช่วงปลายทศวรรษ 1940 สหราชอาณาจักรเปลี่ยนไปเรียกพวกเขาว่านักสู้ในปี ค.ศ. 1920 ในขณะที่กองทัพสหรัฐฯ เรียกพวกเขาว่านักสู้ในปี ค.ศ. 1940 [ ต้องการอ้างอิง ]นักสู้ระยะสั้นที่ออกแบบมาเพื่อป้องกันเครื่องบินข้าศึกที่เข้ามาเป็นที่รู้จักกันในฐานะที่เป็นinterceptor

คลาสนักสู้ที่ได้รับการยอมรับ ได้แก่ :

ในจำนวนนี้เครื่องบินขับไล่ทิ้งระเบิด , เครื่องบินขับไล่ลาดตระเวนและเครื่องบินขับไล่จู่โจมเป็นสองบทบาท โดยมีคุณสมบัติของนักสู้ควบคู่ไปกับบทบาทอื่นๆ ในสนามรบ บางลายนักรบอาจจะพัฒนาสายพันธุ์ในการแสดงบทบาทอื่น ๆ อย่างสิ้นเชิงเช่นโจมตีภาคพื้นดินหรืออาวุธลาดตระเวนซึ่งอาจเป็นเพราะเหตุผลทางการเมืองหรือความมั่นคงของชาติ เพื่อวัตถุประสงค์ในการโฆษณา หรือเหตุผลอื่นๆ[2]

Sopwith Camelและอื่น ๆ "การต่อสู้ลูกเสือ" ของสงครามโลกครั้งที่ดำเนินการจัดการที่ดีของการทำงานโจมตีภาคพื้นดิน ในสงครามโลกครั้งที่สองUSAAFและRAFมักจะชอบเครื่องบินรบมากกว่าเครื่องบินทิ้งระเบิดขนาดเล็กหรือเครื่องบินทิ้งระเบิดและประเภทเช่นRepublic P-47 ThunderboltและHawker Hurricaneที่ไม่สามารถแข่งขันได้อีกต่อไปเนื่องจากเครื่องบินรบต่อสู้ทางอากาศถูกลดระดับลงสู่การโจมตีภาคพื้นดิน เครื่องบินหลายลำ เช่น F-111 และ F-117 ได้รับการกำหนดชื่อเครื่องบินขับไล่ แม้ว่าจะไม่มีขีดความสามารถในการรบเนื่องจากเหตุผลทางการเมืองหรืออื่นๆ ตัวแปร F-111B เดิมมีไว้สำหรับบทบาทเครื่องบินรบกับกองทัพเรือสหรัฐฯแต่ถูกยกเลิก ความไม่ชัดเจนนี้เกิดขึ้นจากการใช้เครื่องบินรบตั้งแต่วันแรกเพื่อ "โจมตี" หรือ "โจมตี" กับเป้าหมายภาคพื้นดินด้วยการยิงกราดหรือทิ้งระเบิดขนาดเล็กและเพลิงไหม้ เครื่องบินทิ้งระเบิดแบบหลายบทบาทที่ใช้งานได้หลากหลาย เช่นMcDonnell Douglas F/A-18 Hornetเป็นตัวเลือกที่มีราคาถูกกว่าการมีเครื่องบินเฉพาะประเภทหลายประเภท

เครื่องบินรบที่แพงที่สุดบางลำเช่น US Grumman F-14 Tomcat , McDonnell Douglas F-15 Eagle , Lockheed Martin F-22 Raptorและ Russian Sukhoi Su-27ถูกใช้เป็นตัวสกัดกั้นทุกสภาพอากาศรวมถึงเครื่องบินขับไล่เหนืออากาศ ในขณะที่มักจะพัฒนาบทบาททางอากาศสู่พื้นดินในช่วงท้ายของอาชีพการงาน เครื่องบินสกัดกั้นโดยทั่วไปเป็นเครื่องบินที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อกำหนดเป้าหมาย (หรือสกัดกั้น) เครื่องบินทิ้งระเบิดและมักจะแลกเปลี่ยนความคล่องแคล่วสำหรับอัตราการปีน[3]

ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของระบบการตั้งชื่อทางทหาร จดหมายมักจะถูกกำหนดให้กับเครื่องบินประเภทต่างๆ เพื่อระบุการใช้งาน พร้อมกับตัวเลขเพื่อระบุเครื่องบินเฉพาะ ตัวอักษรที่ใช้ระบุนักสู้แตกต่างกันไปในแต่ละประเทศ ในโลกที่ใช้ภาษาอังกฤษ ปัจจุบัน "F" มักใช้เพื่อระบุเครื่องบินรบ (เช่นLockheed Martin F-35 Lightning IIหรือSupermarine Spitfire F.22 ) แม้ว่า "P" จะใช้ในสหรัฐฯ เพื่อการไล่ล่าก็ตาม (เช่นCurtiss P-40 Warhawk ) คำแปลของภาษาฝรั่งเศส "C" ( Dewoitine D.520 C.1 ) สำหรับChasseurขณะที่ในรัสเซีย "I" ถูกใช้สำหรับIstrebitelหรือ exterminator ( Polikarpov I-16 )

เครื่องบินขับไล่ชั้นดี

เมื่อประเภทนักสู้เพิ่มขึ้น นักสู้เหนืออากาศก็มีบทบาทเฉพาะที่จุดสุดยอดของความเร็ว ความคล่องแคล่ว และระบบอาวุธอากาศสู่อากาศ - สามารถยึดตัวเองกับนักสู้คนอื่น ๆ และสร้างการครอบงำในท้องฟ้าเหนือ สนามรบ.

อินเตอร์เซปเตอร์

เครื่องบินสกัดกั้นคือเครื่องบินขับไล่ที่ออกแบบมาเพื่อสกัดกั้นและโจมตีเครื่องบินข้าศึกโดยเฉพาะ เครื่องบินสกัดกั้นมีสองประเภททั่วไป: เครื่องบินค่อนข้างเบาในบทบาทการป้องกันจุด, สร้างขึ้นเพื่อการตอบสนองที่รวดเร็ว, ประสิทธิภาพสูงและในระยะสั้น, และเครื่องบินที่หนักกว่าพร้อมระบบ avionics ที่ครอบคลุมมากขึ้นและออกแบบมาเพื่อบินในเวลากลางคืนหรือในทุกสภาพอากาศและเพื่อ ทำงานในช่วงที่ยาวขึ้น เกิดขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง โดย 1929 เครื่องบินรบประเภทนี้กลายเป็นที่รู้จักในฐานะผู้สกัดกั้น [4]

นักสู้กลางคืนและทุกสภาพอากาศ

อุปกรณ์ที่จำเป็นสำหรับการบินในเวลากลางวันไม่เพียงพอเมื่อบินในเวลากลางคืนหรือในทัศนวิสัยไม่ดี เครื่องบินรบกลางคืนได้รับการพัฒนาในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 พร้อมอุปกรณ์เพิ่มเติมเพื่อช่วยนักบินในการบินตรง นำทาง และค้นหาเป้าหมาย จากรุ่นดัดแปลงของRoyal Aircraft Factory BE2cในปี 1915 เครื่องบินรบกลางคืนได้พัฒนาเป็นเครื่องบินขับไล่ที่มีความสามารถสูงในทุกสภาพอากาศ [5]

นักสู้เชิงกลยุทธ์

เครื่องบินรบเชิงกลยุทธ์เป็นประเภทที่รวดเร็ว ติดอาวุธหนัก และพิสัยไกล สามารถทำหน้าที่เป็นเครื่องบินขับไล่คุ้มกันปกป้องเครื่องบินทิ้งระเบิดเพื่อทำการก่อกวนในเชิงรุกด้วยตัวมันเองในฐานะเครื่องบินขับไล่เจาะเกราะและรักษาการลาดตระเวนในระยะห่างอย่างมีนัยสำคัญจากฐานที่มั่นของตน[6]

เครื่องบินทิ้งระเบิดมีความเสี่ยงเนื่องจากความเร็วต่ำและความคล่องแคล่วต่ำ เครื่องบินขับไล่คุ้มกันได้รับการพัฒนาขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่สองเพื่อให้อยู่ระหว่างเครื่องบินทิ้งระเบิดและผู้โจมตีของศัตรูเพื่อเป็นเกราะป้องกัน ข้อกำหนดหลักคือสำหรับระยะไกล โดยมีนักสู้หนักหลายรายที่ได้รับบทบาทนี้ อย่างไรก็ตาม พวกมันพิสูจน์แล้วว่าเทอะทะและเปราะบาง ดังนั้นในขณะที่สงครามก้าวหน้าเทคนิค เช่นรถถังดรอปได้รับการพัฒนาเพื่อขยายขอบเขตของเครื่องบินรบทั่วไปที่ว่องไวมากขึ้น

รบรุกมักจะยังติดตั้งสำหรับโจมตีภาคพื้นดินบทบาทและเพื่อให้สามารถที่จะปกป้องตัวเองขณะที่การดำเนินการโจมตีก่อกวน

ภาพรวมทางประวัติศาสตร์

Airco DH.2ลูกเสือ "ดัน"

นับตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่บรรลุและรักษาอากาศเหนือได้รับการพิจารณาที่สำคัญสำหรับชัยชนะในสงครามธรรมดา [7]

เครื่องบินรบยังคงได้รับการพัฒนาตลอดช่วงสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง เพื่อปฏิเสธเครื่องบินข้าศึกและควบคุมความสามารถในการรวบรวมข้อมูลโดยการลาดตระเวนในสนามรบ เครื่องบินรบยุคแรกมีขนาดเล็กมากและติดอาวุธเบาตามมาตรฐานในภายหลัง และส่วนใหญ่เป็นเครื่องบินปีกสองชั้นที่สร้างด้วยโครงไม้ที่หุ้มด้วยผ้า และความเร็วสูงสุดประมาณ 100 ไมล์ต่อชั่วโมง (160 กม./ชม.) เมื่อการควบคุมน่านฟ้าเหนือกองทัพมีความสำคัญมากขึ้น มหาอำนาจทั้งหมดจึงพัฒนาเครื่องบินรบเพื่อสนับสนุนการปฏิบัติการทางทหารของพวกเขา ระหว่างช่วงสงคราม ไม้ส่วนใหญ่ถูกแทนที่ด้วยท่อโลหะบางส่วนหรือทั้งหมด และในที่สุดโครงสร้างผิวที่เน้นอลูมิเนียม (โมโนค็อก) เริ่มมีอิทธิพลเหนือกว่า

ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2เครื่องบินรบส่วนใหญ่เป็นเครื่องบินโมโนเพลนโลหะทั้งหมดติดอาวุธด้วยแบตเตอรี่ของปืนกลหรือปืนใหญ่และบางลำสามารถทำความเร็วได้ใกล้ถึง 400 ไมล์ต่อชั่วโมง (640 กม./ชม.) เครื่องบินรบส่วนใหญ่จนถึงจุดนี้มีเครื่องยนต์เพียงเครื่องเดียว แต่มีการสร้างเครื่องบินขับไล่เครื่องยนต์คู่จำนวนหนึ่ง อย่างไรก็ตาม พบว่าพวกเขาสู้กับเครื่องบินขับไล่แบบเครื่องยนต์เดียวและถูกผลักไสให้ทำงานอื่น เช่น เครื่องบินรบกลางคืนที่ติดตั้งชุดเรดาร์แบบดั้งเดิม

เมื่อสิ้นสุดสงครามเครื่องยนต์เทอร์โบเจ็ทได้เปลี่ยนเครื่องยนต์ลูกสูบเป็นกลไกขับเคลื่อน ซึ่งทำให้เครื่องบินมีความเร็วเพิ่มขึ้นอีก เนื่องจากน้ำหนักของเครื่องยนต์เทอร์โบเจ็ทนั้นน้อยกว่าเครื่องยนต์ลูกสูบมาก การมีเครื่องยนต์สองเครื่องจึงไม่เป็นอุปสรรคอีกต่อไป และมีการใช้หนึ่งหรือสองเครื่อง ขึ้นอยู่กับข้อกำหนด ในทางกลับกัน จำเป็นต้องมีการพัฒนาที่นั่งดีดตัวออกเพื่อให้นักบินสามารถหลบหนีได้ และชุด G-suitsเพื่อตอบโต้กองกำลังที่มากขึ้นซึ่งนำไปใช้กับนักบินในระหว่างการซ้อมรบ

ในช่วงทศวรรษ 1950 เรดาร์ได้ติดตั้งไว้สำหรับเครื่องบินรบแบบกลางวัน เนื่องจากระยะอาวุธจากอากาศสู่อากาศที่เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ นักบินจึงไม่สามารถมองเห็นข้างหน้าได้ไกลพอที่จะเตรียมพร้อมสำหรับการต่อต้านอีกต่อไป ต่อจากนั้นความสามารถในการขยายตัวมหาศาลเรดาร์และตอนนี้เป็นวิธีหลักของการเข้าซื้อกิจการเป้าหมายปีกถูกทำให้บางลงและกวาดกลับเพื่อลดการลากแบบทรานโซนิก ซึ่งต้องใช้วิธีการผลิตใหม่เพื่อให้ได้ความแข็งแรงเพียงพอ ผิวหนังไม่ได้ถูกตรึงไว้กับโครงสร้างอีกต่อไป แต่ถูกกัดจากแผ่นโลหะผสมขนาดใหญ่ บาเรียเสียงถูกทำลาย และหลังจากการสตาร์ทผิดพลาดหลายครั้งเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงการควบคุมที่จำเป็น ความเร็วถึง 2 มัคอย่างรวดเร็ว ซึ่งเครื่องบินไม่สามารถหลบเลี่ยงการโจมตีได้เพียงพอ

ขีปนาวุธอากาศสู่อากาศส่วนใหญ่เข้ามาแทนที่ปืนและจรวดในช่วงต้นทศวรรษ 1960 เนื่องจากทั้งสองเชื่อว่าใช้ไม่ได้ในความเร็วที่บรรลุ อย่างไรก็ตามสงครามเวียดนามแสดงให้เห็นว่าปืนยังคงมีบทบาทอยู่ และเครื่องบินรบส่วนใหญ่ที่สร้างขึ้นตั้งแต่นั้นมาติดตั้งปืนใหญ่ (โดยทั่วไปจะอยู่ระหว่าง 20 ถึง 30 มม. (0.79 และ 1.18 นิ้ว) ในลำกล้อง) นอกเหนือจากขีปนาวุธ เครื่องบินรบสมัยใหม่ส่วนใหญ่สามารถบรรทุกขีปนาวุธอากาศสู่อากาศได้อย่างน้อยหนึ่งคู่

ในปี 1970 turbofans เข้ามาแทนที่ turbojets ปรับปรุงการประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิงเพียงพอที่เครื่องบินสนับสนุนเครื่องยนต์ลูกสูบสุดท้ายจะถูกแทนที่ด้วย jets ทำให้เครื่องบินรบแบบหลายบทบาทเป็นไปได้ โครงสร้างรังผึ้งเริ่มเข้ามาแทนที่โครงสร้างที่บดแล้ว และส่วนประกอบคอมโพสิตแรกเริ่มปรากฏบนส่วนประกอบที่มีความเครียดเพียงเล็กน้อย จำเป็นต้องพูด เครื่องยนต์รุ่นก่อน ๆ ใช้เชื้อเพลิงน้อยกว่ามาก ทุกวันนี้ เครื่องบินรบกินน้ำมันมากในหนึ่งชั่วโมงเท่ากับที่ผู้ขับขี่รถยนต์ทั่วไปใช้ในสองปีเต็ม [ ต้องการการอ้างอิง ]

ด้วยการปรับปรุงอย่างต่อเนื่องในคอมพิวเตอร์ ระบบป้องกันจึงมีประสิทธิภาพมากขึ้น เพื่อตอบโต้เรื่องนี้ สหรัฐอเมริกา รัสเซีย อินเดีย และจีนได้ใช้เทคโนโลยีการลอบเร้น ขั้นตอนแรกคือการหาวิธีลดการสะท้อนแสงของเครื่องบินต่อคลื่นเรดาร์โดยการฝังเครื่องยนต์ กำจัดมุมที่แหลมคม และเปลี่ยนทิศทางการสะท้อนใดๆ ออกจากชุดเรดาร์ของกองกำลังฝ่ายตรงข้าม มีการพบวัสดุต่างๆ ในการดูดซับพลังงานจากคลื่นเรดาร์ และถูกรวมเข้ากับพื้นผิวพิเศษที่พบว่ามีการนำไปใช้อย่างแพร่หลายตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา โครงสร้างแบบผสมเริ่มแพร่หลาย รวมทั้งส่วนประกอบโครงสร้างหลัก และช่วยถ่วงดุลน้ำหนักเครื่องบินที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง—เครื่องบินขับไล่สมัยใหม่ส่วนใหญ่มีขนาดใหญ่และหนักกว่าเครื่องบินทิ้งระเบิดขนาดกลางในสงครามโลกครั้งที่สอง

เนื่องจากความสำคัญของความเหนือกว่าทางอากาศ นับตั้งแต่วันแรกของการสู้รบทางอากาศ กองกำลังติดอาวุธได้แข่งขันกันอย่างต่อเนื่องเพื่อพัฒนาเครื่องบินขับไล่ที่เหนือชั้นทางเทคโนโลยีและปรับใช้เครื่องบินขับไล่เหล่านี้ในจำนวนที่มากขึ้น และการลงสนามรบในกองเรือรบที่ใช้การได้ใช้งบประมาณการป้องกันที่ทันสมัยในสัดส่วนที่มาก กองกำลังติดอาวุธ [8]

ตลาดเครื่องบินรบทั่วโลกมีมูลค่า 45.75 พันล้านดอลลาร์ในปี 2560 และคาดการณ์โดยFrost & Sullivanที่ 47.2 พันล้านดอลลาร์ในปี 2569: โครงการปรับปรุงให้ทันสมัย ​​35% และการซื้อเครื่องบิน 65% ครอบครองโดยLockheed Martin F-35ด้วยการส่งมอบ 3,000 ครั้งในระยะเวลา 20 ปี [9]

นักสู้เครื่องยนต์ลูกสูบ

สงครามโลกครั้งที่หนึ่ง

SPAD SA2 พร้อมมือปืนใน "ตะกร้า" ข้างหน้า

คำว่า "นักมวย" ถูกใช้ครั้งแรกในการอธิบายเครื่องบินสองที่นั่งแบกปืนกล (ติดตั้งอยู่บนแท่น) และผู้ประกอบการเช่นเดียวกับนักบิน แม้ว่าคำนี้จะได้รับการประกาศเกียรติคุณในสหราชอาณาจักร แต่ตัวอย่างแรกคือเครื่องผลัก Voisin ของฝรั่งเศสที่เริ่มต้นในปี 1910 และVoisin IIIจะเป็นคนแรกที่ยิงเครื่องบินอีกลำหนึ่งตก ในวันที่ 5 ตุลาคม 1914 [10]

แต่ที่เกิดการระบาดของสงครามโลกครั้งที่เครื่องบินแถวหน้าส่วนใหญ่เป็นอาวุธและใช้เกือบเฉพาะสำหรับการลาดตระเวนที่ 15 สิงหาคม พ.ศ. 2457 Miodrag Tomićพบกับเครื่องบินข้าศึกขณะบินลาดตระเวนเหนือออสเตรีย-ฮังการี ซึ่งยิงเครื่องบินของเขาด้วยปืนพก[11]ดังนั้น Tomić จึงยิงกลับ[12] [13]เชื่อกันว่าเป็นการแลกเปลี่ยนการยิงครั้งแรกระหว่างเครื่องบิน[14]ภายในไม่กี่สัปดาห์ เครื่องบินเซอร์เบียและออสเตรีย-ฮังการีทั้งหมดติดอาวุธ(11)

เครื่องบินทหารอีกประเภทหนึ่งเป็นพื้นฐานสำหรับ "นักสู้" ที่มีประสิทธิภาพในความหมายสมัยใหม่ของคำ มันก็ขึ้นอยู่บนเครื่องบินได้อย่างรวดเร็วขนาดเล็กได้รับการพัฒนาก่อนสงครามสำหรับอากาศแข่งดังกล่าวกับกอร์ดอนเบนเน็ตต์คัพและชไนเดอรางวัลเครื่องบินสอดแนมของกองทัพไม่คาดว่าจะบรรทุกอาวุธร้ายแรง แต่ให้อาศัยความเร็วในการ "สอดแนม" สถานที่ และกลับมารายงานอย่างรวดเร็ว ทำให้เป็นม้าบินได้ เครื่องบินลูกเสืออังกฤษในความรู้สึกนี้รวมถึงแท็บลอยด์โซพและบริสตอลูกเสือฝรั่งเศสและเยอรมันไม่มีความเท่าเทียมกัน เนื่องจากพวกเขาใช้ที่นั่งสองที่นั่งสำหรับการลาดตระเวน เช่นMorane-Saulnier Lแต่ภายหลังจะดัดแปลงเครื่องบินแข่งก่อนสงครามให้เป็นที่นั่งเดี่ยวติดอาวุธ พบอย่างรวดเร็วว่าสิ่งเหล่านี้มีประโยชน์เพียงเล็กน้อย เนื่องจากนักบินไม่สามารถบันทึกสิ่งที่เขาเห็นขณะบินได้ ในขณะที่ผู้นำทางทหารมักเพิกเฉยต่อสิ่งที่นักบินรายงาน

มีความพยายามในการใช้อาวุธพกพา เช่น ปืนพกและปืนไรเฟิล และแม้แต่ปืนกลเบา แต่สิ่งเหล่านี้ไม่ได้ผลและยุ่งยาก [15] การรุกครั้งต่อไปมาพร้อมกับปืนกลยิงไปข้างหน้าแบบตายตัว ดังนั้นนักบินจึงเล็งเครื่องบินทั้งหมดไปที่เป้าหมายและยิงปืน แทนที่จะพึ่งพามือปืนคนที่สอง Roland Garros (นักบิน)ติดแผ่นเบี่ยงโลหะกับใบพัดเพื่อไม่ให้ยิงตัวเองออกจากท้องฟ้า และMorane-Saulnier Nsจำนวนหนึ่งได้รับการแก้ไข เทคนิคนี้พิสูจน์แล้วว่าได้ผล อย่างไรก็ตาม กระสุนที่เบี่ยงเบนยังมีอันตรายสูง [16]

ไม่นานหลังจากเริ่มต้นของสงครามนักบินอาวุธตัวเองด้วยปืนcarbines , ระเบิดและอาวุธยุทโธปกรณ์ต่างๆ สิ่งเหล่านี้พิสูจน์แล้วว่าไม่ได้ผลเนื่องจากนักบินต้องบินเครื่องบินของเขาในขณะที่พยายามเล็งอาวุธมือถือและทำการยิงการโก่งตัวที่ยากลำบาก ขั้นตอนแรกในการค้นหาวิธีแก้ปัญหาที่แท้จริงคือการติดตั้งอาวุธบนเครื่องบิน แต่ใบพัดยังคงเป็นปัญหาอยู่ เนื่องจากทิศทางที่ดีที่สุดในการยิงอยู่ข้างหน้า ได้ลองใช้วิธีแก้ปัญหามากมาย ลูกเรือคนที่สองที่อยู่เบื้องหลังนักบินสามารถเล็งและยิงปืนกลแบบหมุนได้ใส่เครื่องบินข้าศึก อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้จำกัดพื้นที่ครอบคลุมส่วนใหญ่ไปยังซีกโลกด้านหลัง และการประสานงานอย่างมีประสิทธิภาพของการหลบหลีกของนักบินกับการเล็งของมือปืนนั้นยาก ตัวเลือกนี้ถูกใช้เป็นหลักในการป้องกันเครื่องบินลาดตระเวนสองที่นั่งตั้งแต่ปี 1915 เป็นต้นไป ทั้งSPAD SAและโรงงานเครื่องบินหลวง BE9 ได้เพิ่มลูกเรือคนที่ 2 นำหน้าเครื่องยนต์เข้าไปในห้องโดยสาร แต่สิ่งนี้ทั้งเป็นอันตรายต่อลูกเรือคนที่สองและประสิทธิภาพที่จำกัด The Sopwith LRTtr. ในทำนองเดียวกันเพิ่มฝักบนปีกด้านบนโดยไม่มีโชค

Jules VédrinesในNieuport 16ของเขาซึ่งติดอาวุธด้วยLewisหลังจากเคลียร์แนวหน้าของบอลลูนสังเกตการณ์ของเยอรมันด้วยการโจมตีด้วยจรวดครั้งแรกในประวัติศาสตร์

อีกทางเลือกหนึ่งคือสร้างหน่วยลาดตระเวน"ดัน"เช่นAirco DH.2โดยติดตั้งใบพัดไว้ด้านหลังนักบิน ข้อเสียเปรียบหลักคือโครงสร้างหางของประเภทดันสูงลากสูงทำให้ช้ากว่าเครื่องบิน"รถแทรกเตอร์" ที่คล้ายกันทางออกที่ดีกว่าสำหรับหน่วยสอดแนมที่นั่งเดียวคือการติดตั้งปืนกล (ปืนและปืนพกที่จ่ายไปแล้ว) เพื่อยิงไปข้างหน้าแต่อยู่นอกส่วนโค้งของใบพัด มีการลองใช้ปืนปีก แต่อาวุธที่ไม่น่าเชื่อถือที่มีอยู่นั้นจำเป็นต้องกำจัดกระสุนที่ติดขัดและการยิงที่ผิดพลาดบ่อยครั้งและยังคงใช้งานไม่ได้จนกระทั่งหลังสงคราม การติดตั้งปืนกลไว้เหนือปีกบนนั้นทำงานได้ดีและใช้งานได้นานหลังจากพบวิธีแก้ปัญหาที่เหมาะสมที่สุด The Nieuport 11ในปีพ.ศ. 2459 ใช้ระบบนี้อย่างประสบความสำเร็จ อย่างไรก็ตาม ตำแหน่งนี้ทำให้การเล็งและการบรรจุกระสุนใหม่ทำได้ยาก แต่จะยังคงใช้ต่อไปตลอดสงคราม เนื่องจากอาวุธที่ใช้เบากว่าและมีอัตราการยิงที่สูงกว่าอาวุธแบบซิงโครไนซ์ การติดตั้ง British Fosterและตัวยึดฝรั่งเศสหลายตัวได้รับการออกแบบมาโดยเฉพาะสำหรับการใช้งานประเภทนี้ ติดตั้งกับปืนHotchkissหรือLewis Machineซึ่งเนื่องจากการออกแบบไม่เหมาะสำหรับการซิงโครไนซ์ ความจำเป็นในการติดอาวุธลูกเสือรถแทรกเตอร์ด้วยปืนยิงไปข้างหน้าซึ่งกระสุนผ่านส่วนโค้งของใบพัดนั้นชัดเจนแม้กระทั่งก่อนเกิดสงครามและนักประดิษฐ์ทั้งในฝรั่งเศสและเยอรมนีได้คิดค้นกลไกที่สามารถจับเวลาการยิงของแต่ละรอบเพื่อหลีกเลี่ยงการกระแทกใบพัดFranz Schneiderวิศวกรชาวสวิสได้จดสิทธิบัตรอุปกรณ์ดังกล่าวในเยอรมนีในปี 1913 แต่งานดั้งเดิมของเขาไม่ได้รับการติดตามRaymond Saulnierนักออกแบบเครื่องบินชาวฝรั่งเศสได้จดสิทธิบัตรอุปกรณ์ที่ใช้งานได้จริงในเดือนเมษายนปี 1914 แต่การทดลองไม่ประสบความสำเร็จเนื่องจากมีแนวโน้มที่จะใช้ปืนกลแขวนไฟเนื่องจากกระสุนที่ไม่น่าเชื่อถือ ในเดือนธันวาคมปี 1914 ฝรั่งเศสนักบินRoland Garrosถาม Saulnier การติดตั้งเกียร์ประสานของเขาใน Garros' Morane Saulnier-L ชนิดของ ร่ม monoplane ขออภัยHotchkiss ที่ทำงานด้วยแก๊สปืนกลที่เขาได้รับนั้นมีอัตราการยิงที่ไม่แน่นอนและไม่สามารถซิงโครไนซ์กับใบพัดได้ เพื่อเป็นมาตรการชั่วคราว ใบพัดถูกติดตั้งด้วยลิ่มโลหะเพื่อป้องกันการสะท้อนกลับ เครื่องบินโมโนเพลนดัดแปลงของ Garros บินครั้งแรกในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2458 และเขาเริ่มปฏิบัติการรบหลังจากนั้นไม่นาน การ์รอสเก็บชัยชนะได้สามครั้งในสามสัปดาห์ก่อนที่ตัวเขาเองจะตกเมื่อวันที่ 18 เมษายน และเครื่องบินของเขาพร้อมกับเกียร์ซิงโครไนซ์และใบพัดก็ถูกจับโดยชาวเยอรมัน ในขณะเดียวกัน เกียร์ซิงโครไนซ์ (เรียกว่าStangensteuerungในภาษาเยอรมัน สำหรับ "ระบบควบคุมแบบก้านกระทุ้ง") ที่ออกแบบโดยวิศวกรของบริษัทของAnthony Fokkerเป็นระบบแรกที่เข้าสู่บริการ มันจะนำไปสู่สิ่งที่อังกฤษเรียกว่า "Fokker ระบาด " และช่วงเวลาแห่งความเหนือกว่าทางอากาศของกองทัพเยอรมัน ทำให้เครื่องบินโมโนเพลน Fokker Eindeckerเป็นชื่อที่น่าเกรงขามเหนือแนวรบด้านตะวันตกแม้ว่าจะเป็นการดัดแปลงเครื่องบินแข่งMorane-Saulnier ของฝรั่งเศสก่อนสงครามที่ล้าสมัยโดยมีลักษณะการบินที่ไม่ดีและ การแสดงปานกลางในตอนนี้ชัยชนะครั้งแรกของEindeckerเกิดขึ้นในวันที่ 1 กรกฎาคม 1915 เมื่อLeutnant Kurt Wintgensแห่งFeldflieger Abteilung 6ที่แนวรบด้านตะวันตก ยิง Morane-Saulnier Type L. เขาเป็นหนึ่งในห้าFokker M.5 K/MG ต้นแบบสำหรับEindeckerและติดอาวุธด้วยปืนกลParabellum MG14รุ่นการบินที่ซิงโครไนซ์[17] ความสำเร็จของEindeckerเริ่มต้นจากวงจรการแข่งขันของการพัฒนาในหมู่นักสู้ ทั้งสองฝ่ายต่างมุ่งมั่นที่จะสร้างเครื่องบินขับไล่ที่นั่งเดี่ยวที่มีความสามารถมากขึ้นAlbatros DIและโซพ Pup 1916 ตั้งค่ารูปแบบคลาสสิกตามด้วยเครื่องบินรบประมาณยี่สิบปี ส่วนใหญ่biplanesและไม่ค่อย monoplanes หรือtriplanes. โครงสร้างกล่องที่แข็งแรงของเครื่องบินปีกสองชั้นมีปีกแข็งที่ช่วยให้สามารถควบคุมได้อย่างแม่นยำซึ่งจำเป็นสำหรับการสู้สุนัข พวกเขามีโอเปอเรเตอร์เพียงคนเดียวซึ่งบินเครื่องบินและควบคุมอาวุธยุทโธปกรณ์ด้วย พวกเขาติดอาวุธด้วยปืนกลแม็กซิมหรือวิคเกอร์หนึ่งหรือสองกระบอก ซึ่งประสานได้ง่ายกว่าปืนประเภทอื่น โดยยิงผ่านส่วนโค้งของใบพัด กางเกงปืนอยู่ข้างหน้านักบิน โดยมีความหมายที่ชัดเจนในกรณีที่เกิดอุบัติเหตุ แต่ปัญหาติดขัดในการบินนั้นสามารถขจัดออกได้ ในขณะที่การเล็งนั้นง่ายขึ้น

แบบจำลองFokker ของเยอรมันDr.I

การใช้โครงสร้างเครื่องบินที่เป็นโลหะเป็นผู้บุกเบิกก่อนสงครามโลกครั้งที่ 1 โดย Breguet แต่จะพบว่ามีผู้สนับสนุนรายใหญ่ที่สุดใน Anthony Fokker ซึ่งใช้ท่อเหล็กโครเมียม-โมลิบดีนัมสำหรับโครงสร้างลำตัวของเครื่องบินรบทั้งหมดของเขา ในขณะที่Hugo Junkersวิศวกรชาวเยอรมันผู้สร้างสรรค์ได้พัฒนาสองเครื่อง ทั้งหมดโลหะเดียวที่นั่งออกแบบ monoplane นักรบกับเท้าแขนปีก: ทดลองอย่างเคร่งครัดJunkers J 2เครื่องบินส่วนตัวทุนที่ทำด้วยเหล็กและบางตัวอย่างที่สี่สิบของJunkers DIทำด้วยกระดาษลูกฟูกduraluminทั้งหมดขึ้นอยู่กับประสบการณ์ของเขาในการสร้างJunkers J 1 .ผู้บุกเบิกเครื่องบินสาธิตเทคโนโลยีเฟรมโลหะทั้งหมดในช่วงปลายปี 1915 ในขณะที่ Fokker จะไล่ตามลำตัวท่อเหล็กที่มีปีกไม้จนถึงช่วงปลายทศวรรษที่ 1930 และ Junkers จะมุ่งเน้นไปที่โลหะแผ่นลูกฟูก Dornier เป็นคนแรกที่สร้างเครื่องบินรบ (The Dornier-Zeppelin DI ) ทำจากแผ่นอะลูมิเนียมอัดแรงอัดแล้วและมีปีกยื่นออกมา ซึ่งรูปแบบที่จะมาแทนที่รุ่นอื่นๆ ทั้งหมดในช่วงทศวรรษที่ 1930 เมื่อประสบการณ์การต่อสู้โดยรวมเพิ่มขึ้น นักบินที่ประสบความสำเร็จมากขึ้น เช่นOswald Boelcke , Max ImmelmannและEdward Mannock ได้พัฒนารูปแบบยุทธวิธีและการซ้อมรบที่เป็นนวัตกรรมใหม่เพื่อเพิ่มประสิทธิภาพการต่อสู้ของหน่วยทางอากาศ

พันธมิตรและก่อนปี พ.ศ. 2461 นักบินชาวเยอรมันในสงครามโลกครั้งที่ 1 ไม่ได้ติดตั้งร่มชูชีพดังนั้นไฟในเครื่องบินหรือความล้มเหลวของโครงสร้างจึงมักเป็นอันตรายถึงชีวิต ร่มชูชีพได้รับการพัฒนามาอย่างดีในปี ค.ศ. 1918 ซึ่งเคยถูกใช้โดยนักบอลลูน และถูกนำมาใช้โดยบริการการบินของเยอรมันในช่วงปีนั้นManfred von Richthofenซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีและหวาดกลัวคือ "เรดบารอน" สวมชุดหนึ่งเมื่อเขาถูกสังหาร แต่คำสั่งของพันธมิตรยังคงคัดค้านการใช้งานของพวกเขาในพื้นที่ต่างๆ[18]

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2460 ในช่วงเวลาสั้น ๆ ของอำนาจสูงสุดทางอากาศของเยอรมัน อายุขัยเฉลี่ยของนักบินชาวอังกฤษถูกคำนวณเป็นเฉลี่ย 93 ชั่วโมงบินหรือประมาณสามสัปดาห์ของการทำงานประจำ [19] [20]นักบินกว่า 50,000 นายจากทั้งสองฝ่ายเสียชีวิตระหว่างสงคราม [21]

ช่วงระหว่างสงคราม (ค.ศ. 1919–38)

การพัฒนานักสู้ที่ชะงักงันระหว่างสงคราม โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักร ซึ่งงบประมาณมีน้อย ในฝรั่งเศส อิตาลี และรัสเซีย ซึ่งงบประมาณจำนวนมากยังคงอนุญาตให้มีการพัฒนาที่สำคัญ ทั้งโมโนเพลนและโครงสร้างโลหะทั้งหมดเป็นเรื่องปกติ อย่างไรก็ตาม ในช่วงปลายทศวรรษ 1920 ประเทศเหล่านั้นใช้เงินเกินตัวและถูกยึดครองในช่วงทศวรรษที่ 1930 โดยมหาอำนาจที่ไม่ได้ใช้จ่ายหนัก ได้แก่ อังกฤษ อเมริกา และเยอรมัน

ด้วยงบประมาณที่จำกัด กองทัพอากาศจึงใช้การออกแบบเครื่องบินแบบอนุรักษ์นิยม และเครื่องบินปีกสองชั้นยังคงได้รับความนิยมจากนักบินในเรื่องความคล่องตัว และยังคงใช้งานได้นานหลังจากที่พวกเขาหยุดการแข่งขัน การออกแบบเช่นGloster Gladiator , Fiat CR.42 FalcoและPolikarpov I-15เป็นเรื่องปกติแม้กระทั่งในช่วงปลายทศวรรษที่ 1930 และหลายคนยังคงให้บริการจนถึงปลายปี 1942 จนถึงกลางทศวรรษ 1930 เครื่องบินรบส่วนใหญ่ใน สหรัฐฯ สหราชอาณาจักร อิตาลี และรัสเซียยังคงเป็นเครื่องบินปีกสองชั้นที่หุ้มด้วยผ้า

ในที่สุด อาวุธยุทโธปกรณ์ก็เริ่มติดตั้งภายในปีก ด้านนอกส่วนโค้งของใบพัด แม้ว่าการออกแบบส่วนใหญ่จะเก็บปืนกลที่ซิงโครไนซ์ไว้ข้างหน้านักบินโดยตรง โดยที่พวกมันมีความแม่นยำมากกว่า (ซึ่งเป็นส่วนที่แข็งแกร่งที่สุดของโครงสร้าง ลดการสั่นสะเทือน ที่ปืนอยู่ภายใต้) การยิงด้วยการจัดวางแบบดั้งเดิมนี้ก็ง่ายขึ้นด้วย ด้วยเหตุผลเพิ่มเติมว่าปืนยิงตรงไปข้างหน้าในทิศทางของการบินของเครื่องบิน จนถึงขอบเขตของปืน; ไม่เหมือนกับปืนติดปีกที่จะมีประสิทธิภาพต้องมีความกลมกลืนกันนั่นคือ ตั้งค่าไว้ล่วงหน้าเพื่อยิงในมุมหนึ่งโดยทีมงานภาคพื้นดิน เพื่อให้กระสุนของพวกเขามาบรรจบกันในพื้นที่เป้าหมายในระยะทางที่กำหนดก่อนเครื่องบินรบ ปืนลำกล้องลำกล้อง .30 และ .303 ใน (7.62 และ 7.70 มม.) ยังคงเป็นมาตรฐาน โดยอาวุธขนาดใหญ่กว่าจะหนักและยุ่งยากเกินไป ไม่ถือว่าไม่มีเหตุผลที่จะใช้อาวุธยุทโธปกรณ์แบบสงครามโลกครั้งที่หนึ่งเพื่อตอบโต้นักสู้ของข้าศึก เนื่องจากมีการต่อสู้ทางอากาศสู่อากาศไม่เพียงพอในช่วงเวลาส่วนใหญ่ที่จะหักล้างแนวคิดนี้

Nieuport-Delage NiD.52ซึ่งในรูปแบบต่างๆ จะถูกนำมาใช้ในช่วงทศวรรษที่ 20 ถึงทศวรรษที่ 1930 โดยอาวุธยุทโธปกรณ์ต่างๆ ของยุโรป รวมทั้งของฝรั่งเศสและสเปน

เครื่องยนต์โรตารีได้รับความนิยมในช่วงสงครามโลกครั้งที่หายไปอย่างรวดเร็วมีการพัฒนามาถึงจุดที่กองกำลังป้องกันไม่ให้เกิดการหมุนเชื้อเพลิงมากขึ้นและอากาศจากการถูกส่งไปยังถังซึ่ง จำกัด แรงม้า พวกเขาถูกแทนที่โดยส่วนใหญ่นิ่งรัศมีเครื่องยนต์แม้ว่าความก้าวหน้าที่สำคัญนำไปสู่เครื่องมือแบบอินไลน์ดึงดูดพื้นกับหลายเครื่องมือรวมทั้งลูกบาศ์กพิเศษ 1,145 ใน (18760 ซม. 3 ) V-12 เคิร์ ธ D-12 เครื่องยนต์ของเครื่องบินมีกำลังเพิ่มขึ้นหลายเท่าในช่วงเวลานั้น จากปกติ 180 แรงม้า (130 กิโลวัตต์) ในรถฟอกเกอร์ D.VIIขนาด 900 กิโลกรัม (2,000 ปอนด์) ในปี 1918 เป็น 900 แรงม้า (670 กิโลวัตต์) ในรุ่น 2,500 กิโลกรัม (5,500 ปอนด์) ) เคอร์ทิส P-36ค.ศ. 1936 การถกเถียงกันระหว่างเครื่องยนต์อินไลน์ที่ทันสมัยกับรุ่นเรเดียลที่เชื่อถือได้ยังคงดำเนินต่อไป โดยกองทัพอากาศของกองทัพเรือเลือกเครื่องยนต์แนวรัศมี และกองกำลังภาคพื้นดินมักเลือกเครื่องยนต์แบบอินไลน์การออกแบบเรเดียลไม่ต้องการหม้อน้ำแยกต่างหาก (และเปราะบาง) แต่มีการลากเพิ่มขึ้น เครื่องยนต์แบบอินไลน์มักจะมีอัตราส่วนกำลังต่อน้ำหนักที่ดีกว่า

กองทัพอากาศบางแห่งทดลองกับ " เครื่องบินรบหนัก " (ชาวเยอรมันเรียกว่า "เรือพิฆาต") เครื่องบินเหล่านี้เป็นเครื่องบินขนาดใหญ่กว่า โดยปกติแล้วจะเป็นเครื่องบินสองเครื่องยนต์ บางครั้งมีการดัดแปลงประเภทเครื่องบินทิ้งระเบิดเบาหรือกลางการออกแบบดังกล่าวโดยทั่วไปมีความจุเชื้อเพลิงภายในที่มากกว่า (จึงมีช่วงที่ยาวกว่า) และอาวุธยุทโธปกรณ์ที่หนักกว่าเครื่องยนต์เดี่ยว ในการสู้รบ พวกเขาได้รับการพิสูจน์ว่าเปราะบางต่อเครื่องบินขับไล่เครื่องยนต์เดียวที่ปราดเปรียวกว่า

แรงขับเคลื่อนหลักของนวัตกรรมเครื่องบินขับไล่ จนถึงช่วงของการสร้างอาวุธใหม่อย่างรวดเร็วในช่วงปลายทศวรรษ 1930 ไม่ใช่งบประมาณทางการทหาร แต่เป็นการแข่งเครื่องบินพลเรือน เครื่องบินที่ออกแบบมาสำหรับการแข่งขันเหล่านี้ได้นำเสนอนวัตกรรมต่างๆ เช่น เครื่องยนต์ที่เพรียวลมและทรงพลังมากขึ้น ซึ่งสามารถหาทางเข้าสู่นักสู้ในสงครามโลกครั้งที่ 2 ที่สำคัญที่สุดคือการแข่งขันSchneider Trophyซึ่งการแข่งขันรุนแรงมาก มีเพียงรัฐบาลระดับชาติเท่านั้นที่สามารถเข้าร่วมได้

ที่ปลายสุดของรอบระยะเวลาระหว่างสงครามในยุโรปมาสงครามกลางเมืองสเปนนี่เป็นเพียงโอกาสที่ German Luftwaffe , Italian Regia AeronauticaและRed Air Forceของสหภาพโซเวียตจำเป็นต้องทดสอบเครื่องบินรุ่นล่าสุดของพวกเขา แต่ละฝ่ายได้ส่งเครื่องบินหลายประเภทเพื่อสนับสนุนฝ่ายของตนในความขัดแย้ง ในการดวลกันที่สเปนเครื่องบินรบMesserschmitt Bf 109ล่าสุดทำได้ดี เช่นเดียวกับPolikarpov I-16ของโซเวียต. การออกแบบของเยอรมันในภายหลังนั้นอยู่ในวงจรการออกแบบก่อนหน้านี้ และมีพื้นที่สำหรับการพัฒนามากขึ้น และบทเรียนที่ได้เรียนรู้นำไปสู่แบบจำลองที่ได้รับการปรับปรุงอย่างมากในสงครามโลกครั้งที่สอง รัสเซียล้มเหลวในการติดตามและถึงแม้จะมีเครื่องบินรุ่นใหม่เข้ามาให้บริการ แต่ I-16 ยังคงเป็นเครื่องบินรบแนวหน้าของโซเวียตที่พบบ่อยที่สุดในปี 1942 แม้จะด้อยกว่าโดย Bf 109s ที่ปรับปรุงแล้วในสงครามโลกครั้งที่สอง ในส่วนของพวกเขา ชาวอิตาลีได้พัฒนาโมโนเพลนหลายลำ เช่นFiat G.50 Frecciaแต่ขาดเงินทุน ถูกบังคับให้ใช้เครื่องบินปีกสองชั้นFiat CR.42 Falco ที่ล้าสมัยต่อไป

ตั้งแต่ช่วงต้นทศวรรษที่ 1930 ญี่ปุ่นทำสงครามกับทั้งผู้รักชาติจีนและรัสเซียในจีน และใช้ประสบการณ์ดังกล่าวเพื่อปรับปรุงทั้งการฝึกฝนและเครื่องบิน โดยแทนที่เครื่องบินปีกสองชั้นด้วยเครื่องบินโมโนเพลนแบบคานเดี่ยวที่ทันสมัย ​​และสร้างกลุ่มนักบินที่ยอดเยี่ยม ในสหราชอาณาจักร ตามคำสั่งของเนวิลล์ แชมเบอร์เลน (มีชื่อเสียงมากกว่าในด้านสุนทรพจน์ 'ความสงบในสมัยของเรา') อุตสาหกรรมการบินของอังกฤษทั้งหมดได้รับการแก้ไขใหม่ เพื่อให้สามารถเปลี่ยนแปลงได้อย่างรวดเร็วจากเครื่องบินปีกสองชั้นที่หุ้มด้วยผ้าที่หุ้มด้วยผ้าเป็นเครื่องบินโมโนเพลนแบบคานยื่นที่ผิวหนัง ถึงเวลาทำสงครามกับเยอรมนี ซึ่งเป็นกระบวนการที่ฝรั่งเศสพยายามเลียนแบบ แต่สายเกินไปที่จะตอบโต้การรุกรานของเยอรมัน ช่วงเวลาของการปรับปรุงการออกแบบเครื่องบินปีกสองชั้นแบบเดิมซ้ำแล้วซ้ำเล่าได้สิ้นสุดลงแล้ว และเฮอริเคนหาบเร่และSupermarine Spitfireเริ่มแทนที่เครื่องบินปีกสองชั้นGloster GladiatorและHawker Furyแต่เครื่องบินปีกสองชั้นจำนวนมากยังคงอยู่ในแนวหน้าตลอดช่วงเริ่มต้นของสงครามโลกครั้งที่สอง แม้ว่าจะไม่ใช่นักสู้ในสเปน แต่พวกเขาก็หมกมุ่นอยู่กับบทเรียนมากมายเกินกว่าจะใช้ได้

สงครามกลางเมืองสเปนยังเปิดโอกาสให้ปรับปรุงยุทธวิธีการรบอีกด้วย หนึ่งในนวัตกรรมคือการพัฒนารูปแบบ "ฟิงเกอร์-โฟร์ " โดยนักบินชาวเยอรมันแวร์เนอร์ โมลเดอร์ส แต่ละฝูงบินขับไล่(เยอรมัน: Staffel ) ถูกแบ่งออกเป็นหลายเที่ยวบิน ( Schwärme ) ของเครื่องบินสี่ลำSchwarmแต่ละอันแบ่งออกเป็นสองRottenซึ่งเป็นเครื่องบินคู่หนึ่งRotteแต่ละคนประกอบด้วยผู้นำและนักบิน รูปแบบที่ยืดหยุ่นนี้ทำให้นักบินสามารถรักษาความตระหนักในสถานการณ์ได้มากขึ้น และRotten .ทั้งสองสามารถแยกออกเมื่อใดก็ได้และโจมตีด้วยตัวเอง นิ้ว-สี่จะถูกนำมาใช้อย่างกว้างขวางในฐานะรูปแบบยุทธวิธีพื้นฐานในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง รวมทั้งโดยอังกฤษและต่อมาในอเมริกา [ ต้องการคำชี้แจง ]

สงครามโลกครั้งที่สอง

สงครามโลกครั้งที่ 2 นำเสนอการต่อสู้แบบนักสู้ในขนาดที่ใหญ่กว่าความขัดแย้งอื่นๆ ในปัจจุบัน จอมพลชาวเยอรมันErwin Rommelกล่าวถึงผลกระทบของ airpower: "ใครก็ตามที่ต้องต่อสู้แม้ด้วยอาวุธที่ทันสมัยที่สุดกับศัตรูที่บังคับบัญชาทางอากาศอย่างสมบูรณ์ต่อสู้อย่างดุร้ายกับกองกำลังยุโรปสมัยใหม่ภายใต้ความพิการเดียวกันและด้วย มีโอกาสสำเร็จเท่ากัน" [ ต้องการอ้างอิง ] ตลอดสงครามสู้แสดงบทบาทเดิมของพวกเขาในการสร้างอากาศเหนือผ่านการต่อสู้กับเครื่องบินรบอื่น ๆ และผ่านการสกัดกั้นเครื่องบินทิ้งระเบิดและก็มักจะแสดงบทบาทเช่นการสนับสนุนทางอากาศยุทธวิธีและการลาดตระเวน

การออกแบบเครื่องบินรบแตกต่างกันอย่างมากในหมู่นักสู้ ญี่ปุ่นและอิตาเลียนได้รับการสนับสนุนอาวุธเบาและเกราะ แต่การออกแบบคล่องแคล่วสูงเช่นญี่ปุ่นNakajima Ki-27 , Nakajima Ki-43และมิตซูบิชิ A6M ศูนย์อิตาลีและคำสั่ง G.50 FrecciaและแมคชิMC.200 ในทางตรงกันข้ามนักออกแบบในสหราชอาณาจักร, เยอรมนี, สหภาพโซเวียตและสหรัฐอเมริกาเชื่อว่าความเร็วที่เพิ่มขึ้นของเครื่องบินขับไล่จะสร้างกรัม -forcesทนไม่ได้สำหรับนักบินที่พยายามหลบหลีกอุตลุดตามปกติของสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง และเครื่องบินรบของพวกเขาได้รับการปรับให้เหมาะกับความเร็วและอำนาจการยิงแทน ในทางปฏิบัติ ในขณะที่เครื่องบินที่เบาและคล่องแคล่วสูงมีข้อได้เปรียบบางประการในการสู้รบแบบสู้รบกับนักสู้ แต่มักจะเอาชนะได้ด้วยหลักยุทธวิธีที่ดีและการออกแบบของชาวอิตาลีและญี่ปุ่นทำให้เครื่องบินรบของพวกเขาไม่เหมาะสมในฐานะเครื่องสกัดกั้นหรือการโจมตี อากาศยาน.

โรงละครยุโรป

ระหว่างการรุกรานโปแลนด์และยุทธการที่ฝรั่งเศสเครื่องบินรบของกองทัพลุฟต์วาฟเฟอ—โดยหลักคือMesserschmitt Bf 109—ยึดถือความเหนือกว่าทางอากาศ และกองทัพบกมีบทบาทสำคัญในชัยชนะของเยอรมนีในการรบเหล่านี้ ในระหว่างยุทธการบริเตนพายุเฮอริเคนและสปิตไฟร์ของอังกฤษได้รับการพิสูจน์อย่างคร่าว ๆ ว่าเทียบเท่ากับเครื่องบินรบของกองทัพลุฟต์วัฟเฟอ นอกจากนี้ระบบ Dowding ที่ใช้เรดาร์ของสหราชอาณาจักรนำเครื่องบินรบเข้าสู่การโจมตีของเยอรมันและข้อดีของการสู้รบเหนือดินแดนบ้านเกิดของสหราชอาณาจักรทำให้กองทัพอากาศสามารถปฏิเสธความเหนือกว่าทางอากาศของเยอรมนี กอบกู้สหราชอาณาจักรจากการรุกรานของเยอรมันที่เป็นไปได้ และทำให้ฝ่ายอักษะพ่ายแพ้ครั้งใหญ่ในช่วงต้นของสงครามโลกครั้งที่สอง . บนแนวรบด้านตะวันออก , กองกำลังรบของสหภาพโซเวียตถูกครอบงำในระหว่างขั้นตอนการเปิดกิจการรอสซานี่เป็นผลมาจากความประหลาดใจทางยุทธวิธีในช่วงเริ่มต้นของการรณรงค์ ภาวะผู้นำที่ว่างเปล่าในกองทัพโซเวียตที่ทิ้งไว้โดยGreat Purgeและความด้อยกว่าทั่วไปของการออกแบบของโซเวียตในขณะนั้น เช่นเครื่องบินปีกสองชั้นI-15 ที่ล้าสมัยและI -16 . การออกแบบของสหภาพโซเวียตที่ทันสมัยมากขึ้นรวมทั้งMiG-3 , Lagg-3และYak-1 , ยังไม่ได้เข้ามาในตัวเลขและในกรณีใด ๆ ก็ยังคงด้อยกว่าMesserschmitt เพื่อน 109 ด้วยเหตุนี้ ในช่วงเดือนแรกๆ ของแคมเปญเหล่านี้ กองทัพอากาศฝ่ายอักษะได้ทำลายเครื่องบินของกองทัพอากาศแดงจำนวนมากบนพื้นดินและในการสู้รบด้านเดียว ในระยะต่อมาของแนวรบด้านตะวันออก การฝึกและความเป็นผู้นำของโซเวียตดีขึ้น เช่นเดียวกับอุปกรณ์ของพวกเขา 1942 โดยโซเวียตออกแบบเช่นจามรี Yakovlev-9และLavochkin La-5ประสิทธิภาพการทำงานได้เทียบเท่ากับเยอรมัน 109 และFocke-Wulf ส่งต่อ 190 นอกจากนี้ ยังมีการจัดหาเครื่องบินรบของอังกฤษและสหรัฐฯ จำนวนมากเพื่อช่วยเหลือการทำสงครามของสหภาพโซเวียตโดยเป็นส่วนหนึ่งของLend-Leaseด้วยBell P-39 Airacobraพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิภาพโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการต่อสู้ระดับล่างตามแบบฉบับของแนวรบด้านตะวันออก โซเวียตยังได้รับความช่วยเหลือทางอ้อมจากการรณรงค์ทิ้งระเบิดของอเมริกาและอังกฤษ ซึ่งบังคับให้กองทัพลุฟต์วาฟเฟอต้องย้ายนักสู้หลายคนออกจากแนวรบด้านตะวันออกเพื่อป้องกันการโจมตีเหล่านี้ โซเวียตสามารถท้าทายกองทัพบกได้มากขึ้น และในขณะที่กองทัพบกยังคงรักษาความได้เปรียบในเชิงคุณภาพเหนือกองทัพอากาศแดงสำหรับสงครามส่วนใหญ่ จำนวนและประสิทธิภาพที่เพิ่มขึ้นของกองทัพอากาศโซเวียตมีความสำคัญต่อความพยายามของกองทัพแดงในการหันหลังกลับและ ในที่สุดการทำลายล้างWehrmacht

รีนต้องเปิดแบบฉบับรบสงครามโลกครั้งที่สองที่ดีที่สุดสำหรับความเร็วระดับสูงและอัตราการไต่ดี

ในขณะเดียวกัน การรบทางอากาศในแนวรบด้านตะวันตกมีลักษณะที่แตกต่างกันมาก การต่อสู้ครั้งนี้เน้นไปที่การรณรงค์ทิ้งระเบิดทางยุทธศาสตร์ของกองทัพอากาศและกองทัพอากาศสหรัฐฯต่ออุตสาหกรรมของเยอรมันที่ตั้งใจจะทำลายกองทัพของกองทัพบก เครื่องบินรบของฝ่ายอักษะมุ่งเน้นไปที่การป้องกันเครื่องบินทิ้งระเบิดของฝ่ายพันธมิตร ขณะที่บทบาทหลักของนักสู้ฝ่ายพันธมิตรคือหน้าที่คุ้มกันเครื่องบินทิ้งระเบิด กองทัพอากาศบุกโจมตีเมืองต่างๆ ของเยอรมนีในตอนกลางคืน และทั้งสองฝ่ายได้พัฒนาเครื่องบินรบกลางคืนที่ติดตั้งเรดาร์สำหรับการต่อสู้เหล่านี้ ในทางกลับกัน ชาวอเมริกันทำการบินโจมตีด้วยระเบิดในเวลากลางวันไปยังเยอรมนี ผู้ปลดปล่อยB-24 ที่ไม่ได้รับการคุ้มกันและป้อมปราการบินโบอิ้ง B-17อย่างไรก็ตาม เครื่องบินทิ้งระเบิดพิสูจน์แล้วว่าไม่สามารถป้องกันเครื่องสกัดกั้นของเยอรมันได้ (โดยหลักแล้วคือ Bf 109s และ Fw 190s) ภายหลังการมาถึงของเครื่องบินขับไล่พิสัยไกล โดยเฉพาะอย่างยิ่งP-51 Mustangในอเมริกาเหนือ เครื่องบินรบของอเมริกาสามารถคุ้มกันไปยังเยอรมนีได้ไกลในเวลากลางวัน และควบคุมท้องฟ้าเหนือยุโรปตะวันตกได้

ตามเวลาของกิจการนเรศวรในเดือนมิถุนายนปี 1944 พันธมิตรได้รับที่อยู่ใกล้กับอากาศเหนืออย่างสมบูรณ์แนวรบด้านตะวันตก สิ่งนี้ทำให้ทั้งการทิ้งระเบิดเชิงกลยุทธ์เข้มข้นขึ้นในเมืองและอุตสาหกรรมของเยอรมนี และสำหรับการวางระเบิดทางยุทธวิธีของเป้าหมายในสนามรบ เมื่อกองทัพลุฟท์วัฟเฟอปลอดจากท้องฟ้าเป็นส่วนใหญ่ เครื่องบินรบของฝ่ายสัมพันธมิตรจึงทำหน้าที่เป็นเครื่องบินโจมตีมากขึ้น

นักสู้ฝ่ายสัมพันธมิตรได้ครอบครองอากาศเหนือสนามรบยุโรป มีบทบาทสำคัญในการพ่ายแพ้ฝ่ายอักษะในที่สุด ซึ่ง Reichmarshal Hermann Göringผู้บัญชาการกองทัพเยอรมันLuftwaffeกล่าวโดยสรุปว่า "เมื่อข้าพเจ้าเห็นมัสแตงเหนือเบอร์ลิน ข้าพเจ้ารู้ดี จิ๊กขึ้นแล้ว" [22]

โรงละครแปซิฟิก

การรบทางอากาศที่สำคัญในช่วงสงครามในมหาสมุทรแปซิฟิกเริ่มต้นด้วยการเข้ามาของฝ่ายพันธมิตรตะวันตกต่อไปนี้ของญี่ปุ่นโจมตีเพิร์ลฮาร์เบอร์ จักรพรรดินาวีบริการทางอากาศญี่ปุ่นเป็นหลักดำเนินมิตซูบิชิ A6M ศูนย์และบริการทางอากาศกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นบินNakajima Ki-27และNakajima Ki-43ครั้งแรกประสบความสำเร็จที่ดีเป็นนักสู้เหล่านี้โดยทั่วไปมีช่วงที่ดีคล่องแคล่วความเร็วและ อัตราการไต่ระดับมากกว่าคู่หูฝ่ายสัมพันธมิตร[23] [24]นอกจากนี้ นักบินชาวญี่ปุ่นยังได้รับการฝึกฝนมาอย่างดีและหลายคนเป็นทหารผ่านศึกจากการรณรงค์ของญี่ปุ่นในจีน. พวกเขาได้อย่างรวดเร็วอากาศเหนือกว่าพันธมิตรที่อยู่ในขั้นตอนของสงครามนี้มักจะถูกจัดระเบียบภายใต้การฝึกอบรมและไม่ดีการติดตั้งและกำลังทางอากาศของญี่ปุ่นมีส่วนสำคัญต่อความสำเร็จของพวกเขาในประเทศฟิลิปปินส์ , มาเลเซียและสิงคโปร์ , ดัตช์อีสต์อินดีสและพม่า .

กลางปี ​​1942 ฝ่ายสัมพันธมิตรเริ่มจัดกลุ่มใหม่และในขณะที่เครื่องบินฝ่ายสัมพันธมิตรบางลำเช่นBrewster BuffaloและP-39ได้รับการสู้รบอย่างไร้ความหวังโดยเครื่องบินขับไล่อย่างMitsubishi A6M Zeroของญี่ปุ่นเครื่องบินรุ่นอื่นๆ เช่นCurtiss P-40 WarhawkของกองทัพบกและGrummanของกองทัพเรือF4F Wildcatมีคุณสมบัติเช่นพลังการยิงที่เหนือกว่า ความทนทาน และความเร็วในการดำน้ำ และในไม่ช้าฝ่ายพันธมิตรก็พัฒนายุทธวิธี (เช่นThach Weave ) เพื่อใช้ประโยชน์จากจุดแข็งเหล่านี้ การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้จ่ายเงินปันผลในเร็ว ๆ นี้ขณะที่ความสามารถในพันธมิตรที่จะปฏิเสธอากาศเหนือญี่ปุ่นที่สำคัญคือชัยชนะของพวกเขาที่ปะการังทะเล , มิดเวย์ , คานาและนิวกินี . ในประเทศจีนฟลายอิ้งไทเกอร์ยังใช้กลยุทธ์แบบเดียวกันนี้ประสบความสำเร็จบ้าง แม้ว่าพวกเขาจะไม่สามารถยับยั้งกระแสการรุกของญี่ปุ่นที่นั่นได้ ในปี 1943 ฝ่ายสัมพันธมิตรเริ่มได้เปรียบในการรณรงค์ทางอากาศของ Pacific Campaign หลายปัจจัยมีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงนี้ ประการแรกเครื่องบินรบรุ่นP-38และพันธมิตรรุ่นที่สอง เช่นHellcatและต่อมาคือCorsair , P-47และP-51, เริ่มเข้ามาเป็นตัวเลข เครื่องบินรบเหล่านี้มีประสิทธิภาพเหนือกว่านักสู้ญี่ปุ่นทุกประการ ยกเว้นความคล่องแคล่ว ปัญหาอื่นๆ เกี่ยวกับเครื่องบินรบของญี่ปุ่นก็ปรากฏชัดเจนเช่นกันเมื่อสงครามดำเนินไป เช่น การขาดชุดเกราะและอาวุธเบา ซึ่งเป็นแบบอย่างของเครื่องบินรบก่อนสงครามทั่วโลก แต่ปัญหาดังกล่าวยากต่อการแก้ไขในการออกแบบของญี่ปุ่น สิ่งนี้ทำให้พวกเขาไม่เพียงพอในฐานะเครื่องบินทิ้งระเบิด-สกัดกั้นหรือเครื่องบินจู่โจมภาคพื้นดิน บทบาทของนักสู้ฝ่ายสัมพันธมิตรยังคงสามารถเติมเต็มได้ สิ่งสำคัญที่สุดคือ โครงการฝึกอบรมของญี่ปุ่นไม่สามารถจัดหานักบินที่ได้รับการฝึกอบรมมาอย่างดีเพียงพอเพื่อทดแทนการสูญเสีย ในทางตรงกันข้าม ฝ่ายสัมพันธมิตรได้ปรับปรุงทั้งปริมาณและคุณภาพของนักบินที่สำเร็จการศึกษาจากโปรแกรมการฝึกอบรม กลางปี ​​ค.ศ. 1944 เครื่องบินรบของฝ่ายสัมพันธมิตรได้รับความเหนือกว่าทางอากาศทั่วทั้งโรงละครซึ่งจะไม่มีการโต้แย้งกันอีกในช่วงสงคราม ขอบเขตของความเหนือกว่าเชิงปริมาณและเชิงคุณภาพของฝ่ายสัมพันธมิตร ณ จุดนี้ในสงครามได้แสดงให้เห็นในช่วงการต่อสู้ของทะเลฟิลิปปินส์ชัยชนะที่ไม่สมดุลของฝ่ายสัมพันธมิตรที่นักบินชาวญี่ปุ่นถูกยิงด้วยจำนวนดังกล่าว และด้วยความง่ายดายที่นักบินรบชาวอเมริกันเปรียบเสมือนการยิงไก่งวงอันยิ่งใหญ่ ในช่วงท้ายของสงคราม ญี่ปุ่นเริ่มผลิตเครื่องบินรบรุ่นใหม่ เช่นNakajima Ki-84และKawanishi N1Kเพื่อแทนที่ Zero แต่มีเพียงไม่กี่ลำเท่านั้น และในตอนนั้นญี่ปุ่นยังขาดนักบินที่ได้รับการฝึกฝนหรือเชื้อเพลิงเพียงพอที่จะสร้างความท้าทายอย่างมีประสิทธิภาพ พันธมิตรโจมตี ในระหว่างช่วงปิดของสงคราม เครื่องบินรบของญี่ปุ่นไม่สามารถท้าทายการบุกโจมตีญี่ปุ่นโดยเครื่องบินโบอิ้ง B-29 Superfortresses ของอเมริกาได้อย่างจริงจังและส่วนใหญ่ลดเหลือเพียงการโจมตีของ Kamikaze

นวัตกรรมทางเทคโนโลยี

Grumman F4F-3 Wildcatต้นปี 1942

เทคโนโลยีนักสู้ก้าวหน้าอย่างรวดเร็วในช่วงสงครามโลกครั้งที่สองเครื่องยนต์ลูกสูบซึ่งให้กำลังแก่เครื่องบินรบส่วนใหญ่ในสงครามโลกครั้งที่ 2 นั้น มีพลังมากขึ้น: ในช่วงเริ่มต้นของการต่อสู้ เครื่องบินรบมักมีเครื่องยนต์ที่ผลิตได้ระหว่าง 1,000 แรงม้า (750 กิโลวัตต์) ถึง 1,400 แรงม้า (1,000 กิโลวัตต์) ในขณะที่ช่วงท้าย สงครามจำนวนมากสามารถผลิตกำลังได้มากกว่า 2,000 แรงม้า (1,500 กิโลวัตต์) ตัวอย่างเช่นเครื่องบินขับไล่Spitfireหนึ่งในเครื่องบินรบไม่กี่ลำที่ผลิตอย่างต่อเนื่องตลอดช่วงสงคราม ได้ในปี 1939 โดยใช้กำลัง 1,030 แรงม้า (770 กิโลวัตต์) Merlin IIในขณะที่รุ่นที่ผลิตในปี 1945 มีการติดตั้งเครื่องยนต์Griffon 61 จำนวน 2,035 แรงม้า (1,517 กิโลวัตต์) . อย่างไรก็ตาม เครื่องบินรบเหล่านี้สามารถเพิ่มความเร็วสูงสุดได้เพียงเล็กน้อยเนื่องจากปัญหาการอัดตัวสร้างขึ้นเมื่อเครื่องบินและใบพัดเข้าใกล้กำแพงเสียงและเห็นได้ชัดว่าเครื่องบินที่ขับเคลื่อนด้วยใบพัดกำลังเข้าใกล้ขีดจำกัดของประสิทธิภาพการทำงานเครื่องบินรบที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องบินไอพ่นและจรวดของเยอรมันเข้าร่วมการต่อสู้ในปี 1944 สายเกินไปที่จะส่งผลกระทบต่อผลของสงคราม ในปีเดียวกันนั้นGloster Meteorเครื่องบินขับไล่ไอพ่นที่ปฏิบัติการได้เพียงลำเดียวของฝ่ายสัมพันธมิตรก็เข้าประจำการเช่นกัน เครื่องบินรบในสงครามโลกครั้งที่ 2 ยังให้ความสำคัญกับการก่อสร้างแบบโมโนค็อกซึ่งปรับปรุงประสิทธิภาพแอโรไดนามิกในขณะที่เพิ่มความแข็งแกร่งของโครงสร้างปีกไหลลามินาร์ซึ่งปรับปรุงประสิทธิภาพความเร็วสูงก็ถูกนำมาใช้กับเครื่องบินรบเช่นP-51ในขณะที่Messerschmitt Me 262และMesserschmitt Me 163มีปีกแบบกวาดที่ลดแรงต้านลงอย่างมากที่ความเร็วแบบเปรี้ยงปร้าง อาวุธยุทโธปกรณ์ยังก้าวหน้าในช่วงสงคราม ปืนกลลำกล้องลำกล้องที่พบได้ทั่วไปในเครื่องบินรบก่อนสงครามไม่สามารถลงจากเครื่องบินรบที่สมบุกสมบันในยุคนั้นได้ง่ายๆ กองทัพอากาศเริ่มแทนที่หรือเสริมด้วยปืนใหญ่ ซึ่งทำการยิงกระสุนระเบิดที่สามารถเจาะเข้าไปในเครื่องบินข้าศึกได้ แทนที่จะอาศัยพลังงานจลน์จากกระสุนแข็งที่กระทบกับส่วนประกอบสำคัญของเครื่องบิน เช่น ท่อน้ำมันเชื้อเพลิงหรือระบบควบคุม เคเบิลหรือนักบิน ปืนใหญ่สามารถทำลายแม้กระทั่งเครื่องบินทิ้งระเบิดหนักด้วยการยิงเพียงไม่กี่ครั้ง แต่อัตราการยิงที่ช้ากว่านั้นทำให้ยากต่อการยิงนักสู้ที่เคลื่อนที่เร็วในการดวลกัน ในที่สุด นักสู้ส่วนใหญ่ก็ติดตั้งปืนใหญ่ บางครั้งใช้ร่วมกับปืนกล อังกฤษเป็นตัวอย่างที่ชัดเจนของการเปลี่ยนแปลงนี้ เครื่องบินรบช่วงต้นมาตรฐานของพวกเขาติดตั้งปืนกลขนาด .303 นิ้ว (7.7 มม.)แปดกระบอก แต่ในช่วงกลางสงคราม พวกเขามักจะใช้ปืนกลผสมกันและปืนใหญ่20 มม. (0.79 นิ้ว) ร่วมกัน และในช่วงท้ายของสงครามมักมีแต่ปืนใหญ่เท่านั้น ในทางตรงกันข้าม ชาวอเมริกันมีปัญหาในการออกแบบปืนใหญ่ ดังนั้นแทนที่จะวางปืนกล หนักหลายกระบอกขนาด .50 (12.7 มม.)ไว้บนเครื่องบินรบ เครื่องบินรบยังติดตั้งชั้นวางระเบิดและอาวุธยุทโธปกรณ์อากาศสู่พื้นมากขึ้นเช่นระเบิดหรือจรวดใต้ปีกของพวกเขาและกดลงปิดอากาศสนับสนุนบทบาทเป็นเครื่องบินขับไล่ทิ้งระเบิดแม้ว่าพวกมันจะบรรทุกอาวุธยุทโธปกรณ์น้อยกว่าเครื่องบินทิ้งระเบิดเบาและกลางและโดยทั่วไปมีพิสัยใกล้กว่า พวกมันถูกกว่าในการผลิตและบำรุงรักษา และความคล่องแคล่วทำให้มันง่ายขึ้นสำหรับพวกเขาที่จะโจมตีเป้าหมายที่กำลังเคลื่อนที่ เช่น ยานยนต์ที่ใช้เครื่องยนต์ ยิ่งไปกว่านั้น หากพวกเขาพบนักสู้ของศัตรู อาวุธยุทโธปกรณ์ (ซึ่งลดแรงยกและแรงฉุดเพิ่มขึ้นและทำให้ประสิทธิภาพลดลง) อาจถูกโยนทิ้งและพวกเขาสามารถปะทะกับนักสู้ของข้าศึกได้ ซึ่งขจัดความจำเป็นในการคุ้มกันเครื่องบินขับไล่ที่ต้องใช้เครื่องบินทิ้งระเบิด

อาวุธหนักและเครื่องบินรบ เช่นFocke-Wulf Fw 190ของเยอรมนี, Hawker TyphoonและHawker TempestของสหราชอาณาจักรและP-40ของอเมริกา, Corsair , P-47และP-38ล้วนมีความเป็นเลิศในการเป็นเครื่องบินทิ้งระเบิด และตั้งแต่การโจมตีภาคพื้นดินของสงครามโลกครั้งที่สอง ได้กลายเป็นความสามารถรองที่สำคัญของนักสู้หลายคน สงครามโลกครั้งที่สองยังเห็นการใช้เรดาร์ในอากาศกับเครื่องบินรบเป็นครั้งแรกจุดประสงค์หลักของเรดาร์เหล่านี้คือเพื่อช่วยนักสู้กลางคืนค้นหาเครื่องบินทิ้งระเบิดและเครื่องบินรบของศัตรู เนื่องจากความเทอะทะของชุดเรดาร์เหล่านี้ จึงไม่สามารถบรรทุกบนเครื่องบินขับไล่แบบเครื่องยนต์เดียวแบบธรรมดาได้ และโดยทั่วไปแล้วจะดัดแปลงเป็นเครื่องบินรบขนาดใหญ่หรือเครื่องบินทิ้งระเบิดเบาเช่นเครื่องบินรบMesserschmitt Bf 110ของเยอรมนีและJunkers Ju 88 ยุงและโบไฟเตอร์ของสหราชอาณาจักรและของอเมริกาA-20ซึ่งทำหน้าที่เป็นเครื่องบินรบกลางคืน The Northrop P-61 Black Widowซึ่งเป็นเครื่องบินรบกลางคืนที่สร้างขึ้นโดยเฉพาะ เป็นนักสู้เพียงคนเดียวในสงครามที่รวมเรดาร์ไว้ในการออกแบบดั้งเดิม สหราชอาณาจักรและอเมริกาให้ความร่วมมืออย่างใกล้ชิดในการพัฒนาเรดาร์ในอากาศ และเทคโนโลยีเรดาร์ของเยอรมนีมักล้าหลังเล็กน้อยหลังความพยายามของแองโกล-อเมริกัน ในขณะที่นักสู้คนอื่นๆ ได้พัฒนาเครื่องบินรบที่ติดตั้งเรดาร์เพียงไม่กี่ลำ

ช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่ 2

อเมริกาเหนือ P-51D Mustang ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

โครงการเครื่องบินขับไล่ต้นแบบหลายโครงการเริ่มต้นขึ้นในต้นปี พ.ศ. 2488 ดำเนินต่อไปหลังสงคราม และนำไปสู่เครื่องบินรบเครื่องยนต์ลูกสูบขั้นสูงที่เข้าสู่การผลิตและให้บริการในการปฏิบัติงานในปี พ.ศ. 2489 ตัวอย่างทั่วไปคือเครื่องบินขับไล่Lavochkin La-9 'Fritz' ซึ่งเป็นวิวัฒนาการของความสำเร็จ ในช่วงสงครามLavochkin La-7 'Fin' สำนักออกแบบ Lavochkinทำงานผ่านชุดต้นแบบอย่าง La-120, La-126 และ La-130 พยายามเปลี่ยนเฟรมเครื่องบินไม้ของ La-7 ด้วยเฟรมโลหะ รวมทั้งติดตั้งปีกไหลลื่นเพื่อปรับปรุงการซ้อมรบ ประสิทธิภาพและอาวุธยุทโธปกรณ์ที่เพิ่มขึ้น La-9 เข้าประจำการในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2489 และผลิตจนถึง พ.ศ. 2491 มันยังทำหน้าที่เป็นพื้นฐานสำหรับการพัฒนาเครื่องบินขับไล่คุ้มกันระยะไกลLa-11'ฝาง' ซึ่งผลิตได้เกือบ 1,200 ตัวในปี 2490-2494 อย่างไรก็ตาม ในช่วงสงครามเกาหลี เป็นที่ชัดเจนว่าวันของเครื่องบินขับไล่ที่ใช้เครื่องยนต์ลูกสูบใกล้เข้ามาแล้ว และอนาคตจะอยู่ที่เครื่องบินขับไล่ไอพ่น

ช่วงเวลานี้ยังได้เห็นการทดลองกับเครื่องบินเครื่องยนต์ลูกสูบที่ใช้ไอพ่นด้วย La-9 อนุพันธ์รวมตัวอย่างพอดีกับสอง underwing เสริมเครื่องยนต์ pulsejet (ลา-9RD) และติดตั้งคู่เสริมในทำนองเดียวกันเครื่องมือวิญญาณ (ลา-138); อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ไม่ได้เข้าประจำการ หนึ่งที่เข้าประจำการ – กับกองทัพเรือสหรัฐฯ ในเดือนมีนาคม 1945 – คือRyan FR-1 Fireball ; การผลิตหยุดลงโดยสิ้นสุดสงครามในวันVJโดยมีการส่งมอบเพียง 66 ชิ้น และประเภทดังกล่าวถูกถอนออกจากการให้บริการในปี พ.ศ. 2490 USAAF ได้สั่งซื้อเครื่องต้นแบบก่อนการผลิตที่ขับเคลื่อนด้วยเทอร์โบพร็อพ-เทอร์โบเจ็ทผสม 13 ลำแรกของConsolidated Vultee XP-81 นักสู้ แต่โปรแกรมนี้ถูกยกเลิกโดย VJ Day โดย 80% ของงานวิศวกรรมเสร็จสมบูรณ์

เครื่องบินรบที่ขับเคลื่อนด้วยจรวด

เป็นครั้งแรกที่เครื่องบินจรวดขับเคลื่อนเป็นLippisch Enteซึ่งทำให้เที่ยวบินที่ประสบความสำเร็จครั้งแรกมีนาคม 1928 [25]เพียงเครื่องบินจรวดบริสุทธิ์เคยมวลผลิตเป็นMesserschmitt ฉัน 163 B Kometในปี 1944 หนึ่งในหลาย ๆ เยอรมันสงครามโลกครั้งที่สองโครงการที่มุ่งพัฒนาเครื่องบินป้องกันจุดความเร็วสูง[26]รุ่นหลังของ Me 262 (C-1a และ C-2b) ก็มีการติดตั้งเครื่องยนต์ไอพ่น/จรวด "พลังผสม" ในขณะที่รุ่นก่อนหน้านี้ติดตั้งเครื่องเร่งความเร็วจรวด แต่ไม่ได้ผลิตจำนวนมากด้วยการดัดแปลงเหล่านี้ . [27]

สหภาพโซเวียตได้ทดลองกับเครื่องสกัดกั้นที่ขับเคลื่อนด้วยจรวดในช่วงหลายปีหลังสงครามโลกครั้งที่สองMikoyan-Gurevich I-270 . สร้างเพียงสองแห่งเท่านั้น

ในปี 1950 อังกฤษได้พัฒนาการออกแบบเครื่องบินไอพ่นกำลังผสมโดยใช้ทั้งเครื่องยนต์จรวดและเครื่องยนต์ไอพ่นเพื่อปกปิดช่องว่างด้านประสิทธิภาพที่มีอยู่ในการออกแบบเทอร์โบเจ็ท จรวดเป็นเครื่องยนต์หลักในการส่งความเร็วและความสูงที่จำเป็นสำหรับการสกัดกั้นเครื่องบินทิ้งระเบิดระดับสูงด้วยความเร็วสูง และเทอร์โบเจ็ตช่วยประหยัดเชื้อเพลิงในส่วนอื่น ๆ ของการบิน ที่โดดเด่นที่สุดคือเพื่อให้แน่ใจว่าเครื่องบินสามารถลงจอดได้ กว่าเสี่ยงคาดเดาไม่ได้เลื้อยกลับมา

แซนเดอยอง SR.53คือการออกแบบที่ประสบความสำเร็จและมีการวางแผนสำหรับการผลิตเมื่อเศรษฐศาสตร์บังคับอังกฤษที่จะกำจัดโปรแกรมเครื่องบินมากที่สุดในช่วงปลายปี 1950 นอกจากนี้ ความก้าวหน้าอย่างรวดเร็วในเทคโนโลยีเครื่องยนต์ไอพ่นทำให้การออกแบบเครื่องบินพลังผสมเช่น SR.53 ของ Saunders-Roe (และSR.177ต่อไปนี้) ล้าสมัยเครื่องบินขับไล่XF-91 Thunderceptor ของสาธารณรัฐอเมริกาซึ่งเป็นเครื่องบินขับไล่ของสหรัฐฯ คนแรกที่ทำการบินได้เกินMach 1ได้ประสบชะตากรรมเดียวกันด้วยเหตุผลเดียวกัน และไม่มีการออกแบบเครื่องบินขับไล่แบบจรวดและเครื่องยนต์ไอพ่นแบบไฮบริดมาให้บริการ

การใช้งานระบบขับเคลื่อนแบบผสมในการปฏิบัติงานเพียงอย่างเดียวคือRocket-Assisted Take Off (RATO) ซึ่งเป็นระบบที่ไม่ค่อยได้ใช้ในเครื่องบินรบ เช่น การเปิดตัวที่มีความยาวเป็นศูนย์แผนการบินขึ้นโดยใช้ RATO จากแท่นปล่อยแบบพิเศษทดสอบโดยทั้งสหรัฐอเมริกา และสหภาพโซเวียต และทำให้ล้าสมัยด้วยความก้าวหน้าในเทคโนโลยี ขีปนาวุธพื้นสู่อากาศ

เครื่องบินขับไล่ไอพ่น

Messerschmitt ฉัน 262เป็นหนึ่งในเครื่องบินที่เร็วที่สุดของสงครามโลกครั้งที่สอง

กลายเป็นเรื่องธรรมดาในชุมชนการบินในการจำแนกเครื่องบินขับไล่ไอพ่นตาม "รุ่น" เพื่อจุดประสงค์ทางประวัติศาสตร์(28)ไม่มีคำจำกัดความอย่างเป็นทางการของคนรุ่นเหล่านี้ ค่อนข้างจะเป็นตัวแทนของแนวคิดของขั้นตอนต่างๆ ในการพัฒนาแนวทางการออกแบบเครื่องบินรบ ขีดความสามารถด้านประสิทธิภาพ และวิวัฒนาการทางเทคโนโลยี ผู้เขียนหลายคนได้รวบรวมเครื่องบินขับไล่ไอพ่นเป็นรุ่นต่างๆ ตัวอย่างเช่น Richard P. Hallion เลขาธิการกลุ่มปฏิบัติการกองทัพอากาศจัดประเภท F-16 เป็นเครื่องบินขับไล่เจ็ตรุ่นที่หก[29]

กรอบเวลาที่เกี่ยวข้องกับแต่ละรุ่นยังคงไม่แน่นอนและเป็นเพียงตัวบ่งชี้ถึงช่วงเวลาที่ปรัชญาการออกแบบและการจ้างงานเทคโนโลยีมีอิทธิพลต่อการออกแบบและการพัฒนานักสู้ กรอบเวลาเหล่านี้ยังครอบคลุมช่วงเวลาสูงสุดของการเข้ารับบริการสำหรับเครื่องบินดังกล่าวด้วย

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นแบบเปรี้ยงปร้างรุ่นแรก (กลางปี ​​1940 ถึงกลางปี ​​1950)

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นแรกประกอบด้วยการออกแบบเครื่องบินขับไล่ไอพ่นแบบเปรี้ยงปร้างที่เปิดตัวในช่วงปลายสงครามโลกครั้งที่ 2 (ค.ศ. 1939–1945) และในช่วงหลังสงครามช่วงต้น พวกเขาแตกต่างเล็ก ๆ น้อย ๆ จากคู่ของลูกสูบของพวกเขาในลักษณะที่ปรากฏและหลายลูกจ้างปีก unsweptปืนและปืนใหญ่ยังคงเป็นอาวุธหลัก ความจำเป็นในการได้เปรียบอย่างเด็ดขาดในความเร็วสูงสุดผลักดันการพัฒนาเครื่องบินขับเคลื่อนด้วยเทอร์โบเจ็ทไปข้างหน้า ความเร็วสูงสุดสำหรับเครื่องบินรบเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องตลอดช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 เนื่องจากเครื่องยนต์ลูกสูบทรงพลังพัฒนาขึ้น และพวกมันเข้าใกล้ความเร็วการบินแบบทรานโซนิกส์ซึ่งประสิทธิภาพของใบพัดลดลง ทำให้ความเร็วเพิ่มขึ้นอีกแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย

เครื่องบินไอพ่นลำแรกพัฒนาขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 และมีการสู้รบในช่วงสองปีที่ผ่านมาของสงครามMesserschmitt ได้พัฒนาเครื่องบินขับไล่ไอพ่นที่ปฏิบัติการได้เครื่องแรก นั่นคือMe 262 A ซึ่งส่วนใหญ่ให้บริการกับJG 7ของ Luftwaffe ซึ่งเป็นปีกเครื่องบินขับไล่ไอพ่นลำแรกของโลก มันเร็วกว่าเครื่องบินที่ขับเคลื่อนด้วยลูกสูบในปัจจุบันอย่างมาก และในมือของนักบินที่มีความสามารถ พิสูจน์แล้วว่าค่อนข้างยากสำหรับนักบินฝ่ายสัมพันธมิตรที่จะเอาชนะ กองทัพไม่เคยใช้การออกแบบในจำนวนที่เพียงพอที่จะหยุดการรณรงค์ทางอากาศของฝ่ายสัมพันธมิตร และการขาดแคลนเชื้อเพลิง การสูญเสียนักบิน และปัญหาทางเทคนิคกับเครื่องยนต์ทำให้จำนวนการก่อกวนต่ำ อย่างไรก็ตาม Me 262 บ่งชี้ถึงความล้าสมัยของเครื่องบินที่ขับเคลื่อนด้วยลูกสูบ กระตุ้นโดยรายงานของเครื่องบินไอพ่นของเยอรมัน, ของสหราชอาณาจักรGloster Meteorเข้าสู่การผลิตหลังจากนั้นไม่นาน และทั้งสองก็เข้าประจำการประมาณเวลาเดียวกันในปี 1944 โดยทั่วไปแล้ว Meteors จะทำหน้าที่สกัดกั้นเครื่องบินV-1 ที่บินได้เนื่องจากพวกมันเร็วกว่าเครื่องบินรบที่ใช้เครื่องยนต์ลูกสูบที่ระดับความสูงต่ำที่ใช้โดยระเบิดที่บินได้ . ใกล้จะสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 2 ซึ่งเป็นเครื่องบินขับไล่เบาแบบทหารลำแรกกองทัพบกตั้งใจให้Heinkel He 162 A Spatz (กระจอก) ทำหน้าที่เป็นเครื่องบินขับไล่ไอพ่นแบบธรรมดาสำหรับการป้องกันบ้านของเยอรมัน โดยมีตัวอย่างบางส่วนในการเข้าประจำการของฝูงบิน กับJG 1ภายในเดือนเมษายน พ.ศ. 2488. เมื่อสิ้นสุดสงคราม งานเกือบทั้งหมดกับเครื่องบินรบที่ขับเคลื่อนด้วยลูกสูบได้สิ้นสุดลง การออกแบบบางส่วนที่ผสมผสานระหว่างเครื่องยนต์ลูกสูบและเครื่องยนต์ไอพ่นเพื่อการขับเคลื่อน เช่นRyan FR Fireballเห็นการใช้งานช่วงสั้นๆ แต่ในช่วงปลายทศวรรษ 1940 เครื่องบินขับไล่ใหม่เกือบทั้งหมดใช้เครื่องยนต์ไอพ่น

แม้จะมีข้อได้เปรียบ แต่เครื่องบินขับไล่ไอพ่นในยุคแรกก็ยังห่างไกลจากความสมบูรณ์แบบ อายุการใช้งานของกังหันนั้นสั้นมากและเครื่องยนต์ก็เจ้าอารมณ์ ในขณะที่กำลังสามารถปรับได้ช้าเท่านั้นและการเร่งความเร็วได้ต่ำ (แม้ว่าความเร็วสูงสุดจะสูงกว่า) เมื่อเทียบกับเครื่องบินขับไล่ลูกสูบรุ่นสุดท้าย ฝูงบินขับไล่เครื่องยนต์ลูกสูบหลายฝูงยังคงประจำการอยู่จนถึงต้นคริสต์ทศวรรษ 1950 แม้กระทั่งในกองทัพอากาศของมหาอำนาจหลัก (แม้ว่าประเภทที่คงไว้เป็นแบบที่ดีที่สุดของสงครามโลกครั้งที่สองก็ตาม) นวัตกรรมรวมถึงการออกมานั่ง , เบรกอากาศและtailplanes เคลื่อนไหวทั้งหมดกลายเป็นที่แพร่หลายในช่วงเวลานี้

Gloster ดาวตกเป็นของสหราชอาณาจักรขับไล่ไอพ่นแรกและพันธมิตรเครื่องบินเจ็ต 'ใช้เฉพาะในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

ชาวอเมริกันเริ่มใช้เครื่องบินขับไล่ไอพ่นในการปฏิบัติงานหลังสงครามโลกครั้งที่สองBell P-59ในยามสงครามได้พิสูจน์ความล้มเหลว ฮีด P-80 ดาวตก (เร็ว ๆ นี้อีกครั้งกำหนด F-80) เป็นที่สง่างามน้อยกว่ากวาดปีกฉัน 262 แต่มีความเร็วล่องเรือ (660 กิโลเมตร / ชั่วโมง (410 ไมล์ต่อชั่วโมง)) สูงถึงบรรลุความเร็วสูงสุดโดย เครื่องบินรบที่ใช้เครื่องยนต์ลูกสูบจำนวนมาก ชาวอังกฤษได้ออกแบบเครื่องบินไอพ่นใหม่หลายลำ รวมถึงเครื่องยนต์เดี่ยวแบบบูมคู่ de Havilland Vampireซึ่งอังกฤษขายให้กับกองทัพอากาศของหลายประเทศ

อังกฤษถ่ายทอดเทคโนโลยีของเครื่องยนต์ไอพ่นโรลส์-รอยซ์ เนเน่ให้กับโซเวียต ซึ่งในไม่ช้าก็นำมันไปใช้ในเครื่องบินรบมิโคยัน-กูเรวิช มิก-15 อันล้ำหน้าของพวกเขาซึ่งใช้ปีกที่กวาดเต็มที่เพื่อให้บินได้ใกล้เคียงกับความเร็วของเสียงมากกว่า การออกแบบปีกตรงเช่น F-80 ความเร็วสูงสุดของ MiG-15s ที่ 1,075 กม./ชม. (668 ไมล์ต่อชั่วโมง) พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่านักบิน F-80 ของอเมริกาตกใจมากที่พบพวกเขาในสงครามเกาหลีพร้อมด้วยอาวุธปืนใหญ่ 23 มม. (0.91 นิ้ว) สองกระบอกและ ปืนใหญ่เดี่ยวขนาด 37 มม. (1.5 นิ้ว) อย่างไรก็ตาม ในการสู้รบแบบเจ็ตกับเจ็ทครั้งแรก ซึ่งเกิดขึ้นระหว่างสงครามเกาหลีเมื่อวันที่ 8 พฤศจิกายน พ.ศ. 2493 เอฟ-80 ได้ยิงเครื่องบินขับไล่มิก-15ของเกาหลีเหนือ 2 ลำ

ชาวอเมริกันตอบโต้ด้วยการเร่งเครื่องบินขับไล่ปีกกวาดของพวกเขาเอง - กระบี่ F-86 อเมริกาเหนือ - เข้าสู่การต่อสู้กับ MiGs ซึ่งมีประสิทธิภาพการข้ามเสียงที่คล้ายคลึงกันเครื่องบินทั้งสองลำมีจุดแข็งและจุดอ่อนต่างกัน แต่ก็คล้ายคลึงกันมากพอที่ชัยชนะจะไปทางใดทางหนึ่ง ในขณะที่ Sabers มุ่งเน้นไปที่การลด MiGs และทำคะแนนได้ดีกับเครื่องบินที่บินโดยชาวเกาหลีเหนือที่ได้รับการฝึกฝนมาไม่ดี MiGs ก็ทำลายล้างรูปแบบเครื่องบินทิ้งระเบิดของสหรัฐและบังคับให้ถอนทหารอเมริกันหลายประเภทออกจากการปฏิบัติงาน

กองทัพเรือของโลกก็เปลี่ยนไปใช้เครื่องบินไอพ่นในช่วงเวลานี้เช่นกัน แม้จะจำเป็นต้องเปิดตัวเครื่องบินใหม่ก็ตามกองทัพเรือสหรัฐนำกรัมแมน F9F Pantherเป็นเครื่องบินขับไล่หลักของพวกเขาในช่วงสงครามเกาหลีและมันก็เป็นหนึ่งในนักรบดำคนแรกที่จะจ้างกระตือรือร้น เดอฮาวิลแลนด์ทะเลแวมไพร์กลายเป็นกองทัพเรือขับไล่ไอพ่นแรก Radar ถูกใช้ในเครื่องบินรบเฉพาะทางตอนกลางคืน เช่นDouglas F3D Skyknightซึ่งได้ยิง MiG ทั่วเกาหลี และต่อมาได้ติดตั้งMcDonnell F2H BansheeและVought F7U CutlassและMcDonnell F3H Demon ที่มีปีกกวาดเป็นนักสู้ทุกสภาพอากาศ / กลางคืน ขีปนาวุธอากาศสู่อากาศ (AAM) แบบอินฟาเรด (IR) รุ่นแรกเช่นAIM-9 Sidewinderและขีปนาวุธนำวิถีด้วยเรดาร์ เช่นAIM-7 Sparrowซึ่งลูกหลานยังคงใช้งานอยู่ ณ ปี 2019 ได้รับการแนะนำครั้งแรกเมื่อวันที่ นักสู้เรือ Subsonic Demon และ Cutlass กวาดปีก

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นที่สอง (กลางปี ​​1950 ถึงต้นทศวรรษ 1960)

ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยี บทเรียนที่ได้รับจากการสู้รบทางอากาศของสงครามเกาหลีและการมุ่งเน้นที่การดำเนินการในสภาพแวดล้อมของสงครามนิวเคลียร์ทำให้เกิดการพัฒนาเครื่องบินรบรุ่นที่สอง ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีในอากาศพลศาสตร์ , ขับเคลื่อนและอวกาศอาคารวัสดุ (ส่วนใหญ่โลหะผสมอลูมิเนียม ) อนุญาตให้นักออกแบบในการทดสอบกับการบินนวัตกรรมเช่นปีกกวาด , ปีกเดลต้าและพื้นที่ปกครองลำตัว การใช้เครื่องยนต์เทอร์โบเจ็ตหลังการเผาไหม้อย่างแพร่หลายทำให้เครื่องบินเหล่านี้เป็นเครื่องบินผลิตลำแรกที่สามารถทำลายกำแพงเสียงได้ และความสามารถในการรักษาความเร็วเหนือเสียงในการบินระดับต่างๆ ได้กลายเป็นความสามารถทั่วไปในหมู่นักสู้ในเจเนอเรชันนี้

การออกแบบเครื่องบินขับไล่ยังใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยีอิเล็กทรอนิกส์ใหม่ที่ทำให้เรดาร์ที่มีประสิทธิภาพมีขนาดเล็กพอที่จะบรรทุกบนเครื่องบินขนาดเล็กได้ เรดาร์บนเครื่องบินอนุญาตให้ตรวจจับเครื่องบินข้าศึกได้ไกลกว่าระยะการมองเห็น ดังนั้นจึงช่วยปรับปรุงการส่งเป้าหมายโดยเรดาร์เตือนและติดตามภาคพื้นดินที่มีพิสัยไกลกว่า ในทำนองเดียวกัน ความก้าวหน้าในการพัฒนาขีปนาวุธนำวิถีทำให้ขีปนาวุธอากาศสู่อากาศเริ่มเสริมปืนในฐานะอาวุธโจมตีหลักเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์การสู้รบ ในช่วงเวลานี้ ขีปนาวุธนำวิถีด้วยอินฟราเรด (IR)แบบพาสซีฟกลับบ้านกลายเป็นเรื่องธรรมดา แต่เซ็นเซอร์ขีปนาวุธ IR ยุคแรกๆ มีความไวต่ำและระยะการมองเห็นที่แคบมาก(โดยทั่วไปแล้วไม่เกิน 30°) ซึ่งจำกัดการใช้งานอย่างมีประสิทธิภาพเพียงระยะใกล้ ช่วง, ภารกิจไล่ล่าหาง. ขีปนาวุธนำวิถีด้วยเรดาร์ (RF) ถูกนำมาใช้[ โดยใคร? ]เช่นกัน แต่ตัวอย่างแรกๆ พิสูจน์แล้วว่าไม่น่าเชื่อถือขีปนาวุธนำวิถีกลับบ้านด้วยเรดาร์กึ่งแอ็คทีฟ (SARH) เหล่านี้สามารถติดตามและสกัดกั้นเครื่องบินข้าศึก "ทาสี" โดยเรดาร์ออนบอร์ดของเครื่องบินที่ปล่อย ขีปนาวุธอากาศสู่อากาศ RF ระยะกลางและระยะไกลสัญญาว่าจะเปิดมิติใหม่ของการต่อสู้แบบ"เกินขอบเขตการมองเห็น" (BVR) และความพยายามอย่างมากมุ่งไปที่การพัฒนาเทคโนโลยีนี้ต่อไป

ความเป็นไปได้ของสงครามโลกครั้งที่สามที่อาจเกิดขึ้นซึ่งมีกองทัพยานยนต์ขนาดใหญ่และการโจมตีด้วยอาวุธนิวเคลียร์นำไปสู่ระดับความเชี่ยวชาญตามแนวทางการออกแบบสองวิธี: เครื่องสกัดกั้นเช่นEnglish Electric LightningและMikoyan-Gurevich MiG-21 F; และเครื่องบินขับไล่ทิ้งระเบิดเช่นสาธารณรัฐ F-105 ThunderchiefและSukhoi Su-7B dogfighting , ต่อ se, กลายเป็นการไม่เน้นในทั้งสองกรณี. เครื่องสกัดกั้นเป็นผลพลอยได้จากวิสัยทัศน์ที่ว่าขีปนาวุธนำวิถีจะเข้ามาแทนที่ปืนทั้งหมด และการต่อสู้จะเกิดขึ้นในระยะที่ไกลเกินกว่าที่มองเห็น ด้วยเหตุนี้ นักยุทธศาสตร์จึงออกแบบเครื่องสกัดกั้นด้วยน้ำหนักบรรทุกขีปนาวุธขนาดใหญ่และเรดาร์อันทรงพลัง ยอมสละความว่องไวเพื่อเลือกใช้ความเร็วสูง เพดานสูง และอัตราการปีน. ด้วยบทบาทการป้องกันทางอากาศหลัก เน้นไปที่ความสามารถในการสกัดกั้นเครื่องบินทิ้งระเบิดทางยุทธศาสตร์ที่บินอยู่ในระดับสูง เครื่องสกัดกั้นป้องกันจุดแบบพิเศษมักมีระยะจำกัดและมีความสามารถในการโจมตีภาคพื้นดินน้อย หากมี เครื่องบินทิ้งระเบิดสามารถแกว่งไปมาระหว่างบทบาทเหนือกว่าอากาศและการโจมตีภาคพื้นดิน และมักจะได้รับการออกแบบสำหรับการพุ่งความเร็วสูงและระดับความสูงต่ำเพื่อส่งอาวุธยุทโธปกรณ์ ขีปนาวุธอากาศสู่พื้นผิวนำโดยโทรทัศน์และ IR ถูกนำมาใช้เพื่อเพิ่มประสิทธิภาพของระเบิดแรงโน้มถ่วงแบบดั้งเดิมและบางรุ่นก็ได้รับการติดตั้งเพื่อส่งระเบิดนิวเคลียร์ด้วยเช่นกัน

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นที่สาม (ต้นทศวรรษ 1960 ถึงประมาณปี 1970)

กองทัพอากาศสหรัฐฯ McDonnell Douglas F-4 Phantom II

รุ่นที่สามเห็นการพัฒนาอย่างต่อเนื่องของนวัตกรรมรุ่นที่สอง แต่ส่วนใหญ่ถูกเน้นย้ำในด้านความคล่องแคล่วและความสามารถในการโจมตีภาคพื้นดินแบบดั้งเดิม ในช่วงทศวรรษ 1960 ประสบการณ์การต่อสู้ที่เพิ่มขึ้นด้วยขีปนาวุธนำวิถีแสดงให้เห็นว่าการสู้รบอาจกลายเป็นการต่อสู้แบบดุเดือดในระยะประชิดระบบแอวิโอนิกส์แบบอะนาล็อกเริ่มปรากฏขึ้น แทนที่เครื่องมือวัดในห้องนักบิน "steam-gauge" แบบเก่า การเพิ่มประสิทธิภาพในการปฏิบัติตามหลักอากาศพลศาสตร์ของเครื่องบินรบรุ่นที่สามรวมถึงการควบคุมการบินพื้นผิวเช่นคานาร์ด , ขับเคลื่อนแผ่นและอวัยวะเพศหญิงเป่าจะมีการทดลองใช้เทคโนโลยีจำนวนหนึ่งสำหรับการขึ้นและลงจอดในแนวตั้ง/ระยะสั้นแต่แทง vectoringจะประสบความสำเร็จในกระต่าย

การเติบโตของความสามารถในการต่อสู้ทางอากาศมุ่งเน้นไปที่การแนะนำขีปนาวุธอากาศสู่อากาศ ระบบเรดาร์ และระบบการบินอื่นๆ ที่ได้รับการปรับปรุง ในขณะที่ปืนยังคงเป็นอุปกรณ์มาตรฐาน (รุ่นแรกของ F-4 เป็นข้อยกเว้นที่น่าสังเกต) ขีปนาวุธอากาศสู่อากาศกลายเป็นอาวุธหลักสำหรับเครื่องบินรบที่เหนือกว่า ซึ่งใช้เรดาร์ที่ซับซ้อนกว่าและ RF AAM ระยะกลางเพื่อให้มีจุดยืนที่ดียิ่งขึ้น อย่างไรก็ตาม ช่วงปิด" ความน่าจะเป็นในการฆ่าได้รับการพิสูจน์ว่าต่ำอย่างไม่คาดคิดสำหรับขีปนาวุธ RF เนื่องจากความน่าเชื่อถือต่ำและการปรับปรุงมาตรการตอบโต้ทางอิเล็กทรอนิกส์ (ECM) สำหรับผู้ค้นหาเรดาร์ปลอมแปลง AAMs แบบอินฟราเรดกลับบ้านมองเห็นขอบเขตการมองเห็นของพวกเขาขยายเป็น 45° ซึ่งทำให้ความสามารถในการใช้งานทางยุทธวิธีของพวกเขาแข็งแกร่งขึ้น อย่างไรก็ตามอัตราส่วนการสูญเสียการแลกเปลี่ยนอุตลุดต่ำประสบการณ์โดยนักสู้ชาวอเมริกันบนท้องฟ้าเหนือเวียดนามทำให้กองทัพเรือสหรัฐฯ ก่อตั้งโรงเรียนอาวุธต่อสู้"TOPGUN" ที่มีชื่อเสียงซึ่งจัดทำหลักสูตรระดับบัณฑิตศึกษาเพื่อฝึกนักบินขับไล่กองเรือในการรบทางอากาศขั้นสูง (ACM) และการสู้รบทางอากาศที่แตกต่างกันกลยุทธ์และเทคนิคการฝึกอบรม (DACT) ยุคนี้ยังเห็นการขยายตัวของความสามารถในการโจมตีภาคพื้นดินโดยเฉพาะอย่างยิ่งในจรวดขีปนาวุธและเป็นสักขีพยานในการเปิดตัวของการบินที่มีประสิทธิภาพอย่างแท้จริงเป็นครั้งแรกสำหรับการโจมตีภาคพื้นดินที่เพิ่มขึ้นรวมทั้งระบบภูมิประเทศหลีกเลี่ยง ขีปนาวุธอากาศสู่พื้นผิว (ASM) ที่ติดตั้งระบบตรวจจับคอนทราสต์แบบไฟฟ้า (EO) เช่น รุ่นเริ่มต้นของAGM-65 Maverick ที่ใช้กันอย่างแพร่หลาย- กลายเป็นอาวุธมาตรฐาน และระเบิดนำวิถีด้วยเลเซอร์ (LGB) ก็แพร่หลายในความพยายามที่จะปรับปรุงความสามารถในการโจมตีที่แม่นยำ คำแนะนำสำหรับอาวุธนำวิถีแม่นยำ (PGM) ดังกล่าวจัดทำโดยพ็อดกำหนดเป้าหมายที่ติดตั้งภายนอกซึ่งได้รับการแนะนำ[ โดยใคร? ]ในช่วงกลางทศวรรษ 1960

รุ่นที่สามยังนำไปสู่การพัฒนาอาวุธยิงอัตโนมัติใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งปืนลูกโซ่ที่ใช้มอเตอร์ไฟฟ้าในการขับเคลื่อนกลไกของปืนใหญ่ สิ่งนี้ทำให้เครื่องบินสามารถพกอาวุธหลายกระบอกได้เพียงกระบอกเดียว (เช่น ปืนวัลแคนขนาด 20 มม. (0.79 นิ้ว) ) และให้ความแม่นยำและอัตราการยิงที่มากขึ้น ความน่าเชื่อถือของโรงไฟฟ้าเพิ่มขึ้น และเครื่องยนต์ไอพ่นกลายเป็น "ไร้ควัน" เพื่อทำให้มองเห็นเครื่องบินในระยะไกลได้ยากขึ้น

เครื่องบินจู่โจมภาคพื้นดินโดยเฉพาะ (เช่นGrumman A-6 Intruder , SEPECAT JaguarและLTV A-7 Corsair II ) นำเสนอพิสัยไกล ระบบโจมตีกลางคืนที่ซับซ้อนกว่า หรือมีต้นทุนต่ำกว่าเครื่องบินขับไล่ความเร็วเหนือเสียง ด้วยปีกของรูปทรงที่แปรผันได้F-111 ที่มีความเร็วเหนือเสียงจึงแนะนำPratt & Whitney TF30ซึ่งเป็นเทอร์โบแฟนเครื่องแรกที่ติดตั้งเครื่องเผาไหม้แบบ Afterburner โครงการที่มีความทะเยอทะยานพยายามที่จะสร้างนักสู้ทั่วไปที่มีความสามารถหลากหลายสำหรับบทบาทและบริการมากมาย มันจะทำหน้าที่ได้ดีเหมือนเครื่องบินทิ้งระเบิดทุกสภาพอากาศ แต่ขาดประสิทธิภาพในการเอาชนะนักสู้คนอื่นๆMcDonnell F-4 Phantomถูกออกแบบมาเพื่อใช้ประโยชน์จากเรดาร์และเทคโนโลยีขีปนาวุธเป็นinterceptor ทุกสภาพอากาศแต่กลายเป็นอเนกประสงค์ตีทิ้งระเบิดพอว่องไวที่จะชนะในการรบทางอากาศนำโดยกองทัพเรือสหรัฐกองทัพอากาศและนาวิกโยธิน แม้จะมีข้อบกพร่องมากมายที่จะไม่ได้รับการแก้ไขอย่างเต็มที่จนกว่าจะมีเครื่องบินรบรุ่นใหม่ Phantom อ้างว่ามีการสังหารทางอากาศ 280 ราย (มากกว่าเครื่องบินรบอื่น ๆ ของสหรัฐฯ) เหนือเวียดนาม [30]ด้วยพิสัยและความสามารถในการบรรทุกที่เทียบเท่ากับเครื่องบินทิ้งระเบิดในสงครามโลกครั้งที่ 2 เช่นB-24 Liberator Phantom จะกลายเป็นเครื่องบินหลายบทบาทที่ประสบความสำเร็จอย่างสูง

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นที่สี่ (ประมาณปี 1970 ถึงกลางปี ​​1990)

กองทัพอากาศสหรัฐฯ McDonnell F-15 Eagle

เครื่องบินรบรุ่นที่สี่ยังคงมีแนวโน้มไปสู่การกำหนดค่าแบบหลายบทบาท และติดตั้งระบบการบินและอาวุธที่มีความซับซ้อนมากขึ้น การออกแบบเครื่องบินรบได้รับอิทธิพลอย่างมากจากทฤษฎีความคล่องแคล่วพลังงาน (EM) ที่พัฒนาโดยพันเอกจอห์น บอยด์และนักคณิตศาสตร์โธมัส คริสตี้ โดยอิงจากประสบการณ์การต่อสู้ของบอยด์ในสงครามเกาหลีและในฐานะผู้สอนยุทธวิธีการรบในช่วงทศวรรษ 1960 ทฤษฎี EM เน้นย้ำถึงคุณค่าของการบำรุงรักษาพลังงานเฉพาะอากาศยานว่าเป็นข้อได้เปรียบในการสู้รบด้วยเครื่องบินขับไล่ Boyd มองว่าความคล่องแคล่วเป็นวิธีการหลักในการ "เข้าไปข้างใน" วงจรการตัดสินใจของฝ่ายตรงข้าม กระบวนการ Boyd เรียกว่า " OODA loop" (สำหรับ "การสังเกต-ปฐมนิเทศ-การตัดสินใจ-การกระทำ") วิธีการนี้เน้นการออกแบบเครื่องบินที่สามารถทำ "การเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว" - การเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วในความเร็ว ระดับความสูง และทิศทาง - เมื่อเทียบกับการใช้ความเร็วสูงเพียงอย่างเดียว

คุณลักษณะ EM ถูกนำไปใช้กับMcDonnell Douglas F-15 Eagleเป็นครั้งแรกแต่ Boyd และผู้สนับสนุนของเขาเชื่อว่าพารามิเตอร์ประสิทธิภาพเหล่านี้เรียกว่าเครื่องบินขนาดเล็กน้ำหนักเบาที่มีปีกยกที่ใหญ่กว่าและสูงกว่า ขนาดเล็กจะลดการลากและเพิ่มอัตราส่วนแรงผลักดันที่มีน้ำหนักในขณะที่ปีกขนาดใหญ่จะลดขนปีก ; ในขณะที่การบรรทุกของปีกที่ลดลงมีแนวโน้มที่จะทำความเร็วสูงสุดที่ต่ำลงและสามารถตัดระยะได้ มันเพิ่มความสามารถในการบรรทุกและการลดระยะสามารถชดเชยได้ด้วยเชื้อเพลิงที่เพิ่มขึ้นในปีกที่ใหญ่ขึ้น ความพยายามของ " นักสู้มาเฟีย " ของบอยด์จะส่งผลให้เครื่องบินขับไล่F-16 Fighting FalconของGeneral Dynamics (ปัจจุบันคือLockheed Martin)'NS).

ความคล่องแคล่วของ F-16 ได้รับการปรับปรุงเพิ่มเติมโดยความไม่แน่นอนของอากาศพลศาสตร์เล็กน้อย เทคนิคนี้เรียกว่า " เสถียรภาพคงที่ที่ผ่อนคลาย " (RSS) เกิดขึ้นได้โดยการแนะนำระบบควบคุมการบิน "fly-by-wire" (FBW) (FLCS) ซึ่งเปิดใช้งานโดยความก้าวหน้าในคอมพิวเตอร์และในระบบ - เทคนิคการบูรณาการ ระบบแอวิโอนิกส์แบบอะนาล็อกซึ่งจำเป็นต่อการเปิดใช้งาน FBW ได้กลายเป็นข้อกำหนดพื้นฐาน แต่เริ่มถูกแทนที่ด้วยระบบควบคุมการบินแบบดิจิทัลในช่วงครึ่งหลังของทศวรรษ 1980 ในทำนองเดียวกันระบบควบคุมเครื่องยนต์ดิจิทัลแบบเต็มอำนาจ (FADEC) เพื่อจัดการประสิทธิภาพของโรงไฟฟ้าด้วยระบบอิเล็กทรอนิกส์ก็ถูกนำมาใช้กับPratt & Whitney F100เทอร์โบแฟน พึ่งพา แต่เพียงผู้เดียว F-16 ของเกี่ยวกับอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์และสายการถ่ายทอดคำสั่งการบินแทนสายปกติและการควบคุมกลไกการประสานได้รับมันฉายาของ "เจ็ทไฟฟ้า" FLCS อิเล็กทรอนิกส์และ FADEC ได้กลายเป็นส่วนประกอบสำคัญของการออกแบบเครื่องบินขับไล่ที่ตามมาทั้งหมดอย่างรวดเร็ว

เทคโนโลยีที่เป็นนวัตกรรมอื่น ๆ ที่นำมาใช้ในเครื่องบินรบรุ่นที่สี่ ได้แก่เรดาร์ควบคุมการยิงแบบพัลส์ดอปเปลอร์ (ให้ความสามารถในการ " มองลง/ยิงลง ") จอแสดงผลบนศีรษะ (HUD) "บังคับคันเร่งและติด" ( HOTAS) ควบคุมและแสดงผลมัลติฟังก์ชั่ (MFD) อุปกรณ์ที่จำเป็นทั้งหมดเป็นของ 2019 นักออกแบบเครื่องบินเริ่มผสมผสานวัสดุคอมโพสิตในรูปแบบขององค์ประกอบโครงสร้างรังผึ้งอะลูมิเนียมเชื่อมประสานและผิวลามิเนตอีพ็อกซี่กราไฟท์เพื่อลดน้ำหนักค้นหาและติดตามด้วยอินฟราเรด เซ็นเซอร์ (IRST) เริ่มแพร่หลายในการจัดส่งอาวุธจากอากาศสู่พื้นดิน และปรากฏสำหรับการต่อสู้ทางอากาศด้วย "ทุกแง่มุม" IR AAM กลายเป็นอาวุธมาตรฐานเหนืออากาศ ซึ่งอนุญาตให้เครื่องบินข้าศึกโจมตีจากทุกมุม (แม้ว่าขอบเขตการมองเห็นจะค่อนข้างจำกัด) RF AAM ตรวจจับเรดาร์ระยะไกลระยะไกลเครื่องแรกเข้าประจำการด้วยAIM-54 Phoenixซึ่งติดตั้งGrumman F-14 Tomcatเพียงอย่างเดียว ซึ่งเป็นหนึ่งในเครื่องบินขับไล่แบบปีกกว้างไม่กี่แบบเพื่อเข้าสู่การผลิต แม้จะมีความก้าวหน้าอย่างมากของขีปนาวุธอากาศสู่อากาศในยุคนี้ ปืนภายในก็ยังเป็นอุปกรณ์มาตรฐาน

การปฏิวัติอีกรูปแบบหนึ่งมาในรูปแบบของการพึ่งพาที่แข็งแกร่งขึ้นในเรื่องความง่ายในการบำรุงรักษา ซึ่งนำไปสู่มาตรฐานของชิ้นส่วน จำนวนแผงการเข้าถึงและจุดหล่อลื่นที่ลดลง และการลดชิ้นส่วนโดยรวมในอุปกรณ์ที่ซับซ้อนมากขึ้น เช่น เครื่องยนต์ เครื่องบินขับไล่ไอพ่นยุคแรกบางลำต้องใช้เวลา 50 ชั่วโมงโดยลูกเรือภาคพื้นดินทุก ๆ ชั่วโมงที่เครื่องบินอยู่ในอากาศ รุ่นที่ใหม่กว่านั้นลดสิ่งนี้ลงอย่างมากเพื่อให้มีเวลาพลิกกลับเร็วขึ้นและก่อกวนมากขึ้นในหนึ่งวัน เครื่องบินทหารสมัยใหม่บางลำต้องใช้เวลาบินเพียง 10 ชั่วโมงต่อชั่วโมง และบางลำก็มีประสิทธิภาพมากกว่า

นวัตกรรม Aerodynamic รวมตัวแปรโค้งปีกและใช้ประโยชน์จากผลกระทบน้ำวนยกเพื่อให้บรรลุสูงมุมของการโจมตีผ่านนอกเหนือจากการขยายชั้นนำอุปกรณ์เช่นstrakes

ซึ่งแตกต่างจากเครื่องสกัดกั้นของยุคก่อน ๆ เครื่องบินขับไล่เหนือกว่าทางอากาศรุ่นที่สี่ส่วนใหญ่ได้รับการออกแบบให้เป็นนักสู้สุนัขที่ปราดเปรียว (แม้ว่าMikoyan MiG-31และPanavia Tornado ADVจะเป็นข้อยกเว้นที่โดดเด่น) อย่างไรก็ตาม ค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องของนักสู้ยังคงเน้นย้ำถึงคุณค่าของนักสู้หลายบทบาท ความต้องการเครื่องบินรบทั้งสองประเภทนำไปสู่แนวคิด "ผสมสูง/ต่ำ" ซึ่งจินตนาการถึงแกนกลางที่มีความสามารถสูงและมีราคาสูงของเครื่องบินขับไล่เหนืออากาศโดยเฉพาะ (เช่น F-15 และSu-27 ) เสริมด้วยเครื่องบินขนาดใหญ่เครื่องบินขับไล่หลายบทบาทที่มีต้นทุนต่ำกว่า(เช่น F-16 และMiG-29 )

เอฟ/เอ-18ซี แตน

เครื่องบินรบรุ่นที่สี่ส่วนใหญ่ เช่นMcDonnell Douglas F/A-18 Hornet , HAL Tejas , JF-17และDassault Mirage 2000เป็นเครื่องบินรบหลายบทบาทที่แท้จริง ซึ่งได้รับการออกแบบมาตั้งแต่ต้น สิ่งนี้อำนวยความสะดวกโดยระบบ avionics แบบมัลติโหมดที่สามารถสลับระหว่างโหมดอากาศและภาคพื้นดินได้อย่างราบรื่น ก่อนหน้านี้แนวทางของการเพิ่มขีดความสามารถในการนัดหยุดงานหรือการออกแบบรูปแบบแยกต่างหากเฉพาะสำหรับบทบาทที่แตกต่างกันโดยทั่วไปกลายเป็นกุญแจ (กับพานาเวียทอร์นาโดเป็นข้อยกเว้นในเรื่องนี้) โดยทั่วไปแล้วบทบาทการโจมตีถูกกำหนดให้กับเครื่องบินโจมตีภาคพื้นดินโดยเฉพาะเช่นSukhoi Su-25และA-10 Thunderbolt II.

ปีกเครื่องบินขับไล่ของกองทัพอากาศสหรัฐทั่วไปในยุคนั้นอาจมีฝูงบินเหนือกว่าอากาศหนึ่งฝูง (F-15C) ฝูงบินขับไล่จู่โจมหนึ่งฝูง (F-15E) และฝูงบินขับไล่พหุบทบาทสองฝูง (F-16C) [31] บางทีเทคโนโลยีที่แปลกใหม่ที่สุดสำหรับเครื่องบินรบคือการลักลอบซึ่งเกี่ยวข้องกับการใช้วัสดุพิเศษ "ที่สังเกตได้ต่ำ" (LO) และเทคนิคการออกแบบเพื่อลดความไวของเครื่องบินต่อการตรวจจับโดยระบบเซ็นเซอร์ของศัตรูโดยเฉพาะเรดาร์ . เครื่องบินล่องหนลำแรกที่เปิดตัวคือเครื่องบินโจมตีLockheed F-117 Nighthawk (เปิดตัวในปี 1983) และNorthrop Grumman B-2 Spiritเครื่องบินทิ้งระเบิด (บินครั้งแรกในปี 1989) ถึงแม้ว่าจะไม่มีเครื่องบินรบล่องหนปรากฏอยู่ในรุ่นที่สี่ แต่สารเคลือบดูดซับเรดาร์และการรักษา LO อื่นๆ ที่พัฒนาขึ้นสำหรับโปรแกรมเหล่านี้มีรายงานว่ามีการใช้ในภายหลังกับเครื่องบินขับไล่รุ่นที่สี่

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่น 4.5 (ทศวรรษ 1990 ถึง 2000)

การสิ้นสุดของสงครามเย็นในปี 1992 ทำให้รัฐบาลหลายแห่งลดการใช้จ่ายทางทหารลงอย่างมากในฐานะ "การจ่ายปันผลเพื่อสันติภาพ " สินค้าคงคลังของกองทัพอากาศถูกตัด โครงการวิจัยและพัฒนาที่ทำงานเกี่ยวกับเครื่องบินรบ "รุ่นที่ห้า" ได้รับความนิยมอย่างมาก หลายโปรแกรมถูกยกเลิกในช่วงครึ่งแรกของปี 1990 และโปรแกรมที่รอดชีวิตก็ "ถูกขยายออกไป" แม้ว่าการชะลอความเร็วของการพัฒนาจะลดค่าใช้จ่ายในการลงทุนประจำปี แต่ก็มีบทลงโทษสำหรับโปรแกรมโดยรวมที่เพิ่มขึ้นและต้นทุนต่อหน่วยในระยะยาว อย่างไรก็ตาม ในกรณีนี้ ยังอนุญาตให้นักออกแบบใช้ประโยชน์จากความสำเร็จอันยิ่งใหญ่ที่เกิดขึ้นในด้านคอมพิวเตอร์ ระบบการบิน และอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์สำหรับการบินอื่นๆซึ่งเป็นไปได้อย่างมากเนื่องจากความก้าวหน้าใน ไมโครชิปและเทคโนโลยีเซมิคอนดักเตอร์ในทศวรรษ 1980 และ 1990 โอกาสนี้ทำให้นักออกแบบสามารถพัฒนาการออกแบบรุ่นที่สี่ หรือออกแบบใหม่ได้ ด้วยความสามารถที่เพิ่มขึ้นอย่างมาก การออกแบบที่ได้รับการปรับปรุงเหล่านี้กลายเป็นที่รู้จักในชื่อเครื่องบินขับไล่ "Generation 4.5" โดยตระหนักถึงลักษณะกลางของพวกมันระหว่างรุ่นที่ 4 และรุ่นที่ 5 และมีส่วนสนับสนุนในการพัฒนาเทคโนโลยีรุ่นที่ห้าแต่ละรุ่นต่อไป

ลักษณะสำคัญของรุ่นย่อยนี้คือการประยุกต์ใช้วัสดุการบินและอวกาศดิจิทัลขั้นสูง การลดลายเซ็นเล็กน้อย (โดยหลักคือ RF "ล่องหน") และระบบและอาวุธที่มีการบูรณาการสูง เครื่องบินรบเหล่านี้ได้รับการออกแบบให้ใช้งานในสภาพแวดล้อมสนามรบ"ที่มีเครือข่ายเป็นศูนย์กลาง " และส่วนใหญ่เป็นเครื่องบินหลายบทบาท เทคโนโลยีอาวุธหลักที่นำมาใช้ ได้แก่AAMs นอกระยะการมองเห็น (BVR); Global Positioning System (GPS) – อาวุธนำวิถีเรดาร์แบบแบ่งระยะโซลิดสเต สถานที่ท่องเที่ยวติดหมวกกันน็อค ; และปรับปรุงดาต้าลิงค์ที่ปลอดภัยและป้องกันการรบกวน. Thrust vectoring เพื่อปรับปรุงความสามารถในการหลบหลีกชั่วคราวยังถูกนำไปใช้โดยเครื่องบินรบรุ่นที่ 4.5 หลายรุ่น และ powerplants ที่ได้รับการอัพเกรดได้เปิดใช้งานการออกแบบบางอย่างเพื่อให้ได้ระดับของความสามารถ " supercruise " ลักษณะการซ่อนตัวมุ่งเน้นไปที่เทคนิคการลดลายเซ็นของส่วนหน้า- ส่วนหน้า (RCS) เป็นหลัก ซึ่งรวมถึงวัสดุดูดซับเรดาร์ (RAM) การเคลือบ LO และเทคนิคการขึ้นรูปที่จำกัด

การออกแบบ "ครึ่งชั่วอายุคน" นั้นขึ้นอยู่กับเฟรมที่มีอยู่หรือตามทฤษฎีการออกแบบที่คล้ายคลึงกันกับการทำซ้ำครั้งก่อน อย่างไรก็ตาม การดัดแปลงเหล่านี้ได้แนะนำการใช้โครงสร้างของวัสดุคอมโพสิตเพื่อลดน้ำหนัก เศษส่วนของเชื้อเพลิงที่มากขึ้นเพื่อเพิ่มระยะ และการบำบัดลดลายเซ็นเพื่อให้ได้ RCS ที่ต่ำกว่าเมื่อเปรียบเทียบกับรุ่นก่อน ตัวอย่างที่สำคัญของเครื่องบินดังกล่าวซึ่งจะขึ้นอยู่กับการออกแบบเฟรมใหม่ทำให้การใช้ที่กว้างขวางของคอมโพสิตคาร์บอนไฟเบอร์รวมถึงยูโรไฟท์เตอร์ไต้ฝุ่น , Dassault Rafale , ยาส 39และฮาล Tejas มาร์ค 1A

Dassault Rafaleกว่าRIATในปี 2009

นอกเหนือจากเครื่องบินขับไล่เหล่านี้แล้ว เครื่องบินรุ่น 4.5 ส่วนใหญ่ยังได้รับการดัดแปลงรุ่นของเฟรมเครื่องบินที่มีอยู่จากเครื่องบินขับไล่รุ่นที่สี่รุ่นก่อนหน้า เครื่องบินขับไล่ประเภทนี้โดยทั่วไปจะหนักกว่าและตัวอย่าง ได้แก่Boeing F/A-18E/F Super Hornetซึ่งเป็นวิวัฒนาการของF/A-18 Hornet , F-15E Strike Eagleซึ่งเป็นการโจมตีภาคพื้นดิน/หลาย ตัวแปรบทบาทของF-15 Eagleที่Su-30SMและSu-35Sปรับเปลี่ยนสายพันธุ์ของSukhoi Su-27และMiG-35รุ่นอัพเกรดของมิโคยันมิก -29ฟีเจอร์ของ Su-30SM/Su-35S และ MiG-35 ผลักดันเวกเตอร์หัวฉีดเครื่องยนต์เพื่อเพิ่มการหลบหลีก รุ่นอัพเกรดของ F-16 ยังถือว่าเป็นสมาชิกของเครื่องบินรุ่น 4.5 (32)

เครื่องบินขับไล่เจเนอเรชัน 4.5 เข้าประจำการครั้งแรกในช่วงต้นทศวรรษ 1990 และส่วนใหญ่ยังคงถูกผลิตและพัฒนาอยู่ ค่อนข้างเป็นไปได้ที่พวกเขาอาจจะดำเนินการผลิตต่อไปพร้อมกับเครื่องบินขับไล่รุ่นที่ 5 เนื่องจากมีค่าใช้จ่ายในการพัฒนาเทคโนโลยีการพรางตัวขั้นสูงที่จำเป็นต่อการออกแบบเครื่องบินที่มีจุดสังเกต (VLO) ที่ต่ำมาก ซึ่งเป็นหนึ่งในคุณสมบัติที่กำหนดของข้อที่ห้า นักสู้รุ่น จากการออกแบบเจเนอเรชันที่ 4.5 นั้น Strike Eagle, Super Hornet, Typhoon, Gripen และ Rafale ถูกใช้ในการต่อสู้

รัฐบาลสหรัฐฯ ได้กำหนดเครื่องบินขับไล่รุ่น 4.5 ว่า "(1) มีความสามารถขั้นสูง รวมถึง— (A) เรดาร์ AESA (B) ดาต้าลิงค์ความจุสูง และ (C) ระบบการบินที่ปรับปรุงแล้ว และ (2) มี ความสามารถในการปรับใช้อาวุธยุทโธปกรณ์ขั้นสูงในปัจจุบันและคาดการณ์ได้อย่างสมเหตุสมผล" [33] [34]

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นที่ห้า (2000 ถึง 2020)

Lockheed Martin/Boeing F-22 Raptorที่งานแสดงทางอากาศร่วมเปิดบ้านปี 2008

ปัจจุบันเครื่องบินรบรุ่นที่ 5 เป็นการออกแบบที่ล้ำสมัย โดยได้รับการออกแบบตั้งแต่เริ่มต้นจนถึงปฏิบัติการในสภาพแวดล้อมการต่อสู้ที่เน้นเครือข่ายเป็นหลัก และมีลักษณะเฉพาะที่ต่ำมาก ทุกด้าน และมีหลายสเปกตรัมโดยใช้วัสดุขั้นสูงและเทคนิคการขึ้นรูป . พวกเขามีเรดาร์AESAแบบมัลติฟังก์ชั่นที่มีความสามารถในการส่งข้อมูลแบบแบนด์วิดธ์สูง ความน่าจะเป็นต่ำในการสกัดกั้น (LPI) การค้นหาและติดตามอินฟราเรดเซ็นเซอร์ที่รวมไว้สำหรับการสู้รบทางอากาศและสำหรับการส่งอาวุธอากาศสู่พื้นดินในเครื่องบินรบรุ่นที่ 4.5 ตอนนี้ถูกรวมเข้ากับเซ็นเซอร์อื่นๆ สำหรับ Situational Awareness IRST หรือ SAIRST ซึ่งติดตามเป้าหมายทั้งหมดที่น่าสนใจรอบๆ เครื่องบินอย่างต่อเนื่อง ดังนั้นนักบินจึงไม่จำเป็นต้องเดาเมื่อเขาเหลือบมอง เซ็นเซอร์เหล่านี้พร้อมกับขั้นสูงการบิน , cockpits แก้ว , หมวกขี่ม้าสถานที่ท่องเที่ยว (ไม่ใช่ในปัจจุบันใน F-22) และการปรับปรุงการรักษาความปลอดภัยติดขัดทน DataLinks LPI มีการบูรณาการอย่างมากที่จะให้หลายแพลตฟอร์มหลายเซ็นเซอร์ข้อมูลฟิวชั่นสำหรับดีขึ้นอย่างมากมายการรับรู้สถานการณ์ในขณะที่ลดภาระงานของนักบิน[35]ห้องชุด Avionics พึ่งพาการใช้งานอย่างกว้างขวางของวงจรมากความเร็วสูงแบบบูรณาการเทคโนโลยี (VHSIC) โมดูลทั่วไปและความเร็วสูงข้อมูลรถเมล์โดยรวมแล้ว การรวมองค์ประกอบทั้งหมดเหล่านี้อ้างว่าทำให้เครื่องบินรบรุ่นที่ห้ามี "ความสามารถในการดูก่อน ยิงก่อน และสังหารก่อน"

แอตทริบิวต์ที่สำคัญของเครื่องบินรบรุ่นที่ห้ามีขนาดเล็กเรดาร์ตัดขวางการออกแบบเลย์เอาต์และโครงสร้างภายในได้ใช้ความระมัดระวังอย่างยิ่งในการลด RCS ให้เหลือน้อยที่สุดในแบนด์วิดท์กว้างของการตรวจจับและติดตามความถี่เรดาร์ นอกจากนี้ เพื่อรักษาลายเซ็น VLO ไว้ในระหว่างการปฏิบัติการรบ อาวุธหลักจะถูกบรรจุในช่องเก็บอาวุธภายในที่เปิดเพียงช่วงสั้นๆ เพื่ออนุญาตให้ยิงอาวุธได้ นอกจากนี้ เทคโนโลยีการพรางตัวยังก้าวหน้าจนถึงจุดที่สามารถใช้งานได้โดยไม่ต้องแลกกับประสิทธิภาพแอโรไดนามิก ตรงกันข้ามกับความพยายามในการพรางตัวครั้งก่อน นอกจากนี้ยังมีการให้ความสนใจกับการลดลายเซ็น IR โดยเฉพาะใน F-22 ข้อมูลโดยละเอียดเกี่ยวกับเทคนิคการลดลายเซ็นเหล่านี้จัดอยู่ในประเภท แต่โดยทั่วไปแล้วรวมถึงวิธีการสร้างรูปแบบพิเศษเทอร์โมเซตและวัสดุเทอร์โมพลาสติกการใช้โครงสร้างขั้นสูงของคอมโพสิตขั้นสูง เซนเซอร์แบบคอนฟอร์เมทัล สารเคลือบทนความร้อน ลวดตาข่ายที่สังเกตได้ต่ำเพื่อปิดช่องไอดีและช่องระบายความร้อน กระเบื้องขจัดความร้อนบนรางไอเสีย (ดูในNorthrop YF-23 ) และการเคลือบ พื้นที่โลหะภายในและภายนอกที่มีวัสดุและสีดูดซับเรดาร์ (RAM/RAP)

เรดาร์ AESA นำเสนอความสามารถเฉพาะตัวสำหรับเครื่องบินรบ (และยังมีความจำเป็นอย่างรวดเร็วสำหรับการออกแบบเครื่องบินเจเนอเรชัน 4.5 เช่นเดียวกับการติดตั้งเพิ่มเติมบนเครื่องบินรุ่นที่สี่บางรุ่น) นอกจากคุณสมบัติต้านทาน ECM และ LPI ที่สูงแล้ว ยังช่วยให้เครื่องบินรบทำหน้าที่เป็น "มินิ-AWACS " ซึ่งให้มาตรการสนับสนุนทางอิเล็กทรอนิกส์ที่ได้รับผลตอบแทนสูง(ESM) และฟังก์ชันการรบกวนทางสงครามอิเล็กทรอนิกส์ (EW) เทคโนโลยีอื่นๆ ที่เหมือนกันกับเครื่องบินขับไล่รุ่นล่าสุดนี้ รวมถึงเทคโนโลยีระบบสงครามอิเล็กทรอนิกส์แบบบูรณาการ (INEWS) เทคโนโลยีการบินแบบบูรณาการ การสื่อสาร การนำทาง และการระบุ (CNI) ระบบ "ตรวจสอบสุขภาพยานพาหนะ" แบบรวมศูนย์เพื่อความสะดวกในการบำรุงรักษาการส่งข้อมูลใยแก้วนำแสง, เทคโนโลยีลอบเร้นและแม้กระทั่งความสามารถในการโฉบ ประสิทธิภาพการหลบหลีกยังคงมีความสำคัญและได้รับการปรับปรุงโดย thrust-vectoring ซึ่งช่วยลดระยะการบินขึ้นและลงจอด Supercruise อาจมีหรือไม่มีก็ได้ อนุญาตให้บินด้วยความเร็วเหนือเสียงโดยไม่ต้องใช้ Afterburner ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่เพิ่มลายเซ็น IR อย่างมีนัยสำคัญเมื่อใช้ในกำลังทหารเต็มรูปแบบ

เครื่องบินดังกล่าวมีความซับซ้อนและมีราคาแพง รุ่นที่ห้าถูกนำเข้าโดยLockheed Martin/Boeing F-22 Raptorในปลายปี 2548 เดิมกองทัพอากาศสหรัฐฯ วางแผนที่จะจัดหา F-22 จำนวน 650 ลำ แต่ตอนนี้จะผลิตเพียง 187 ลำเท่านั้น เป็นผลให้ค่าใช้จ่ายต่อหน่วย(FAC) อยู่ที่ประมาณ 150 ล้านเหรียญสหรัฐ เพื่อกระจายต้นทุนการพัฒนา – และฐานการผลิต – ในวงกว้างมากขึ้น โครงการJoint Strike Fighter (JSF) ได้ลงทะเบียนประเทศอื่นๆ อีกแปดประเทศเป็นพันธมิตรที่แบ่งปันต้นทุนและความเสี่ยง โดยรวมแล้ว เก้าประเทศพันธมิตรคาดว่าจะจัดหาเครื่องบินขับไล่Lockheed Martin F-35 Lightning IIกว่า 3,000 ลำที่ FAC เฉลี่ยที่คาดการณ์ไว้ที่ 80–85 ล้านดอลลาร์ อย่างไรก็ตาม F-35 ได้รับการออกแบบให้เป็นตระกูลเครื่องบินสามลำ aเครื่องบินขับไล่ที่บินขึ้นและลงจอด (CTOL) แบบธรรมดาเครื่องบินขับไล่ที่บินขึ้นและลงจอดในแนวดิ่ง (STOVL) และเครื่องบินขับไล่Catapult Assisted Take Off But Arrested Recovery (CATOBAR) ซึ่งแต่ละเครื่องมีราคาต่อหน่วยต่างกันและข้อกำหนดเฉพาะที่แตกต่างกันเล็กน้อย ในแง่ของความจุเชื้อเพลิง (และดังนั้นช่วง) ขนาดและน้ำหนักบรรทุก .

Sukhoi Su-57ของกองทัพอากาศรัสเซีย

ประเทศอื่น ๆ ได้เริ่มต้นรุ่นที่ห้าโครงการพัฒนาเครื่องบินรบกับรัสเซียSukhoi Su-57และยัน LMFS ในเดือนธันวาคม 2010 ก็พบว่าประเทศจีนมีการพัฒนาเครื่องบินรบรุ่นที่ 5 เฉิงตู J-20 [36]เครื่องบินขับไล่J-20 ขึ้นบินครั้งแรกในเดือนมกราคม พ.ศ. 2554 เครื่องบินขับไล่J-31 เสิ่นหยางขึ้นบินครั้งแรกเมื่อวันที่ 31 ตุลาคม พ.ศ. 2555 [37]ญี่ปุ่นกำลังสำรวจความเป็นไปได้ทางเทคนิคในการผลิตเครื่องบินรบรุ่นที่ห้า อินเดียกำลังพัฒนาเครื่องบินรบขนาดกลางขั้นสูง(AMCA) เครื่องบินขับไล่ล่องหนน้ำหนักปานกลางที่กำหนดให้เข้าสู่การผลิตต่อเนื่องในช่วงปลายทศวรรษ 2030 อินเดียยังได้ริเริ่มเครื่องบินขับไล่หนักรุ่นที่ห้าร่วมกับรัสเซียที่เรียกว่า FGFA ณ วันที่ 2018 พฤษภาคม คาดว่าโครงการจะไม่ให้ผลความคืบหน้าหรือผลลัพธ์ที่ต้องการสำหรับอินเดีย และถูกระงับหรือยกเลิกทั้งหมด [38]ประเทศอื่น ๆ ที่กำลังพิจารณาส่งเครื่องบินรุ่นที่ห้าขั้นสูงของชนพื้นเมืองหรือกึ่งชนพื้นเมือง ได้แก่ เกาหลี สวีเดน ตุรกี และปากีสถาน

เครื่องบินขับไล่ไอพ่นรุ่นที่หก (ปี 2020 เป็นต้นไป)

ในเดือนพฤศจิกายน 2018 ฝรั่งเศส เยอรมนี ญี่ปุ่น รัสเซีย อินเดีย สหราชอาณาจักร และสหรัฐอเมริกา ได้ประกาศการพัฒนาโครงการเครื่องบินรุ่นที่หก

ฝรั่งเศสและเยอรมนีจะพัฒนาเครื่องบินขับไล่รุ่นที่หกร่วมกันเพื่อแทนที่กองเรือปัจจุบันของพวกเขาDassault Rafales , Eurofighter TyphoonsและPanavia Tornadosภายในปี 2035 [39]การพัฒนาโดยรวมจะนำโดยความร่วมมือของDassaultและAirbusในขณะที่เครื่องยนต์จะ มีรายงานว่าได้รับการพัฒนาร่วมกันโดยSafranและMTU Aero Engines ThalesและMBDAก็กำลังมองหาส่วนได้ส่วนเสียในโครงการนี้เช่นกัน [40]มีรายงานว่าสเปนกำลังวางแผนที่จะเข้าร่วมโครงการในระยะหลังและคาดว่าจะลงนามในหนังสือแสดงเจตจำนงในต้นปี 2562[40]

ขณะนี้อยู่ในขั้นตอนแนวคิดเครื่องบินขับไล่เจ็ตรุ่นที่หกลำแรกคาดว่าจะเข้าประจำการในกองทัพเรือสหรัฐฯในช่วงปี พ.ศ. 2568-30 [41] USAF แสวงหาเครื่องบินขับไล่ใหม่สำหรับช่วงปี พ.ศ. 2573-50 ชื่อ "เครื่องบินยุทธวิธีรุ่นต่อไป" ("Next Gen TACAIR") [42] [43]กองทัพเรือสหรัฐฯ มองหาเครื่องบินขับไล่F/A-18E/F Super Hornetsแทนที่F/A-18E/F โดยเริ่มในปี 2025 ด้วยเครื่องบินขับไล่Next Generation Air Dominance air superiority [44] [45]

The United Kingdom's proposed stealth fighter is being developed by a European consortium called Team Tempest, consisting of BAE Systems, Rolls-Royce, Leonardo S.p.A. and MBDA. The aircraft is intended to enter service in 2035.[46][47]

Fighter weapons

M61 20 mm gun installation on West German Lockheed F-104G Starfighter

Fighters were typically armed with guns only for air to air combat up through the late 1950s, though unguided rockets for mostly air to ground use and limited air to air use were deployed in WWII. From the late 1950s forward guided missiles came into use for air to air combat. Throughout this history fighters which by surprise or maneuver attain a good firing position have achieved the kill about one third to one half the time, no matter what weapons were carried.[48] The only major historic exception to this has been the low effectiveness shown by guided missiles in the first one to two decades of their existence.[49][50] From WWI to the present, fighter aircraft have featured machine guns and automatic cannons as weapons, and they are still considered as essential back-up weapons today. The power of air-to-air guns has increased greatly over time, and has kept them relevant in the guided missile era.[51] In WWI two rifle (approximately 0.30) caliber machine guns was the typical armament, producing a weight of fire of about 0.4 kg (0.88 lb) per second. In WWII rifle caliber machine guns also remained common, though usually in larger numbers or supplemented with much heavier 0.50 caliber machine guns or cannons. The standard WWII American fighter armament of six 0.50-cal (12.7mm) machine guns fired a bullet weight of approximately 3.7 kg/sec (8.1 lbs/sec), at a muzzle velocity of 856 m/s (2,810 ft/s). British and German aircraft tended to use a mix of machine guns and autocannon, the latter firing explosive projectiles. The modern M61 Vulcan 20 mm rotating barrel Gatling gun that is standard on current American fighters fires a projectile weight of about 10 kg/s (22 lb/s), nearly three times that of six 0.50-cal machine guns, with higher velocity of 1,052 m/s (3450 ft/s) supporting a flatter trajectory, and with exploding projectiles.[52] Modern fighter gun systems also feature ranging radar and lead computing electronic gun sights to ease the problem of aim point to compensate for projectile drop and time of flight (target lead) in the complex three dimensional maneuvering of air-to-air combat. However, getting in position to use the guns is still a challenge. The range of guns is longer than in the past but still quite limited compared to missiles, with modern gun systems having a maximum effective range of approximately 1,000 meters.[53] High probability of kill also requires firing to usually occur from the rear hemisphere of the target.[54] Despite these limits, when pilots are well trained in air-to-air gunnery and these conditions are satisfied, gun systems are tactically effective and highly cost efficient. The cost of a gun firing pass is far less than firing a missile,[55] and the projectiles are not subject to the thermal and electronic countermeasures than can sometimes defeat missiles. When the enemy can be approached to within gun range, the lethality of guns is approximately a 25% to 50% chance of "kill per firing pass".[56]

The range limitations of guns, and the desire to overcome large variations in fighter pilot skill and thus achieve higher force effectiveness, led to the development of the guided air-to-air missile. There are two main variations, heat-seeking (infrared homing), and radar guided. Radar missiles are typically several times heavier and more expensive than heat-seekers, but with longer range, greater destructive power, and ability to track through clouds.

AIM-9 Sidewinder (underwing pylon) and AIM-120 AMRAAM (wingtip) carried by lightweight F-16 fighter

The highly successful AIM-9 Sidewinder heat-seeking (infrared homing) short-range missile was developed by the United States Navy in the 1950s. These small missiles are easily carried by lighter fighters, and provide effective ranges of approximately 10 to 35 km (~6 to 22 miles). Beginning with the AIM-9L in 1977, subsequent versions of Sidewinder have added all-aspect capability, the ability to use the lower heat of air to skin friction on the target aircraft to track from the front and sides. The latest (2003 service entry) AIM-9X also features "off-boresight" and "lock on after launch" capabilities, which allow the pilot to make a quick launch of a missile to track a target anywhere within the pilot's vision. The AIM-9X development cost was U.S. $3 billion in mid to late 1990s dollars,[57] and 2015 per unit procurement cost is $0.6 million each. The missile weighs 85.3 kg (188 lbs), and has a maximum range of 35 km (22 miles) at higher altitudes. Like most air-to-air missiles, lower altitude range can be as limited as only about one third of maximum due to higher drag and less ability to coast downward.[58]

The effectiveness of heat-seeking missiles was only 7% early in the Vietnam War,[59] but improved to approximately 15%–40% over the course of the war. The AIM-4 Falcon used by the USAF had kill rates of approximately 7% and was considered a failure. The AIM-9B Sidewinder introduced later achieved 15% kill rates, and the further improved AIM-9D and J models reached 19%. The AIM-9G used in the last year of the Vietnam air war achieved 40%.[60] Israel used almost totally guns in the 1967 Six-Day War, achieving 60 kills and 10 losses.[61] However, Israel made much more use of steadily improving heat-seeking missiles in the 1973 Yom Kippur War. In this extensive conflict Israel scored 171 of 261 total kills with heat-seeking missiles (65.5%), 5 kills with radar guided missiles (1.9%), and 85 kills with guns (32.6%).[62] The AIM-9L Sidewinder scored 19 kills out of 26 fired missiles (73%) in the 1982 Falklands War.[63] But, in a conflict against opponents using thermal countermeasures, the United States only scored 11 kills out of 48 fired (Pk = 23%) with the follow-on AIM-9M in the 1991 Gulf War.[64]

Radar guided missiles fall into two main missile guidance types. In the historically more common semi-active radar homing case the missile homes in on radar signals transmitted from launching aircraft and reflected from the target. This has the disadvantage that the firing aircraft must maintain radar lock on the target and is thus less free to maneuver and more vulnerable to attack. A widely deployed missile of this type was the AIM-7 Sparrow, which entered service in 1954 and was produced in improving versions until 1997. In more advanced active radar homing the missile is guided to the vicinity of the target by internal data on its projected position, and then "goes active" with an internally carried small radar system to conduct terminal guidance to the target. This eliminates the requirement for the firing aircraft to maintain radar lock, and thus greatly reduces risk. A prominent example is the AIM-120 AMRAAM, which was first fielded in 1991 as the AIM-7 replacement, and which has no firm retirement date as of 2016. The current AIM-120D version has a maximum high altitude range of greater than 160 km (>99 miles), and cost approximately $2.4 million each (2016). As is typical with most other missiles, range at lower altitude may be as little as one third that of high altitude.

In the Vietnam air war radar missile kill reliability was approximately 10% at shorter ranges, and even worse at longer ranges due to reduced radar return and greater time for the target aircraft to detect the incoming missile and take evasive action. At one point in the Vietnam war, the U.S. Navy fired 50 AIM-7 Sparrow radar guided missiles in a row without a hit.[65] Between 1958 and 1982 in five wars there were 2,014 combined heat-seeking and radar guided missile firings by fighter pilots engaged in air-to-air combat, achieving 528 kills, of which 76 were radar missile kills, for a combined effectiveness of 26%. However, only four of the 76 radar missile kills were in the beyond-visual-range mode intended to be the strength of radar guided missiles.[66] The United States invested over $10 billion in air-to-air radar missile technology from the 1950s to the early 1970s.[67] Amortized over actual kills achieved by the U.S. and its allies, each radar guided missile kill thus cost over $130 million. The defeated enemy aircraft were for the most part older MiG-17s, −19s, and −21s, with new cost of $0.3 million to $3 million each. Thus, the radar missile investment over that period far exceeded the value of enemy aircraft destroyed, and furthermore had very little of the intended BVR effectiveness.

However, continuing heavy development investment and rapidly advancing electronic technology led to significant improvement in radar missile reliabilities from the late 1970s onward. Radar guided missiles achieved 75% Pk (9 kills out of 12 shots) in operations in the Gulf War in 1991.[68] The percentage of kills achieved by radar guided missiles also surpassed 50% of total kills for the first time by 1991. Since 1991, 20 of 61 kills worldwide have been beyond-visual-range using radar missiles.[69] Discounting an accidental friendly fire kill, in operational use the AIM-120D (the current main American radar guided missile) has achieved 9 kills out of 16 shots for a 56% Pk. Six of these kills were BVR, out of 13 shots, for a 46% BVR Pk.[70] Though all these kills were against less capable opponents who were not equipped with operating radar, electronic countermeasures, or a comparable weapon themselves, the BVR Pk was a significant improvement from earlier eras. However, a current concern is electronic countermeasures to radar missiles,[71] which are thought to be reducing the effectiveness of the AIM-120D. Some experts believe that as of 2016 the European Meteor missile, the Russian R-37M, and the Chinese PL-15 are more resistant to countermeasures and more effective than the AIM-120D.[71]

Now that higher reliabilities have been achieved, both types of missiles allow the fighter pilot to often avoid the risk of the short-range dogfight, where only the more experienced and skilled fighter pilots tend to prevail, and where even the finest fighter pilot can simply get unlucky. Taking maximum advantage of complicated missile parameters in both attack and defense against competent opponents does take considerable experience and skill,[72] but against surprised opponents lacking comparable capability and countermeasures, air-to-air missile warfare is relatively simple. By partially automating air-to-air combat and reducing reliance on gun kills mostly achieved by only a small expert fraction of fighter pilots, air-to-air missiles now serve as highly effective force multipliers.

See also

References

Citations

  1. ^ "Fighter —Definition and More from the Free Merriam Webster Dictionary". Merriam Webster Dictionary. Encyclopædia Britannica. 22 September 2011. Archived from the original on 9 November 2011. Retrieved 25 September 2011.
  2. ^ Andreas Parsch (22 September 2011). "Non-Standard DOD Aircraft Designations". Archived from the original on 27 September 2011. Retrieved 25 September 2011.
  3. ^ "Military Aircraft Terminology". www.northcentralwis.net. Archived from the original on 27 July 2018. Retrieved 18 August 2018.
  4. ^ The Gloster S.S.8, Flight, 6 December 1929, Page 1273: "the type of single-seater fighter known as an "Interceptor" is a class of aircraft designed, as the title suggests, for intercepting hostile aircraft."
  5. ^ Gunston, Bill (1976), Night Fighters: A Development and Combat History', Patrick Stephens.[1]
  6. ^ Gunston, Bill (1970), Warplanes of the Third Reich, Macdonald and Jane's. p.573.
  7. ^ "Mitchell's Theory". Air & Space Power Course. College of Aerospace Doctrine, Research and Education. 22 September 2011. Archived from the original on 20 January 2012. Retrieved 25 September 2011.
  8. ^ Stephen Trimble (22 September 2011). "Xclusive: US Air Force combat fleet's true operational costs revealed". Stephen Trimble's The Dew Line. Flight Global. Archived from the original on 29 January 2012. Retrieved 25 September 2011.
  9. ^ Garrett Reim (18 January 2019). "Combat aircraft market strong over next decade: report". Flightglobal. Archived from the original on 19 January 2019. Retrieved 19 January 2019.
  10. ^ Guttman, John (2009). Pusher Aces of World War I. Osprey Publishing. p. 9. ISBN 978-1846034176.
  11. ^ a b Glenny 2012, p. 316.
  12. ^ Blume 1968, p. 291.
  13. ^ Glenny 2012, p. 316; Buttar 2014, p. 298.
  14. ^ Buttar, Prit (20 June 2014). Collision of Empires: The War on the Eastern Front in 1914. Bloomsbury USA. ISBN 9781782006480 – via Google Books.
  15. ^ Woodman, 1989, p.33
  16. ^ Angelucci, A. and Matricardi, P. World Aircraft: Origins - World War I, Sampson Low, 1977, p.110.
  17. ^ Munson (1976), p.161.
  18. ^ Lee, Arthur Gould. No Parachute. London: Jarrolds, 1968. ISBN 0-09-086590-1.
  19. ^ Eric Lawson; Jane Lawson (2007). The First Air Campaign: August 1914– November 1918. Da Capo Press, Incorporated. p. 123. ISBN 978-0-306-81668-0.
  20. ^ Harry Furniss (2000). Memoirs One: The Flying Game. Trafford. p. 183. ISBN 978-1-55212-513-7.
  21. ^ John Buckley (1998). "Air power in the age of total war Archived 29 March 2017 at the Wayback Machine". Taylor & Francis. p.43. ISBN 1-85728-589-1
  22. ^ Sherman, Steven. "Aces of the Eighth Air Force in World War Two." Archived 8 August 2011 at the Wayback Machine acepilots.com, June 1999. Retrieved: 7 August 2011.
  23. ^ Eden p. 370
  24. ^ Ireland & Grove p. 182
  25. ^ Darling, David. "Lippisch Ente" Archived 14 March 2008 at the Wayback Machine, The Internet Encyclopedia of Science – Experimental Aircraft. Accessed 5 October 2008.
  26. ^ "Me-163 Komet" Archived 20 July 2016 at the Wayback Machine. Planes of Fame Air Museum. Accessed 5 October 2008.
  27. ^ Munson, Kenneth. Fighters and Bombers of World War II. New York City: Peerage Books, 1983, p. 159. ISBN 0-907408-37-0.
  28. ^ For one representation, see: Yoon, Joe. "Fighter Generations" Archived 10 October 2008 at the Wayback Machine. Aerospaceweb.org. Retrieved 5 October 2008.
  29. ^ Hallion, Richard P. "A Troubling Past: Air Force Fighter Acquisition since 1945." Archived 11 December 2016 at the Wayback Machine Airpower Journal, Winter 1990.
  30. ^ "History, Travel, Arts, Science, People, Places – Air & Space Magazine". airspacemag.com. Archived from the original on 12 May 2013. Retrieved 1 April 2015.
  31. ^ Duane Robert Worley (2006). Shaping U.S. military forces: revolution or relevance in a post–Cold War world. Greenwood Publishing Group. p. 125. ISBN 978-0-275-99031-2. Retrieved 20 January 2011.
  32. ^ IBP, Inc (March 2009), US Aviation and Aerospace Industry Handbook Volume 2 Military Equipment and Developments, p. 54–55
  33. ^ CRS RL33543, Tactical Aircraft Modernization: Issues for Congress 9 July 2009 Archived 30 August 2009 at the Wayback Machine
  34. ^ "H.R.2647: National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2010 – U.S. Congress – OpenCongress". OpenCongress. Archived from the original on 3 November 2013. Retrieved 1 April 2015.
  35. ^ LockMart's 5TH Generation Fighters Archived 6 August 2009 at the Wayback Machine
  36. ^ Watts, Jonathan; Borger, Julian (5 January 2011). "Chinese jet fighter 'sighting' raises fears over region's military power balance". The Guardian. London. Archived from the original on 10 November 2016. Retrieved 17 December 2016.
  37. ^ News Desk. "China's New J-31 Stealth Fighter Takes Off on Maiden Flight". defense-update.com. Archived from the original on 6 April 2015. Retrieved 1 April 2015.
  38. ^ "India withdraws from FGFA project, leaving Russia to go it alone – Jane's 360". www.janes.com. Archived from the original on 23 May 2018. Retrieved 18 June 2018.
  39. ^ Schulte, Sebastian (13 July 2017). "France, Germany to develop joint combat aircraft". IHS Jane's Defence Weekly. Archived from the original on 14 June 2018.
  40. ^ a b Felix, Bate; Shalal, Andrea; Irish, John; Osmond, Ed; Pomeroy, Robin; Maclean, William (20 November 2018). "France, Germany agree on next step for fighter jet program". Reuters. Archived from the original on 22 November 2018. Retrieved 21 November 2018.
  41. ^ The Sixth Generation Fighter, Air Force Magazine, October 2009, archived from the original on 10 August 2011, retrieved 27 July 2011.
  42. ^ USAF: Next Generation Tactical Aircraft (Next Gen TACAIR) Materiel and Technology Concepts Search, USA: FBO, archived from the original on 28 September 2011, retrieved 6 August 2011.
  43. ^ Air Force Kicks Off Search for 6th-Gen Fighter, Defense Tech, 5 November 2010, archived from the original on 27 July 2011, retrieved 6 August 2011.
  44. ^ Trimble, Stephen (May 2010), "Boeing plots return to next-generation fighter market", The Dewline, Flight Global, archived from the original on 10 May 2010, retrieved 6 August 2011.
  45. ^ Boeing displays manned F/A-XX concept jet, Flight Global, 9 July 2009, archived from the original on 21 March 2010, retrieved 6 August 2011.
  46. ^ "Inside Tempest – the fighter jet of the future". techradar.com. Archived from the original on 21 July 2018. Retrieved 22 July 2018.
  47. ^ "UK unveils new Tempest fighter jet model". BBC News. 16 July 2018. Archived from the original on 17 August 2018.
  48. ^ Sprey, p.54.
  49. ^ Sprey, pp. 116–132.
  50. ^ Higby, p.3, pp. 7–14.
  51. ^ Shaw, Robert (Cmdr, USN), Fighter Combat: Tactics and Maneuvering, Naval Institute Press, 1985, ISBN 0-87021-059-9, pp. 1–21.
  52. ^ Shaw, 1985, p.6.
  53. ^ Shaw, 1985, p. 15.
  54. ^ Shaw, 1985, pp. 16–24.
  55. ^ Accurate data on modern gun pass cost is difficult to acquire, but during the Korean War was approximately $120. In 1970 a heat seeking missile shot was approximately $7000, and a radar guided missile shot about $40,000. Source: Stevenson, "The Pentagon Paradox", p.125.
  56. ^ Sprey, 1982, pp. 113–116.
  57. ^ "AIM-9X Sidewinder Air-to-air Missile", Raytheon Systems Company, available at http://www.dote.osd.mil/pub/reports/FY2000/pdf/navy/00aim9x.pdf Archived 1 February 2017 at the Wayback Machine
  58. ^ Modern Fighter Combat, Mike Spick, p.14.
  59. ^ Sprey, 1982, p.82.
  60. ^ Sprey, 1982, pp.116–118.
  61. ^ Coram, p.219
  62. ^ Higby, LtCol Patrick (March 2005), Promise and Reality: Beyond Visual Range (BVR) Air-To-Air Combat (PDF), Air War College, Maxwell Air Force Base, p. 8, archived from the original (PDF) on 31 January 2017, retrieved 24 December 2016
  63. ^ The Rand Corporation, "Air Combat, Past, Present, and Future", 2008, slide 27.
  64. ^ The Rand Corporation, "Air Combat, Past, Present, and Future", 2008, slide 28.
  65. ^ Stevenson, p. 9.
  66. ^ Burton, James (Col., U.S. Air Force), The Pentagon Wars: Reformers Challenge the Old Guard, Chapter 1, Kindle Location 471, Naval Institute Press, 1993, ISBN 978-1-61251-369-0.
  67. ^ Stevenson, p. 36.
  68. ^ Higby, LtCol Patrick (March 2005), Promise and Reality: Beyond Visual Range (BVR) Air-To-Air Combat (PDF), Air War College, Maxwell Air Force Base, p. 13, archived from the original (PDF) on 31 January 2017, retrieved 24 December 2016
  69. ^ The Rand Corporation, "Air Combat, Past, Present, and Future", 2008, slide 23, available at https://www.defenseindustrydaily.com/files/2008_RAND_Pacific_View_Air_Combat_Briefing.pdf Archived 19 May 2017 at the Wayback Machine
  70. ^ The Rand Corporation, "Air Combat, Past, Present, and Future", 2008, slide 20, available at https://www.defenseindustrydaily.com/files/2008_RAND_Pacific_View_Air_Combat_Briefing.pdf Archived 19 May 2017 at the Wayback Machine
  71. ^ a b "Can U.S. air-to-air missiles hit their targets through today's enemy electronic warfare?", Military and Aerospace Electronics, 12 April 2016, http://www.militaryaerospace.com/articles/2016/04/ew-missiles-challenge.html Archived 31 January 2017 at the Wayback Machine
  72. ^ Shaw, pp.45–61.

Bibliography

External links