Segunda Guerra Mundial

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Segunda Guerra Mundial
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  • 1 de setembro de 1939 - 2 de setembro de 1945 [a] (1939-09-01 – 1945-09-02)
  • (6 anos e 1 dia)
Localização
Resultado
Participantes
Aliados Eixo
Comandantes e líderes
Principais líderes aliados : Líderes do eixo principal :
Vítimas e perdas
  • Militares mortos:
  • Mais de 16.000.000
  • Civis mortos:
  • Mais de 45.000.000
  • Total de mortos:
  • Mais de 61.000.000
  • (1937-1945)
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  • Militares mortos:
  • Mais de 8.000.000
  • Civis mortos:
  • Mais de 4.000.000
  • Total de mortos:
  • Mais de 12.000.000
  • (1937-1945)
  • ... mais detalhes

II Guerra Mundial ou a Segunda Guerra Mundial , muitas vezes abreviado como a Segunda Guerra Mundial ou WW2 , era uma guerra global que durou de 1939 a 1945. Ela envolveu a grande maioria dos países do mundo -incluindo todas as grandes potências -forming dois opostos alianças militares : os Aliados e os poderes do Eixo . Em uma guerra total envolvendo diretamente mais de 100 milhões de funcionários de mais de 30 países, os principais participantes colocaram todas as suas capacidades econômicas, industriais e científicas no esforço de guerra, confundindo a distinção entre recursos civis e militares. As aeronaves desempenharam um papel importante no conflito, permitindo o bombardeio estratégico de centros populacionais e os únicos dois usos de armas nucleares na guerra até hoje. A Segunda Guerra Mundial foi de longe o conflito mais mortal da história humana; resultou em 70 a 85 milhões de mortos , a maioria civis. Dezenas de milhões de pessoas morreram devido a genocídios (incluindo o Holocausto ), fome , massacres e doenças . Na esteira da derrota do Eixo, Alemanha e Japão foram ocupados, e tribunais de crimes de guerra foram conduzidos contra líderes alemães e japoneses .

A Segunda Guerra Mundial é geralmente considerada como tendo começado em 1 de setembro de 1939, quando a Alemanha nazista , sob Adolf Hitler , invadiu a Polônia . O Reino Unido e a França posteriormente declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro. Sob o Pacto Molotov-Ribbentrop de agosto de 1939, a Alemanha e a União Soviética dividiram a Polônia e delimitaram suas " esferas de influência " pela Finlândia , Romênia e os estados bálticos . Do final de 1939 ao início de 1941, em uma série de campanhas e tratados, A Alemanha conquistou ou controlou grande parte da Europa continental e formou a aliança do Eixo com a Itália e o Japão (junto com outros países posteriormente). Após o início das campanhas no Norte da África e no Leste da África , e a queda da França em meados de 1940, a guerra continuou principalmente entre as potências do Eixo Europeu e o Império Britânico , com guerra nos Bálcãs , a Batalha aérea da Grã-Bretanha , a Blitz do Reino Unido e da Batalha do Atlântico . Em 22 de junho de 1941, a Alemanha liderou as potências do Eixo Europeu emuma invasão da União Soviética , abrindo a Frente Oriental, o maior teatro terrestre de guerra da história e prendendo as potências do Eixo, principalmente a Wehrmacht alemã , em uma guerra de desgaste .

O Japão, que pretendia dominar a Ásia e o Pacífico , estava em guerra com a República da China em 1937. Em dezembro de 1941, o Japão atacou os territórios americanos e britânicos com ofensivas quase simultâneas contra o Sudeste Asiático e o Pacífico Central , incluindo um ataque ao A frota dos EUA em Pearl Harbor, que forçou os EUA a declarar guerra contra o Japão; as potências do Eixo europeu declararam guerra aos EUA em solidariedade. O Japão logo capturou grande parte do Pacífico ocidental, mas seus avanços foram interrompidos em 1942, após perder a crítica Batalha de Midway ; mais tarde, Alemanha e Itália foram derrotadas no Norte da África e em Stalingradona União Soviética. Retrocessos importantes em 1943 - incluindo uma série de derrotas alemãs na Frente Oriental, as invasões aliadas da Sicília e do continente italiano e ofensivas aliadas no Pacífico - custaram às potências do Eixo sua iniciativa e forçaram uma retirada estratégica em todas as frentes. Em 1944, os Aliados ocidentais invadiram a França ocupada pelos alemães , enquanto a União Soviética recuperou suas perdas territoriais e se voltou para a Alemanha e seus aliados. Durante 1944 e 1945, o Japão sofreu reveses na Ásia continental, enquanto os Aliados paralisaram a Marinha japonesa e capturaram as principais ilhas do Pacífico ocidental.

A guerra na Europa terminou com a libertação dos territórios ocupados pela Alemanha e a invasão da Alemanha pelos Aliados Ocidentais e pela União Soviética, culminando com a queda de Berlim para as tropas soviéticas, o suicídio de Hitler e a rendição incondicional da Alemanha em 8 de maio de 1945 . Após a Declaração de Potsdam pelos Aliados em 26 de julho de 1945 e a recusa do Japão em se render nos seus termos, os Estados Unidos lançaram as primeiras bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima , em 6 de agosto, e Nagasaki , em 9 de agosto. Diante de um iminenteinvasão do arquipélago japonês , a possibilidade de bombardeios atômicos adicionais e a entrada soviética na guerra contra o Japão e sua invasão da Manchúria , o Japão anunciou sua intenção de se render em 15 de agosto, depois assinou o documento de rendição em 2 de setembro de 1945 , consolidando o total vitória na Ásia para os Aliados.

A Segunda Guerra Mundial mudou o alinhamento político e a estrutura social do globo. A Organização das Nações Unidas (ONU) foi criada para fomentar a cooperação internacional e prevenir conflitos futuros, e as grandes potências vitoriosas - China, França, União Soviética, Reino Unido e Estados Unidos - tornaram-se membros permanentes de seu Conselho de Segurança . A União Soviética e os Estados Unidos emergiram como superpotências rivais , preparando o cenário para a Guerra Fria que durou quase meio século . Na esteira da devastação europeia, a influência de suas grandes potências diminuiu, desencadeando a descolonização da África e da Ásia. A maioria dos países cujas indústrias foram danificadas avançou em direção à recuperação e expansão econômica . A integração política, especialmente na Europa , começou como um esforço para prevenir futuras hostilidades, acabar com as inimizades anteriores à guerra e forjar um senso de identidade comum.

Datas de início e término

É geralmente considerado que na Europa a Segunda Guerra Mundial começou em 1 de setembro de 1939, [1] [2] começando com a invasão alemã da Polônia e do Reino Unido e a declaração de guerra da França contra a Alemanha dois dias depois. As datas para o início da guerra no Pacífico incluem o início da Segunda Guerra Sino-Japonesa em 7 de julho de 1937, [3] [4] ou a anterior invasão japonesa da Manchúria , em 19 de setembro de 1931. [5] [6 ] [7] Outros seguem o historiador britânico AJP Taylor, que sustentou que a Guerra Sino-Japonesa e a guerra na Europa e suas colônias ocorreram simultaneamente, e as duas guerras se tornaram a Segunda Guerra Mundial em 1941. Outras datas de início às vezes usadas para a Segunda Guerra Mundial incluem a invasão italiana da Abissínia em 3 de outubro de 1935. [8] O historiador britânico Antony Beevor vê o início da Segunda Guerra  Mundial como as Batalhas de Khalkhin Gol travadas entre o Japão e as forças da Mongólia e da União Soviética de maio a setembro de 1939. [9] Outros vêem a Guerra Civil Espanhola como o início ou prelúdio da Segunda Guerra Mundial. [10] [11]

A data exata do fim da guerra também não é universalmente acordada. Foi geralmente aceito na época em que a guerra terminou com o armistício de 14 de agosto de 1945 ( Dia VJ ), em vez da rendição formal do Japão em 2 de setembro de 1945, que encerrou oficialmente a guerra na Ásia . Um tratado de paz entre o Japão e os Aliados foi assinado em 1951. [12] Um tratado de 1990 sobre o futuro da Alemanha permitiu a reunificação da Alemanha Oriental e Ocidental e resolveu a maioria das  questões pós-Segunda Guerra Mundial. [13] Nenhum tratado de paz formal entre o Japão e a União Soviética foi assinado, [14]embora o estado de guerra entre os dois países tenha sido encerrado pela Declaração Conjunta Soviético-Japonesa de 1956 , que também restaurou relações diplomáticas plenas entre eles. [15]

Fundo

Europa

A Primeira Guerra Mundial alterou radicalmente o mapa político europeu, com a derrota das Potências Centrais - incluindo Áustria-Hungria , Alemanha , Bulgária e o Império Otomano - e a tomada do poder pelos bolcheviques em 1917 na Rússia , que levou à fundação do Soviete União . Enquanto isso, os aliados vitoriosos da Primeira Guerra Mundial , como França, Bélgica , Itália, Romênia e Grécia , ganharam território e novos Estados-nação foram criados a partir dacolapso da Áustria-Hungria e dos Impérios Otomano e Russo .

A Liga das Nações montagem, realizada em Genebra , Suíça , 1930

Para prevenir uma futura guerra mundial, a Liga das Nações foi criada durante a Conferência de Paz de 1919 em Paris . Os principais objetivos da organização eram prevenir o conflito armado por meio da segurança coletiva , do desarmamento militar e naval e da resolução de disputas internacionais por meio de negociações pacíficas e arbitragem.

Apesar do forte sentimento pacifista após a Primeira Guerra  Mundial , [16] o nacionalismo irredentista e revanchista emergiu em vários estados europeus no mesmo período. Esses sentimentos foram especialmente marcados na Alemanha por causa das significativas perdas territoriais, coloniais e financeiras impostas pelo Tratado de Versalhes . Segundo o tratado, a Alemanha perdeu cerca de 13 por cento de seu território natal e todas as suas possessões no exterior , enquanto a anexação alemã de outros estados foi proibida, reparações foram impostas e limites foram colocados no tamanho e capacidade das forças armadas do país . [17]

O Império Alemão foi dissolvido na Revolução Alemã de 1918-1919 , e um governo democrático, mais tarde conhecido como República de Weimar , foi criado. O período entre guerras viu conflitos entre os apoiadores da nova república e oponentes de linha dura tanto à direita quanto à esquerda . A Itália, como entidade aliada, conquistou alguns ganhos territoriais no pós-guerra; no entanto, os nacionalistas italianos ficaram irritados porque as promessas feitas pelo Reino Unido e pela França de garantir a entrada da Itália na guerra não foram cumpridas no acordo de paz. De 1922 a 1925, o movimento fascista liderado por Benito Mussolini tomou o poder na Itália com um nacionalista, totalitárioe uma agenda colaboracionista de classes que aboliu a democracia representativa, reprimiu as forças socialistas, de esquerda e liberais e perseguiu uma política externa expansionista agressiva com o objetivo de tornar a Itália uma potência mundial e prometendo a criação de um " Novo Império Romano ". [18]

Adolf Hitler em um comício político nazista alemão em Nuremberg , agosto de 1933

Adolf Hitler , após uma tentativa malsucedida de derrubar o governo alemão em 1923, acabou se tornando o chanceler da Alemanha em 1933, quando Paul Von Hindenburg e o Reichstag o nomearam. Ele aboliu a democracia, defendendo uma revisão radical e racialmente motivada da ordem mundial , e logo começou uma campanha de rearmamento em massa . [19] Enquanto isso, a França, para garantir sua aliança, permitiu à Itália uma carta branca na Etiópia , que a Itália desejava como uma posse colonial. A situação foi agravada no início de 1935, quando o Território da Bacia do Sarrefoi legalmente reunificado com a Alemanha e Hitler repudiou o Tratado de Versalhes, acelerou seu programa de rearmamento e introduziu o recrutamento . [20]

O Reino Unido, a França e a Itália formaram a Frente Stresa em abril de 1935 para conter a Alemanha, um passo fundamental para a globalização militar ; no entanto, naquele junho, o Reino Unido fez um acordo naval independente com a Alemanha, facilitando as restrições anteriores. A União Soviética, preocupada com os objetivos da Alemanha de capturar vastas áreas da Europa Oriental , redigiu um tratado de assistência mútua com a França. Antes de entrar em vigor, no entanto, o pacto franco-soviético foi obrigado a passar pela burocracia da Liga das Nações, o que o tornou praticamente inútil. [21] Os Estados Unidos, preocupados com eventos na Europa e Ásia, aprovaram a Lei de Neutralidadeem agosto do mesmo ano. [22]

Hitler desafiou os tratados de Versalhes e Locarno ao remilitarizar a Renânia em março de 1936, encontrando pouca oposição devido à política de apaziguamento . [23] Em outubro de 1936, Alemanha e Itália formaram o Eixo Roma-Berlim . Um mês depois, Alemanha e Japão assinaram o Pacto Anti-Comintern , ao qual a Itália aderiu no ano seguinte. [24]

Ásia

O partido Kuomintang (KMT) na China lançou uma campanha de unificação contra os senhores da guerra regionais e unificou a China nominalmente em meados da década de 1920, mas logo se envolveu em uma guerra civil contra seus ex- aliados do Partido Comunista Chinês [25] e novos senhores da guerra regionais . Em 1931, um Império do Japão cada vez mais militarista , que há muito buscava influência na China [26] como o primeiro passo do que seu governo via como o direito do país de governar a Ásia , encenou o Incidente de Mukden como pretexto para invadir a Manchúria e estabelecer oestado fantoche de Manchukuo . [27]

A China apelou à Liga das Nações para impedir a invasão japonesa da Manchúria. O Japão retirou-se da Liga das Nações após ser condenado por sua incursão na Manchúria. As duas nações travaram várias batalhas, em Xangai , Rehe e Hebei , até que a trégua Tanggu foi assinada em 1933. Depois disso, as forças voluntárias chinesas continuaram a resistência à agressão japonesa na Manchúria e em Chahar e Suiyuan . [28] Após o incidente de Xi'an em 1936 , o Kuomintang e as forças comunistas concordaram em um cessar-fogo para apresentar uma frente unida de oposição ao Japão.[29]

Eventos pré-guerra

Invasão italiana da Etiópia (1935)

Benito Mussolini inspecionando tropas durante a Guerra Ítalo-Etíope , 1935

A Segunda Guerra Ítalo-Etíope foi uma breve guerra colonial que começou em outubro de 1935 e terminou em maio de 1936. A guerra começou com a invasão do Império Etíope (também conhecido como Abissínia ) pelas forças armadas do Reino da Itália ( Regno d «Itália ), que foi lançado a partir da Somalilândia italiana e da Eritreia . [30] A guerra resultou na ocupação militar da Etiópia e sua anexação na colônia recém-criado de África Oriental Italiana ( África Orientale Italiana, ou AOI); além disso, expôs a fraqueza da Liga das Nações como uma força para preservar a paz. Tanto a Itália quanto a Etiópia eram nações membros, mas a Liga pouco fez quando a primeira violou claramente o Artigo X do Pacto da Liga . [31] O Reino Unido e a França apoiaram a imposição de sanções à Itália pela invasão, mas as sanções não foram totalmente aplicadas e não conseguiram terminar a invasão italiana. [32] A Itália posteriormente abandonou suas objeções ao objetivo da Alemanha de absorver a Áustria . [33]

Guerra Civil Espanhola (1936-1939)

O bombardeio de Guernica em 1937, durante a Guerra Civil Espanhola , gerou temores no exterior na Europa de que a próxima guerra seria baseada no bombardeio de cidades com um alto número de vítimas civis.

Quando a guerra civil estourou na Espanha, Hitler e Mussolini deram apoio militar aos rebeldes nacionalistas , liderados pelo general Francisco Franco . A Itália apoiou os nacionalistas em maior medida do que os nazistas: ao todo, Mussolini enviou à Espanha mais de 70.000 soldados terrestres e 6.000 militares da aviação, bem como cerca de 720 aeronaves. [34] A União Soviética apoiou o governo existente da República Espanhola . Mais de 30.000 voluntários estrangeiros, conhecidos como Brigadas Internacionais , também lutaram contra os nacionalistas. Tanto a Alemanha quanto a União Soviética usaram esta guerra por procuraçãocomo uma oportunidade de testar em combate suas armas e táticas mais avançadas. Os nacionalistas venceram a guerra civil em abril de 1939; Franco, agora ditador, permaneceu oficialmente neutro durante a Segunda Guerra  Mundial, mas geralmente favorecia o Eixo . [35] Sua maior colaboração com a Alemanha foi o envio de voluntários para lutar na Frente Oriental . [36]

Invasão japonesa da China (1937)

Soldados do Exército Imperial Japonês durante a Batalha de Xangai , 1937

Em julho de 1937, o Japão capturou a ex-capital imperial chinesa de Pequim, após instigar o Incidente da Ponte de Marco Polo , que culminou na campanha japonesa para invadir toda a China. [37] Os soviéticos rapidamente assinaram um pacto de não agressão com a China para dar suporte material , encerrando efetivamente a cooperação anterior da China com a Alemanha . De setembro a novembro, os japoneses atacaram Taiyuan , enfrentaram o Exército Kuomintang ao redor de Xinkou , [38] e lutaram contra as forças comunistas em Pingxingguan . [39] [40] Generalíssimo Chiang Kai-shek implantou seu melhor exército para defender Xangai , mas após três meses de luta, Xangai caiu. Os japoneses continuaram a empurrar as forças chinesas para trás, capturando a capital Nanquim em dezembro de 1937. Após a queda de Nanquim, dezenas ou centenas de milhares de civis chineses e combatentes desarmados foram assassinados pelos japoneses . [41] [42]

Em março de 1938, as forças nacionalistas chinesas conquistaram sua primeira grande vitória em Taierzhuang , mas a cidade de Xuzhou foi tomada pelos japoneses em maio. [43] Em junho de 1938, as forças chinesas paralisaram o avanço japonês inundando o rio Amarelo ; essa manobra deu tempo para os chineses prepararem suas defesas em Wuhan , mas a cidade foi tomada em outubro. [44] As vitórias militares japonesas não trouxeram o colapso da resistência chinesa que o Japão esperava alcançar; em vez disso, o governo chinês mudou-se para o interior, para Chongqing e continuou a guerra. [45] [46]

Conflitos de fronteira soviético-japoneses

Unidade de artilharia do Exército Vermelho durante a Batalha do Lago Khasan , 1938

Em meados da década de 1930, as forças japonesas em Manchukuo tiveram confrontos de fronteira esporádicos com a União Soviética e a Mongólia . A doutrina japonesa de Hokushin-ron , que enfatizou a expansão do Japão para o norte, foi favorecida pelo Exército Imperial durante este tempo. Com a derrota japonesa em Khalkin Gol em 1939, a Segunda Guerra Sino-Japonesa em curso [47] e a Alemanha nazista aliada em busca da neutralidade com os soviéticos, essa política seria difícil de manter. O Japão e a União Soviética finalmente assinaram um Pacto de Neutralidade em abril de 1941, e o Japão adotou a doutrina de Nanshin-ron, promovido pela Marinha, que se concentrou no sul, levando à guerra com os Estados Unidos e os Aliados ocidentais. [48] [49]

Ocupações e acordos europeus

Chamberlain , Daladier , Hitler , Mussolini e Ciano fotografados pouco antes da assinatura do Acordo de Munique , 29 de setembro de 1938

Na Europa, Alemanha e Itália estavam se tornando mais agressivas. Em março de 1938, a Alemanha anexou a Áustria , novamente provocando pouca resposta de outras potências europeias. [50] Encorajado, Hitler começou a pressionar as reivindicações alemãs na Sudetenland , uma área da Tchecoslováquia com uma população predominantemente étnica alemã . Logo o Reino Unido e a França seguiram a política de apaziguamento do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain e concederam esse território à Alemanha no Acordo de Munique , que foi feito contra a vontade do governo tchecoslovaco, em troca da promessa de não mais demandas territoriais. [51]Logo depois, a Alemanha e a Itália forçaram a Tchecoslováquia a ceder território adicional à Hungria, e a Polônia anexou a região de Zaolzie da Tchecoslováquia . [52]

Embora todas as demandas declaradas da Alemanha tivessem sido satisfeitas pelo acordo, em particular Hitler estava furioso porque a interferência britânica o impediu de tomar toda a Tchecoslováquia em uma operação. Em discursos subsequentes, Hitler atacou os "monges da guerra" britânicos e judeus e, em janeiro de 1939, ordenou secretamente um grande aumento da marinha alemã para desafiar a supremacia naval britânica. Em março de 1939, a Alemanha invadiu o restante da Tchecoslováquia e, subsequentemente, dividiu-a no Protetorado Alemão da Boêmia e Morávia e em um estado cliente pró-alemão , a República Eslovaca . [53] Hitler também deu um ultimato à Lituâniaem 20 de março de 1939, forçando a concessão da região de Klaipėda , ex-German Memelland . [54]

O ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop (à direita) e o líder soviético Joseph Stalin , após a assinatura do Pacto Molotov-Ribbentrop , 23 de agosto de 1939

Muito alarmados e com Hitler fazendo novas exigências à Cidade Livre de Danzig , o Reino Unido e a França garantiram seu apoio à independência polonesa ; quando a Itália conquistou a Albânia em abril de 1939, a mesma garantia foi estendida aos reinos da Romênia e da Grécia . [55] Pouco depois da promessa franco - britânica à Polônia, Alemanha e Itália formalizaram sua própria aliança com o Pacto de Aço . [56] Hitler acusou o Reino Unido e a Polônia de tentar "cercar" a Alemanha e renunciou ao Acordo Naval Anglo-Alemão e aoPacto de Não-Agressão Alemão-Polonês . [57]

A situação atingiu uma crise geral no final de agosto, quando as tropas alemãs continuaram a se mobilizar contra a fronteira polonesa. Em 23 de agosto, quando as negociações tripartidas sobre uma aliança militar entre a França, o Reino Unido e a União Soviética estagnaram, [58] a União Soviética assinou um pacto de não agressão com a Alemanha. [59] Este pacto tinha um protocolo secreto que definia as "esferas de influência" alemãs e soviéticas (oeste da Polônia e Lituânia para a Alemanha; leste da Polônia , Finlândia, Estônia , Letônia e Bessarábia para a União Soviética) e levantava a questão da continuidade do polonês independência. [60]O pacto neutralizou a possibilidade de oposição soviética a uma campanha contra a Polônia e garantiu que a Alemanha não teria que enfrentar a perspectiva de uma guerra em duas frentes, como na Primeira Guerra Mundial  . Imediatamente após, Hitler ordenou que o ataque prosseguisse 26 de agosto, mas ao saber que o Reino Unido havia concluído um pacto formal de assistência mútua com a Polônia e que a Itália manteria a neutralidade, ele decidiu adiá-lo. [61]

Em resposta aos pedidos britânicos de negociações diretas para evitar a guerra, a Alemanha fez exigências à Polônia, que só serviram como pretexto para piorar as relações. [62] Em 29 de agosto, Hitler exigiu que um plenipotenciário polonês viajasse imediatamente a Berlim para negociar a transferência de Danzig e permitir um plebiscito no corredor polonês no qual a minoria alemã votaria na secessão. [62] Os poloneses se recusaram a cumprir as exigências alemãs, e na noite de 30–31 de agosto em uma reunião tempestuosa com o embaixador britânico Nevile Henderson , Ribbentrop declarou que a Alemanha considerou suas reivindicações rejeitadas. [63]

Curso da guerra

Guerra estourou na Europa (1939–40)

Soldados da Wehrmacht alemã destruindo a passagem da fronteira para a Polônia , 1º de setembro de 1939

Em 1 de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia após ter encenado vários incidentes de fronteira com bandeira falsa como um pretexto para iniciar a invasão. [64] O primeiro ataque alemão da guerra veio contra as defesas polonesas em Westerplatte . [65] O Reino Unido respondeu com um ultimato à Alemanha para cessar as operações militares, e em 3 de setembro, após o ultimato ser ignorado, a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha, [66] seguidos pela Austrália, Nova Zelândia , África do Sul e Canadá . A aliança não forneceu apoio militar direto à Polônia, fora de uminvestigação francesa cautelosa no Sarre . [67] Os aliados ocidentais também iniciaram um bloqueio naval à Alemanha , que visava prejudicar a economia do país e o esforço de guerra. [68] A Alemanha respondeu ordenando uma guerra de submarinos contra os navios mercantes e de guerra aliados, que mais tarde escalaria para a Batalha do Atlântico . [69]

Soldados do Exército Polonês durante a defesa da Polônia , setembro de 1939

Em 8 de setembro, as tropas alemãs chegaram aos subúrbios de Varsóvia . A contra-ofensiva polonesa a oeste deteve o avanço alemão por vários dias, mas foi flanqueada e cercada pela Wehrmacht . Restos do exército polonês invadiram Varsóvia sitiada . Em 17 de setembro de 1939, após assinar um cessar-fogo com o Japão , a União Soviética invadiu a Polônia Oriental [70] sob o pretexto de que o Estado polonês havia aparentemente deixado de existir. [71] Em 27 de setembro, a guarnição de Varsóvia se rendeu aos alemães, e a última grande unidade operacional do Exército polonês se rendeu em 6 de  outubro. Apesar da derrota militar, a Polônia nunca se rendeu; em vez disso, formou o governo polonês no exílio e um aparelho de estado clandestino permaneceu na Polônia ocupada. [72] Uma parte significativa do pessoal militar polonês evacuado para a Romênia e os países bálticos; muitos deles mais tarde lutaram contra o Eixo em outros teatros da guerra. [73]

A Alemanha anexou a parte ocidental e ocupou a parte central da Polônia , e a União Soviética anexou a parte oriental ; pequenas partes do território polonês foram transferidas para a Lituânia e a Eslováquia . Em 6 de outubro, Hitler fez uma abertura pública de paz para o Reino Unido e a França, mas disse que o futuro da Polônia seria determinado exclusivamente pela Alemanha e pela União Soviética. A proposta foi rejeitada, [63] e Hitler ordenou uma ofensiva imediata contra a França, [74] que foi adiada até a primavera de 1940 devido ao mau tempo. [75] [76] [77]

Ninho de metralhadoras finlandesas destinadas a posições do Exército Vermelho soviético durante a Guerra de Inverno , fevereiro de 1940

A União Soviética forçou os países bálticos - Estônia, Letônia e Lituânia, que estavam na "esfera de influência" soviética sob o pacto Molotov-Ribbentrop - a assinar "pactos de assistência mútua" que estipulavam o estacionamento de tropas soviéticas nesses países. Logo depois, importantes contingentes militares soviéticos foram transferidos para lá. [78] [79] [80] A Finlândia se recusou a assinar um pacto semelhante e rejeitou ceder parte de seu território à União Soviética. A União Soviética invadiu a Finlândia em novembro de 1939, [81] e a União Soviética foi expulsa da Liga das Nações. [82] Apesar da esmagadora superioridade numérica, o sucesso militar soviético foi modesto, mas a guerra Finno-Soviéticaterminou em março de 1940 com concessões finlandesas bastante significativas . [83]

Em junho de 1940, a União Soviética anexou à força a Estônia, a Letônia e a Lituânia, [79] e as regiões romenas da Bessarábia, Bucovina do Norte e a região de Hertsa . Enquanto isso, a reaproximação política nazista-soviética e a cooperação econômica [84] [85] gradualmente estagnaram, [86] [87] e ambos os estados começaram os preparativos para a guerra. [88]

Europa Ocidental (1940–41)

O avanço alemão na Bélgica e no norte da França, de 10 de maio a 4 de junho de 1940, ultrapassou a Linha Maginot (mostrada em vermelho escuro)

Em abril de 1940, a Alemanha invadiu a Dinamarca e a Noruega para proteger os carregamentos de minério de ferro da Suécia , que os Aliados estavam tentando cortar . [89] A Dinamarca capitulou após algumas horas, e a Noruega foi conquistada em dois meses [90], apesar do apoio dos Aliados . O descontentamento britânico com a campanha norueguesa levou à nomeação de Winston Churchill como primeiro-ministro em 10 de  maio de 1940. [91]

No mesmo dia, a Alemanha lançou uma ofensiva contra a França . Para contornar as fortes fortificações da Linha Maginot na fronteira franco-alemã, a Alemanha dirigiu seu ataque às nações neutras da Bélgica , Holanda e Luxemburgo . [92] Os alemães realizaram uma manobra de flanco através da região de Ardennes , [93] que foi erroneamente vista pelos Aliados como uma barreira natural impenetrável contra veículos blindados. [94] [95] Ao implementar com sucesso novas táticas de blitzkrieg , a Wehrmachtavançou rapidamente para o canal e isolou as forças aliadas na Bélgica, prendendo a maior parte dos exércitos aliados em um caldeirão na fronteira franco-belga perto de Lille. O Reino Unido conseguiu evacuar um número significativo de tropas aliadas do continente no início de junho, embora tenha abandonado quase todo o seu equipamento. [96]

Em 10 de junho, a Itália invadiu a França , declarando guerra à França e ao Reino Unido. [97] Os alemães voltaram-se para o sul contra o enfraquecido exército francês, e Paris caiu sobre eles em 14 de  junho. Oito dias depois, a França assinou um armistício com a Alemanha ; foi dividido em zonas de ocupação alemã e italiana , [98] e um estado de alcatra desocupado sob o regime de Vichy , que, embora oficialmente neutro, era geralmente alinhado com a Alemanha. A França manteve sua frota, que o Reino Unido atacou em 3 de  julho na tentativa de impedir sua apreensão pela Alemanha. [99]

Londres vista da Catedral de São Paulo após a Blitz alemã , 29 de dezembro de 1940

A batalha aérea da Grã-Bretanha [100] começou no início de julho com ataques da Luftwaffe a navios e portos . [101] O Reino Unido rejeitou a oferta de paz de Hitler, [102] e a campanha de superioridade aérea alemã começou em agosto, mas não conseguiu derrotar o Comando de Caça da RAF , forçando o adiamento indefinido da proposta de invasão alemã da Grã-Bretanha . A ofensiva de bombardeio estratégico alemão se intensificou com ataques noturnos em Londres e outras cidades na Blitz , mas falhou em interromper significativamente o esforço de guerra britânico [101] e terminou em maio de 1941. [103]

Usando portos franceses recém-capturados, a Marinha Alemã teve sucesso contra uma Marinha Real sobrecarregada , usando submarinos contra navios britânicos no Atlântico . [104] A frota doméstica britânica obteve uma vitória significativa em 27 de  maio de 1941 ao afundar o encouraçado alemão Bismarck . [105]

Em novembro de 1939, os Estados Unidos estavam tomando medidas para ajudar a China e os Aliados ocidentais e emendaram a Lei de Neutralidade para permitir compras "cash and carry" pelos Aliados. [106] Em 1940, depois da captura alemã de Paris, o tamanho da Marinha dos Estados Unidos foi significativamente aumentado . Em setembro, os Estados Unidos concordaram ainda em um comércio de destróieres americanos por bases britânicas . [107] Ainda assim, a grande maioria do público americano continuou a se opor a qualquer intervenção militar direta no conflito até 1941. [108]Em dezembro de 1940, Roosevelt acusou Hitler de planejar a conquista mundial e descartou quaisquer negociações como inúteis, conclamando os Estados Unidos a se tornarem um " arsenal de democracia " e promovendo programas de Lend-Lease de ajuda para apoiar o esforço de guerra britânico. [102] Os Estados Unidos começaram o planejamento estratégico para se preparar para uma ofensiva em grande escala contra a Alemanha. [109]

No final de setembro de 1940, o Pacto Tripartite uniu formalmente o Japão, a Itália e a Alemanha como as potências do Eixo . O Pacto Tripartite estipulou que qualquer país, com exceção da União Soviética, que atacasse qualquer potência do Eixo seria forçado a ir à guerra contra os três. [110] O Eixo se expandiu em novembro de 1940 quando Hungria, Eslováquia e Romênia aderiram. [111] Romênia e Hungria mais tarde fizeram grandes contribuições para a guerra do Eixo contra a União Soviética, no caso da Romênia parcialmente para recapturar o território cedido à União Soviética . [112]

Mediterrâneo (1940-41)

Soldados das forças da Comunidade Britânica da 9ª Divisão do Exército australiano durante o Cerco de Tobruk ; Campanha do Norte da África , agosto de 1941

No início de junho de 1940, a italiana Regia Aeronautica atacou e sitiou Malta , uma possessão britânica. Do final do verão ao início do outono, a Itália conquistou a Somalilândia Britânica e fez uma incursão no Egito controlado pelos britânicos . Em outubro, a Itália atacou a Grécia , mas o ataque foi repelido com pesadas baixas italianas; a campanha terminou em poucos meses, com pequenas mudanças territoriais. [113] A Alemanha começou a se preparar para uma invasão dos Bálcãs para ajudar a Itália, para evitar que os britânicos se firmassem lá, o que seria uma ameaça potencial para os campos de petróleo romenos, e para atacar o domínio britânico no Mediterrâneo. [114]

Em dezembro de 1940, as forças do Império Britânico começaram a contra-ofensivas contra as forças italianas no Egito e na África Oriental italiana . [115] As ofensivas foram muito bem-sucedidas; no início de fevereiro de 1941, a Itália havia perdido o controle do leste da Líbia e um grande número de soldados italianos foram feitos prisioneiros. A Marinha italiana também sofreu derrotas significativas, com a Marinha Real colocando três navios de guerra italianos fora de serviço por meio de um ataque de porta - aviões em Taranto , e neutralizando vários outros navios de guerra na Batalha do Cabo Matapan . [116]

Panzer III alemão do Afrika Korps avançando pelo deserto do Norte da África, 1941

As derrotas italianas levaram a Alemanha a implantar uma força expedicionária no Norte da África e, no final de março de 1941, o Afrika Korps de Rommel lançou uma ofensiva que repeliu as forças da Commonwealth. [117] Em menos de um mês, as forças do Eixo avançaram para o oeste do Egito e sitiaram o porto de Tobruk . [118]

No final de março de 1941, a Bulgária e a Iugoslávia assinaram o Pacto Tripartite ; no entanto, o governo iugoslavo foi derrubado dois dias depois por nacionalistas pró-britânicos. A Alemanha respondeu com invasões simultâneas da Iugoslávia e da Grécia , começando em 6 de abril de 1941; ambas as nações foram forçadas a se render dentro de um mês. [119] A invasão aerotransportada da ilha grega de Creta no final de maio completou a conquista alemã dos Bálcãs. [120] Embora a vitória do Eixo tenha sido rápida, uma guerra partidária amarga e em grande escala estourou subsequentemente contra a ocupação do Eixo na Iugoslávia, que continuou até o final da guerra. [121]

No Oriente Médio, em maio, as forças da Commonwealth reprimiram um levante no Iraque que havia sido apoiado por aeronaves alemãs de bases dentro da Síria controlada por Vichy . [122] Entre junho e julho, eles invadiram e ocuparam as possessões francesas na Síria e no Líbano , com a ajuda dos franceses livres . [123]

Ataque do eixo na União Soviética (1941)

Mapa de animação do teatro europeu da Segunda Guerra Mundial , 1939–1945 - Vermelho: Aliados Ocidentais e a União Soviética após 1941; Verde: União Soviética antes de 1941; Azul: poderes do eixo

Com a situação na Europa e na Ásia relativamente estável, Alemanha, Japão e União Soviética fizeram preparativos. Com os soviéticos Desconfie de crescentes tensões com a Alemanha eo planejamento japonês para tirar proveito da guerra na Europa, aproveitando posses europeus ricos em recursos no Sudeste da Ásia , as duas potências assinaram o Pacto de Neutralidade soviético-japonesa em abril de 1941. [124] Em contraste , os alemães estavam constantemente fazendo preparativos para um ataque à União Soviética, concentrando forças na fronteira soviética. [125]

Hitler acreditava que a recusa do Reino Unido em encerrar a guerra se baseava na esperança de que os Estados Unidos e a União Soviética entrariam na guerra contra a Alemanha mais cedo ou mais tarde. [126] Ele, portanto, decidimos tentar reforçar as relações da Alemanha com os soviéticos ou na sua falta para atacar e eliminá-los como um fator. Em novembro de 1940, negociações aconteceram para determinar se a União Soviética iria aderir ao Pacto Tripartite. Os soviéticos mostraram algum interesse, mas pediram concessões da Finlândia, Bulgária, Turquia e Japão que a Alemanha considerou inaceitáveis. Em 18 de dezembro de 1940, Hitler emitiu a diretiva para se preparar para uma invasão da União Soviética. [127]

Soldados alemães durante a invasão da União Soviética pelas potências do Eixo , 1941

Em 22 de junho de 1941, a Alemanha, apoiada pela Itália e Romênia, invadiu a União Soviética na Operação Barbarossa , com a Alemanha acusando os soviéticos de conspirar contra eles. A eles juntaram-se em breve a Finlândia e a Hungria. [128] Os alvos principais desta ofensiva surpresa [129] foram a região do Báltico , Moscou e Ucrânia , com o objetivo final de terminar a campanha de 1941 perto da linha Arkhangelsk-Astrakhan , do Cáspio ao Mar Branco . Os objetivos de Hitler eram eliminar a União Soviética como potência militar, exterminar o comunismo, gerar Lebensraum ("espaço vital")[130] ao despojar a população nativa [131] e garantir o acesso aos recursos estratégicos necessários para derrotar os rivais restantes da Alemanha. [132]

Embora o Exército Vermelho estivesse se preparando para contra-ofensivas estratégicas antes da guerra, [133] Barbarossa forçou o comando supremo soviético a adotar uma defesa estratégica . Durante o verão, o Eixo obteve ganhos significativos em território soviético, causando imensas perdas em pessoal e material. Em meados de agosto, entretanto, o Alto Comando do Exército Alemão decidiu suspender a ofensiva de um Grupo de Exércitos Centro consideravelmente exaurido e desviar o 2º Grupo Panzer para reforçar as tropas que avançavam em direção ao centro da Ucrânia e Leningrado. [134] A ofensiva de Kievteve um sucesso esmagador, resultando no cerco e na eliminação de quatro exércitos soviéticos, e possibilitou um avanço adicional na Crimeia e no desenvolvimento industrial da Ucrânia Oriental (a Primeira Batalha de Kharkov ). [135]

Civis soviéticos deixando casas destruídas após um bombardeio alemão durante a Batalha de Leningrado , 10 de dezembro de 1942

O desvio de três quartos das tropas do Eixo e da maioria de suas forças aéreas da França e do Mediterrâneo central para a Frente Oriental [136] levou o Reino Unido a reconsiderar sua grande estratégia . [137] Em julho, o Reino Unido e a União Soviética formaram uma aliança militar contra a Alemanha [138] e em agosto, o Reino Unido e os Estados Unidos publicaram em conjunto a Carta do Atlântico , que delineou os objetivos britânicos e americanos para o mundo do pós-guerra. [139] No final de agosto, os britânicos e soviéticos invadiram o Irã neutro para proteger o Corredor Persa , os campos de petróleo do Irãe impedir qualquer avanço do Eixo através do Irã em direção aos campos de petróleo de Baku ou à Índia britânica. [140]

Em outubro, os objetivos operacionais do Eixo na Ucrânia e na região do Báltico foram alcançados, apenas com os cercos de Leningrado [141] e Sebastopol continuando. [142] Uma grande ofensiva contra Moscou foi renovada; depois de dois meses de batalhas ferozes em um clima cada vez mais severo, o exército alemão quase alcançou os subúrbios de Moscou, onde as tropas exaustas [143] foram forçadas a suspender sua ofensiva. [144] Grandes ganhos territoriais foram obtidos pelas forças do Eixo, mas sua campanha não conseguiu atingir seus objetivos principais: duas cidades-chave permaneceram nas mãos dos soviéticos, a capacidade soviética de resistirnão foi quebrado, e a União Soviética reteve uma parte considerável de seu potencial militar. A fase de blitzkrieg da guerra na Europa havia terminado. [145]

No início de dezembro, reservas recém-mobilizadas [146] permitiram aos soviéticos alcançar a paridade numérica com as tropas do Eixo. [147] Isso, assim como os dados de inteligência que estabeleceram que um número mínimo de tropas soviéticas no Leste seria suficiente para deter qualquer ataque do Exército Kwantung japonês , [148] permitiu que os soviéticos iniciassem uma contra-ofensiva massiva que começou em 5 de dezembro, ao longo de toda a frente e empurrou as tropas alemãs 100-250 quilômetros (62-155 milhas) para o oeste. [149]

Guerra estourou no Pacífico (1941)

Após o incidente de Mukden com bandeira falsa japonesa em 1931, o bombardeio japonês da canhoneira americana USS Panay em 1937 e o massacre de Nanjing em 1937-38 , as relações nipo-americanas se deterioraram . Em 1939, os Estados Unidos notificaram o Japão de que não estenderiam seu tratado comercial e a opinião pública americana oposta ao expansionismo japonês levou a uma série de sanções econômicas, as Leis de Controle de Exportação , que proibiam as exportações norte-americanas de produtos químicos, minerais e peças militares para o Japão e aumento da pressão econômica sobre o regime japonês. [102] [150] [151] Durante 1939, o Japão lançou seu primeiro ataque contra Changsha, uma cidade chinesa estrategicamente importante, mas foi repelida no final de setembro. [152] Apesar de várias ofensivas de ambos os lados, a guerra entre a China e o Japão chegou a um impasse em 1940. Para aumentar a pressão sobre a China, bloqueando as rotas de abastecimento e para melhor posicionar as forças japonesas em caso de uma guerra com as potências ocidentais, o Japão invadiu e ocupou o norte da Indochina em setembro de 1940. [153]

Soldados japoneses entrando em Hong Kong , 8 de dezembro de 1941

As forças nacionalistas chinesas lançaram uma contra-ofensiva em grande escala no início de 1940. Em agosto, os comunistas chineses lançaram uma ofensiva na China Central ; em retaliação, o Japão instituiu medidas duras nas áreas ocupadas para reduzir os recursos humanos e materiais para os comunistas. [154] A contínua antipatia entre as forças comunistas e nacionalistas chinesas culminou em confrontos armados em janeiro de 1941 , encerrando efetivamente sua cooperação. [155] Em março, o 11º exército japonês atacou o quartel-general do 19º exército chinês, mas foi repelido durante a Batalha de Shanggao . [156] Em setembro, o Japão tentoutomar a cidade de Changsha novamente e entrar em confronto com as forças nacionalistas chinesas. [157]

Os sucessos alemães na Europa encorajaram o Japão a aumentar a pressão sobre os governos europeus no sudeste da Ásia . O governo holandês concordou em fornecer ao Japão alguns suprimentos de petróleo das Índias Orientais Holandesas , mas as negociações para acesso adicional aos seus recursos terminaram em fracasso em junho de 1941. [158] Em julho de 1941, o Japão enviou tropas para o sul da Indochina, ameaçando assim britânicos e holandeses posses no Extremo Oriente. Os Estados Unidos, o Reino Unido e outros governos ocidentais reagiram a esse movimento com um congelamento dos ativos japoneses e um embargo total do petróleo. [159] [160] Ao mesmo tempo, o Japão planejava uma invasão do Extremo Oriente soviético, com a intenção de capitalizar a invasão alemã no oeste, mas abandonou a operação após as sanções. [161]

Desde o início de 1941, os Estados Unidos e o Japão estavam em negociações na tentativa de melhorar suas relações tensas e encerrar a guerra na China. Durante essas negociações, o Japão apresentou uma série de propostas que foram rejeitadas pelos americanos como inadequadas. [162] Ao mesmo tempo, os Estados Unidos, o Reino Unido e os Países Baixos se engajaram em discussões secretas para a defesa conjunta de seus territórios, no caso de um ataque japonês contra qualquer um deles. [163] Roosevelt reforçou as Filipinas (um protetorado americano programado para a independência em 1946) e avisou o Japão que os Estados Unidos reagiriam aos ataques japoneses contra quaisquer "países vizinhos". [163]

O USS  Arizona foi uma perda total no ataque aéreo de surpresa japonês à Frota Americana do Pacífico em Pearl Harbor , no domingo, 7 de dezembro de 1941.

Frustrado com a falta de progresso e sentindo a pressão das sanções americano-britânico-holandesa, o Japão se preparou para a guerra. Em 20 de novembro, um novo governo de Hideki Tojo apresentou uma proposta provisória como oferta final. Pediu o fim da ajuda americana à China e o levantamento do embargo ao fornecimento de petróleo e outros recursos ao Japão. Em troca, o Japão prometeu não lançar nenhum ataque no sudeste da Ásia e retirar suas forças do sul da Indochina. [162] A contra-proposta americana de 26 de novembro exigia que o Japão evacuasse toda a China sem condições e concluísse pactos de não agressão com todas as potências do Pacífico. [164]Isso significava que o Japão foi essencialmente forçado a escolher entre abandonar suas ambições na China ou confiscar os recursos naturais de que precisava nas Índias Orientais Holandesas à força; [165] [166] os militares japoneses não consideraram a primeira opção, e muitos oficiais consideraram o embargo do petróleo uma declaração de guerra tácita. [167]

O Japão planejou capturar rapidamente as colônias europeias na Ásia para criar um grande perímetro defensivo que se estendia até o Pacífico Central. Os japoneses estariam então livres para explorar os recursos do Sudeste Asiático enquanto exauriam os sobrecarregados Aliados travando uma guerra defensiva. [168] [169] Para evitar a intervenção americana enquanto protegia o perímetro, foi planejado para neutralizar a Frota do Pacífico dos Estados Unidos e a presença militar americana nas Filipinas desde o início. [170] Em 7 de dezembro de 1941 (8 de dezembro nos fusos horários asiáticos), o Japão atacou as propriedades britânicas e americanas com ofensivas quase simultâneas contra o Sudeste Asiático e o Pacífico Central . [171] Estes incluíam umataque às frotas americanas em Pearl Harbor e nas Filipinas , Guam , Ilha Wake , desembarques na Malásia , [171] Tailândia e a Batalha de Hong Kong . [172]

A invasão japonesa da Tailândia levou à decisão da Tailândia de se aliar ao Japão e os outros ataques japoneses levaram os Estados Unidos , Reino Unido , China, Austrália e vários outros estados a declarar formalmente guerra ao Japão, enquanto a União Soviética, estando fortemente envolvida nas hostilidades em grande escala com os países do Eixo europeu, manteve seu acordo de neutralidade com o Japão. [173] A Alemanha, seguida pelos outros estados do Eixo, declarou guerra aos Estados Unidos [174] em solidariedade ao Japão, citando como justificativa os ataques americanos a navios de guerra alemães encomendados por Roosevelt. [128] [175]

Axis advance stalls (1942–43)

O presidente dos EUA, Franklin D. Roosevelt, e o primeiro-ministro britânico Winston Churchill participaram da Conferência de Casablanca em janeiro de 1943

Em 1 de janeiro de 1942, os Quatro Grandes Aliados [176] - a União Soviética, a China, o Reino Unido e os Estados Unidos - e 22 governos menores ou exilados emitiram a Declaração das Nações Unidas , afirmando assim a Carta do Atlântico , [177] e concordando em não assinar uma paz separada com as potências do Eixo. [178]

Durante 1942, os oficiais aliados debateram sobre a grande estratégia apropriada a seguir. Todos concordaram que derrotar a Alemanha era o objetivo principal. Os americanos eram a favor de um ataque direto e em grande escala à Alemanha por meio da França. Os soviéticos também exigiam uma segunda frente. Os britânicos, por outro lado, argumentaram que as operações militares deveriam ter como alvo áreas periféricas para desgastar a força alemã, levando à desmoralização crescente e reforçando as forças de resistência. A própria Alemanha estaria sujeita a uma forte campanha de bombardeios. Uma ofensiva contra a Alemanha seria então lançada principalmente por blindados aliados, sem o uso de exércitos em grande escala. [179]Por fim, os britânicos persuadiram os americanos de que um desembarque na França era inviável em 1942 e que deveriam se concentrar em expulsar o Eixo do Norte da África. [180]

Na Conferência de Casablanca no início de 1943, os Aliados reiteraram as declarações emitidas na Declaração de 1942 e exigiram a rendição incondicional de seus inimigos. Os britânicos e americanos concordaram em continuar a pressionar a iniciativa no Mediterrâneo, invadindo a Sicília para garantir a segurança total das rotas de abastecimento do Mediterrâneo. [181] Embora os britânicos defendessem novas operações nos Bálcãs para trazer a Turquia para a guerra, em maio de 1943, os americanos assumiram o compromisso britânico de limitar as operações aliadas no Mediterrâneo a uma invasão do continente italiano e invadir a França em 1944 . [182]

Pacífico (1942–43)

Mapa dos avanços militares japoneses em meados de 1942

No final de abril de 1942, o Japão e seu aliado Tailândia haviam conquistado quase totalmente Burma , Malásia , Índias Orientais Holandesas , Cingapura e Rabaul , infligindo graves perdas às tropas aliadas e fazendo um grande número de prisioneiros. [183] Apesar da resistência obstinada das forças filipinas e americanas , a Comunidade Filipina foi finalmente capturada em maio de 1942, forçando seu governo ao exílio. [184] Em 16 de abril, na Birmânia, 7.000 soldados britânicos foram cercados pela 33ª Divisão japonesa durante a Batalha de Yenangyaung e resgatados pela 38ª Divisão chinesa.[185] As forças japonesas também alcançaram vitórias navais no Mar da China Meridional , Mar de Java e Oceano Índico , [186] e bombardearam a base naval Aliada em Darwin , Austrália. Em janeiro de 1942, o único sucesso aliado contra o Japão foi uma vitória chinesa em Changsha . [187] Essas vitórias fáceis sobre os oponentes despreparados dos EUA e da Europa deixaram o Japão excessivamente confiante, bem como sobrecarregado. [188]

No início de maio de 1942, o Japão iniciou as operações para capturar Port Moresby por ataque anfíbio e, assim, cortar as comunicações e as linhas de abastecimento entre os Estados Unidos e a Austrália. A invasão planejada foi frustrada quando uma força-tarefa aliada, centrada em dois porta-aviões americanos, lutou contra as forças navais japonesas para empatar na Batalha do Mar de Coral . [189] O próximo plano do Japão, motivado pelo Doolittle Raid anterior , era capturar o Atol de Midway e atrair os porta-aviões americanos para a batalha para serem eliminados; como diversão, o Japão também enviaria forças para ocupar as ilhas Aleutas no Alasca. [190] Em meados de maio, o Japão iniciou oCampanha Zhejiang-Jiangxi na China, com o objetivo de infligir retribuição aos chineses que ajudaram os aviadores americanos sobreviventes no Raid Doolittle, destruindo bases aéreas chinesas e lutando contra os 23º e 32º Grupos de Exércitos chineses. [191] [192] No início de junho, o Japão colocou suas operações em ação, mas os americanos, tendo quebrado os códigos navais japoneses no final de maio, estavam totalmente cientes dos planos e da ordem de batalha e usaram esse conhecimento para alcançar uma vitória decisiva em Midway sobre a Marinha Imperial Japonesa . [193]

Com sua capacidade de ação agressiva muito diminuída como resultado da batalha de Midway, o Japão optou por se concentrar em uma tentativa tardia de capturar Port Moresby por uma campanha terrestre no Território de Papua . [194] Os americanos planejaram um contra-ataque contra as posições japonesas no sul das Ilhas Salomão , principalmente Guadalcanal , como um primeiro passo para capturar Rabaul , a principal base japonesa no sudeste da Ásia. [195]

Ambos os planos começaram em julho, mas em meados de setembro, a Batalha de Guadalcanal passou a ser prioridade para os japoneses, e as tropas na Nova Guiné foram ordenadas a se retirarem da área de Port Moresby para a parte norte da ilha , onde enfrentaram o Australian e o United Tropas estaduais na Batalha de Buna – Gona . [196] Guadalcanal logo se tornou um ponto focal para ambos os lados, com pesados ​​compromissos de tropas e navios na batalha por Guadalcanal. No início de 1943, os japoneses foram derrotados na ilha e retiraram suas tropas . [197] Na Birmânia, as forças da Commonwealth montaram duas operações. O primeiro, uma ofensiva na região de Arakanno final de 1942, foi desastrosamente, forçando um recuo para a Índia em maio de 1943. [198] O segundo foi a inserção de forças irregulares atrás das linhas de frente japonesas em fevereiro que, no final de abril, havia alcançado resultados mistos. [199]

Frente Oriental (1942–43)

Soldados do Exército Vermelho em contra-ataque durante a Batalha de Stalingrado , fevereiro de 1943

Apesar das perdas consideráveis, no início de 1942 a Alemanha e seus aliados interromperam uma grande ofensiva soviética no centro e no sul da Rússia, mantendo a maioria dos ganhos territoriais que haviam alcançado durante o ano anterior. [200] Em maio, os alemães derrotaram as ofensivas soviéticas na Península de Kerch e em Kharkov , [201] e então lançaram sua principal ofensiva de verão contra o sul da Rússia em junho de 1942, para tomar os campos de petróleo do Cáucaso e ocupar a estepe de Kuban , enquanto mantendo posições nas áreas norte e central da frente. Os alemães dividiram o Grupo de Exércitos Sul em dois grupos: Grupo de Exércitos Aavançou para a parte inferior do rio Don e atingiu o sudeste do Cáucaso, enquanto o Grupo de Exércitos B dirigia-se para o rio Volga . Os soviéticos decidiram resistir em Stalingrado, no Volga. [202]

Em meados de novembro, os alemães quase tomaram Stalingrado em lutas de rua acirradas . Os soviéticos começaram sua segunda contra-ofensiva de inverno, começando com um cerco das forças alemãs em Stalingrado , [203] e um ataque ao saliente de Rzhev perto de Moscou , embora este último tenha falhado desastrosamente. [204] No início de fevereiro de 1943, o exército alemão sofreu enormes perdas; As tropas alemãs em Stalingrado foram derrotadas, [205] e a linha de frente foi empurrada para trás, além de sua posição antes da ofensiva de verão. Em meados de fevereiro, após o avanço soviético ter diminuído, os alemães lançaram outro ataque a Kharkov , criando umsaliente em sua linha de frente em torno da cidade soviética de Kursk . [206]

Europa Ocidental / Atlântico e Mediterrâneo (1942–43)

Ataque de bombardeio ao Boeing B-17 da 8ª Força Aérea Americana na fábrica de Focke-Wulf na Alemanha, 9 de outubro de 1943

Explorando as más decisões do comando naval americano, a marinha alemã devastou os navios aliados ao largo da costa atlântica americana . [207] Em novembro de 1941, as forças da Commonwealth lançaram uma contra-ofensiva, a Operação Cruzado , no Norte da África, e reivindicaram todos os ganhos que alemães e italianos haviam obtido. [208] No norte da África, os alemães lançaram uma ofensiva em janeiro, empurrando os britânicos de volta às posições na linha Gazala no início de fevereiro, [209] seguido por uma calmaria temporária no combate que a Alemanha usou para se preparar para suas próximas ofensivas. [210] Preocupações com os japoneses de usar bases em Madagascar, sob controle de Vichy, levaram os britânicos ainvadir a ilha no início de maio de 1942. [211] Uma ofensiva do Eixo na Líbia forçou uma retirada dos Aliados nas profundezas do Egito até que as forças do Eixo foram detidas em El Alamein . [212] No continente, ataques de comandos aliados em alvos estratégicos, culminando no desastroso Raid Dieppe , [213] demonstraram a incapacidade dos aliados ocidentais de lançar uma invasão da Europa continental sem melhor preparação, equipamento e segurança operacional. [214] [ página necessária ]

Em agosto de 1942, os Aliados conseguiram repelir um segundo ataque contra El Alamein [215] e, a um custo alto, conseguiram entregar suprimentos desesperadamente necessários para a Malta sitiada . [216] Poucos meses depois, os Aliados começaram um ataque próprio no Egito, desalojando as forças do Eixo e iniciando uma viagem para o oeste através da Líbia. [217] Este ataque foi seguido pouco depois por desembarques anglo-americanos no norte da África francesa , que resultou na adesão da região aos Aliados. [218] Hitler respondeu à deserção da colônia francesa ordenando a ocupação da França de Vichy ; [218]embora as forças de Vichy não tenham resistido a esta violação do armistício, eles conseguiram afundar sua frota para evitar sua captura pelas forças alemãs. [218] [219] As forças do Eixo na África retiraram-se para a Tunísia , que foi conquistada pelos Aliados em maio de 1943. [218] [220]

Em junho de 1943, os britânicos e americanos começaram uma campanha de bombardeio estratégico contra a Alemanha com o objetivo de perturbar a economia de guerra, reduzir o moral e " delatar " a população civil. [221] O bombardeio incendiário de Hamburgo foi um dos primeiros ataques nesta campanha, causando vítimas significativas e perdas consideráveis ​​na infraestrutura deste importante centro industrial. [222]

Aliados ganham impulso (1943–44)

After the Guadalcanal Campaign, the Allies initiated several operations against Japan in the Pacific. In May 1943, Canadian and US forces were sent to eliminate Japanese forces from the Aleutians.[223] Soon after, the United States, with support from Australia, New Zealand and Pacific Islander forces, began major ground, sea and air operations to isolate Rabaul by capturing surrounding islands, and breach the Japanese Central Pacific perimeter at the Gilbert and Marshall Islands.[224] By the end of March 1944, the Allies had completed both of these objectives and had also neutralised the major Japanese base at Truk in the Caroline Islands. In April, the Allies launched an operation to retake Western New Guinea.[225]

In the Soviet Union, both the Germans and the Soviets spent the spring and early summer of 1943 preparing for large offensives in central Russia. On 4 July 1943, Germany attacked Soviet forces around the Kursk Bulge. Within a week, German forces had exhausted themselves against the Soviets' deeply echeloned and well-constructed defences,[226] and for the first time in the war Hitler cancelled the operation before it had achieved tactical or operational success.[227] This decision was partially affected by the Western Allies' invasion of Sicily launched on 9 July, which, combined with previous Italian failures, resulted in the ousting and arrest of Mussolini later that month.[228]

Red Army troops in a counter-offensive on German positions at the Battle of Kursk, July 1943

On 12 July 1943, the Soviets launched their own counter-offensives, thereby dispelling any chance of German victory or even stalemate in the east. The Soviet victory at Kursk marked the end of German superiority,[229] giving the Soviet Union the initiative on the Eastern Front.[230][231] The Germans tried to stabilise their eastern front along the hastily fortified Panther–Wotan line, but the Soviets broke through it at Smolensk and by the Lower Dnieper Offensive.[232]

On 3 September 1943, the Western Allies invaded the Italian mainland, following Italy's armistice with the Allies.[233] Germany with the help of fascists responded by disarming Italian forces that were in many places without superior orders, seizing military control of Italian areas,[234] and creating a series of defensive lines.[235] German special forces then rescued Mussolini, who then soon established a new client state in German-occupied Italy named the Italian Social Republic,[236] causing an Italian civil war. The Western Allies fought through several lines until reaching the main German defensive line in mid-November.[237]

German operations in the Atlantic also suffered. By May 1943, as Allied counter-measures became increasingly effective, the resulting sizeable German submarine losses forced a temporary halt of the German Atlantic naval campaign.[238] In November 1943, Franklin D. Roosevelt and Winston Churchill met with Chiang Kai-shek in Cairo and then with Joseph Stalin in Tehran.[239] The former conference determined the post-war return of Japanese territory[240] and the military planning for the Burma campaign,[241] while the latter included agreement that the Western Allies would invade Europe in 1944 and that the Soviet Union would declare war on Japan within three months of Germany's defeat.[242]

Ruins of the Benedictine monastery, during the Battle of Monte Cassino, Italian Campaign, May 1944

From November 1943, during the seven-week Battle of Changde, the Chinese forced Japan to fight a costly war of attrition, while awaiting Allied relief.[243][244][245] In January 1944, the Allies launched a series of attacks in Italy against the line at Monte Cassino and tried to outflank it with landings at Anzio.[246]

On 27 January 1944, Soviet troops launched a major offensive that expelled German forces from the Leningrad region, thereby ending the most lethal siege in history.[247] The following Soviet offensive was halted on the pre-war Estonian border by the German Army Group North aided by Estonians hoping to re-establish national independence. This delay slowed subsequent Soviet operations in the Baltic Sea region.[248] By late May 1944, the Soviets had liberated Crimea, largely expelled Axis forces from Ukraine, and made incursions into Romania, which were repulsed by the Axis troops.[249] The Allied offensives in Italy had succeeded and, at the expense of allowing several German divisions to retreat, on 4 June Rome was captured.[250]

The Allies had mixed success in mainland Asia. In March 1944, the Japanese launched the first of two invasions, an operation against British positions in Assam, India,[251] and soon besieged Commonwealth positions at Imphal and Kohima.[252] In May 1944, British forces mounted a counter-offensive that drove Japanese troops back to Burma by July,[252] and Chinese forces that had invaded northern Burma in late 1943 besieged Japanese troops in Myitkyina.[253] The second Japanese invasion of China aimed to destroy China's main fighting forces, secure railways between Japanese-held territory and capture Allied airfields.[254] By June, the Japanese had conquered the province of Henan and begun a new attack on Changsha.[255]

Allies close in (1944)

American troops approaching Omaha Beach during the invasion of Normandy on D-Day, 6 June 1944

On 6 June 1944 (known as D-Day), after three years of Soviet pressure,[256] the Western Allies invaded northern France. After reassigning several Allied divisions from Italy, they also attacked southern France.[257] These landings were successful and led to the defeat of the German Army units in France. Paris was liberated on 25 August by the local resistance assisted by the Free French Forces, both led by General Charles de Gaulle,[258] and the Western Allies continued to push back German forces in western Europe during the latter part of the year. An attempt to advance into northern Germany spearheaded by a major airborne operation in the Netherlands failed.[259] After that, the Western Allies slowly pushed into Germany, but failed to cross the Rur river in a large offensive. In Italy, Allied advance also slowed due to the last major German defensive line.[260]

German SS soldiers from the Dirlewanger Brigade, tasked with suppressing the Warsaw Uprising against Nazi occupation, August 1944

On 22 June, the Soviets launched a strategic offensive in Belarus ("Operation Bagration") that almost completely destroyed the German Army Group Centre.[261] Soon after that, another Soviet strategic offensive forced German troops from Western Ukraine and Eastern Poland. The Soviets formed the Polish Committee of National Liberation to control territory in Poland and combat the Polish Armia Krajowa; The Soviet Red Army remained in the Praga district on the other side of the Vistula and watched passively as the Germans quelled the Warsaw Uprising initiated by the Armia Krajowa.[262] The national uprising in Slovakia was also quelled by the Germans.[263] The Soviet Red Army's strategic offensive in eastern Romania cut off and destroyed the considerable German troops there and triggered a successful coup d'état in Romania and in Bulgaria, followed by those countries' shift to the Allied side.[264]

In September 1944, Soviet troops advanced into Yugoslavia and forced the rapid withdrawal of German Army Groups E and F in Greece, Albania and Yugoslavia to rescue them from being cut off.[265] By this point, the Communist-led Partisans under Marshal Josip Broz Tito, who had led an increasingly successful guerrilla campaign against the occupation since 1941, controlled much of the territory of Yugoslavia and engaged in delaying efforts against German forces further south. In northern Serbia, the Soviet Red Army, with limited support from Bulgarian forces, assisted the Partisans in a joint liberation of the capital city of Belgrade on 20 October. A few days later, the Soviets launched a massive assault against German-occupied Hungary that lasted until the fall of Budapest in February 1945.[266] Unlike impressive Soviet victories in the Balkans, bitter Finnish resistance to the Soviet offensive in the Karelian Isthmus denied the Soviets occupation of Finland and led to a Soviet-Finnish armistice on relatively mild conditions,[267] although Finland was forced to fight their former ally Germany.[268]

General Douglas MacArthur returns to the Philippines during the Battle of Leyte, 20 October 1944

By the start of July 1944, Commonwealth forces in Southeast Asia had repelled the Japanese sieges in Assam, pushing the Japanese back to the Chindwin River[269] while the Chinese captured Myitkyina. In September 1944, Chinese forces captured Mount Song and reopened the Burma Road.[270] In China, the Japanese had more successes, having finally captured Changsha in mid-June and the city of Hengyang by early August.[271] Soon after, they invaded the province of Guangxi, winning major engagements against Chinese forces at Guilin and Liuzhou by the end of November[272] and successfully linking up their forces in China and Indochina by mid-December.[273]

In the Pacific, US forces continued to press back the Japanese perimeter. In mid-June 1944, they began their offensive against the Mariana and Palau islands and decisively defeated Japanese forces in the Battle of the Philippine Sea. These defeats led to the resignation of the Japanese Prime Minister, Hideki Tojo, and provided the United States with air bases to launch intensive heavy bomber attacks on the Japanese home islands. In late October, American forces invaded the Filipino island of Leyte; soon after, Allied naval forces scored another large victory in the Battle of Leyte Gulf, one of the largest naval battles in history.[274]

Axis collapse, Allied victory (1944–45)

On 16 December 1944, Germany made a last attempt on the Western Front by using most of its remaining reserves to launch a massive counter-offensive in the Ardennes and along with the French-German border to split the Western Allies, encircle large portions of Western Allied troops and capture their primary supply port at Antwerp to prompt a political settlement.[275] By January, the offensive had been repulsed with no strategic objectives fulfilled.[275] In Italy, the Western Allies remained stalemated at the German defensive line. In mid-January 1945, the Soviets and Poles attacked in Poland, pushing from the Vistula to the Oder river in Germany, and overran East Prussia.[276] On 4 February Soviet, British, and US leaders met for the Yalta Conference. They agreed on the occupation of post-war Germany, and on when the Soviet Union would join the war against Japan.[277]

In February, the Soviets entered Silesia and Pomerania, while Western Allies entered western Germany and closed to the Rhine river. By March, the Western Allies crossed the Rhine north and south of the Ruhr, encircling the German Army Group B.[278] In early March, in an attempt to protect its last oil reserves in Hungary and to retake Budapest, Germany launched its last major offensive against Soviet troops near Lake Balaton. In two weeks, the offensive had been repulsed, the Soviets advanced to Vienna, and captured the city. In early April, Soviet troops captured Königsberg, while the Western Allies finally pushed forward in Italy and swept across western Germany capturing Hamburg and Nuremberg. American and Soviet forces met at the Elbe river on 25 April, leaving several unoccupied pockets in southern Germany and around Berlin.

The German Reichstag after its capture by the Allied forces, 3 June 1945.

Soviet and Polish forces stormed and captured Berlin in late April. In Italy, German forces surrendered on 29 April. On 30 April, the Reichstag was captured, signalling the military defeat of Nazi Germany,[279] Berlin garrison surrendered on 2 May.

Several changes in leadership occurred during this period. On 12 April, President Roosevelt died and was succeeded by Harry S. Truman. Benito Mussolini was killed by Italian partisans on 28 April.[280] Two days later, Hitler committed suicide in besieged Berlin, and he was succeeded by Grand Admiral Karl Dönitz.[281] Total and unconditional surrender in Europe was signed on 7 and 8 May, to be effective by the end of 8 May.[282] German Army Group Centre resisted in Prague until 11 May.[283]

In the Pacific theatre, American forces accompanied by the forces of the Philippine Commonwealth advanced in the Philippines, clearing Leyte by the end of April 1945. They landed on Luzon in January 1945 and recaptured Manila in March. Fighting continued on Luzon, Mindanao, and other islands of the Philippines until the end of the war.[284] Meanwhile, the United States Army Air Forces launched a massive firebombing campaign of strategic cities in Japan in an effort to destroy Japanese war industry and civilian morale. A devastating bombing raid on Tokyo of 9–10 March was the deadliest conventional bombing raid in history.[285]

Atomic bombing of Nagasaki on 9 August 1945.

In May 1945, Australian troops landed in Borneo, overrunning the oilfields there. British, American, and Chinese forces defeated the Japanese in northern Burma in March, and the British pushed on to reach Rangoon by 3 May.[286] Chinese forces started a counterattack in the Battle of West Hunan that occurred between 6 April and 7 June 1945. American naval and amphibious forces also moved towards Japan, taking Iwo Jima by March, and Okinawa by the end of June.[287] At the same time, American submarines cut off Japanese imports, drastically reducing Japan's ability to supply its overseas forces.[288]

On 11 July, Allied leaders met in Potsdam, Germany. They confirmed earlier agreements about Germany,[289] and the American, British and Chinese governments reiterated the demand for unconditional surrender of Japan, specifically stating that "the alternative for Japan is prompt and utter destruction".[290] During this conference, the United Kingdom held its general election, and Clement Attlee replaced Churchill as Prime Minister.[291]

The call for unconditional surrender was rejected by the Japanese government, which believed it would be capable of negotiating for more favourable surrender terms.[292] In early August, the United States dropped atomic bombs on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki. Between the two bombings, the Soviets, pursuant to the Yalta agreement, invaded Japanese-held Manchuria and quickly defeated the Kwantung Army, which was the largest Japanese fighting force.[293] These two events persuaded previously adamant Imperial Army leaders to accept surrender terms.[294] The Red Army also captured the southern part of Sakhalin Island and the Kuril Islands. On 15 August 1945, Japan surrendered, with the surrender documents finally signed at Tokyo Bay on the deck of the American battleship USS Missouri on 2 September 1945, ending the war.[295]

Aftermath

Ruins of Warsaw in January 1945, after the deliberate destruction of the city by the occupying German forces

The Allies established occupation administrations in Austria and Germany. The former became a neutral state, non-aligned with any political bloc. The latter was divided into western and eastern occupation zones controlled by the Western Allies and the Soviet Union. A denazification programme in Germany led to the prosecution of Nazi war criminals in the Nuremberg trials and the removal of ex-Nazis from power, although this policy moved towards amnesty and re-integration of ex-Nazis into West German society.[296]

Germany lost a quarter of its pre-war (1937) territory. Among the eastern territories, Silesia, Neumark and most of Pomerania were taken over by Poland,[297] and East Prussia was divided between Poland and the Soviet Union, followed by the expulsion to Germany of the nine million Germans from these provinces,[298][299] as well as three million Germans from the Sudetenland in Czechoslovakia. By the 1950s, one-fifth of West Germans were refugees from the east. The Soviet Union also took over the Polish provinces east of the Curzon line,[300] from which 2 million Poles were expelled;[299][301] north-east Romania,[302][303] parts of eastern Finland,[304] and the three Baltic states were incorporated into the Soviet Union.[305][306]

Defendants at the Nuremberg trials, where the Allied forces prosecuted prominent members of the political, military, judicial and economic leadership of Nazi Germany for crimes against humanity

In an effort to maintain world peace,[307] the Allies formed the United Nations, which officially came into existence on 24 October 1945,[308] and adopted the Universal Declaration of Human Rights in 1948 as a common standard for all member nations.[309] The great powers that were the victors of the war—France, China, the United Kingdom, the Soviet Union and the United States—became the permanent members of the UN's Security Council.[310] The five permanent members remain so to the present, although there have been two seat changes, between the Republic of China and the People's Republic of China in 1971, and between the Soviet Union and its successor state, the Russian Federation, following the dissolution of the Soviet Union in 1991. The alliance between the Western Allies and the Soviet Union had begun to deteriorate even before the war was over.[311]

Post-war border changes in Central Europe and creation of the Communist Eastern Bloc

Germany had been de facto divided, and two independent states, the Federal Republic of Germany (West Germany) and the German Democratic Republic (East Germany),[312] were created within the borders of Allied and Soviet occupation zones. The rest of Europe was also divided into Western and Soviet spheres of influence.[313] Most eastern and central European countries fell into the Soviet sphere, which led to establishment of Communist-led regimes, with full or partial support of the Soviet occupation authorities. As a result, East Germany,[314] Poland, Hungary, Romania, Czechoslovakia, and Albania[315] became Soviet satellite states. Communist Yugoslavia conducted a fully independent policy, causing tension with the Soviet Union.[316]

Post-war division of the world was formalised by two international military alliances, the United States-led NATO and the Soviet-led Warsaw Pact.[317] The long period of political tensions and military competition between them, the Cold War, would be accompanied by an unprecedented arms race and number of proxy wars throughout the world.[318]

In Asia, the United States led the occupation of Japan and administered Japan's former islands in the Western Pacific, while the Soviets annexed South Sakhalin and the Kuril Islands.[319] Korea, formerly under Japanese rule, was divided and occupied by the Soviet Union in the North and the United States in the South between 1945 and 1948. Separate republics emerged on both sides of the 38th parallel in 1948, each claiming to be the legitimate government for all of Korea, which led ultimately to the Korean War.[320]

In China, nationalist and communist forces resumed the civil war in June 1946. Communist forces were victorious and established the People's Republic of China on the mainland, while nationalist forces retreated to Taiwan in 1949.[321] In the Middle East, the Arab rejection of the United Nations Partition Plan for Palestine and the creation of Israel marked the escalation of the Arab–Israeli conflict. While European powers attempted to retain some or all of their colonial empires, their losses of prestige and resources during the war rendered this unsuccessful, leading to decolonisation.[322][323]

The global economy suffered heavily from the war, although participating nations were affected differently. The United States emerged much richer than any other nation, leading to a baby boom, and by 1950 its gross domestic product per person was much higher than that of any of the other powers, and it dominated the world economy.[324] The UK and US pursued a policy of industrial disarmament in Western Germany in the years 1945–1948.[325] Because of international trade interdependencies this led to European economic stagnation and delayed European recovery for several years.[326][327]

Recovery began with the mid-1948 currency reform in Western Germany, and was sped up by the liberalisation of European economic policy that the Marshall Plan (1948–1951) both directly and indirectly caused.[328][329] The post-1948 West German recovery has been called the German economic miracle.[330] Italy also experienced an economic boom[331] and the French economy rebounded.[332] By contrast, the United Kingdom was in a state of economic ruin,[333] and although receiving a quarter of the total Marshall Plan assistance, more than any other European country,[334] it continued in relative economic decline for decades.[335]

The Soviet Union, despite enormous human and material losses, also experienced rapid increase in production in the immediate post-war era.[336] Japan recovered much later.[337] China returned to its pre-war industrial production by 1952.[338]

Impact

Casualties and war crimes

World War II deaths

Estimates for the total number of casualties in the war vary, because many deaths went unrecorded.[339] Most suggest that some 60 million people died in the war, including about 20 million military personnel and 40 million civilians.[340][341][342] Many of the civilians died because of deliberate genocide, massacres, mass bombings, disease, and starvation.

The Soviet Union alone lost around 27 million people during the war,[343] including 8.7 million military and 19 million civilian deaths.[344] A quarter of the total people in the Soviet Union were wounded or killed.[345] Germany sustained 5.3 million military losses, mostly on the Eastern Front and during the final battles in Germany.[346]

An estimated 11[347] to 17 million[348] civilians died as a direct or as an indirect result of Hitler's racist policies, including mass killing of around 6 million Jews, along with Roma, homosexuals, at least 1.9 million ethnic Poles[349][350] and millions of other Slavs (including Russians, Ukrainians and Belarusians), and other ethnic and minority groups.[351][348] Between 1941 and 1945, more than 200,000 ethnic Serbs, along with gypsies and Jews, were persecuted and murdered by the Axis-aligned Croatian Ustaše in Yugoslavia.[352] Concurrently, Muslims and Croats were persecuted and killed by Serb nationalist Chetniks,[353] with an estimated 50,000-68,000 victims (of which 41,000 were civilians).[354] Also, more than 100,000 Poles were massacred by the Ukrainian Insurgent Army in the Volhynia massacres, between 1943 and 1945.[355] At the same time, about 10,000–15,000 Ukrainians were killed by the Polish Home Army and other Polish units, in reprisal attacks.[356]

Chinese civilians being buried alive by soldiers of the Imperial Japanese Army, during the Nanking Massacre, December 1937

In Asia and the Pacific, between 3 million and more than 10 million civilians, mostly Chinese (estimated at 7.5 million[357]), were killed by the Japanese occupation forces.[358] The most infamous Japanese atrocity was the Nanking Massacre, in which fifty to three hundred thousand Chinese civilians were raped and murdered.[359] Mitsuyoshi Himeta reported that 2.7 million casualties occurred during the Sankō Sakusen. General Yasuji Okamura implemented the policy in Heipei and Shantung.[360]

Axis forces employed biological and chemical weapons. The Imperial Japanese Army used a variety of such weapons during its invasion and occupation of China (see Unit 731)[361][362] and in early conflicts against the Soviets.[363] Both the Germans and the Japanese tested such weapons against civilians,[364] and sometimes on prisoners of war.[365]

The Soviet Union was responsible for the Katyn massacre of 22,000 Polish officers,[366] and the imprisonment or execution of thousands of political prisoners by the NKVD, along with mass civilian deportations to Siberia, in the Baltic states and eastern Poland annexed by the Red Army.[367]

The mass bombing of cities in Europe and Asia has often been called a war crime, although no positive or specific customary international humanitarian law with respect to aerial warfare existed before or during World War II.[368] The USAAF firebombed a total of 67 Japanese cities, killing 393,000 civilians and destroying 65% of built-up areas.[369]

Genocide, concentration camps, and slave labour

Schutzstaffel (SS) female camp guards removing prisoners' bodies from lorries and carrying them to a mass grave, inside the German Bergen-Belsen concentration camp, 1945

Nazi Germany, under the dictatorship of Adolf Hitler, was responsible for the Holocaust (which killed approximately 6 million Jews) as well as for killing 2.7 million ethnic Poles[370] and 4 million others who were deemed "unworthy of life" (including the disabled and mentally ill, Soviet prisoners of war, Romani, homosexuals, Freemasons, and Jehovah's Witnesses) as part of a programme of deliberate extermination, in effect becoming a "genocidal state".[371] Soviet POWs were kept in especially unbearable conditions, and 3.6 million Soviet POWs out of 5.7 million died in Nazi camps during the war.[372][373] In addition to concentration camps, death camps were created in Nazi Germany to exterminate people on an industrial scale. Nazi Germany extensively used forced labourers; about 12 million Europeans from German-occupied countries were abducted and used as a slave work force in German industry, agriculture and war economy.[374]

The Soviet Gulag became a de facto system of deadly camps during 1942–43, when wartime privation and hunger caused numerous deaths of inmates,[375] including foreign citizens of Poland and other countries occupied in 1939–40 by the Soviet Union, as well as Axis POWs.[376] By the end of the war, most Soviet POWs liberated from Nazi camps and many repatriated civilians were detained in special filtration camps where they were subjected to NKVD evaluation, and 226,127 were sent to the Gulag as real or perceived Nazi collaborators.[377]

Prisoner identity photograph taken by the German SS of a Polish girl deported to Auschwitz. Approximately 230,000 children were held prisoner and used in forced labour and medical experiments.

Japanese prisoner-of-war camps, many of which were used as labour camps, also had high death rates. The International Military Tribunal for the Far East found the death rate of Western prisoners was 27 per cent (for American POWs, 37 per cent),[378] seven times that of POWs under the Germans and Italians.[379] While 37,583 prisoners from the UK, 28,500 from the Netherlands, and 14,473 from the United States were released after the surrender of Japan, the number of Chinese released was only 56.[380]

At least five million Chinese civilians from northern China and Manchukuo were enslaved between 1935 and 1941 by the East Asia Development Board, or Kōain, for work in mines and war industries. After 1942, the number reached 10 million.[381] In Java, between 4 and 10 million rōmusha (Japanese: "manual labourers"), were forced to work by the Japanese military. About 270,000 of these Javanese labourers were sent to other Japanese-held areas in South East Asia, and only 52,000 were repatriated to Java.[382]

Occupation

Polish civilians wearing blindfolds photographed just before their execution by German soldiers in Palmiry forest, 1940

In Europe, occupation came under two forms. In Western, Northern, and Central Europe (France, Norway, Denmark, the Low Countries, and the annexed portions of Czechoslovakia) Germany established economic policies through which it collected roughly 69.5 billion reichsmarks (27.8 billion US dollars) by the end of the war; this figure does not include the sizeable plunder of industrial products, military equipment, raw materials and other goods.[383] Thus, the income from occupied nations was over 40 percent of the income Germany collected from taxation, a figure which increased to nearly 40 percent of total German income as the war went on.[384]

Soviet partisans hanged by the German army. The Russian Academy of Sciences reported in 1995 civilian victims in the Soviet Union at German hands totalled 13.7 million dead, twenty percent of the 68 million persons in the occupied Soviet Union.

In the East, the intended gains of Lebensraum were never attained as fluctuating front-lines and Soviet scorched earth policies denied resources to the German invaders.[385] Unlike in the West, the Nazi racial policy encouraged extreme brutality against what it considered to be the "inferior people" of Slavic descent; most German advances were thus followed by mass executions.[386] Although resistance groups formed in most occupied territories, they did not significantly hamper German operations in either the East[387] or the West[388] until late 1943.

In Asia, Japan termed nations under its occupation as being part of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere, essentially a Japanese hegemony which it claimed was for purposes of liberating colonised peoples.[389] Although Japanese forces were sometimes welcomed as liberators from European domination, Japanese war crimes frequently turned local public opinion against them.[390] During Japan's initial conquest, it captured 4,000,000 barrels (640,000 m3) of oil (~5.5×105 tonnes) left behind by retreating Allied forces; and by 1943, was able to get production in the Dutch East Indies up to 50 million barrels (~6.8×10^6 t), 76 per cent of its 1940 output rate.[390]

Home fronts and production

Allies to Axis GDP ratio between 1938 and 1945

In Europe, before the outbreak of the war, the Allies had significant advantages in both population and economics. In 1938, the Western Allies (United Kingdom, France, Poland and the British Dominions) had a 30 percent larger population and a 30 percent higher gross domestic product than the European Axis powers (Germany and Italy); if colonies are included, the Allies had more than a 5:1 advantage in population and a nearly 2:1 advantage in GDP.[391] In Asia at the same time, China had roughly six times the population of Japan but only an 89 percent higher GDP; this is reduced to three times the population and only a 38 percent higher GDP if Japanese colonies are included.[391]

The United States produced about two-thirds of all the munitions used by the Allies in WWII, including warships, transports, warplanes, artillery, tanks, trucks, and ammunition.[392] Though the Allies' economic and population advantages were largely mitigated during the initial rapid blitzkrieg attacks of Germany and Japan, they became the decisive factor by 1942, after the United States and Soviet Union joined the Allies, as the war largely settled into one of attrition.[393] While the Allies' ability to out-produce the Axis is often attributed[by whom?] to the Allies having more access to natural resources, other factors, such as Germany and Japan's reluctance to employ women in the labour force,[394] Allied strategic bombing,[395] and Germany's late shift to a war economy[396] contributed significantly. Additionally, neither Germany nor Japan planned to fight a protracted war, and had not equipped themselves to do so.[397] To improve their production, Germany and Japan used millions of slave labourers;[398] Germany used about 12 million people, mostly from Eastern Europe,[374] while Japan used more than 18 million people in Far East Asia.[381][382]

Advances in technology and warfare

Aircraft were used for reconnaissance, as fighters, bombers, and ground-support, and each role was advanced considerably. Innovation included airlift (the capability to quickly move limited high-priority supplies, equipment, and personnel);[399] and of strategic bombing (the bombing of enemy industrial and population centres to destroy the enemy's ability to wage war).[400] Anti-aircraft weaponry also advanced, including defences such as radar and surface-to-air artillery. The use of the jet aircraft was pioneered and, though late introduction meant it had little impact, it led to jets becoming standard in air forces worldwide.[401] Although guided missiles were being developed, they were not advanced enough to reliably target aircraft until some years after the war.

Advances were made in nearly every aspect of naval warfare, most notably with aircraft carriers and submarines. Although aeronautical warfare had relatively little success at the start of the war, actions at Taranto, Pearl Harbor, and the Coral Sea established the carrier as the dominant capital ship in place of the battleship.[402][403][404] In the Atlantic, escort carriers proved to be a vital part of Allied convoys, increasing the effective protection radius and helping to close the Mid-Atlantic gap.[405] Carriers were also more economical than battleships because of the relatively low cost of aircraft[406] and their not requiring to be as heavily armoured.[407] Submarines, which had proved to be an effective weapon during the First World War,[408] were anticipated by all sides to be important in the second. The British focused development on anti-submarine weaponry and tactics, such as sonar and convoys, while Germany focused on improving its offensive capability, with designs such as the Type VII submarine and wolfpack tactics.[409][better source needed] Gradually, improving Allied technologies such as the Leigh light, hedgehog, squid, and homing torpedoes proved victorious over the German submarines.[410]

A V-2 rocket launched from a fixed site in Peenemünde, 21 June 1943

Land warfare changed from the static front lines of trench warfare of World War I, which had relied on improved artillery that outmatched the speed of both infantry and cavalry, to increased mobility and combined arms. The tank, which had been used predominantly for infantry support in the First World War, had evolved into the primary weapon.[411] In the late 1930s, tank design was considerably more advanced than it had been during World War I,[412] and advances continued throughout the war with increases in speed, armour and firepower.[citation needed] At the start of the war, most commanders thought enemy tanks should be met by tanks with superior specifications.[413] This idea was challenged by the poor performance of the relatively light early tank guns against armour, and German doctrine of avoiding tank-versus-tank combat. This, along with Germany's use of combined arms, were among the key elements of their highly successful blitzkrieg tactics across Poland and France.[411] Many means of destroying tanks, including indirect artillery, anti-tank guns (both towed and self-propelled), mines, short-ranged infantry antitank weapons, and other tanks were used.[413] Even with large-scale mechanisation, infantry remained the backbone of all forces,[414] and throughout the war, most infantry were equipped similarly to World War I.[415] The portable machine gun spread, a notable example being the German MG34, and various submachine guns which were suited to close combat in urban and jungle settings.[415] The assault rifle, a late war development incorporating many features of the rifle and submachine gun, became the standard postwar infantry weapon for most armed forces.[416]

Nuclear Gadget being raised to the top of the detonation "shot tower", at Alamogordo Bombing Range; Trinity nuclear test, New Mexico, July 1945

Most major belligerents attempted to solve the problems of complexity and security involved in using large codebooks for cryptography by designing ciphering machines, the most well known being the German Enigma machine.[417] Development of SIGINT (signals intelligence) and cryptanalysis enabled the countering process of decryption. Notable examples were the Allied decryption of Japanese naval codes[418] and British Ultra, a pioneering method for decoding Enigma benefiting from information given to the United Kingdom by the Polish Cipher Bureau, which had been decoding early versions of Enigma before the war.[419] Another aspect of military intelligence was the use of deception, which the Allies used to great effect, such as in operations Mincemeat and Bodyguard.[418][420]

Other technological and engineering feats achieved during, or as a result of, the war include the world's first programmable computers (Z3, Colossus, and ENIAC), guided missiles and modern rockets, the Manhattan Project's development of nuclear weapons, operations research and the development of artificial harbours and oil pipelines under the English Channel.[citation needed] Penicillin was first mass-produced and used during the war (see Stabilization and mass production of penicillin).[421]

See also

Notes

  1. ^ While various other dates have been proposed as the date on which World War II began or ended, this is the time span most frequently cited.

Citations

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