William Blake

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William Blake
Blake in a portrait by Thomas Phillips (1807)
Blake em um retrato
de Thomas Phillips (1807)
Nascer(1757-11-28)28 de novembro de 1757
Soho , Londres, Inglaterra
Faleceu12 de agosto de 1827 (1827-08-12)(com 69 anos)
Charing Cross , Londres, Inglaterra [1]
Ocupação
GêneroVisionário, poesia
Movimento literárioRomantismo
Trabalhos notáveisCanções de Inocência e de Experiência , O Casamento do Céu e do Inferno , Os Quatro Zoas , Jerusalém , Milton , " E fez aqueles pés nos tempos antigos "
Cônjuge
( M.  1782)
Assinatura

William Blake (28 de novembro de 1757 - 12 de agosto de 1827) foi um poeta, pintor e gravurista inglês. Em grande parte não reconhecido durante sua vida, Blake é agora considerado uma figura seminal na história da poesia e das artes visuais da era romântica . O que ele chamou de suas obras proféticas foi dito pelo crítico do século 20 Northrop Frye para formar "o que é em proporção aos seus méritos o menos lido corpo de poesia na língua inglesa". [2] Sua arte visual levou o crítico do século 21, Jonathan Jones, a proclamá-lo "de longe o maior artista que a Grã-Bretanha já produziu". [3] Em 2002, Blake foi colocado no número 38 na BBCenquete dos 100 maiores britânicos . [4] Enquanto viveu em Londres toda a sua vida, exceto por três anos em Felpham , [5] ele produziu uma coleção diversa e simbolicamente rica de obras, que abraçavam a imaginação como "o corpo de Deus" [6] ou " a própria existência humana ". [7]

Embora Blake tenha sido considerado louco pelos contemporâneos por suas visões idiossincráticas , ele é muito apreciado por críticos posteriores por sua expressividade e criatividade, e pelas tendências filosóficas e místicas em seu trabalho. Suas pinturas e poesias foram caracterizadas como parte do movimento romântico e como "pré-românticas". [8] Um cristão comprometido que era hostil à Igreja da Inglaterra (na verdade, a quase todas as formas de religião organizada), Blake foi influenciado pelos ideais e ambições das revoluções francesa e americana . [9] [10] Embora mais tarde ele tenha rejeitado muitas dessas crenças políticas, ele manteve uma relação amigável com o ativista políticoThomas Paine ; ele também foi influenciado por pensadores como Emanuel Swedenborg . [11] Apesar dessas influências conhecidas, a singularidade da obra de Blake o torna difícil de classificar. O estudioso do século 19, William Michael Rossetti, caracterizou-o como um "luminar glorioso", [12] e "um homem que não foi impedido por seus predecessores, nem deve ser classificado com seus contemporâneos, nem substituído por sucessores conhecidos ou facilmente conjecturáveis". [13]

Juventude

28 Broad Street (agora Broadwick Street) em uma ilustração de 1912. Blake nasceu aqui e viveu aqui até os 25 anos. A casa foi demolida em 1965. [14]

William Blake nasceu em 28 de novembro de 1757 na 28 Broad Street (agora Broadwick St.) em Soho , Londres. Ele foi o terceiro de sete filhos, [15] [16] dois dos quais morreram na infância. O pai de Blake, James, era um meia , [16] que tinha vindo da Irlanda para Londres. [17] Ele frequentou a escola apenas o tempo suficiente para aprender a ler e escrever, saindo aos dez anos de idade, e foi educado em casa por sua mãe, Catherine Blake ( nascida Wright). [18] Embora os Blakes fossem dissidentes ingleses , [19] William foi batizado em 11 de dezembro na Igreja de St James , Piccadilly, Londres.[20] A Bíblia foi uma influência precoce e profunda em Blake, e permaneceu uma fonte de inspiração ao longo de sua vida.

Blake começou a gravar cópias de desenhos de antiguidades gregas compradas para ele por seu pai, uma prática que era preferida ao desenho real. Dentro desses desenhos, Blake encontrou sua primeira exposição às formas clássicas por meio da obra de Raphael , Michelangelo , Maarten van Heemskerck e Albrecht Dürer . O número de gravuras e livros encadernados que James e Catherine conseguiram comprar para o jovem William sugere que os Blakes desfrutaram, pelo menos por um tempo, de uma fortuna confortável. [19] Quando William tinha dez anos, seus pais sabiam o suficiente sobre seu temperamento obstinado que ele não foi mandado para a escola, mas se matriculou em aulas de desenho na escola de desenho de Henry Pars emo Strand . [21] Ele lia avidamente sobre assuntos de sua própria escolha. Durante este período, Blake fez explorações na poesia; seus primeiros trabalhos mostram conhecimento de Ben Jonson , Edmund Spenser e dos Salmos .

Aprendizagem

O arquétipo do Criador é uma imagem familiar na obra de Blake. Aqui, a figura demiúrgica de Urizen ora diante do mundo que ele forjou. A Canção de Los é o terceiro de uma série de livros iluminados pintados por Blake e sua esposa, conhecidos coletivamente como as Profecias Continentais .

Em 4 de agosto de 1772, Blake foi aprendiz do gravador James Basire da Great Queen Street , no valor de £ 52,10, por um período de sete anos. [16] No final do semestre, aos 21 anos, ele se tornou um gravador profissional. Nenhum registro sobreviveu de qualquer desacordo ou conflito sério entre os dois durante o período de aprendizagem de Blake, mas a biografia de Peter Ackroyd observa que Blake mais tarde adicionou o nome de Basire a uma lista de adversários artísticos - e então o riscou. [22] Deixando isso de lado, o estilo de gravura de linha de Basire era de um tipo considerado na época antiquado em comparação com os estilos pontilhados ou mezzotint mais chamativos . [23]Especulou-se que a instrução de Blake nesta forma antiquada pode ter sido prejudicial para sua aquisição de trabalho ou reconhecimento na vida posterior. [24]

Depois de dois anos, Basire enviou seu aprendiz para copiar imagens das igrejas góticas de Londres (talvez para resolver uma disputa entre Blake e James Parker, seu colega aprendiz). Suas experiências na Abadia de Westminster ajudaram a formar seu estilo artístico e suas idéias. A abadia de sua época era decorada com armaduras, efígies funerárias pintadas e enfeites de cera de várias cores. Ackroyd observa que "... a [impressão] mais imediata seria de brilho e cor desbotados". [25] Este estudo minucioso do gótico (que ele viu como a "forma viva") deixou traços claros em seu estilo. [26] Nas longas tardes que Blake passava desenhando na abadia, ele era ocasionalmente interrompido por meninos da Westminster School, que foram permitidos na Abadia. Eles o provocavam e um o atormentava tanto que Blake derrubou o menino de um andaime no chão, "sobre o qual ele caiu com terrível violência". [27] Depois que Blake reclamou com o reitor, o privilégio dos alunos foi retirado. [26] Blake afirmou que teve visões na Abadia. Ele viu Cristo com seus apóstolos e uma grande procissão de monges e sacerdotes, e ouviu seu canto. [26]

Real Academia

Em 8 de outubro de 1779, Blake tornou-se aluno da Royal Academy em Old Somerset House, perto de Strand. [28] Embora os termos de seu estudo não exigissem pagamento, esperava-se que ele fornecesse seus próprios materiais durante o período de seis anos. Lá, ele se rebelou contra o que considerava o estilo inacabado de pintores da moda como Rubens , defendido pelo primeiro presidente da escola, Joshua Reynolds . Com o tempo, Blake passou a detestar a atitude de Reynolds em relação à arte, especialmente sua busca pela "verdade geral" e "beleza geral". Reynolds escreveu em seus Discursosque a "disposição para abstrações, para generalização e classificação, é a grande glória da mente humana"; Blake respondeu, em marginália a sua cópia pessoal, que "Generalizar é ser um idiota; particularizar é a única distinção de mérito". [29] Blake também não gostava da aparente humildade de Reynolds, que ele considerava uma forma de hipocrisia. Contra a pintura a óleo da moda de Reynolds , Blake preferiu a precisão clássica de suas primeiras influências, Michelangelo e Rafael .

David Bindman sugere que o antagonismo de Blake em relação a Reynolds surgiu não tanto das opiniões do presidente (como Blake, Reynolds considerava a pintura histórica de maior valor do que a paisagem e o retrato), mas sim "contra sua hipocrisia em não colocar seus ideais em prática". [30] Certamente Blake não era avesso a expor na Academia Real, a apresentação de trabalhos em seis ocasiões entre 1780 e 1808.

Blake tornou-se amigo de John Flaxman , Thomas Stothard e George Cumberland durante seu primeiro ano na Royal Academy. Eles compartilhavam pontos de vista radicais, com Stothard e Cumberland ingressando na Society for Constitutional Information . [31]

Gordon Riots

O primeiro biógrafo de Blake, Alexander Gilchrist , registra que em junho de 1780 Blake estava caminhando em direção à loja de Basire na Great Queen Street quando foi levado por uma turba furiosa que invadiu a prisão de Newgate . [32] A multidão atacou os portões da prisão com pás e picaretas, incendiou o prédio e libertou os prisioneiros. Blake estava supostamente na primeira fila da multidão durante o ataque. Os distúrbios, em resposta a um projeto de lei parlamentar que revoga as sanções contra o catolicismo romano, ficaram conhecidos como os distúrbios de Gordon e provocaram uma enxurrada de legislação do governo de George III e a criação da primeira força policial.

Carreira

Casamento

Blake conheceu Catherine Boucher em 1782 quando estava se recuperando de um relacionamento que culminou na recusa de seu pedido de casamento. Ele contou a história de seu desgosto por Catherine e seus pais, depois da qual perguntou a Catherine: "Você tem pena de mim?" Quando ela respondeu afirmativamente, ele declarou: "Então eu te amo". Blake se casou com Catherine - que era cinco anos mais jovem - em 18 de agosto de 1782 na Igreja de St Mary, Battersea . Analfabeta, Catarina assinou seu contrato de casamento com um X. A certidão de casamento original pode ser vista na igreja, onde um vitral comemorativo foi instalado entre 1976 e 1982. [33]Mais tarde, além de ensinar Catherine a ler e escrever, Blake a treinou como gravadora. Ao longo de sua vida ela se mostrou uma ajuda inestimável, ajudando a imprimir suas obras iluminadas e mantendo seu ânimo ao longo de inúmeros infortúnios.

Oberon, Titania e Puck com Fairies Dancing (1786)

A primeira coleção de poemas de Blake, Esboços poéticos , foi impressa por volta de 1783. [34] Após a morte de seu pai, Blake e o ex-colega aprendiz James Parker abriram uma gráfica em 1784 e começaram a trabalhar com o editor radical Joseph Johnson . [35] A casa de Johnson foi um ponto de encontro para alguns dos principais dissidentes intelectuais ingleses da época: o teólogo e cientista Joseph Priestley , o filósofo Richard Price , o artista John Henry Fuseli , [36] a feminista Mary Wollstonecraft e o revolucionário inglês Thomas Paine . Junto com William Wordsworth eWilliam Godwin , Blake tinha grandes esperanças nas revoluções francesa e americana e usava um boné frígio em solidariedade aos revolucionários franceses, mas se desesperou com a ascensão de Robespierre e o Reino do Terror na França. Em 1784, Blake compôs seu manuscrito inacabado Uma Ilha na Lua .

Blake ilustrou histórias originais da vida real (2ª edição, 1791) de Mary Wollstonecraft. Eles parecem ter compartilhado alguns pontos de vista sobre a igualdade sexual e a instituição do casamento, mas não há evidências que comprovem que eles se conheceram. Em Visões das Filhas de Albion , de 1793 , Blake condenou o absurdo cruel da castidade forçada e do casamento sem amor e defendeu o direito das mulheres à realização completa.

De 1790 a 1800, William Blake viveu em North Lambeth , Londres, em 13 Hercules Buildings, Hercules Road . [37] A propriedade foi demolida em 1918, mas o local agora está marcado com uma placa. [38] Há uma série de 70 mosaicos comemorando Blake nos túneis ferroviários próximos da estação Waterloo . [39] [40] [41] Os mosaicos reproduzem em grande parte ilustrações dos livros iluminados de Blake, As Canções da Inocência e da Experiência , O Casamento do Céu e do Inferno e os livros proféticos . [41]

Alívio gravura

Em 1788, aos 31 anos, Blake fez experiências com gravura em relevo , um método que usou para produzir a maioria de seus livros, pinturas, panfletos e poemas. O processo também é conhecido como impressão iluminada e os produtos acabados como livros ou impressões iluminadas. A impressão iluminada envolvia escrever o texto dos poemas em placas de cobre com canetas e pincéis, usando um meio resistente a ácidos. Ilustrações podem aparecer ao lado de palavras na forma de manuscritos iluminados anteriores . Ele então gravou as placas em ácido para dissolver o cobre não tratado e deixar o desenho em relevo (daí o nome).

Esta é uma inversão do método usual de ataque ácido, onde as linhas do desenho são expostas ao ácido, e a placa impressa pelo método de talhe doce . A gravura em relevo (a que Blake se referiu como " estereótipo " em O fantasma de Abel ) pretendia ser um meio de produzir seus livros iluminados mais rapidamente do que por entalhe. O estereótipo, um processo inventado em 1725, consistia em fazer um molde de metal a partir de uma gravura em madeira, mas a inovação de Blake foi, conforme descrito acima, muito diferente. As páginas impressas nessas placas foram coloridas à mão em aquarelas e costuradas para formar um volume. Blake usou a impressão iluminada para a maioria de suas obras conhecidas, incluindo Songs of Innocence e of Experience ,O Livro de Thel , O Casamento do Céu e do Inferno e Jerusalém . [42]

Gravuras

Europa Apoiada pela África e América gravura de William Blake

Embora Blake tenha se tornado mais conhecido por sua gravura em relevo, seu trabalho comercial consistia em grande parte da gravura em talhe doce , o processo padrão de gravura no século 18 em que o artista incisava uma imagem na placa de cobre, um processo complexo e trabalhoso, com placas pegando meses ou anos para ser concluído, mas como o contemporâneo de Blake, John Boydell , percebeu, tal gravura ofereceu um "elo perdido com o comércio", permitindo que os artistas se conectassem com um público de massa e se tornou uma atividade extremamente importante no final do século XVIII. [43]

Europe Supported by Africa and America é uma gravura de Blake mantida na coleção do Museu de Arte da Universidade do Arizona. A gravura era para um livro escrito pelo amigo de Blake, John Gabriel Stedman, chamado A narrativa de uma expedição de cinco anos contra os negros revoltados do Suriname (1796). [44] Ele retrata três mulheres atraentes se abraçando. A África Negra e a Europa Branca estão de mãos dadas em um gesto de igualdade, enquanto a terra estéril floresce sob seus pés. A Europa usa um colar de pérolas, enquanto suas irmãs África e América são retratadas usando pulseiras de escravos. [45]Alguns estudiosos especularam que as pulseiras representam o "fato histórico" da escravidão na África e nas Américas, enquanto o aperto de mão se refere ao "desejo ardente" de Stedman: "nós apenas diferimos na cor, mas certamente somos todos criados pela mesma Mão." [45] Outros disseram que "expressa o clima de opinião em que as questões de cor e escravidão estavam, naquela época, sendo consideradas, e que os escritos de Blake refletem". [46]

Blake empregou a gravura em entalhe em seu próprio trabalho, como em suas Ilustrações do Livro de Jó , concluídas pouco antes de sua morte. O trabalho mais crítico se concentrou na gravura em relevo de Blake como uma técnica porque é o aspecto mais inovador de sua arte, mas um estudo de 2009 chamou a atenção para as placas sobreviventes de Blake, incluindo as do Livro de Jó : elas demonstram que ele fazia uso frequente de uma técnica conhecida como " repoussage ", um meio de obliterar erros martelando-os ao bater nas costas do prato. Tais técnicas, típicas do trabalho de gravura da época, são muito diferentes da maneira muito mais rápida e fluida de desenhar em uma placa que Blake empregava para sua gravura em relevo, e indicam por que as gravuras demoraram tanto para serem concluídas.[47]

Vida posterior

A casa de campo em Felpham , hoje Blake's Cottage , onde Blake viveu de 1800 a 1803

O casamento de Blake com Catherine foi íntimo e dedicado até sua morte. Blake ensinou Catherine a escrever e ela o ajudou a colorir seus poemas impressos. [48] Gilchrist se refere a "tempos tempestuosos" nos primeiros anos do casamento. [49] Alguns biógrafos sugeriram que Blake tentou trazer uma concubina para o leito conjugal de acordo com as crenças dos ramos mais radicais da Sociedade Swedenborgiana , [50] mas outros estudiosos rejeitaram essas teorias como conjecturas. [51] Em seu Dicionário, Samuel Foster Damon sugere que Catarina pode ter tido uma filha natimorta para a qual O Livro de Thelé uma elegia. É assim que ele racionaliza o final incomum do Livro, mas observa que ele está especulando. [52]

Felpham

Em 1800, Blake mudou-se para um chalé em Felpham , em Sussex (agora West Sussex ), para aceitar um emprego como ilustrador das obras de William Hayley , um poeta menor. Foi nesta casa de campo que Blake começou Milton (a página de rosto é datada de 1804, mas Blake continuou a trabalhar nela até 1808). O prefácio desta obra inclui um poema que começa com " E fez aqueles pés na antiguidade ", que se tornou a letra do hino " Jerusalém ". Com o tempo, Blake começou a ficar ressentido com seu novo patrono, acreditando que Hayley não estava interessada em arte verdadeira e preocupada com "o trabalho enfadonho dos negócios" (E724). O desencanto de Blake com Hayley foi especulado como tendo influenciadoMilton: um poema , no qual Blake escreveu que "Amigos corpóreos são inimigos espirituais". (4:26, E98)

'Skofeld' usando "algemas forjadas pela mente" em Jerusalém A Emanação da Albion Gigante Placa 51

O problema de Blake com autoridade atingiu o auge em agosto de 1803, quando ele se envolveu em uma altercação física com um soldado, John Schofield. [53] Blake foi acusado não apenas de agressão, mas também de proferir expressões sediciosas e traidoras contra o rei. Schofield alegou que Blake havia exclamado: "Maldito seja o rei. Os soldados são todos escravos". [54] Blake foi inocentado nas autuações de Chichester . De acordo com um relatório do jornal do condado de Sussex, "[O] caráter inventado [das provas] era ... tão óbvio que resultou em absolvição". [55] Schofield foi mais tarde retratado usando "algemas forjadas pela mente" em uma ilustração de Jerusalém, A Emanação do Albion Gigante .[56]

Retorno a Londres

Esboço de Blake de cerca de 1804 por John Flaxman

Blake voltou a Londres em 1804 e começou a escrever e ilustrar Jerusalém (1804–20), sua obra mais ambiciosa. Tendo idealizado a ideia de retratar os personagens dos Contos de Canterbury de Chaucer , Blake abordou o traficante Robert Cromek , com o objetivo de comercializar uma gravura. Sabendo que Blake era excêntrico demais para produzir uma obra popular, Cromek prontamente contratou o amigo de Blake, Thomas Stothard, para executar o conceito. Quando Blake soube que havia sido enganado, ele interrompeu o contato com Stothard. Ele montou uma exposição independente na loja de armarinhos de seu irmão na 27 Broad Street em Soho. A exposição foi projetada para comercializar sua própria versão da ilustração de Canterbury (intitulada The Canterbury Pilgrims ), junto com outras obras. Como resultado, ele escreveu seu Catálogo Descritivo (1809), que contém o que Anthony Blunt chamou de uma "análise brilhante" de Chaucer e é regularmente antologizado como um clássico da crítica de Chaucer. [57] Também continha explicações detalhadas de suas outras pinturas. A exposição teve um público muito reduzido, não vendendo nenhuma das têmperas ou aquarelas. Sua única crítica, no The Examiner , foi hostil. [58]

O Grande Dragão Vermelho e a Mulher Vestida de Sol (1805), de Blake, é uma de uma série de ilustrações do Apocalipse 12.

Também nessa época (por volta de 1808), Blake expressou vigorosamente seus pontos de vista sobre a arte em uma extensa série de anotações polêmicas aos Discursos de Sir Joshua Reynolds , denunciando a Royal Academy como uma fraude e proclamando: "Generalizar é ser um Idiota". [59]

Em 1818, ele foi apresentado pelo filho de George Cumberland a um jovem artista chamado John Linnell . [60] Uma placa azul comemora Blake e Linnell em Old Wyldes 'em North End, Hampstead. [61] Por meio de Linnell, ele conheceu Samuel Palmer , que pertencia a um grupo de artistas que se autodenominava Shoreham Ancients . O grupo compartilhou a rejeição de Blake às tendências modernas e sua crença em uma Nova Era espiritual e artística. Aos 65 anos, Blake começou a trabalhar em ilustrações para o Livro de Jó , mais tarde admirado por Ruskin , que comparou Blake favoravelmente a Rembrandt , e por Vaughan Williams, que baseou seu ballet Job: A Masque for Dancing em uma seleção de ilustrações.

Mais tarde, Blake começou a vender um grande número de suas obras, particularmente suas ilustrações da Bíblia, para Thomas Butts , um patrono que via Blake mais como um amigo do que como um homem cujo trabalho tinha mérito artístico; isso era típico das opiniões sustentadas por Blake ao longo de sua vida.

Imagem do Minotauro de William Blake para ilustrar o Inferno , Canto XII, 12-28, O Minotauro XII
"Chefe de William Blake", de James De Ville . Máscara de vida tirada em molde de gesso em setembro de 1823, Museu Fitzwilliam .

A comissão de Dante 's Divina Comédia veio a Blake em 1826 através de Linnell, com o objectivo de produzir uma série de gravuras. A morte de Blake em 1827 interrompeu o empreendimento, e apenas um punhado de aquarelas foram concluídas, com apenas sete das gravuras chegando à forma de prova. Mesmo assim, eles ganharam elogios:

As aquarelas de Dante estão entre as realizações mais ricas de Blake, envolvendo-se totalmente com o problema de ilustrar um poema dessa complexidade. O domínio da aquarela atingiu um nível ainda mais alto do que antes e é usado com efeitos extraordinários para diferenciar a atmosfera dos três estados de ser do poema. [62]

Blake Os amantes Whirlwind ilustra Inferno no Canto V de Dante 's Inferno

As ilustrações de Blake do poema não são meramente obras complementares, mas parecem revisar criticamente, ou fornecer comentários sobre, certos aspectos espirituais ou morais do texto.

Como o projeto nunca foi concluído, a intenção de Blake pode ser obscurecida. Alguns indicadores reforçam a impressão de que as ilustrações de Blake em sua totalidade contestariam o texto que acompanham: Na margem de Homer tendo a espada e seus companheiros , Blake observa: "Tudo na Dantes Comedia mostra que, para fins tirânicos, ele fez isso. Mundo, a Fundação de Tudo e da Deusa Natureza e não do Espírito Santo. " Blake parece discordar da admiração de Dante pelas obras poéticas da Grécia antiga e da alegria aparente com que Dante atribui punições no Inferno (como evidenciado pelo humor sombrio dos cantos ).

Ao mesmo tempo, Blake compartilhava da desconfiança de Dante no materialismo e na natureza corruptora do poder, e claramente saboreou a oportunidade de representar a atmosfera e as imagens da obra de Dante de forma pictórica. Mesmo quando parecia estar à beira da morte, a preocupação central de Blake era seu trabalho febril nas ilustrações do Inferno de Dante ; diz-se que ele gastou um dos últimos xelins que possuía em um lápis para continuar desenhando. [63]

Últimos anos

Lápide em Bunhill Fields , Londres, erguida sobre o túmulo de Blake em 1927 e transferida para o local atual em 1964-65
Pedra de Ledger no túmulo de Blake, inaugurada em 2018

Os últimos anos de Blake foram passados ​​em Fountain Court fora da Strand (a propriedade foi demolida na década de 1880, quando o Savoy Hotel foi construído). [1] No dia de sua morte (12 de agosto de 1827), Blake trabalhou incansavelmente em sua série Dante. Por fim, segundo consta, ele parou de trabalhar e se voltou para sua esposa, que chorava ao lado de sua cama. Vendo ela, Blake disse ter gritado, "Fique Kate! Fique como você está - eu desenharei seu retrato - porque você sempre foi um anjo para mim." Tendo completado este retrato (agora perdido), Blake largou suas ferramentas e começou a cantar hinos e versos. [64]Às seis da tarde, depois de prometer à esposa que estaria para sempre com ela, Blake morreu. Gilchrist relata que uma inquilina da casa, presente em sua expiração, disse: "Estive com a morte, não de um homem, mas de um anjo abençoado." [65]

George Richmond dá o seguinte relato da morte de Blake em uma carta a Samuel Palmer :

Ele morreu ... da maneira mais gloriosa. Ele disse que estava indo para aquele país que toda a sua vida desejou ver e se expressou feliz, esperando pela salvação por meio de Jesus Cristo - Pouco antes de morrer, Seu semblante tornou-se belo. Seus olhos brilharam e ele explodiu Cantando as coisas que viu no céu. [66]

Catherine pagou o funeral de Blake com dinheiro emprestado a ela por Linnell. O corpo de Blake foi enterrado em uma conspiração compartilhada com outras pessoas, cinco dias após sua morte - na véspera de seu 45º aniversário de casamento - no cemitério do Dissenter em Bunhill Fields , onde hoje é o bairro londrino de Islington . [67] [41] Os corpos de seus pais foram enterrados no mesmo cemitério. Estiveram presentes nas cerimônias Catherine, Edward Calvert , George Richmond , Frederick Tathame John Linnell. Após a morte de Blake, Catherine mudou-se para a casa de Tatham como governanta. Ela acreditava que era regularmente visitada pelo espírito de Blake. Ela continuou vendendo suas obras e pinturas iluminadas, mas não teve nenhuma transação comercial sem primeiro "consultar o Sr. Blake". [68] No dia de sua morte, em outubro de 1831, ela estava tão calma e alegre quanto seu marido, e chamou-o "como se ele estivesse apenas na sala ao lado, para dizer que ela estava vindo para ele, e isso não demoraria muito agora ". [69]

Quando ela morreu, seu conhecido de longa data Frederick Tatham tomou posse das obras de Blake e continuou a vendê-las. Tatham depois se juntou à igreja fundamentalista de Irvingite e, sob a influência de membros conservadores dessa igreja, queimou manuscritos que considerava heréticos. [70] O número exato de manuscritos destruídos é desconhecido, mas pouco antes de sua morte Blake disse a um amigo que havia escrito "vinte tragédias enquanto Macbeth ", nenhuma das quais sobreviveu. [71] Outro conhecido, William Michael Rossetti, também queimou trabalhos de Blake que considerava deficientes em qualidade, [72] e John Linnell apagou as imagens sexuais de vários desenhos de Blake. [73]Ao mesmo tempo, algumas obras não destinadas à publicação foram preservadas por amigos, como seu caderno e Uma Ilha na Lua .

O túmulo de Blake é comemorado por duas pedras. A primeira era uma pedra que dizia "Perto estão os restos mortais do poeta-pintor William Blake 1757-1827 e sua esposa Catherine Sophia 1762-1831". A pedra memorial está situada a aproximadamente 20 metros (66 pés) de distância do túmulo real, que não foi marcado até 12 de agosto de 2018. [41] Durante anos, desde 1965, o local exato do túmulo de William Blake foi perdido e esquecido. A área foi danificada na Segunda Guerra Mundial ; Lápides foram removidas e um jardim foi criado. A pedra memorial, indicando que os locais de sepultamento estão "próximos", foi listada como uma estrutura listada de Grau II em 2011. [74] [75]Um casal português, Carol e Luís Garrido, redescobriu o local exato do sepultamento após 14 anos de trabalhos de investigação, e a Blake Society organizou uma laje memorial permanente, que foi inaugurada em cerimônia pública no local em 12 de agosto de 2018. [41] [ 75] [76] [77] A nova pedra está inscrita "Aqui jaz William Blake 1757–1827 Poeta Artista Profeta" acima de um verso de seu poema Jerusalém .

O Prêmio Blake de Arte Religiosa foi estabelecido em sua homenagem na Austrália em 1949. Em 1957, um memorial para Blake e sua esposa foi erguido na Abadia de Westminster. [78] Outro memorial encontra-se na Igreja de St James, Piccadilly , onde ele foi batizado.

Um memorial a William Blake na Igreja de St James, Piccadilly

Na época da morte de Blake, ele havia vendido menos de 30 cópias de Songs of Innocence and of Experience. [79]

Política

Blake não era ativo em nenhum partido político bem estabelecido. Sua poesia incorpora consistentemente uma atitude de rebelião contra o abuso do poder de classe, conforme documentado no estudo principal de David Erdman, Blake: Prophet Against Empire: A Poet's Interpretation of the History of Your Own Times . Blake estava preocupado com as guerras sem sentido e os efeitos devastadores da Revolução Industrial . Grande parte de sua poesia narra em alegoria simbólica os efeitos das revoluções francesa e americana. Erdman afirma que Blake estava desiludido com os resultados políticos dos conflitos, acreditando que eles simplesmente substituíram a monarquia pelo mercantilismo irresponsável. Erdman também observa que Blake era profundamente contra a escravidão e acredita que alguns de seus poemas, lidos principalmente como defensores do " amor livre", Teve suas implicações anti-escravidão curto mudou. [80] Um estudo mais recente, William Blake: Visionary Anarquista por Peter Marshall (1988), classificada Blake e seu contemporâneo William Godwin como precursores do anarquismo moderno . [81] britânica marxista o último trabalho concluído do historiador EP Thompson , Testemunha contra a Besta: William Blake e a Lei Moral (1993), afirma mostrar o quanto ele foi inspirado por idéias religiosas dissidentes enraizadas no pensamento dos oponentes mais radicais da monarquia durante o Guerra Civil Inglesa .

Desenvolvimento de seus pontos de vista

Deus abençoando o sétimo dia , aquarela de 1805

Porque a poesia posterior de Blake contém uma mitologia privada com simbolismo complexo, seu último trabalho foi menos publicado do que seu trabalho anterior mais acessível. A antologia Vintage de Blake editada por Patti Smith concentra-se fortemente no trabalho anterior, assim como muitos estudos críticos, como William Blake, de DG Gillham.

A obra anterior é principalmente de caráter rebelde e pode ser vista como um protesto contra a religião dogmática, especialmente notável em O Casamento do Céu e do Inferno , em que a figura representada pelo "Diabo" é virtualmente um herói rebelando-se contra uma divindade autoritária impostora. Em obras posteriores, como Milton e Jerusalém , Blake esculpe uma visão distinta de uma humanidade redimida pelo auto-sacrifício e perdão, enquanto retém sua atitude negativa anterior em relação ao que ele sentia ser o autoritarismo rígido e mórbido da religião tradicional. Nem todos os leitores de Blake concordam sobre quanta continuidade existe entre as obras anteriores e posteriores de Blake.

A psicanalista June Singer escreveu que o trabalho tardio de Blake exibiu um desenvolvimento das idéias inicialmente introduzidas em seus trabalhos anteriores, a saber, o objetivo humanitário de alcançar a integridade pessoal do corpo e do espírito. A seção final da edição expandida de seu estudo de Blake, The Unholy Bible, sugere que as obras posteriores são a "Bíblia do Inferno" prometida em O Casamento do Céu e do Inferno . Sobre o poema final de Blake, Jerusalém , ela escreve: "A promessa do divino no homem, feita em O casamento do céu e do inferno , foi finalmente cumprida." [82]

John Middleton Murry observa a descontinuidade entre o casamento e as obras tardias, em que enquanto o primeiro Blake se concentrou em uma "oposição negativa absoluta entre Energia e Razão", o Blake posterior enfatizou as noções de auto-sacrifício e perdão como o caminho para a integridade interior. Essa renúncia ao dualismo mais nítido de Casamento do Céu e do Inferno é evidenciada em particular pela humanização do personagem de Urizen nas obras posteriores. Murry caracteriza o último Blake como tendo encontrado "compreensão mútua" e "perdão mútuo". [83]

Visões religiosas

O Ancião dos Dias de Blake , 1794. O " Ancião dos Dias " é descrito no Capítulo 7 do Livro de Daniel . Esta imagem mostra a Cópia D da ilustração atualmente em exibição no Museu Britânico. [84]

Embora os ataques de Blake à religião convencional fossem chocantes em sua época, sua rejeição à religiosidade não era uma rejeição da religião em si . Sua visão da ortodoxia é evidente em The Marriage of Heaven and Hell . Nele, Blake lista vários Provérbios do Inferno , entre os quais estão os seguintes:

  • As prisões são construídas com pedras da lei, bordéis com tijolos da religião.
  • Assim como o catterpillar [ sic ] escolhe as folhas mais belas para colocar seus ovos, o sacerdote lança sua maldição sobre as alegrias mais belas. (8,21, 9,55, E36)

Em O Evangelho Eterno , Blake não apresenta Jesus como um filósofo ou figura messiânica tradicional, mas como um ser supremamente criativo, acima do dogma, da lógica e até da moralidade:

Se ele fosse o Anticristo Rastejando Jesus,
teria feito qualquer coisa para nos agradar: Entrou
sorrateiramente nas sinagogas
E não nós os anciãos e sacerdotes como cães,
mas humilde como um cordeiro ou asno,
obedeceu a Caifás .
Deus não quer que o homem se humilhe (55-61, E519-20)

Para Blake, Jesus simboliza a relação vital e unidade entre a divindade e a humanidade: "Todos tinham originalmente uma língua e uma religião: esta era a religião de Jesus, o Evangelho eterno. A Antiguidade prega o Evangelho de Jesus." ( Catálogo Descritivo , Placa 39, E543)

Blake projetou sua própria mitologia , que aparece principalmente em seus livros proféticos . Dentro deles, ele descreve uma série de personagens, incluindo "Urizen", "Enitharmon", "Bromion" e "Luvah". Sua mitologia parece ter uma base na Bíblia, bem como na mitologia grega e nórdica, [85] [86] e acompanha suas idéias sobre o Evangelho eterno.

"Devo criar um sistema, ou ser escravizado por outro homem. Não vou raciocinar e comparar; meu negócio é criar."

Palavras ditas por Los na Jerusalém de Blake, A Emanação do Albion Gigante .

Uma das objeções mais fortes de Blake ao cristianismo ortodoxo é que ele sentia que ele encorajava a supressão dos desejos naturais e desencorajava a alegria terrena. Em Uma Visão do Juízo Final , Blake diz que:

Os homens são admitidos no céu não porque reprimiram e governaram suas paixões ou não tiveram paixões, mas porque cultivaram seus entendimentos. Os tesouros do céu não são negações da paixão, mas realidades do intelecto, das quais todas as paixões emanam intactas em sua glória eterna. (E564)

The Night of Enitharmon's Joy , 1795; A visão de Blake de Hécate , deusa grega da magia negra e do submundo

Suas palavras sobre religião em O Casamento do Céu e do Inferno :

Todas as Bíblias ou códigos sagrados foram as causas dos seguintes erros.
1. Esse homem tem dois princípios reais existentes Viz: um corpo e uma alma.
2. Essa Energia, chamada Mal, está sozinha no Corpo, e essa Razão, chamada Bem, está sozinha na Alma.
3. Que Deus atormentará o Homem na Eternidade por seguir suas energias.
Mas os seguintes contrários a estes são verdadeiros
1. O homem não tem corpo distinto de sua alma, pois esse corpo denominado é uma porção da alma descoberta pelos cinco sentidos, as principais entradas da alma nesta era.
2. Energia é a única vida e vem do Corpo e Razão é a circunferência limitada ou externa da Energia.
3. Energia é Deleite Eterno. (Placa 4, E34)

O corpo de Abel encontrado por Adão e Eva , c. 1825. Aquarela sobre madeira.

Blake não concorda com a noção de um corpo distinto da alma que deve se submeter ao governo da alma, mas vê o corpo como uma extensão da alma, derivada do "discernimento" dos sentidos. Assim, a ênfase que a ortodoxia coloca na negação dos impulsos corporais é um erro dualista nascido da compreensão equivocada da relação entre corpo e alma. Em outro lugar, ele descreve Satanás como o "estado de erro" e como estando além da salvação. [87]

Blake se opôs ao sofisma do pensamento teológico que desculpa a dor, admite o mal e se desculpa pela injustiça. Ele abominava a abnegação, [88] que ele associou à repressão religiosa e particularmente à repressão sexual : [89]

Prudence é uma velha solteirona rica e feia cortejada pela Incapacidade.
Aquele que deseja, mas não age, cria a peste . (7,4-5, E35)

Ele viu o conceito de "pecado" como uma armadilha para amarrar os desejos dos homens (as sarças do Jardim do Amor ) e acreditava que a restrição na obediência a um código moral imposto de fora era contra o espírito da vida:

A abstinência semeia areia por toda parte
Os membros avermelhados e cabelos flamejantes
Mas o desejo das
plantas gratificadas, os frutos e a beleza ali. (E474)

Ele não concordava com a doutrina de Deus como Senhor, uma entidade separada e superior à humanidade; [90] isso é mostrado claramente em suas palavras sobre Jesus Cristo: "Ele é o único Deus ... e eu também, e você também." Uma frase reveladora em O Casamento do Céu e do Inferno é "os homens esqueceram que todas as divindades residem no seio humano".

Filosofia do Iluminismo

Blake tinha uma relação complexa com a filosofia do Iluminismo . Sua defesa da imaginação como o elemento mais importante da existência humana contrariava os ideais iluministas de racionalismo e empirismo . [91] Devido às suas crenças religiosas visionárias, ele se opôs à visão newtoniana do universo. Essa mentalidade se reflete em um trecho da Jerusalém de Blake :

O Newton de Blake (1795) demonstra sua oposição à "visão única" do materialismo científico : Newton fixa seus olhos em uma bússola (lembrando Provérbios 8:27, [92] uma passagem importante para Milton ) [93] para escrever em um pergaminho que parece projetar-se de sua própria cabeça. [94]

Eu viro meus olhos para as Escolas e Universidades da Europa
E lá está o Tear de Locke, cujo Woof enfurece
Washd pelas rodas d'água de Newton. o pano preto
Em grinaldas pesadas dobras sobre cada nação; Obras cruéis
de muitas rodas que vejo, roda sem roda, com engrenagens tirânicas
Movendo-se por compulsão uns aos outros: não como aqueles no Éden: cuja
roda dentro da roda em liberdade giram em harmonia e paz. (15,14-20, E159)

Blake acreditava que as pinturas de Sir Joshua Reynolds , que retratam a queda naturalista da luz sobre os objetos, eram produtos inteiramente do "olho vegetativo", e ele via Locke e Newton como "os verdadeiros progenitores da estética de Sir Joshua Reynolds". [95] O gosto popular na Inglaterra daquela época por tais pinturas era satisfeito com mezzotints , impressões produzidas por um processo que criava uma imagem a partir de milhares de pequenos pontos na página. Blake viu uma analogia entre isso e a teoria das partículas da luz de Newton. [96] Consequentemente, Blake nunca usou a técnica, preferindo desenvolver um método de gravação puramente em linha fluida, insistindo que:

uma Linha ou Lineamento não é formado por Acaso. Uma Linha é uma Linha em sua Menor Subdivisão [s] Estreito ou Torto. É Própria e Não Intermensurável com ou por qualquer Outra Coisa. (E784)

Supõe-se que, apesar de sua oposição aos princípios do Iluminismo, Blake chegou a uma estética linear que era em muitos aspectos mais semelhante às gravuras neoclássicas de John Flaxman do que às obras dos românticos, com os quais é frequentemente classificado. [97] No entanto, o relacionamento de Blake com Flaxman parece ter ficado mais distante após o retorno de Blake de Felpham, e existem cartas entre Flaxman e Hayley onde Flaxman fala mal das teorias da arte de Blake. [98] Blake criticou ainda mais os estilos e teorias da arte de Flaxman em suas respostas às críticas feitas contra sua impressão de Caunterbury Pilgrims de Chaucer em 1810. [99]

Sexualidade

Blake's Lot e suas filhas , Biblioteca Huntington , c. 1800

19 do século "amor livre" movimento

Desde sua morte, William Blake tem sido reivindicado por aqueles de vários movimentos que aplicam seu uso complexo e muitas vezes evasivo de simbolismo e alegoria às questões que os preocupam. [100] Em particular, Blake às vezes é considerado (junto com Mary Wollstonecraft e seu marido William Godwin ) um precursor do movimento do " amor livre " do século 19 , uma ampla tradição de reforma iniciada na década de 1820 que sustentava que o casamento é escravidão, e defendeu a remoção de todas as restrições estaduais à atividade sexual, como homossexualidade , prostituição e adultério, culminando no controle da natalidademovimento do início do século XX. A bolsa de estudos de Blake estava mais focada neste tema no início do século 20 do que hoje, embora ainda seja mencionado principalmente pelo estudioso de Blake Magnus Ankarsjö, que moderadamente desafia essa interpretação. O movimento do "amor livre" do século 19 não estava particularmente focado na ideia de múltiplos parceiros, mas concordou com Wollstonecraft que o casamento sancionado pelo estado era "prostituição legal" e monopólio em caráter. Tem um pouco mais em comum com os primeiros movimentos feministas [101] (particularmente no que diz respeito aos escritos de Mary Wollstonecraft, a quem Blake admirava).

Blake criticava as leis do casamento de sua época e geralmente criticava as noções cristãs tradicionais de castidade como uma virtude. [102] Em um momento de tremenda tensão em seu casamento, em parte devido à aparente incapacidade de Catarina de ter filhos, ele defendeu diretamente trazer uma segunda esposa para dentro de casa. [103] Sua poesia sugere que as exigências externas de fidelidade conjugal reduzem o amor a um mero dever, em vez de uma afeição autêntica, e condena o ciúme e o egoísmo como um motivo para as leis do casamento. Poemas como "Por que eu deveria estar ligado a ti, ó minha adorável murta-árvore?" e "Resposta da Terra" parecem advogar múltiplos parceiros sexuais. Em seu poema " London"ele fala de" o casamento-carro funerário "atormentado pela" maldição da jovem prostituta ", o resultado alternadamente de falsa Prudência e / ou prostituição. Visões das Filhas de Albion é amplamente (embora não universalmente) lido como um tributo ao amor livre uma vez que a relação entre Bromion e Oothoon é mantida unida apenas por leis e não por amor. Para Blake, a lei e o amor se opõem, e ele castiga o "leito conjugal congelado". Em Visions , Blake escreve:

Até que aquela que arde com a juventude, e não conhece um lote fixo, está ligada
por feitiços da lei a alguém que ela abomina? e ela deve arrastar a corrente
Da vida em luxúria cansada? (5,21-3, E49)

No século 19, o poeta e defensor do amor livre Algernon Charles Swinburne escreveu um livro sobre Blake chamando a atenção para os motivos acima em que Blake elogia o "amor sagrado natural" que não é limitado pelo ciúme possessivo de outra pessoa, este último caracterizado por Blake como um " esqueleto rastejante ". [104] Swinburne observa como Casamento do Céu e do Inferno de Blake condena a hipocrisia da "pálida letargia religiosa" dos defensores das normas tradicionais. [105] Outro defensor do amor livre do século 19, Edward Carpenter (1844-1929), foi influenciado pela ênfase mística de Blake na energia livre de restrições externas. [106]

No início do século 20, Pierre Berger descreveu como os pontos de vista de Blake ecoam a celebração de Mary Wollstonecraft do amor autêntico e alegre em vez do amor nascido do dever, [107] sendo o primeiro a verdadeira medida de pureza. [108] Irene Langridge observa que "no credo misterioso e não ortodoxo de Blake, a doutrina do amor livre era algo que Blake queria para a edificação da 'alma'." [109] O livro de Michael Davis de 1977, William Blake, a New Kind of Man, sugere que Blake pensava que o ciúme separava o homem da unidade divina, condenando-o a uma morte congelada. [110]

Como escritor teológico, Blake tem um senso de " queda " humana . S. Foster Damon observou que, para Blake, os maiores impedimentos para uma sociedade de amor livre eram a natureza humana corrupta, não apenas a intolerância da sociedade e o ciúme dos homens, mas a natureza hipócrita inautêntica da comunicação humana. [111] O livro de Thomas Wright, Life of William Blake, de 1928 (inteiramente dedicado à doutrina do amor livre de Blake), observa que Blake pensa que o casamento deve, na prática, proporcionar a alegria do amor, mas observa que, na realidade, muitas vezes não, [112] como um o fato de o casal estar acorrentado freqüentemente diminui sua alegria. Pierre Berger também analisa os primeiros poemas mitológicos de Blake, como Ahaniadeclarando que as leis do casamento são uma consequência da queda da humanidade, visto que essas leis nascem do orgulho e do ciúme. [113]

Alguns estudiosos notaram que os pontos de vista de Blake sobre o "amor livre" são qualificados e podem ter sofrido mudanças e modificações em seus últimos anos. Alguns poemas desse período alertam sobre os perigos da sexualidade predatória, como The Sick Rose . Magnus Ankarsjö observa que, embora a heroína de Visions of the Daughters of Albion seja uma forte defensora do amor livre, no final do poema ela se tornou mais circunspecta à medida que sua consciência do lado negro da sexualidade cresceu, gritando "Pode ser isso ama quem bebe outro como uma esponja bebe água? " [114]Ankarsjö também observa que uma grande inspiração para Blake, Mary Wollstonecraft, da mesma forma desenvolveu visões mais circunspectas da liberdade sexual mais tarde na vida. À luz do já mencionado senso de Blake da 'queda' humana, Ankarsjö pensa que Blake não aprova totalmente a indulgência sensual meramente em desafio à lei como exemplificado pela personagem feminina de Leutha, [115] já que no mundo decaído da experiência todo o amor está acorrentado. [116] Ankarsjö registra Blake como tendo apoiado uma comuna com alguns parceiros compartilhados, embora David Worrall tenha lido O Livro de Thel como uma rejeição à proposta de tomar concubinas esposada por alguns membros da igreja Swedenborgiana. [117]

Os últimos escritos de Blake mostram um interesse renovado pelo Cristianismo e, embora ele reinterprete radicalmente a moralidade cristã de uma forma que abraça o prazer sensual, há pouca ênfase no libertarianismo sexual encontrada em vários de seus primeiros poemas, e há uma defesa de "auto- negação ", embora tal abnegação deva ser inspirada pelo amor e não pela compulsão autoritária. [118] Berger (mais do que Swinburne) é especialmente sensível a uma mudança na sensibilidade entre o Blake inicial e o Blake posterior. Berger acredita que o jovem Blake colocou muita ênfase em seguir impulsos, [119]e que o Blake mais velho tinha um ideal mais bem formado de um amor verdadeiro que se sacrifica. Alguma celebração da sensualidade mística permanece nos últimos poemas (mais notavelmente na negação de Blake da virgindade da mãe de Jesus). No entanto, os últimos poemas também enfatizam o perdão, a redenção e a autenticidade emocional como base para os relacionamentos.

Assessment

Mentalidade criativa

Northrop Frye , comentando sobre a consistência de Blake em pontos de vista fortemente defendidos, observa que o próprio Blake "diz que suas notas sobre [Joshua] Reynolds, escritas aos cinquenta anos, são 'exatamente semelhantes' às de Locke e Bacon, escritas quando ele era 'muito jovem' . Até mesmo frases e versos reaparecerão quarenta anos depois. A consistência em manter o que ele acreditava ser verdadeiro era em si um de seus princípios principais ... A consistência, então, tola ou não, é uma das principais preocupações de Blake, assim como 'autocontradição' é sempre um de seus comentários mais desdenhosos ". [120]

"Um negro pendurado vivo pelas costelas a uma forca" de Blake, uma ilustração para a narrativa de JG Stedman , de uma expedição de cinco anos, contra os negros revoltados do Suriname (1796)

Blake abominava a escravidão [121] e acreditava na igualdade racial e sexual. Vários de seus poemas e pinturas expressam uma noção de humanidade universal: "Como todos os homens são iguais (embora infinitamente diversos)". Em um poema, narrado por uma criança negra, corpos brancos e negros são descritos como bosques sombreados ou nuvens, que existem apenas até que se aprenda a "suportar os raios do amor":

Quando eu do negro e ele da nuvem branca livre,
E ao redor da tenda de Deus como cordeiros, nos alegraremos:
Eu o protegerei do calor até que ele possa suportar,
Para inclinar-se com alegria sobre os joelhos de nossos pais.
E então eu vou ficar de pé e acariciar seus cabelos prateados,
E ser como ele e ele então me amará. (23-8, E9)

Blake manteve um interesse ativo em eventos sociais e políticos ao longo de sua vida, e declarações sociais e políticas estão frequentemente presentes em seu simbolismo místico. Suas opiniões sobre o que ele via como opressão e restrição da liberdade legítima se estendiam à Igreja. Suas crenças espirituais são evidentes em Songs of Experience (1794), no qual ele distingue entre o Deus do Antigo Testamento, cujas restrições ele rejeitou, e o Deus do Novo Testamento, que ele viu como uma influência positiva.

Visões

Desde jovem, William Blake afirmou ter tido visões. A primeira pode ter ocorrido já aos quatro anos de idade, quando, de acordo com uma anedota, o jovem artista "viu Deus" quando Deus "colocou a cabeça na janela", fazendo Blake começar a gritar. [122] Com a idade de oito ou dez anos em Peckham Rye , Londres, Blake afirmou ter visto "uma árvore cheia de anjos, brilhantes asas angelicais cobrindo cada ramo como estrelas". [122]De acordo com o biógrafo vitoriano de Blake, Gilchrist, ele voltou para casa e relatou a visão e só escapou de ser espancado por seu pai por contar uma mentira por meio da intervenção de sua mãe. Embora todas as evidências sugiram que seus pais o apoiaram, sua mãe parece ter sido especialmente favorável, e vários dos primeiros desenhos e poemas de Blake decoraram as paredes de seu quarto. [123] Em outra ocasião, Blake observou feno trabalhando, e pensou ter visto figuras angelicais andando entre eles. [122]

O Fantasma de uma Pulga , 1819–1820. Tendo informado o pintor-astrólogo John Varley de suas visões de aparições, Blake foi posteriormente persuadido a pintar uma delas. [124] A anedota de Varley sobre Blake e sua visão do fantasma da pulga se tornou conhecida. [124]

Blake afirmou ter tido visões ao longo de sua vida. Freqüentemente, eram associados a belos temas e imagens religiosas, e podem tê-lo inspirado ainda mais com trabalhos e buscas espirituais. Certamente, os conceitos religiosos e imagens figuram no centro das obras de Blake. Deus e o cristianismo constituíram o centro intelectual de seus escritos, dos quais ele se inspirou. Blake acreditava que foi pessoalmente instruído e encorajado pelos Arcanjos a criar suas obras artísticas, que ele afirmava serem lidas e apreciadas ativamente pelos mesmos Arcanjos. Em uma carta de condolências a William Hayley , datada de 6 de maio de 1800, quatro dias após a morte do filho de Hayley, [125] Blake escreveu:

Sei que nossos amigos falecidos estão mais realmente conosco do que quando eram aparentes para nossa parte mortal. Há treze anos perdi um irmão e com seu espírito converso diariamente e de hora em hora no espírito, e o vejo em minha lembrança, na região de minha imaginação. Eu ouço seus conselhos, e mesmo agora escrevo de acordo com suas ordens.

Em uma carta a John Flaxman, datada de 21 de setembro de 1800, Blake escreveu:

[A cidade de] Felpham é um lugar agradável para estudar, porque é mais espiritual do que Londres. O céu abre aqui por todos os lados seus portões dourados; suas janelas não são obstruídas por vapores; as vozes dos habitantes celestiais são ouvidas de forma mais distinta e suas formas vistas de forma mais distinta; & meu chalé também é uma sombra de suas casas. Minha esposa e irmã estão bem, cortejando Netuno para um abraço ... Sou mais famoso no Céu por minhas obras do que poderia conceber. Em meu cérebro estão estudos e câmaras cheios de livros e fotos antigas, que escrevi e pintei em eras da Eternidade antes de minha vida mortal; e essas obras são o deleite e o estudo dos arcanjos. (E710)

Em uma carta a Thomas Butts, datada de 25 de abril de 1803, Blake escreveu:

Agora posso dizer a você o que talvez não devesse ousar dizer a mais ninguém: Que posso continuar sozinho meus estudos visionários em Londres, e que posso conversar com meus amigos na Eternidade, Ver Visões, Sonhar Sonhos & prophecy & speak Parábolas não observadas & em liberdade das Dúvidas de outros Mortais; talvez Dúvidas procedentes da Bondade, mas Dúvidas são sempre perniciosas, Especialmente quando Duvidamos de nossos amigos.

Em Uma Visão do Último Julgamento, Blake escreveu:

O erro foi criado A verdade é o erro eterno ou a criação será queimada e então e não até então a verdade ou a eternidade aparecerá. É queimado no momento que os homens deixam de contemplá-lo. Afirmo por mim mesmo que não vejo a criação externa e que para mim é um obstáculo e não uma ação, é como a sujeira em meus pés. Nenhuma parte de mim. O que será Questiond Quando o Sol nasce, você não vê um disco de fogo redondo como uma Guiné? Não, não vejo uma Inumerável companhia das hostes celestiais clamando Santo Santo Santo é o Senhor Deus Todo-Poderoso, não questiono meu Corpo ou Vegetativo Olho mais do que questionaria uma janela sobre uma visão, olho através dela e não com ela. (E565-6)

Apesar de ver anjos e Deus, Blake também afirmou ter visto Satanás na escadaria de sua casa na South Molton Street, em Londres. [79]

Ciente das visões de Blake, William Wordsworth comentou: "Não havia dúvida de que esse pobre homem estava louco, mas há algo na loucura desse homem que me interessa mais do que a sanidade de Lord Byron e Walter Scott ." [126] Em uma veia mais deferente, John William Cousins ​​escreveu em A Short Biographical Dictionary of English Literature que Blake era "uma alma verdadeiramente piedosa e amorosa, negligenciada e incompreendida pelo mundo, mas apreciada por uns poucos eleitos", que "liderou uma vida alegre e contente de pobreza iluminada por visões e inspirações celestiais ”. [127] A sanidade de Blake foi posta em questão tão recentemente quanto a publicação de 1911Encyclopædia Britannica , cujo verbete sobre Blake comenta que "a questão de se Blake era ou não louco parece provável que continue em disputa, mas não pode haver dúvida de que ele esteve em diferentes períodos de sua vida sob a influência de ilusões para as quais não há fatos externos a serem explicados, e que muito do que ele escreveu é tão carente na qualidade de sanidade que carece de coerência lógica ”.

Influência cultural

Retrato de perfil de William Blake, de John Linnell . Esta versão maior foi pintada para ser gravada como o frontispício de A vida de Blake de Alexander Gilchrist (1863).

O trabalho de Blake foi negligenciado por uma geração após sua morte e quase esquecido quando Alexander Gilchrist começou a trabalhar em sua biografia na década de 1860. A publicação da Vida de William Blake transformou rapidamente a reputação de Blake, em particular quando ele foi adotado por pré-rafaelitas e figuras associadas, em particular Dante Gabriel Rossetti e Algernon Charles Swinburne . No século 20, no entanto, o trabalho de Blake foi totalmente apreciado e sua influência aumentou. Estudiosos importantes do início e meados do século 20 envolvidos na melhoria da posição de Blake nos círculos literários e artísticos incluem S. Foster Damon , Geoffrey Keynes ,Northrop Frye , David V. Erdman e GE Bentley Jr.

Embora Blake tenha desempenhado um papel significativo na arte e na poesia de figuras como Rossetti, foi durante o período modernista que essa obra começou a influenciar um conjunto mais amplo de escritores e artistas. William Butler Yeats , que editou uma edição das obras coletadas de Blake em 1893, baseou-se nele para ideias poéticas e filosóficas, [128] enquanto a arte surrealista britânica em particular baseou-se nas concepções de Blake de prática visionária não mimética na pintura de artistas como como Paul Nash e Graham Sutherland . [129] Sua poesia passou a ser usada por vários compositores clássicos britânicos, como Benjamin Britten e Ralph Vaughan Williams, que definiu suas obras. O compositor britânico moderno John Tavener montou vários poemas de Blake, incluindo The Lamb (como a obra " The Lamb " de 1982 ) e The Tyger .

Muitos, como June Singer , argumentaram que os pensamentos de Blake sobre a natureza humana antecipam muito e são paralelos ao pensamento do psicanalista Carl Jung . Nas próprias palavras de Jung: "Blake [é] um estudo tentador, uma vez que compilou muito conhecimento pela metade ou não digerido em suas fantasias. De acordo com minhas idéias, eles são uma produção artística ao invés de uma representação autêntica de processos inconscientes." [130] [131] Da mesma forma, Diana Hume George afirmou que Blake pode ser visto como um precursor das idéias de Sigmund Freud . [132]

Blake teve uma enorme influência nos poetas beat dos anos 1950 e na contracultura dos anos 1960 , sendo frequentemente citado por figuras seminais como o poeta beat Allen Ginsberg , os compositores Bob Dylan , Jim Morrison , [133] Van Morrison , [134] [135 ] e o escritor inglês Aldous Huxley .

Muito do conceito central da trilogia de fantasia de Philip Pullman , His Dark Materials, está enraizado no mundo de The Marriage of Heaven and Hell de Blake . A compositora canadense Kathleen Yearwood é um dos muitos músicos contemporâneos que musicaram os poemas de Blake. Após a Segunda Guerra Mundial, o papel de Blake na cultura popular veio à tona em uma variedade de áreas, como música popular, cinema e história em quadrinhos, levando Edward Larrissy a afirmar que "Blake é o escritor romântico que exerceu a influência mais poderosa no século vinte. " [136]

Exposições

Memorial que marca o local de nascimento de Blake no Soho , cidade de Westminster

As principais exposições recentes com foco em William Blake incluem:

  • A exposição William Blake: Aprendiz e Mestre do Ashmolean Museum ( Oxford ) , aberta de dezembro de 2014 a março de 2015, examinou a formação de William Blake como artista, bem como sua influência sobre os jovens artistas-gravadores que se reuniram ao seu redor nos últimos anos de sua vida. [137]
  • A exposição William Blake da National Gallery of Victoria no verão de 2014 exibiu a coleção de obras de William Blake da Galeria, que inclui aquarelas espetaculares, impressões individuais e livros ilustrados. [138]
  • A exposição Morgan Library & Museum William Blake's World: "A New Heaven Is Begun" , aberta de setembro de 2009 até janeiro de 2010, incluiu mais de 100 aquarelas, gravuras e livros iluminados de poesia. [139]
  • Uma exposição na Tate Britain em 2007–2008, William Blake , coincidiu com o duzentos e quinquagésimo aniversário do nascimento de William Blake e incluiu obras de Blake da coleção permanente da Galeria, mas também empréstimos privados de obras descobertas recentemente que nunca haviam sido exibidas antes. [140]
  • A exposição William Blake da Scottish National Gallery 2007 coincidiu com o duzentos e cinquenta anos do nascimento de William Blake e apresentou todas as obras da Galeria associadas a Blake. [141]
  • Uma exposição na Tate Britain em 2000–2001, William Blake , exibiu toda a gama de arte e poesia de William Blake, juntamente com materiais contextuais, organizados em quatro seções: One of the Gothic Artists; A Fornalha do Vale de Lambeth; Câmaras da Imaginação; Muitas Obras Formidáveis. [142]
  • Em 2016, a primeira livraria e galeria de arte de antiguidades William Blake do mundo foi inaugurada em São Francisco como um satélite da área da baía John Windle Antiquarian Bookseller. [143] [144]
  • Uma grande exposição sobre Blake na Tate Britain em Londres foi inaugurada no outono de 2019. [145]

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