Schutzstaffel

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Schutzstaffel
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Bandeira SS
Himmler besichtigt die Gefangenenlager em Russland.  Heinrich Himmler inspeciona um campo de prisioneiros de guerra na Rússia, por volta de ... - NARA - 540164.jpg
Bundesarchiv Bild 101III-Lerche Stereo-046-03, Metz, Sepp Dietrich bei Ordensverleihung.jpg
Bundesarchiv Bild 183-R97512, Berlim, Geheimes Staatspolizeihauptamt.jpg
Majdanek (24 de junho de 1944) .jpg
Relatório Stroop - Revolta do Gueto de Varsóvia BW.jpg
Bundesarchiv Bild 183-H04436, Klagenfurt, Adolf Hitler, Ehrenkompanie.jpg

Visão geral da agência
Formado4 de abril de 1925 [1]
Agências precedentes
Dissolvido8 de maio de 1945
ModeloParamilitar
Jurisdição Alemanha nazista Europa ocupada pela Alemanha
Quartel generalPrinz-Albrecht-Straße , Berlim
52 ° 30′26 ″ N 13 ° 22′57 ″ E / 52,50722 ° N 13,38250 ° E / 52.50722; 13.38250
Funcionários800.000 ( c.  1944)
Reichsführer responsável
Agência mãeNazi Party
Sturmabteilung (até julho de 1934)
Agências infantis

O Schutzstaffel ( SS ; também estilizado como ᛋᛋ com runas Armanos ; pronúncia alemã: [ʃʊtsˌʃtafl̩] ( ouvir )Sobre este som ; "Proteção Squadron") foi um dos principais paramilitar organização sob Adolf Hitler eo Partido Nazista na Alemanha nazista , e mais tarde em toda ocupada pelos alemães Europa durante a Segunda Guerra Mundial . Tudo começou com uma pequena unidade de guarda conhecida como Saal-Schutz ("Segurança do Salão") composta por voluntários do partido para fornecer segurança para as reuniões do partido em Munique. Em 1925, Heinrich Himmleringressou na unidade, que já havia sido reformada e recebeu seu nome definitivo. Sob sua direção (1929-1945), cresceu de uma pequena formação paramilitar durante a República de Weimar para uma das organizações mais poderosas da Alemanha nazista. Desde a ascensão do Partido Nazista ao poder até o colapso do regime em 1945, a SS foi a principal agência de segurança, vigilância e terror dentro da Alemanha e da Europa ocupada pelos alemães.

Os dois principais grupos constituintes eram o Allgemeine SS (General SS) e Waffen-SS (Armed SS). O Allgemeine SS era responsável por fazer cumprir a política racial da Alemanha nazista e o policiamento geral, enquanto a Waffen-SS consistia em unidades de combate dentro das forças armadas da Alemanha nazista. Um terceiro componente da SS, o SS-Totenkopfverbände ( SS-TV ; " Death's Head Units" [2] ), administrava os campos de concentração e de extermínio . Subdivisões adicionais da SS incluíam a Gestapo e a Sicherheitsdienst(SD) organizações. Eles foram encarregados de detectar inimigos reais ou potenciais do estado nazista, neutralizar qualquer oposição, policiar o povo alemão por seu compromisso com a ideologia nazista e fornecer inteligência interna e externa.

A SS foi a organização mais responsável pelo assassinato genocida de cerca de 5,5 a 6 milhões de judeus e milhões de outras vítimas durante o Holocausto . [3] Membros de todos os seus ramos cometeram crimes de guerra e crimes contra a humanidade durante a Segunda Guerra Mundial (1939–45). A SS também estava envolvida em empreendimentos comerciais e explorava presidiários de campos de concentração como trabalho escravo. Após a derrota da Alemanha nazista, as SS e o Partido Nazista foram julgados pelo Tribunal Militar Internacional de Nuremberg como organizações criminosas. Ernst Kaltenbrunner, o chefe do departamento principal sobrevivente da SS de mais alta patente, foi considerado culpado de crimes contra a humanidade nos julgamentos de Nuremberg e enforcado em 1946.

Origens

Precursor da SS

Apoiadores do Partido Nazista e tropas de assalto em Munique durante o Putsch no Beer Hall , 1923

Em 1923, o Partido Nazista liderado por Adolf Hitler havia criado uma pequena unidade de guarda voluntária conhecida como Saal-Schutz (Hall Security) para fornecer segurança em suas reuniões em Munique . [4] [5] No mesmo ano, Hitler ordenou a formação de uma pequena unidade de guarda-costas dedicada ao seu serviço pessoal. Ele desejava que fosse separado da "massa suspeita" do partido, incluindo o paramilitar Sturmabteilung ("Batalhão de Tempestade"; SA), na qual ele não confiava. [6] A nova formação foi designada Stabswache (Guarda Pessoal). [7] Originalmente, a unidade era composta por oito homens, comandados por Julius Schrecke Joseph Berchtold , e foi modelado após a Erhardt Naval Brigade , um Freikorps da época. A unidade foi renomeada para Stoßtrupp (Tropas de choque) em maio de 1923. [8] [9]

O Stoßtrupp foi abolido após o fracasso do Putsch no Beer Hall em 1923 , uma tentativa do Partido Nazista de tomar o poder em Munique. [10] Em 1925, Hitler ordenou a Schreck que organizasse uma nova unidade de guarda-costas, o Schutzkommando (Comando de Proteção). [1] Foi encarregado de fornecer proteção pessoal para Hitler em funções e eventos do partido. Nesse mesmo ano, o Schutzkommando foi expandido para uma organização nacional e renomeado sucessivamente como Sturmstaffel (Esquadrão de Tempestade) e, finalmente, Schutzstaffel (Esquadrão de Proteção; SS). [11]Oficialmente, a SS marcou sua fundação em 9 de novembro de 1925 (o segundo aniversário do Beer Hall Putsch). [12] Os novos SS protegeram os líderes do partido em toda a Alemanha. A unidade de proteção SS pessoal de Hitler foi posteriormente ampliada para incluir unidades de combate. [13]

Primeiros comandantes

Schreck, membro fundador da SA e confidente próximo de Hitler, tornou-se o primeiro chefe da SS em março de 1925. [14] Em 15 de abril de 1926, Joseph Berchtold o sucedeu como chefe das SS. Berchtold mudou o título do cargo para Reichsführer-SS (Reich Leader-SS). [15] Berchtold era considerado mais dinâmico do que seu predecessor, mas ficava cada vez mais frustrado com a autoridade que as SA tinham sobre as SS. [16] Isso o levou a transferir a liderança da SS para seu vice, Erhard Heiden , em 1 de março de 1927. [17] Sob a liderança de Heiden, um código de disciplina mais rígido foi aplicado do que teria sido tolerado nas SA. [16]

Entre 1925 e 1929, o SS foi considerado um pequeno Gruppe (batalhão) da SA. [18] Exceto na área de Munique, a SS foi incapaz de manter qualquer impulso em seu número de membros, que diminuiu de 1.000 para 280 enquanto a SA continuava seu rápido crescimento. [19] Enquanto Heiden tentava impedir a dissolução da SS, Heinrich Himmler tornou-se seu vice em setembro de 1927. Himmler exibia boas habilidades organizacionais em comparação com Heiden. [18] A SS estabeleceu uma série de Gau s (regiões ou províncias). O SS-Gaus consistia em SS-Gau Berlin , SS-Gau Berlin Brandenburg , SS-Gau Franken, SS-Gau Niederbayern , SS-Gau Rheinland-Süd e SS-Gau Sachsen . [20]

Nomeado por Himmler

Heinrich Himmler (com óculos, à esquerda de Adolf Hitler ) foi um dos primeiros apoiadores do Partido Nazista.

Com a aprovação de Hitler, Himmler assumiu o cargo de Reichsführer-SS em janeiro de 1929. [21] [22] Existem diferentes relatos sobre o motivo da demissão de Heiden de sua posição como chefe da SS. A festa anunciou que foi por "motivos familiares". [23] Sob o comando de Himmler, a SS se expandiu e ganhou uma posição maior. Ele considerava a SS uma elite, organização nacional-socialista ideologicamente dirigida, uma "fusão de cavaleiros teutônicos , os jesuítas e os samurais japoneses ". [24] Seu objetivo final era transformar a SS na organização mais poderosa da Alemanha e no ramo mais influente do partido. [25]Ele expandiu a SS para 3.000 membros em seu primeiro ano como líder. [24]

Em 1929, o SS-Hauptamt (escritório principal da SS) foi expandido e reorganizado em cinco escritórios principais, lidando com administração geral, pessoal, finanças, segurança e questões raciais. Ao mesmo tempo, o SS-Gaue foi dividido em três áreas SS-Oberführerbereiche , a saber, SS-Oberführerbereich Ost , SS-Oberführerbereich West e SS-Oberführerbereich Süd . [26] Os níveis mais baixos da SS permaneceram praticamente inalterados. Embora oficialmente ainda considerado uma suborganização da SA e responsável perante o Stabschef (Chefe de Gabinete da SA), foi também nessa época que Himmler começou a estabelecer a independência da SS em relação à SA. [27]A SS cresceu em tamanho e poder devido à sua lealdade exclusiva a Hitler, em oposição à SA, que era vista como semi-independente e uma ameaça à hegemonia de Hitler sobre o partido, principalmente porque exigia uma "segunda revolução" além da que trouxe o Partido Nazista ao poder. [28] No final de 1933, o número de membros da SS atingiu 209.000. [29] Sob a liderança de Himmler, as SS continuaram a ganhar maior poder à medida que mais e mais funções estaduais e partidárias eram atribuídas à sua jurisdição. Com o tempo, a SS se tornou responsável apenas por Hitler, um desenvolvimento típico da estrutura organizacional de todo o regime nazista, onde as normas legais foram substituídas por ações realizadas sob o Führerprinzip(princípio do líder), onde a vontade de Hitler foi considerada acima da lei. [30]

Na segunda metade de 1934, Himmler supervisionou a criação da SS-Junkerschule , instituições onde os candidatos a oficiais da SS recebiam treinamento de liderança, doutrinação política e ideológica e instrução militar. O treinamento enfatizou a crueldade e a resistência como parte do sistema de valores SS, o que ajudou a fomentar um senso de superioridade entre os homens e lhes ensinou autoconfiança. [31] As primeiras escolas foram estabelecidas em Bad Tölz e Braunschweig , com escolas adicionais sendo abertas em Klagenfurt e Praga durante a guerra. [32]

Ideologia

A SS era considerada a unidade de elite do Partido Nazista. [33] De acordo com a política racial da Alemanha nazista , nos primeiros dias todos os candidatos a oficial SS tiveram que fornecer provas de ascendência ariana desde 1750 e para outras patentes até 1800. [34] Depois que a guerra começou e se tornou mais difícil para confirmar a ancestralidade, o regulamento foi alterado para apenas provar que os avós do candidato eram arianos, conforme explicitado nas Leis de Nuremberg . [35] Outros requisitos eram a obediência completa ao Führer e um compromisso com o povo e a nação alemães. [36]Himmler também tentou instituir critérios físicos com base na aparência e altura, mas esses requisitos foram apenas aplicados de forma vaga, e mais da metade dos homens da SS não atendeu aos critérios. [37] Incentivos como salários mais altos e casas maiores foram fornecidos aos membros da SS, uma vez que se esperava que produzissem mais filhos do que a média da família alemã, como parte de seu compromisso com a doutrina do Partido Nazista. [38]

A cripta de Wewelsburg foi reaproveitada por Himmler como um lugar para homenagear os membros da SS mortos. [39] Obras de arte comemorando o Holocausto estão penduradas nas paredes.

O compromisso com a ideologia SS foi enfatizado em todo o recrutamento, processo de adesão e treinamento. [40] Membros da SS foram doutrinados na política racial da Alemanha nazista e foram ensinados que era necessário remover da Alemanha as pessoas consideradas por essa política como inferiores. [41] Rituais esotéricos e a concessão de regalias e insígnias para marcos na carreira do homem da SS encheram os membros da SS ainda mais com a ideologia nazista. [42] Esperava-se que os membros renunciassem à fé cristã, e o Natal foi substituído por uma celebração do solstício . [43] Os casamentos na igreja foram substituídos por SS Ehewein , uma cerimônia pagã inventada por Himmler. [44]Esses ritos e cerimônias pseudo-religiosos geralmente ocorriam perto de monumentos dedicados à SS ou em locais especiais designados pela SS. [45] Em 1933, Himmler comprou Wewelsburg , um castelo na Vestfália . Ele inicialmente pretendia que fosse usado como um centro de treinamento SS, mas seu papel passou a incluir jantares SS e rituais neopagãos. [46]

Em 1936, Himmler escreveu no panfleto "A SS como uma organização de luta antibolchevique":

Devemos cuidar para que nunca mais na Alemanha, o coração da Europa, a revolução judaico-bolchevique dos subumanos possa ser acesa de dentro ou através de emissários de fora. [47]

A ideologia SS incluía a aplicação da brutalidade e do terror como solução para problemas militares e políticos. [48] As SS enfatizaram total lealdade e obediência às ordens até a morte. Hitler usou isso como uma ferramenta poderosa para promover seus objetivos e os do Partido Nazista. As SS foram encarregadas de cometer atrocidades, atividades ilegais e crimes de guerra. Himmler escreveu uma vez que um homem da SS "não hesita nem por um único instante, mas executa sem questionar ..." qualquer Führer-Befehl (ordem do Führer). [49] Seu lema oficial era " Meine Ehre heißt Treue " (minha honra é lealdade). [50]

Como parte de suas funções centradas em raça durante a Segunda Guerra Mundial, as SS supervisionaram o isolamento e o deslocamento de judeus das populações dos territórios conquistados, confiscando seus bens e deportando-os para campos de concentração e guetos , onde eram usados ​​como trabalho escravo ou imediatamente morto. [35] Escolhidos para implementar a Solução Final ordenada por Hitler, os SS foram o principal grupo responsável pelo assassinato institucional e democídio de mais de 20 milhões de pessoas durante o Holocausto , incluindo aproximadamente 5,2 milhões [51] a 6 milhões [3] de judeus e 10,5 milhõesEslavos . [51] Um número significativo de vítimas eram membros de outros grupos raciais ou étnicos, como os 258.000 ciganos . [51] A SS esteve envolvida no assassinato de pessoas vistas como ameaças à higiene racial ou à ideologia nazista, incluindo deficientes físicos ou mentais, homossexuais e dissidentes políticos. Membros de sindicatos e aqueles considerados filiados a grupos que se opunham ao regime (religiosos, políticos, sociais e outros), ou aqueles cujas opiniões eram contraditórias aos objetivos do governo do Partido Nazista, foram cercados em grande número; estes incluíam clérigos de todas as religiões, Testemunhas de Jeová , Maçons , Comunistas eSócios do Rotary Club . [52] De acordo com as sentenças proferidas nos julgamentos de Nuremberg , bem como muitas investigações de crimes de guerra e julgamentos conduzidos desde então, a SS foi responsável pela maioria dos crimes de guerra nazistas. Em particular, foi a principal organização que realizou o Holocausto. [53]

Alemanha pré-guerra

Depois que Hitler e o Partido Nazista chegaram ao poder em 30 de janeiro de 1933, a SS foi considerada uma organização estatal e um ramo do governo. [54] A aplicação da lei gradualmente se tornou a competência da SS, e muitas organizações SS tornaram-se agências governamentais de fato . [55]

Reinhard Heydrich (à direita) era o protegido de Himmler e uma figura importante da SS até seu assassinato em 1942.

A SS estabeleceu um estado policial dentro da Alemanha nazista, usando a polícia secreta do estado e as forças de segurança sob o controle de Himmler para suprimir a resistência a Hitler. [56] Em seu papel como Ministro Presidente da Prússia , Hermann Göring criou em 1933 uma força de polícia secreta prussiana , a Geheime Staatspolizei ou Gestapo , e nomeou Rudolf Diels como seu chefe. Preocupado que Diels não fosse implacável o suficiente para usar a Gestapo efetivamente para neutralizar o poder da SA, Göring entregou seu controle a Himmler em 20 de abril de 1934. [57]Também naquela data, em um afastamento da prática alemã de longa data de que a aplicação da lei era uma questão estadual e local, Hitler nomeou Himmler como chefe de toda a polícia alemã fora da Prússia. Himmler nomeou seu vice e protegido Reinhard Heydrich chefe da Gestapo em 22 de abril de 1934. Heydrich também continuou como chefe do Sicherheitsdienst (SD; serviço de segurança). [58]

A transferência da Gestapo para Himmler foi um prelúdio para a Noite das Facas Longas , na qual a maior parte da liderança das SA foi presa e subsequentemente executada. [59] As SS e a Gestapo executaram a maioria dos assassinatos. Em 20 de julho de 1934, Hitler separou as SS da SA, que não era mais uma força influente após o expurgo. A SS se tornou um corpo de elite do Partido Nazista, respondendo apenas a Hitler. O título de Reichsführer-SS de Himmler tornou-se agora seu posto real - e o posto mais alto nas SS, equivalente ao posto de marechal de campo do exército (seu posto anterior era Obergruppenführer ). [60] Conforme a posição e autoridade de Himmler cresciam, o mesmo acontecia com sua posição. [61]

Em 17 de junho de 1936, todas as forças policiais em toda a Alemanha foram unidas sob a supervisão de Himmler e as SS. [55] Himmler e Heydrich se tornaram dois dos homens mais poderosos da administração do país. [62] As forças policiais e de inteligência colocadas sob seu controle administrativo incluíam SD, Gestapo, Kriminalpolizei (Kripo; polícia de investigação criminal) e Ordnungspolizei (Orpo; polícia uniformizada). [63] Em sua qualidade de chefe de polícia, Himmler era nominalmente subordinado ao Ministro do Interior Wilhelm Frick . Na prática, como a SS respondia apenas a Hitler, a fusão de fato da SS e da polícia tornou a polícia independente do controle de Frick. [54][64] Em setembro de 1939, as agências de segurança e policiais, incluindo a Sicherheitspolizei (SiPo; polícia de segurança) e SD (mas não a Orpo), foram consolidadas no Escritório Central de Segurança do Reich (RSHA), chefiado por Heydrich. [65] Isso aumentou ainda mais a autoridade coletiva da SS. [66]

Durante a Kristallnacht (9 a 10 de novembro de 1938), os serviços de segurança da SS coordenaram clandestinamente a violência contra os judeus, enquanto as SS, Gestapo, SD, Kripo, SiPo e a polícia regular faziam o que podiam para garantir que, enquanto as sinagogas e centros comunitários judaicos fossem destruídos, os judeus negócios próprios e moradias permaneceram intactos para que pudessem ser apreendidos posteriormente. [67] No final, milhares de empresas, casas e cemitérios judeus foram vandalizados e saqueados, principalmente por membros da SA. Cerca de 500 a 1.000 sinagogas foram destruídas, principalmente por incêndios criminosos. [68] Em 11 de novembro, Heydrich relatou um número de mortos de 36 pessoas, mas avaliações posteriores colocaram o número de mortes em até 2.000. [69] [70]Por ordem de Hitler, cerca de 30.000 homens judeus foram presos e enviados para campos de concentração em 16 de novembro. [71] Cerca de 2.500 dessas pessoas morreram nos meses seguintes. [69] Foi neste ponto que o estado SS começou a sério sua campanha de terror contra oponentes políticos e religiosos, que eles prenderam sem julgamento ou supervisão judicial por uma questão de "segurança, reeducação ou prevenção". [72] [73]

Em setembro de 1939, a autoridade das SS se expandiu ainda mais quando o oficial sênior da SS em cada distrito militar também se tornou o chefe de polícia. [74] A maioria desses SS e líderes de polícia tinham o posto de SS- Gruppenführer ou superior, e respondiam diretamente a Himmler em todos os assuntos da SS em seu distrito. Seu papel era policiar a população e supervisionar as atividades dos homens da SS em seu distrito. [75] Ao declarar uma emergência, eles poderiam contornar os escritórios administrativos distritais da SS, SD, SiPo, SS-Totenkopfverbände (SS-TV; guardas dos campos de concentração) e Orpo, ganhando assim o controle operacional direto desses grupos. [76]

Guarda-costas pessoais de Hitler

Inspeção de tropas em Berlim da Leibstandarte Adolf Hitler , 1938

À medida que as SS cresciam em tamanho e importância, também cresciam as forças de proteção pessoal de Hitler. [77] Três grupos SS principais foram designados para proteger Hitler. Em 1933, sua maior unidade de guarda-costas pessoal (anteriormente a 1ª SS-Standarte ) foi chamada a Berlim para substituir a Guarda da Chancelaria do Exército, designada para proteger o Chanceler da Alemanha . [78] Sepp Dietrich comandou a nova unidade, anteriormente conhecida como SS-Stabswache Berlin; o nome foi alterado para SS-Sonderkommando Berlin . Em novembro de 1933, o nome foi alterado para Leibstandarte Adolf Hitler . Em abril de 1934, Himmler modificou o nome para Leibstandarte SS Adolf Hitler(LSSAH). O LSSAH guardava as residências e escritórios particulares de Hitler, fornecendo um anel externo de proteção para o Führer e seus visitantes. [79] Os homens do LSSAH guarneciam postos de sentinela nas entradas da antiga Chancelaria do Reich e da nova Chancelaria do Reich. [80] O número de guardas LSSAH foi aumentado durante eventos especiais. [81] No Berghof , residência de Hitler em Obersalzberg , um grande contingente do LSSAH patrulhava uma extensa zona de segurança isolada. [82]

De 1941 em diante, a Leibstandarte tornou-se quatro entidades distintas, a divisão Waffen-SS (não ligada à proteção de Hitler, mas uma formação da Waffen-SS), a Guarda da Chancelaria de Berlim, o regimento de segurança SS atribuído ao Obersalzberg e um Unidade de guarda-costas que protegeu Hitler quando ele visitou seu apartamento e a sede do Partido Nazista na Casa Brown em Munique. [83] [84] Embora a unidade estivesse nominalmente sob o comando de Himmler, Dietrich era o verdadeiro comandante e administrava a administração do dia-a-dia. [85]

Duas outras unidades SS compunham o anel interno da proteção de Hitler. O SS-Begleitkommando des Führers (Comando de Escolta do Führer), formado em fevereiro de 1932, serviu como escolta de proteção de Hitler enquanto ele estava viajando. Esta unidade consistia em oito homens que serviam 24 horas por dia protegendo Hitler em turnos. [86] Mais tarde, o SS-Begleitkommando foi expandido e tornou-se conhecido como o Führerbegleitkommando (Fuhrer escolta de comando; FBK). Continuou sob comando separado e permaneceu responsável pela proteção de Hitler. [87] O Führer Schutzkommando (Führer Protection Command; FSK) foi uma unidade de proteção fundada por Himmler em março de 1933. [88]Originalmente, foi encarregado de proteger Hitler apenas enquanto ele estava dentro das fronteiras da Baviera . No início de 1934, eles substituíram o SS-Begleitkommando para a proteção de Hitler em toda a Alemanha. [89] O FSK foi renomeado como Reichssicherheitsdienst (Serviço de Segurança do Reich; RSD) em agosto de 1935. [90] Johann Rattenhuber , chefe do RSD, na maior parte, recebia ordens diretamente de Hitler. [90]O atual chefe do FBK atuou como seu vice. Onde quer que Hitler estivesse na residência, membros do RSD e do FBK estariam presentes. Homens RSD patrulhavam o terreno e homens FBK forneciam proteção de segurança no interior. O RSD e o FBK trabalharam juntos pela segurança e proteção pessoal durante as viagens e eventos públicos de Hitler, mas operaram como dois grupos e usaram veículos separados. [91] Em março de 1938, ambas as unidades vestiam o uniforme cinza padrão da SS. [92] O uniforme RSD tinha o diamante SD na manga inferior esquerda. [93]

Fundados campos de concentração

Crematório no campo de concentração de Dachau , maio de 1945 (foto tirada após a libertação)

A SS estava intimamente associada ao sistema de campos de concentração da Alemanha nazista. Em 26 de junho de 1933, Himmler nomeou SS- Oberführer Theodor Eicke como comandante do campo de concentração de Dachau , um dos primeiros campos de concentração nazistas . [94] Foi criado para consolidar os muitos pequenos campos que foram montados por várias agências de polícia e pelo Partido Nazista para abrigar presos políticos. [95] A estrutura organizacional que Eicke instituiu em Dachau permaneceu como o modelo para todos os campos de concentração posteriores. [96] Depois de 1934, Eicke foi nomeado comandante do SS-Totenkopfverbände(SS-TV), formação da SS responsável por dirigir os campos de concentração sob a autoridade da SS e de Himmler. [97] Conhecida como as "Unidades da Cabeça da Morte", a SS-TV foi primeiro organizada como vários batalhões, cada um baseado em um dos principais campos de concentração da Alemanha. A liderança nos campos foi dividida em cinco departamentos: comandante e ajudante, divisão de assuntos políticos, custódia protetora, administração e pessoal médico. [98] Em 1935, Himmler garantiu a aprovação de Hitler e as finanças necessárias para estabelecer e operar campos adicionais. [99] Seis campos de concentração [a] abrigando 21.400 presos (a maioria prisioneiros políticos) existiam no início da guerra em setembro de 1939. [101]No final da guerra, centenas de campos de tamanhos e funções variados foram criados, mantendo cerca de 715.000 pessoas, a maioria das quais foram alvos do regime por causa de sua raça. [102] [103] A população dos campos de concentração cresceu junto com as derrotas sofridas pelo regime nazista; quanto pior parecia a catástrofe, maior o medo da subversão, levando as SS a intensificar sua repressão e terror. [104]

SS na segunda guerra mundial

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, as SS haviam se consolidado em sua forma final, que compreendia três organizações principais: a Allgemeine SS , SS-Totenkopfverbände e a Waffen-SS , que foi fundada em 1934 como SS-Verfügungstruppe (SS- VT) e renomeado em 1940. [105] [106] A Waffen-SS evoluiu para um segundo exército alemão ao lado da Wehrmacht e operou em conjunto com eles, especialmente com o Heer (Exército Alemão). [107]No entanto, ele nunca obteve "independência de comando" total, nem foi um "rival sério" para o exército alemão. Os membros nunca foram capazes de se juntar às fileiras do Alto Comando Alemão e este dependia do exército para armamentos e equipamentos pesados. [108] Embora as classificações da SS geralmente tivessem equivalentes nos outros serviços, o sistema de classificação da SS não copiava os termos e as classificações usadas pelos ramos da Wehrmacht. Em vez disso, usou as fileiras estabelecidas pelos Freikorps e SA após a Primeira Guerra Mundial . Isso foi feito principalmente para enfatizar a SS como sendo independente da Wehrmacht. [109]

Invasão da polônia

Judeus poloneses presos pelo Sicherheitsdienst (SD) e pela polícia, setembro de 1939

Na invasão da Polônia em setembro de 1939 , o LSSAH e o SS-VT lutaram como regimentos de infantaria móveis separados. [110] O LSSAH tornou-se famoso por incendiar vilas sem justificativa militar. [111] Membros do LSSAH cometeram atrocidades em várias cidades, incluindo o assassinato de 50 judeus poloneses em Błonie e o massacre de 200 civis, incluindo crianças, que foram metralhados em Złoczew . Os tiroteios também ocorreram em Bolesławiec , Torzeniec , Goworowo , Mława e Włocławek . [112]Alguns membros seniores da Wehrmacht não estavam convencidos de que as unidades estavam totalmente preparadas para o combate. Suas unidades correram riscos desnecessários e tiveram uma taxa de baixas maior do que o exército. [113] O Generaloberst Fedor von Bock foi bastante crítico; após uma visita da divisão SS-Totenkopf em abril de 1940 , ele descobriu que seu treinamento de batalha era "insuficiente". [114] Hitler achava que a crítica era típica da "concepção antiquada de cavalaria" do exército. [115] Em sua defesa, as SS insistiram que suas formações armadas foram prejudicadas por terem que lutar aos poucos e foram inadequadamente equipadas pelo exército. [113]

Após a invasão, Hitler confiou às SS ações de extermínio com o codinome Operação Tannenberg e AB-Aktion para remover líderes em potencial que poderiam formar uma resistência à ocupação alemã. Os assassinatos foram cometidos por Einsatzgruppen (forças-tarefa; grupos de implantação), assistidos por grupos paramilitares locais. Homens para as unidades Einsatzgruppen eram recrutados da SS, do SD e da polícia. [116] Cerca de 65.000 civis poloneses, incluindo ativistas , intelectuais , acadêmicos, professores, atores, ex-oficiais e outros, foram mortos até o final de 1939. [117] [118]Quando a liderança do exército registrou queixas sobre a brutalidade sendo infligida pelos Einsatzgruppen , Heydrich os informou que estava agindo "de acordo com a ordem especial do Führer". [119] O primeiro fuzilamento em massa sistemático de judeus pelos Einsatzgruppen ocorreu em 6 de setembro de 1939 durante o ataque a Cracóvia . [120]

Einsatzgruppe atirou em civis em Kórnik , Polônia (1939)

Satisfeito com seu desempenho na Polônia, Hitler permitiu uma maior expansão das formações SS armadas, mas insistiu que as novas unidades permanecessem sob o controle operacional do exército. [121] Enquanto o SS-Leibstandarte permaneceu um regimento independente funcionando como guarda-costas pessoais de Hitler, os outros regimentos - SS-Deutschland , SS-Germania e SS-Der Führer - foram combinados para formar a SS-Verfügungs-Division . [122] [113] Uma segunda divisão da SS , a SS-Totenkopf , foi formada pelos guardas do campo de concentração da SS-TV, e uma terceira, a SS-Polizei , foi criada a partir de voluntários da polícia. [123][124] A SS ganhou controle sobre seu próprio recrutamento, logística e sistemas de abastecimento para suas formações armadas neste momento. [124] As SS, Gestapo e SD estavam encarregadas da administração militar provisória na Polônia até a nomeação de Hans Frank como governador-geral em 26 de outubro de 1939. [125] [126]

Batalha da frança

Em 10 de maio de 1940, Hitler lançou a Batalha da França , uma grande ofensiva contra a França e os Países Baixos . [127] A SS forneceu duas das 89 divisões empregadas. [128] O LSSAH e elementos do SS-VT participaram da invasão terrestre da Batalha dos Países Baixos . [129] Simultaneamente, tropas aerotransportadas foram lançadas para capturar os principais campos de aviação, pontes e ferrovias holandesas. Na campanha de cinco dias, o LSSAH se uniu a unidades do exército e tropas aerotransportadas após vários confrontos com os defensores holandeses. [129]

Himmler inspecionando Sturmgeschütz III da 1ª Divisão SS Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler em Metz , França, setembro de 1940

As tropas SS não participaram da investida nas Ardenas e no rio Mosa . [129] Em vez disso, o SS-Totenkopf foi convocado da reserva de exército para lutar em apoio Generalmajor Erwin Rommel da 7ª Divisão Panzer à medida que avançavam em direção ao Canal Inglês . [130] Em 21 de maio, os britânicos lançaram um contra-ataque blindado contra os flancos da 7ª Divisão Panzer e SS-Totenkopf . Os alemães então prenderam as tropas britânicas e francesas em um enorme bolso em Dunquerque . [131] Em 27 de maio, 4 Company, SS-Totenkopfperpetrou o massacre de Le Paradis , onde 97 homens do 2º Batalhão, Regimento Real de Norfolk foram metralhados após a rendição, com os sobreviventes mortos com baionetas . Dois homens sobreviveram. [132] Em 28 de maio, o SS-Leibstandarte conquistou Wormhout , a 16 km de Dunquerque. Lá, soldados do 2º Batalhão foram responsáveis ​​pelo massacre de Wormhoudt , onde 80 soldados britânicos e franceses foram assassinados após sua rendição. [133]De acordo com o historiador Charles Sydnor, a "imprudência fanática no ataque, defesa suicida contra ataques inimigos e atrocidades selvagens cometidas em face de objetivos frustrados" exibida pela divisão SS-Totenkopf durante a invasão eram típicas das tropas SS como um todo . [134]

No final da campanha, Hitler expressou sua satisfação com a atuação do SS-Leibstandarte , dizendo-lhes: "Doravante será uma honra para vocês, que levam meu nome, liderar todos os ataques alemães." [135] O SS-VT foi rebatizado de Waffen-SS em um discurso feito por Hitler em julho de 1940. [106] Hitler então autorizou o alistamento de "pessoas consideradas de ações relacionadas", como disse Himmler, para expandir o fileiras. [136] Dinamarqueses, holandeses, noruegueses, suecos e finlandeses se ofereceram para lutar na Waffen-SS sob o comando de oficiais alemães. [137] Eles foram reunidos para formar a nova divisão SS-Wiking . [136] Em janeiro de 1941, o SS-VerfügungsA divisão foi renomeada como Divisão SS-Reich (motorizada), e foi renomeada como a 2ª Divisão SS Panzer Das Reich quando foi reorganizada como uma divisão Panzergrenadier em 1942. [138]

Campanha nos Balcãs

Em abril de 1941, o Exército Alemão invadiu a Iugoslávia e a Grécia . O LSSAH e Das Reich foram anexados a corpos separados do exército Panzer . Fritz Klingenberg , um comandante de companhia no Das Reich , conduziu seus homens através da Iugoslávia até a capital, Belgrado , onde um pequeno grupo de vanguarda aceitou a rendição da cidade em 13 de abril. Poucos dias depois, a Iugoslávia se rendeu. [139] [140] As unidades da polícia SS começaram imediatamente a fazer reféns e a realizar represálias, uma prática que se tornou comum. Em alguns casos, a Wehrmacht juntou-se a eles. [141]Semelhante à Polônia, as políticas de guerra dos nazistas nos Bálcãs resultaram em ocupação brutal e assassinato em massa racista. A Sérvia se tornou o segundo país (depois da Estônia ) declarado Judenfrei (livre de judeus). [142]

Na Grécia, a Wehrmacht e a Waffen-SS encontraram resistência da Força Expedicionária Britânica (BEF) e do Exército Grego . [143] A luta foi intensificada pelo terreno montanhoso, com suas passagens estreitas fortemente defendidas. O LSSAH estava na vanguarda do avanço alemão. [144] O BEF evacuou por mar para Creta , mas teve que fugir novamente no final de maio, quando os alemães chegaram. [145] Como a Iugoslávia, a conquista da Grécia colocou seus judeus em perigo, pois os nazistas imediatamente tomaram uma variedade de medidas contra eles. [146] Inicialmente confinados em guetos, a maioria foi transportada para o campo de concentração de Auschwitzem março de 1943, onde foram mortos nas câmaras de gás à chegada. Dos 80.000 judeus da Grécia, apenas 20% sobreviveram à guerra. [147]

Guerra no leste

Em 22 de junho de 1941, Hitler lançou a Operação Barbarossa , a invasão da União Soviética . [148] A guerra em expansão e a necessidade de controlar os territórios ocupados forneceram as condições para Himmler consolidar ainda mais a polícia e os órgãos militares das SS. [149] A aquisição rápida de vastos territórios no Leste colocou uma pressão considerável sobre as organizações policiais da SS enquanto elas lutavam para se ajustar aos desafios de segurança em constante mudança. [150]

A 1ª e 2ª Brigadas de Infantaria SS, que haviam sido formadas por guardas de campos de concentração excedentes da SS-TV, e a Brigada de Cavalaria SS entraram na União Soviética atrás dos exércitos em avanço. No início, eles lutaram contra os guerrilheiros soviéticos , mas no outono de 1941, eles deixaram o papel antipartidário para outras unidades e participaram ativamente do Holocausto. Enquanto ajudavam os Einsatzgruppen , eles formaram grupos de fuzilamento que participaram da liquidação da população judaica da União Soviética. [151] [152]

Em 31 de julho de 1941, Göring deu a Heydrich autorização por escrito para garantir a cooperação dos líderes administrativos de vários departamentos do governo para cometer o genocídio dos judeus em territórios sob controle alemão. [153] Heydrich foi fundamental na realização desses extermínios, pois a Gestapo estava pronta para organizar deportações no Ocidente e seus Einsatzgruppen já estavam conduzindo extensas operações de assassinato no Oriente. [154] Em 20 de janeiro de 1942, Heydrich presidiu uma reunião, chamada Conferência de Wannsee , para discutir a implementação do plano. [155]

Durante as batalhas na União Soviética durante 1941 e 1942, a Waffen-SS sofreu enormes baixas. O LSSAH e o Das Reich perderam mais da metade de suas tropas devido a doenças e vítimas de combate. [156] Precisando de recrutas, Himmler começou a aceitar soldados que não se encaixavam no perfil racial SS original. [157] No início de 1942, SS-Leibstandarte , SS-Totenkopf e SS-Das Reich foram retirados para o Ocidente para reformar e foram convertidos em divisões Panzergrenadier . [158] O SS-Panzer Corps retornou à União Soviética em 1943 e participou da Terceira Batalha de Kharkov em fevereiro e março. [159]

O Holocausto

Einsatzgruppen assassina judeus em Ivanhorod , Ucrânia, 1942

A SS foi construída sobre uma cultura de violência, que foi exibida em sua forma mais extrema pelo assassinato em massa de civis e prisioneiros de guerra na Frente Oriental . [160] Aumentados por pessoal da Kripo, Orpo (Polícia da Ordem) e Waffen-SS, [161] os Einsatzgruppen alcançaram uma força total de 3.000 homens. As Einsatzgruppen A, B e C foram anexadas aos Grupos de Exércitos Norte , Centro e Sul ; O Einsatzgruppe D foi designado para o 11º Exército . O Einsatzgruppe para Fins Especiais operou no leste da Polônia a partir de julho de 1941.[162] O historiador Richard Rhodes os descreve como estando "fora dos limites da moralidade"; eles eram "juiz, júri e carrasco ao mesmo tempo", com autoridade para matar qualquer um à sua discrição. [163] Após a Operação Barbarossa, essasunidades Einsatzgruppen , junto com a Waffen-SS e a Polícia da Ordem, bem como com a assistência da Wehrmacht, se envolveram no assassinato em massa da população judaica na Polônia oriental ocupada e na União Soviética. [163] [164] [165] A maior extensão daaçãodos Einsatzgruppen ocorreu em 1941 e 1942 na Ucrânia e na Rússia. [166]Antes da invasão, havia cinco milhões de judeus registrados em toda a União Soviética, com três milhões deles residindo nos territórios ocupados pelos alemães; quando a guerra terminou, mais de dois milhões deles haviam sido assassinados. [167]

As atividades de extermínio das Einsatzgruppen geralmente seguiam um procedimento padrão, com o chefe das Einsatzgruppen contatando o comandante da unidade da Wehrmacht mais próximo para informá-lo da ação iminente; isso foi feito para que eles pudessem coordenar e controlar o acesso ao terreno de execução. [168] Inicialmente, as vítimas foram baleadas, mas esse método se mostrou impraticável para uma operação dessa escala. [169] Além disso, depois que Himmler observou o assassinato de 100 judeus em Minsk em agosto de 1941, ele ficou preocupado com o impacto que tais ações estavam tendo na saúde mental de seus homens da SS. Ele decidiu que métodos alternativos de assassinato deveriam ser encontrados, o que levou à introdução de caminhões de gás .[170] [171] No entanto, eles não eram populares entre os homens, porque remover os corpos da van e enterrá-los era uma provação horrível. Os prisioneiros ou auxiliares eram freqüentemente designados para fazer essa tarefa, a fim de poupar os homens da SS do trauma. [172]

Operações antipartidárias

Em resposta às dificuldades do exército em lidar com os guerrilheiros soviéticos, Hitler decidiu em julho de 1942 transferir as operações antipartidárias para a polícia. Isso colocou o assunto sob a alçada de Himmler. [173] [174] Como Hitler ordenou em 8 de julho de 1941 que todos os judeus deveriam ser considerados partidários, o termo "operações antipartidárias" foi usado como um eufemismo para o assassinato de judeus, bem como combate real contra elementos da resistência . [175] [176] Em julho de 1942, Himmler ordenou que o termo "partidário" não fosse mais usado; em vez disso, os resistentes ao domínio nazista seriam descritos como "bandidos". [177]

Himmler encarregou SS e SD de trabalhar no desenvolvimento de táticas antipartidárias adicionais e lançou uma campanha de propaganda. [178] Em algum momento de junho de 1943, Himmler emitiu a ordem Bandenbekämpfung (luta de bandidos), simultaneamente anunciando a existência de Bandenkampfverbände (formações de combate de bandidos), com SS- Obergruppenführer Erich von dem Bach-Zelewski como seu chefe. Empregando tropas principalmente da polícia SS e da Waffen-SS, o Bandenkampfverbände tinha quatro componentes operacionais principais: propaganda, controle centralizado e coordenação de operações de segurança, treinamento de tropas e operações de batalha. [179] Assim que a Wehrmacht garantiu os objetivos territoriais, oBandenkampfverbände primeiro assegurou instalações de comunicações, estradas, ferrovias e hidrovias. Depois disso, eles garantiram comunidades rurais e instalações econômicas, como fábricas e prédios administrativos. Uma prioridade adicional era garantir recursos agrícolas e florestais. A SS supervisionava a coleta da colheita, considerada crítica para as operações estratégicas. [180] Todos os judeus na área foram presos e mortos. Comunistas e pessoas de ascendência asiática foram mortos presumivelmente sob a suposição de que eram agentes soviéticos. [181]

Campos de extermínio

Após o início da guerra, Himmler intensificou a atividade das SS na Alemanha e na Europa ocupada pelos nazistas. Um número crescente de judeus e cidadãos alemães considerados politicamente suspeitos ou estranhos sociais foram presos. [182] Conforme o regime nazista se tornou mais opressor, o sistema de campos de concentração cresceu em tamanho e operação letal, e cresceu em escopo conforme as ambições econômicas das SS se intensificaram. [183]

A intensificação das operações de assassinato ocorreu no final de 1941, quando as SS começaram a construção de instalações de gaseamento estacionárias para substituir o uso de Einsatzgruppen para assassinatos em massa. [184] [185] As vítimas nesses novos campos de extermínio foram mortas com o uso de monóxido de carbono gasoso de motores automotivos. [186] Durante a Operação Reinhard , dirigida por oficiais do Totenkopfverbände , que juraram segredo, três campos de extermínio foram construídos na Polônia ocupada: Bełżec (operacional em março de 1942), Sobibór (operacional em maio de 1942) e Treblinka (operacional por Julho de 1942), [187]com esquadrões de homens Trawniki (colaboradores do Leste Europeu) supervisionando centenas de prisioneiros do Sonderkommando , [b] que foram forçados a trabalhar nas câmaras de gás e crematórios antes de serem assassinados. [188] Pedidos de Na Himmler, no início de 1942, o campo de concentração em Auschwitz foi grandemente expandida para incluir a adição de câmaras de gás, em que as vítimas foram mortas usando o pesticida Zyklon B . [189] [190]

Por razões administrativas, todos os guardas dos campos de concentração e pessoal administrativo tornaram-se membros plenos da Waffen-SS em 1942. Os campos de concentração foram colocados sob o comando do SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt ( Escritório Econômico e Administrativo Principal da SS ; WVHA) sob Oswald Pohl . [191] Richard Glücks serviu como inspetor de campos de concentração , que em 1942 se tornou o cargo "D" sob o WVHA. [192] [193] Exploração e extermínio tornaram-se um ato de equilíbrio à medida que a situação militar se deteriorava. As necessidades de mão-de-obra da economia de guerra, especialmente para trabalhadores qualificados, fizeram com que alguns judeus escapassem do genocídio. [194]Em 30 de outubro de 1942, devido à severa escassez de mão de obra na Alemanha, Himmler ordenou que um grande número de pessoas fisicamente aptas nos territórios soviéticos ocupados pelos nazistas fossem feitos prisioneiros e enviados para a Alemanha como trabalhos forçados . [195]

Em 1944, a SS-TV estava organizada em três divisões: o pessoal dos campos de concentração na Alemanha e na Áustria, nos territórios ocupados e nos campos de extermínio na Polónia. Em 1944, tornou-se prática padrão fazer rodízio de membros da SS dentro e fora dos campos, em parte com base nas necessidades de mão de obra, mas também para fornecer atribuições mais fáceis aos membros feridos da Waffen-SS. [196] Essa rotação de pessoal significava que quase toda a SS sabia o que estava acontecendo dentro dos campos de concentração, tornando toda a organização responsável por crimes de guerra e crimes contra a humanidade . [197]

Império de negócios

Em 1934, Himmler fundou o primeiro empreendimento comercial da SS, Nordland-Verlag, uma editora que lançou material de propaganda e manuais de treinamento da SS. Depois disso, ele comprou a Allach Porcelain , que começou a produzir memorabilia da SS. [198] Devido à escassez de mão de obra e um desejo de ganho financeiro, as SS começaram a explorar os presidiários dos campos de concentração como trabalho escravo. [199] A maioria dos negócios da SS perdeu dinheiro até que Himmler os colocou sob a administração de Pohl's Verwaltung und Wirtschaftshauptamt Hauptamt (Escritório de Administração e Negócios; VuWHA) em 1939. [193]Mesmo assim, a maioria das empresas era mal administrada e não se saía bem, pois os homens da SS não foram selecionados por sua experiência empresarial e os trabalhadores estavam morrendo de fome. [200] Em julho de 1940, Pohl estabeleceu a Deutsche Wirtschaftsbetriebe GmbH (German Businesses Ltd; DWB), uma corporação guarda-chuva sob a qual ele assumiu a administração de todos os negócios da SS. [201] Eventualmente, a SS fundou cerca de 200 holdings para seus negócios. [202]

Extermínio pelo trabalho . No campo de concentração Mauthausen-Gusen , os presos foram forçados a carregar pesados ​​blocos de granito para fora da pedreira nas "Escadas da Morte".

Em maio de 1941, a VuWHA fundou a Deutsche Ausrüstungswerke GmbH (German Equipment Works; DAW), que foi criada para integrar as empresas SS com o crescente sistema de campos de concentração. [203] Himmler posteriormente estabeleceu quatro novos campos de concentração principais em 1941: Auschwitz , Gross-Rosen , Natzweiler-Struthof e Neuengamme . Cada um tinha pelo menos uma fábrica ou pedreira nas proximidades, onde os presidiários eram forçados a trabalhar. [204] Himmler teve um interesse particular em fornecer trabalhadores para IG Farben , que estava construindo uma fábrica de borracha sintética em Auschwitz III – Monowitz . [205]A fábrica estava quase pronta para iniciar a produção quando foi invadida pelas tropas soviéticas em 1945. [206] A expectativa de vida dos presos em Monowitz era de cerca de três meses. [207] Isso era típico dos campos, já que os presos eram mal alimentados e viviam em condições de vida desastrosamente ruins. Sua carga de trabalho foi intencionalmente tornada impossivelmente alta, sob a política de extermínio pelo trabalho . [208]

Em 1942, Himmler consolidou todos os escritórios pelos quais Pohl era responsável em um, criando o Escritório Econômico e Administrativo Principal da SS ( Wirtschafts- und Verwaltungshauptamt ; WVHA). [191] Todo o sistema de campos de concentração foi colocado sob a autoridade do WVHA. [192] Os SS eram proprietários da Sudetenquell GmbH, um produtor de água mineral em Sudetenland . Em 1944, a SS havia comprado 75% dos produtores de água mineral da Alemanha e pretendia adquirir o monopólio. [209] Vários campos de concentração produziram materiais de construção como pedra, tijolos e cimento para o Deutsche Erd- und Steinwerke, de propriedade da SS (German Earth And Stone Works; DEST). [210]Nos territórios orientais ocupados, as SS adquiriram o monopólio da produção de tijolos, confiscando todas as 300 fábricas de tijolos existentes. [209] O DWB também fundou a Ost-Deutsche Baustoffwerke (Obras de Fornecimento de Construção da Alemanha Oriental; GmbH ou ODBS) e a Deutsche Edelmöbel GmbH (Móveis Nobres da Alemanha). Eles operavam em fábricas que as SS haviam confiscado de judeus e poloneses. [211]

Os SS possuíam fazendas experimentais, padarias, frigoríficos, couro, roupas e fábricas de uniformes e fábricas de armas pequenas. [212] [213] Sob a direção da WVHA, as SS vendiam mão de obra no campo para várias fábricas a uma taxa de três a seis marcos do Reich por prisioneiro por dia. [214] Os SS confiscaram e venderam as propriedades dos prisioneiros dos campos de concentração, confiscaram suas carteiras de investimento e seu dinheiro e lucraram com seus cadáveres vendendo seus cabelos para fazer feltro e derretendo seus trabalhos dentários para obter ouro das obturações. [215] O valor total dos ativos saqueados das vítimas da Operação Reinhardsozinho (não incluindo Auschwitz) foi listado por Odilo Globocnik como 178.745.960,59 Reichsmarks . Os itens apreendidos incluíram 2.909,68 kg de ouro no valor de 843.802,75 RM, bem como 18.733,69 kg de prata, 1.514 kg de platina, 249.771,50 dólares americanos, 130 solitários de diamante, 2.511,87 quilates de brilhantes, 13.458,62 quilates de diamantes e 114 kg de pérolas. [216] De acordo com a legislação nazista, a propriedade judaica pertencia ao estado, mas muitos comandantes e guardas dos campos da SS roubaram itens como diamantes ou moeda para ganho pessoal ou levaram alimentos e bebidas apreendidos para vender no mercado negro. [217]

Reversões militares

Em 5 de julho de 1943, os alemães lançaram a Batalha de Kursk , uma ofensiva destinada a eliminar a saliência de Kursk . [218] A Waffen-SS nessa época havia sido expandida para 12 divisões, e a maioria participou da batalha. [219] Devido à forte resistência soviética, Hitler interrompeu o ataque na noite de 12 de julho. Em 17 de julho, ele cancelou a operação e ordenou a retirada. [220] Posteriormente, os alemães foram forçados à defensiva quando o Exército Vermelho iniciou a libertação da Rússia Ocidental. [221] As perdas sofridas pela Waffen-SS e pela Wehrmacht durante a Batalha de Kursk ocorreram quase simultaneamente com o ataque aliado à Itália, abrindo uma guerra de duas frentes para a Alemanha. [222]

Desembarques na Normandia

Tropas da Legião Indiana da Waffen-SS guardam a Muralha do Atlântico em Bordéus , 21 de março de 1944

Alarmado com os ataques a St Nazaire e Dieppe em 1942, Hitler ordenou a construção de fortificações que ele chamou de Muro do Atlântico ao longo da costa atlântica, da Espanha à Noruega, para proteger contra uma invasão aliada. [223] Posições de canhões de concreto foram construídas em pontos estratégicos ao longo da costa, e estacas de madeira, tripés de metal, minas e grandes obstáculos antitanque foram colocados nas praias para atrasar a aproximação das embarcações de desembarque e impedir o movimento dos tanques. [224] Além de várias divisões de infantaria estáticas, onze divisões Panzer e Panzergrenadier foram implantadas nas proximidades. [225] [226]Quatro dessas formações eram divisões Waffen-SS. [227] Além disso, o SS-Das Reich estava localizado no sul da França , o LSSAH estava na Bélgica reformando-se após lutar na União Soviética e a recém-formada divisão Panzer SS-Hitlerjugend , composta por jovens de 17 e 18 anos Os membros da Juventude Hitlerista , apoiados por veteranos de combate e sargentos experientes , estavam estacionados a oeste de Paris. [228] A criação do SS-Hitlerjugend foi um sinal do desespero de Hitler por mais tropas, especialmente aquelas com obediência inquestionável. [229]

Os desembarques na Normandia ocorreram a partir de 6 de junho de 1944. A 21ª Divisão Panzer comandada pelo Generalmajor Edgar Feuchtinger , posicionada ao sul de Caen , era a única divisão Panzer próxima às praias. A divisão incluía 146 tanques e 50 canhões de assalto , além de infantaria e artilharia de apoio. [230] Às 02:00, o Generalleutnant Wilhelm Richter, comandante da 716ª Divisão de Infantaria Estática , ordenou a 21ª Divisão Panzer em posição de contra-ataque. No entanto, como a divisão fazia parte da reserva blindada, Feuchtinger foi obrigado a pedir autorização ao OKW antes de iniciar a formação.[231] Feuchtinger não recebeu ordens até quase 09:00, mas entretanto, por sua própria iniciativa, ele montou um grupo de batalha (incluindo tanques) para lutar contra as forças britânicas a leste do Orne . [232] SS-Hitlerjugend começou a implantar na tarde de 6 de junho, com suas unidades empreendendo ações defensivas no dia seguinte. Eles também participaram da Batalha por Caen (junho-agosto de 1944). [233] Em 7–8 e 17 de junho, membros do SS-Hitlerjugend atiraram e mataram vinte prisioneiros de guerra canadenses no massacre da Abadia de Ardenne . [234]

Os Aliados continuaram a progredir na libertação da França e, em 4 de agosto, Hitler ordenou uma contra-ofensiva ( Operação Lüttich ) de Vire para Avranches . [235] A operação incluiu LSSAH, Das Reich , 2 e divisões Panzer 116th , com o apoio de infantaria e elementos do 17o SS Panzergrenadier Divisão Götz von Berlichingen sob SS- Oberst-Gruppenführer Paul Hausser . Essas forças deveriam montar uma ofensiva perto de Mortaine dirija para o oeste através de Avranches até a costa. As forças aliadas estavam preparadas para esta ofensiva, e um ataque aéreo às unidades alemãs combinadas foi devastador. [236] Em 21 de agosto, 50.000 soldados alemães, incluindo a maior parte do LSSAH, foram cercados pelos Aliados no bolso de Falaise . [237] Remanescentes do LSSAH que escaparam foram retirados para a Alemanha para reforma. [238] Paris foi libertada em 25 de agosto e a última das forças alemãs retirou-se do Sena no final de agosto, encerrando a campanha da Normandia. [239]

Batalha pela alemanha

As unidades da Waffen-SS que sobreviveram às campanhas de verão foram retiradas da linha de frente para serem reequipadas. Duas delas, a 9ª SS e a 10ª SS Panzer Divisões , fizeram isso na região de Arnhem , na Holanda, no início de setembro de 1944. Coincidentemente, em 17 de setembro, os Aliados lançaram na mesma área a Operação Market Garden , uma operação combinada aerotransportada e terrestre projetada para assumir o controle do baixo Reno . [240] O 9º e o 10º Panzers estavam entre as unidades que repeliram o ataque. [241]

Infantaria alemã viaja a pé nas Ardenas, dezembro de 1944

Em dezembro de 1944, Hitler lançou a Ofensiva das Ardenas, também conhecida como Batalha do Bulge , um contra-ataque significativo contra os Aliados ocidentais através das Ardenas com o objetivo de chegar a Antuérpia enquanto cercava os exércitos Aliados na área. [242] A ofensiva começou com uma barragem de artilharia pouco antes do amanhecer de 16 de dezembro. Liderando o ataque estavam dois exércitos Panzer compostos em grande parte por divisões Waffen-SS. [243] Os grupos de batalha acharam difícil avançar pelas florestas e colinas arborizadas das Ardenas no inverno, mas inicialmente fizeram um bom progresso no setor norte. Eles logo encontraram forte resistência da e 99ª Divisões de Infantaria dos EUA. Em 23 de dezembro, o tempo melhorou o suficiente para que as forças aéreas aliadas atacassem as forças alemãs e suas colunas de abastecimento, causando escassez de combustível. Em condições cada vez mais difíceis, o avanço alemão desacelerou e foi interrompido. [244] A ofensiva fracassada de Hitler custou 700 tanques e a maioria de suas forças móveis restantes no oeste, [245] bem como a maioria de suas reservas insubstituíveis de mão de obra e material. [246]

Durante a batalha, SS- Obersturmbannführer Joachim Peiper deixou um caminho de destruição, que incluiu soldados Waffen-SS sob seu comando assassinando prisioneiros de guerra americanos e civis belgas desarmados no massacre de Malmedy . [247] Soldados SS capturados que faziam parte do Kampfgruppe Peiper foram julgados durante o julgamento do massacre de Malmedy após a guerra por este massacre e vários outros na área. Muitos dos perpetradores foram condenados à forca, mas as sentenças foram comutadas. Peiper foi preso por onze anos por seu papel nos assassinatos. [248]

Prisioneiros de guerra americanos assassinados por forças SS lideradas por Joachim Peiper no massacre de Malmedy durante a Batalha de Bulge (dezembro de 1944)

No leste, o Exército Vermelho retomou sua ofensiva em 12 de janeiro de 1945. As forças alemãs eram superadas em número de vinte para um em aeronaves, onze para um na infantaria e sete para um em tanques na Frente Oriental. [249] No final do mês, o Exército Vermelho havia feito cabeças de ponte no Oder , o último obstáculo geográfico antes de Berlim. [250] Os Aliados ocidentais continuaram avançando também, mas não tão rapidamente quanto o Exército Vermelho. [251] O Panzer Corps conduziu uma operação defensiva bem-sucedida de 17 a 24 de fevereiro no rio Hron , impedindo o avanço dos Aliados em direção a Viena. [252] O 1 ° e 2 ° SS Panzer Corpsfizeram o seu caminho em direção à Áustria, mas foram retardados por ferrovias danificadas. [253]

Budapeste caiu em 13 de fevereiro. [254] Hitler ordenou que o 6º Exército Panzer de Dietrich se movesse para a Hungria para proteger os campos de petróleo e refinarias de Nagykanizsa , que ele considerava as reservas de combustível mais valiosas do ponto de vista estratégico na Frente Oriental. [255] [252] Frühlingserwachsen ( Operação Spring Awakening ), a ofensiva alemã final no leste, ocorreu no início de março. As forças alemãs atacaram perto do Lago Balaton, com o 6º Exército Panzer avançando para o norte em direção a Budapeste e o 2º Exército Panzer movendo-se para leste e sul. [256]As forças de Dietrich a princípio fizeram um bom progresso, mas ao se aproximarem do Danúbio, a combinação de terreno lamacento e forte resistência soviética os fez parar. [257] Em 16 de março, a batalha foi perdida. [258] Enfurecido com a derrota, Hitler ordenou que as unidades Waffen-SS envolvidas removessem seus títulos de braçadeira como uma marca de desgraça. Dietrich recusou-se a cumprir a ordem. [259]

A essa altura, tanto na Frente Oriental quanto na Ocidental, as atividades das SS estavam se tornando claras para os Aliados, à medida que os campos de concentração e extermínio estavam sendo invadidos. [260] As tropas aliadas ficaram cheias de descrença e repugnância com as evidências da brutalidade nazista nos campos. [261]

Em 9 de abril de 1945, Königsberg caiu para o Exército Vermelho e, em 13 de abril, a unidade SS de Dietrich foi forçada a deixar Viena. [262] A Batalha de Berlim começou às 03:30 de 16 de abril com uma enorme barragem de artilharia. [263] Na mesma semana, combates estavam ocorrendo dentro da cidade. Entre os muitos elementos que defendiam Berlim estavam as tropas Waffen-SS francesas, letãs e escandinavas. [264] [265] Hitler, agora morando no Führerbunkersob a Chancelaria do Reich, ainda esperava que seus soldados SS restantes pudessem resgatar a capital. Apesar do desespero da situação, os membros das SS que patrulhavam a cidade continuaram a atirar ou enforcar soldados e civis pelo que consideraram atos de covardia ou derrotismo. [266] A guarnição de Berlim se rendeu em 2 de maio, dois dias depois de Hitler se suicidar . [263] Como os membros da SS esperavam pouca misericórdia do Exército Vermelho, eles tentaram mover-se para o oeste para se render aos Aliados ocidentais. [267]

Unidades SS e filiais

Escritório central de segurança do Reich

Heydrich ocupou o título de Chef der Sicherheitspolizei und des SD (Chefe da Polícia de Segurança e SD) até 27 de setembro de 1939, quando se tornou chefe do recém-criado Escritório Central de Segurança do Reich (RSHA). [65] [268] Daquele ponto em diante, o RSHA foi responsável pelos serviços de segurança SS. Tinha sob seu comando o SD, a Kripo e a Gestapo, bem como vários escritórios para lidar com finanças, administração e suprimentos. [65] Heinrich Müller , que havia sido chefe de operações da Gestapo, foi nomeado chefe da Gestapo nesta época. [269] Arthur Nebe era chefe da Kripo, e os dois ramos do SD eram comandados por uma série de oficiais da SS, incluindo Otto Ohlendorfe Walter Schellenberg . O SD era considerado um ramo de elite da SS, e seus membros eram mais bem-educados e normalmente mais ambiciosos do que os integrantes da Allgemeine SS. [48] Os membros do SD foram especialmente treinados em criminologia, inteligência e contra-inteligência. Eles também ganharam uma reputação de crueldade e compromisso inabalável com a ideologia nazista. [270]

Heydrich foi atacado em Praga em 27 de maio de 1942 por uma equipe treinada pelos britânicos de soldados tchecos e eslovacos enviados pelo governo da Tchecoslováquia no exílio para assassiná-lo na Operação Antropóide . Ele morreu devido aos ferimentos uma semana depois. [271] [c] Himmler dirigiu o RSHA pessoalmente até 30 de janeiro de 1943, quando as posições de Heydrich foram assumidas por Ernst Kaltenbrunner . [273]

SS-Sonderkommandos

Começando em 1938 e durante a Segunda Guerra Mundial, a SS decretou um procedimento em que escritórios e unidades da SS podiam formar subunidades menores, conhecidas como SS-Sonderkommandos , para realizar tarefas especiais, incluindo operações de assassinato em grande escala. O uso de SS-Sonderkommandos foi generalizado. De acordo com o ex- SS Sturmbannführer Wilhelm Höttl , nem mesmo a liderança SS sabia quantos SS-Sonderkommandos estavam constantemente sendo formados, dissolvidos e reformados para várias tarefas, especialmente na Frente Oriental. [274]

Uma unidade SS-Sonderkommando liderada por SS-Sturmbannführer Herbert Lange assassinou 1.201 pacientes psiquiátricos no hospital psiquiátrico Tiegenhof na Cidade Livre de Danzig , [275] 1.100 pacientes em Owińska , 2.750 pacientes em Koś e 1.558 pacientes em Działdowo , bem como centenas de poloneses no Forte VII , onde a van móvel de gás e o bunker de gaseamento foram desenvolvidos. [276] [277] Em 1941-42, SS-Sonderkommando Lange montou e administrou o primeiro campo de extermínio, em Chełmno, onde 152.000 judeus foram mortos usando vans de gás. [278]

Após a Batalha de Stalingrado em fevereiro de 1943, Himmler percebeu que a Alemanha provavelmente perderia a guerra e ordenou a formação do Sonderkommando 1005 , uma força-tarefa especial comandada pelo SS- Standartenführer Paul Blobel . A missão da unidade era visitar valas comuns na Frente Oriental para exumar corpos e queimá-los na tentativa de encobrir o genocídio. A tarefa permaneceu inacabada no final da guerra, e muitas valas comuns permanecem sem marcação e sem escavação. [279]

O Eichmann Sonderkommando foi uma força-tarefa chefiada por Adolf Eichmann que chegou a Budapeste em 19 de março de 1944, o mesmo dia em que as forças do Eixo invadiram a Hungria . Sua tarefa era desempenhar um papel direto na deportação dos judeus húngaros para Auschwitz. Os SS-Sonderkommandos alistaram a ajuda de elementos anti-semitas da gendarmaria húngara e administradores pró-alemães do Ministério do Interior húngaro. [280] Os rodeios começaram em 16 de abril e, a partir de 14 de maio, quatro trens de 3.000 judeus por dia deixaram a Hungria e viajaram para o campo de Auschwitz II-Birkenau, chegando ao longo de um ramal recém-construído que terminava a algumas centenas de metros de as câmaras de gás. [281][282] Entre 10 e 25 por cento das pessoas em cada trem foram escolhidas como trabalhadores forçados; o resto foi morto horas após a chegada. [281] [283] Sob pressão internacional, o governo húngaro suspendeu as deportações em 6 de julho de 1944, quando mais de 437.000 dos 725.000 judeus da Hungria haviam sido assassinados. [281] [284]

Einsatzgruppen

Assassinatos da SS em Zboriv , 1941. Um adolescente é levado para ver sua família morta antes de ser morto a tiros.

Os Einsatzgruppen tiveram suas origens no Einsatzkommando ad hoc formado por Heydrich após o Anschluss na Áustria em março de 1938. [285] Duas unidades de Einsatzgruppen estavam estacionadas nos Sudetenland em outubro de 1938. Quando a ação militar acabou não sendo necessária por causa do Acordo de Munique , os Einsatzgruppen foram designados para confiscar papéis do governo e documentos da polícia. Eles garantiram prédios do governo, questionaram funcionários públicos seniores e prenderam cerca de 10.000 comunistas tchecos e cidadãos alemães. [285] [286] O Einsatzgruppentambém seguiu as tropas da Wehrmacht e matou guerrilheiros em potencial. [287] Grupos semelhantes foram usados ​​em 1939 para a ocupação da Tchecoslováquia . [288]

Hitler sentiu que o planejado extermínio dos judeus era muito difícil e importante para ser confiado aos militares. [289] Em 1941, os Einsatzgruppen foram enviados para a União Soviética para iniciar o genocídio em grande escala de judeus, ciganos e comunistas. [290] O historiador Raul Hilberg estima que entre 1941 e 1945 os Einsatzgruppen e agências relacionadas mataram mais de dois milhões de pessoas, incluindo 1,3 milhão de judeus. [291] O maior tiroteio em massa perpetrado pelos Einsatzgruppen foi em Babi Yar fora de Kiev, onde 33.771 judeus foram mortos em uma única operação em 29-30 de setembro de 1941. [292] No massacre de Rumbula (novembro-dezembro de 1941), 25.000 vítimas do gueto de Riga foram mortas. [293] Outro tiroteio em massa no início de 1942 tirou a vida de mais de 10.000 judeus em Kharkov . [294]

Os últimos Einsatzgruppen foram dissolvidos em meados de 1944 (embora alguns continuassem existindo no papel até 1945) devido à retirada alemã em ambas as frentes e a consequente incapacidade de continuar as atividades de extermínio. Os ex- membros das Einsatzgruppen recebiam tarefas nas Waffen-SS ou nos campos de concentração. Vinte e quatro comandantes Einsatzgruppen foram julgados por crimes de guerra após a guerra. [295]

Escritório Central do Tribunal SS

O Escritório Principal do Tribunal da SS ( Hauptamt SS-Gericht ) era um sistema jurídico interno para a realização de investigações, julgamentos e punição da SS e da polícia. Tinha mais de 600 advogados na equipe nos escritórios principais em Berlim e Munique. Os processos foram conduzidos em 38 tribunais regionais da SS em toda a Alemanha. Era a única autoridade autorizada a julgar o pessoal da SS, exceto para os membros da SS que estavam em serviço ativo na Wehrmacht (em tais casos, o membro da SS em questão era julgado por um tribunal militar padrão). Sua criação colocou a SS fora do alcance da autoridade legal civil. Himmler interveio pessoalmente conforme julgou adequado em relação às convicções e punições. [296] O historiador Karl Dietrich Bracherdescreve este sistema judicial como um fator na criação do estado policial totalitário nazista, pois removeu procedimentos legais objetivos, tornando os cidadãos indefesos contra a "justiça sumária do terror da SS". [297]

Cavalaria SS

Logo depois que Hitler assumiu o poder em 1933, a maioria das associações de equitação foi assumida pelas SA e SS. [298] Os membros receberam treinamento de combate para servir no Reiter-SS (SS Cavalry Corps). [299] O primeiro regimento de cavalaria SS, designado SS-Totenkopf Reitstandarte 1 , foi formado em setembro de 1939. Comandado pelo então SS- Standartenführer Hermann Fegelein , a unidade foi designada para a Polônia, onde participou do extermínio da intelectualidade polonesa. [300] [301] Esquadrões adicionais foram adicionados em maio de 1940, para um total de quatorze. [302]

A unidade foi dividida em dois regimentos em dezembro de 1939, com Fegelein no comando de ambos. Em março de 1941, sua força era de 3.500 homens. [303] [304] Em julho de 1941, eles foram designados para a operação punitiva dos pântanos de Pripyat , com a tarefa de arrebanhar e exterminar judeus e guerrilheiros. [305] Os dois regimentos foram amalgamados na Brigada de Cavalaria SS em 31 de julho, doze dias após o início da operação. [306] O relatório final de Fegelein, datado de 18 de setembro de 1941, afirma que eles mataram 14.178 judeus, 1.001 guerrilheiros e 699 soldados do Exército Vermelho, com 830 prisioneiros feitos. [307] [308]O historiador Henning Pieper estima que o número real de judeus mortos foi próximo a 23.700. [309] A Brigada de Cavalaria SS sofreu graves perdas em novembro de 1941 na Batalha de Moscou , com baixas de até 60 por cento em alguns esquadrões. [310] Fegelein foi nomeado comandante da 8ª Divisão de Cavalaria SS Florian Geyer em 20 de abril de 1943. Esta unidade prestou serviço na União Soviética em ataques a guerrilheiros e civis. [311] [312] Além disso, os regimentos de cavalaria SS serviram na Croácia e na Hungria. [313]

SS Medical Corps

Judeus húngaros no Judenrampe (rampa judaica) após desembarcar dos trens de transporte . Foto do Álbum de Auschwitz (maio de 1944)

O SS Medical Corps era inicialmente conhecido como Sanitätsstaffel (unidades sanitárias). Depois de 1931, a SS formou o escritório central Amt   V como escritório central para as unidades médicas da SS. Uma academia médica da SS foi estabelecida em Berlim em 1938 para treinar médicos da Waffen-SS. [314] O pessoal médico da SS não costumava fornecer cuidados médicos reais; sua principal responsabilidade era o genocídio medicalizado. [315] Em Auschwitz, cerca de três quartos dos recém-chegados, incluindo quase todas as crianças, mulheres com filhos pequenos, todos os idosos e todos aqueles que apareceram na inspeção breve e superficial de um médico da SS para não estarem completamente em forma foram mortos dentro de horas de chegada. [316] Em seu papel como Desinfektoren(desinfetadores), os médicos da SS também faziam seleções entre os presos existentes quanto à sua aptidão para o trabalho e supervisionavam o assassinato dos considerados inaptos. Os reclusos com saúde deteriorada foram examinados por médicos da SS, que decidiram se seriam ou não capazes de recuperar em menos de duas semanas. Aqueles que estavam muito doentes ou feridos para se recuperar naquele período de tempo foram mortos. [317]

Em Auschwitz, a entrega real de gás às vítimas era sempre feita pela SS, por ordem do médico supervisor da SS. [318] [319] Muitos dos médicos da SS também realizaram experimentos médicos desumanos em prisioneiros do campo. [320] O mais famoso médico da SS, Josef Mengele , serviu como oficial médico em Auschwitz sob o comando de Eduard Wirths , do corpo médico do campo. [321] Mengele realizou seleções mesmo quando não foi designado para fazê-lo na esperança de encontrar objetos para seus experimentos. [322] Ele estava particularmente interessado em localizar pares de gêmeos. [323]Em contraste com a maioria dos médicos, que viam a realização de seleções como uma de suas funções mais estressantes e horríveis, Mengele assumiu a tarefa com um ar extravagante, muitas vezes sorrindo ou assobiando uma música. [324] [325] Após a guerra, muitos médicos SS foram acusados ​​de crimes de guerra por seus experimentos médicos desumanos e por seu papel nas seleções de câmaras de gás. [326]

Outras unidades SS

Ahnenerbe

A Ahnenerbe (Organização do Patrimônio Ancestral) foi fundada em 1935 por Himmler e tornou-se parte da SS em 1939. [327] Foi uma agência guarda-chuva para mais de cinquenta organizações encarregadas de estudar a identidade racial alemã e as tradições e línguas germânicas antigas. [327] [328] A agência patrocinou expedições arqueológicas na Alemanha, Escandinávia, Oriente Médio, Tibete e outros lugares para buscar evidências de raízes arianas, influência e superioridade. [329] Outras expedições planejadas foram adiadas indefinidamente no início da guerra. [330]

SS-Frauenkorps

O SS-Frauenkorps era um relator auxiliar e unidade clerical, [331] que incluía o SS-Helferinnenkorps (Corpo de Auxiliares de Mulheres), composto por mulheres voluntárias. Os membros foram designados como funcionários administrativos e pessoal de suprimentos e serviram em posições de comando e como guardas em campos de concentração femininos. [332] [333] Enquanto as guardas do campo de concentração e extermínio femininas eram funcionárias civis das SS, as SS-Helferinnen que completaram o treinamento na Reichsschule für SS-Helferinnen em Oberehnheim (Alsácia) eram membros da Waffen-SS. [334]Como seus equivalentes masculinos na SS, as mulheres participaram de atrocidades contra judeus, poloneses e outros. [335]

Em 1942, Himmler fundou a Reichsschule für SS Helferinnen (escola do Reich para ajudantes SS) em Oberehnheim para treinar mulheres em comunicações para que pudessem liberar homens para funções de combate. Himmler também pretendia substituir todas as funcionárias civis em seu serviço por membros da SS-Helferinnen , já que eram selecionados e treinados de acordo com a ideologia nazista. [336] [337] A escola foi fechada em 22 de novembro de 1944 devido ao avanço dos Aliados. [338]

SS-Mannschaften

Os SS-Mannschaften (Auxiliary-SS) não eram considerados membros regulares da SS, mas foram recrutados de outros ramos do exército alemão, o Partido Nazista, o SA e o Volkssturm para o serviço em campos de concentração e campos de extermínio. [339]

Legiões estrangeiras e voluntários

Começando em 1940, Himmler abriu o recrutamento da Waffen-SS para alemães étnicos que não eram cidadãos alemães. [340] Em março de 1941, o Escritório Central da SS estabeleceu o Germanische Leitstelle (Escritório de Orientação Germânico) para estabelecer escritórios de recrutamento da Waffen-SS na Europa ocupada pelos nazistas. [341] A maioria das unidades Waffen-SS estrangeiras resultantes usavam um distintivo emblema de colarinho nacional e precediam seus títulos de classificação SS com o prefixo Waffen em vez de SS. Voluntários de países escandinavos preencheram as fileiras de duas divisões, o SS-Wiking e o SS-Nordland . [342] Os falantes do alemão suíço aderiram em números substanciais. [343]Os flamengos belgas juntaram-se aos holandeses para formar a legião SS-Nederland , [344] e seus compatriotas valões juntaram - se aos SS-Wallonien . [345] No final de 1943, cerca de um quarto dos SS eram alemães étnicos de toda a Europa, [346] e em junho de 1944, metade dos Waffen-SS eram estrangeiros. [347]

Grande Mufti de Jerusalém Haj Amin al-Husseini cumprimentando os voluntários da SS da Bósnia antes de sua partida para a Frente Oriental, 1943

Unidades Waffen-SS adicionais foram adicionadas de ucranianos , albaneses de Kosovo , sérvios, croatas, turcos, caucasianos, cossacos e tártaros. Os ucranianos e tártaros, que sofreram perseguição sob Stalin , provavelmente foram motivados principalmente pela oposição ao governo soviético, e não por um acordo ideológico com as SS. [348] O exilado Grande Mufti de Jerusalém Amin al-Husseini foi nomeado SS- Gruppenführer por Himmler em maio de 1943. [349] Ele posteriormente usou o anti-semitismo e o racismo anti-sérvio para recrutar uma divisão Waffen-SS de muçulmanos bósnios , os SS -Handschar. [350] A ocupação soviética de um ano dos estados bálticos no início da Segunda Guerra Mundial resultou em voluntários para unidades das Waffen-SS da Letônia e da Estônia . A Legião da Estônia tinha 1.280 voluntários em treinamento até o final de 1942. [351] Aproximadamente 25.000 homens serviram na divisão da SS da Estônia, com outros milhares recrutados para batalhões da Frente Policial e unidades de guarda de fronteira. [352] A maioria dos estonianos estava lutando principalmente para recuperar sua independência e cerca de 15.000 deles morreram lutando ao lado dos alemães. [353]No início de 1944, Himmler até contatou Pohl para sugerir a libertação de prisioneiros muçulmanos dos campos de concentração para complementar suas tropas SS. [354]

A Legião Indiana foi uma unidade da Wehrmacht formada em agosto de 1942 principalmente por soldados indianos insatisfeitos do Exército Britânico Indiano capturados na Campanha do Norte da África . Em agosto de 1944, foi transferido para os auspícios da Waffen-SS como Indische Freiwilligen-Legion der Waffen-SS . [355] Havia também uma divisão de voluntários francesa, SS-Charlemagne , que foi formada em 1944 principalmente a partir dos remanescentes da Legião de Voluntários Franceses contra o Bolchevismo e a Sturmbrigade Francesa . [356]

Patentes e uniformes

A SS estabeleceu seu próprio simbolismo, rituais, costumes, categorias e uniformes para se diferenciar de outras organizações. Antes de 1929, a SS usava o mesmo uniforme marrom da SA, com a adição de uma gravata preta e um boné preto com um símbolo de caveira e ossos Totenkopf (cabeça da morte), mudando para um uniforme todo preto em 1932. [14] [357] Em 1935, as formações de combate SS adotaram um uniforme de serviço em cinza para uso diário. A SS também desenvolveu seus próprios uniformes de campo, que incluíam batas reversíveis e capas de capacete estampadas com padrões de camuflagem . [358]Os uniformes foram fabricados em centenas de fábricas licenciadas, com alguns trabalhadores sendo prisioneiros de guerra realizando trabalhos forçados. Muitos foram produzidos em campos de concentração. [359]

Hitler e o Partido Nazista compreenderam o poder dos emblemas e insígnias para influenciar a opinião pública. [360] O logotipo estilizado do relâmpago da SS foi escolhido em 1932. O logotipo é um par de runas de um conjunto de 18 runas Armanen criadas por Guido von List em 1906. É semelhante à antiga runa Sowilō , que simboliza o sol, mas foi renomeado como "Sig" (vitória) na iconografia de List. [360] O Totenkopf simbolizava a disposição do usuário de lutar até a morte e também servia para assustar o inimigo. [361]

Estimativa de membros da SS 1925-1945

Depois de 1933, uma carreira na SS tornou-se cada vez mais atraente para a elite social da Alemanha, que começou a se juntar ao movimento em grande número, geralmente motivada pelo oportunismo político. Em 1938, cerca de um terço da liderança da SS eram membros da classe média alta . A tendência se inverteu após a primeira contra-ofensiva soviética de 1942. [362]

Ano Filiação Reichsführer-SS
1925 200 [9] Julius Schreck [363]
1926 200 [364] Joseph Berchtold [365]
1927 200 [364] Erhard Heiden [364]
1928 280 [366] Erhard Heiden [364]
1929 1.000 [367] Heinrich Himmler [368]
1930–33 52.000 [9]
(nazistas chegaram ao poder em 1933) [369]
Heinrich Himmler [368] (estabelecimento da Alemanha nazista) [370]
1934–39 240.000 [371] Heinrich Himmler [368]
1940–44 800.000 [372] Heinrich Himmler [368]
1944–45 Desconhecido Heinrich Himmler [368] e Karl Hanke [373]

Escritórios SS

Em 1942, todas as atividades da SS eram administradas por meio de doze escritórios principais. [374] [375]

SS austríaca

Ernst Kaltenbrunner , Heinrich Himmler , August Eigruber e outros oficiais da SS visitam o campo de concentração de Mauthausen, 1941

O termo "SS austríaco" é freqüentemente usado para descrever aquela parte dos membros da SS da Áustria, mas nunca foi um ramo reconhecido da SS. Em contraste com os membros da SS de outros países, que foram agrupados nas SS Germânicas ou nas Legiões Estrangeiras da Waffen-SS, os membros da SS austríacos eram membros regulares da SS. Estava tecnicamente sob o comando das SS na Alemanha, mas freqüentemente agia de forma independente em relação aos assuntos austríacos. A SS austríaca foi fundada em 1930 e em 1934 estava atuando como uma força secreta para trazer o Anschluss com a Alemanha, o que ocorreu em março de 1938. Os primeiros líderes da SS austríaca foram Kaltenbrunner e Arthur Seyss-Inquart . [376] Os membros austríacos da SS serviram em todos os ramos das SS. O cientista político David Art deA Universidade Tufts observa que os austríacos constituíam 8% da população do Terceiro Reich e 13% da SS; ele afirma que 40 por cento do estado-maior e 75 por cento dos comandantes nos campos de extermínio eram austríacos. [377]

Depois do Anschluss , a SS austríaca foi transformada em SS-Oberabschnitt Donau . O terceiro regimento do SS-Verfügungstruppe ( Der Führer ) e o quarto regimento Totenkopf ( Ostmark ) foram recrutados na Áustria logo depois. Por ordem de Heydrich, prisões em massa de inimigos em potencial do Reich começaram imediatamente após o Anschluss . [378] Mauthausen foi o primeiro campo de concentração aberto na Áustria após o Anschluss . [379] Antes da invasão da União Soviética, Mauthausen era o mais severo dos campos do Grande Reich alemão. [380]

O Hotel Metropole foi transformado na sede da Gestapo em Viena em abril de 1938. Com uma equipe de 900 (80 por cento dos quais foram recrutados da polícia austríaca), era o maior escritório da Gestapo fora de Berlim. Cerca de 50.000 pessoas foram interrogadas ou torturadas lá. [381] A Gestapo em Viena era chefiada por Franz Josef Huber , que também servia como chefe da Agência Central para a Emigração Judaica em Viena . Embora seus líderes de fato fossem Adolf Eichmann e mais tarde Alois Brunner , Huber foi responsável pela deportação em massa dos judeus austríacos. [382]

Atividade pós-guerra e consequências

Após o colapso da Alemanha nazista, as SS deixaram de existir. [383] Numerosos membros da SS, muitos deles ainda cometidos nazistas, permaneceram foragidos na Alemanha e em toda a Europa. [384] Em 21 de maio de 1945, os britânicos capturaram Himmler, que estava disfarçado e usando um passaporte falso. Em um campo de internamento perto de Lüneburg , ele cometeu suicídio mordendo uma cápsula de cianeto. [385] Vários outros membros importantes das SS fugiram, mas alguns foram rapidamente capturados. Kaltenbrunner, chefe do RSHA e chefe do departamento principal sobrevivente das SS com o suicídio de Himmler, foi capturado e preso nos Alpes da Baviera . [386] Ele estava entre os 22 réus levados a julgamento noTribunal Militar Internacional em 1945-1946. [387]

Alguns membros da SS foram sujeitos a execuções sumárias , tortura e espancamentos nas mãos de prisioneiros libertados, pessoas deslocadas ou soldados aliados. [388] [389] Soldados americanos do 157º Regimento, que entraram no campo de concentração de Dachau em abril de 1945 e viram a privação humana e a crueldade cometida pelos SS, atiraram em alguns dos guardas do campo SS restantes . [390] Em 15 de abril de 1945, as tropas britânicas entraram em Bergen-Belsen. Eles colocaram os guardas SS sob rações de fome, os fizeram trabalhar sem pausas, forçaram-nos a lidar com os corpos restantes e os esfaquearam com baionetas ou os golpearam com as coronhas de seus rifles se eles diminuíssem o ritmo. [391] Alguns membros daO Corpo de Contra-Inteligência do Exército dos EUA entregou guardas capturados dos SS em campos de deslocados, onde eles sabiam que estariam sujeitos à execução sumária. [392]

Tribunal Militar Internacional em Nuremberg

Ernst Kaltenbrunner após execução por enforcamento em 16 de outubro de 1946

Os Aliados iniciaram procedimentos legais contra nazistas capturados, estabelecendo o Tribunal Militar Internacional em Nuremberg em 1945. [393] O primeiro julgamento por crimes de guerra de 24 figuras proeminentes como Hermann Göring , Albert Speer , Joachim von Ribbentrop , Alfred Rosenberg , Hans Frank e Kaltenbrunner ocorreu a partir de novembro de 1945. Eles foram acusados ​​de quatro acusações: conspiração, guerra de agressão, crimes de guerra e crimes contra a humanidade em violação do direito internacional. [393] Doze receberam a pena de morte, incluindo Kaltenbrunner, que foi condenado por crimes contra a humanidade e executado em 16 de outubro de 1946.[394] O ex-comandante em Auschwitz, Rudolf Höss , que testemunhou em nome de Kaltenbrunner e outros, foi julgado e executado em 1947. [395]

Seguiram-se julgamentos e condenações adicionais da SS. [396] Muitos réus tentou desculpar-se usando a desculpa de que eles estavam apenas seguindo ordens superiores , que tinham de obedecer incondicionalmente como parte de seu juramento e dever. Os tribunais não consideraram esta uma defesa legítima. [397] Um julgamento de 40 oficiais da SS e guardas de Auschwitz ocorreu em Cracóvia em novembro de 1947. A maioria foi considerada culpada e 23 receberam a pena de morte. [398] Além daqueles julgados pelos aliados ocidentais, cerca de 37.000 membros da SS foram julgados e condenados em tribunais soviéticos. As sentenças incluíam enforcamentos e longos períodos de trabalhos forçados. [399] Piotr Cywiński, o diretor do Museu de Auschwitz-Birkenau, estima que dos 70.000 membros da SS envolvidos em crimes em campos de concentração, apenas cerca de 1.650 a 1.700 foram julgados após a guerra. [400] O Tribunal Militar Internacional declarou a SS uma organização criminosa em 1946. [401]

Escapes

Passaporte da Cruz Vermelha com o nome de "Ricardo Klement" que Adolf Eichmann usou para entrar na Argentina em 1950

Após a guerra, muitos ex-nazistas fugiram para a América do Sul, especialmente para a Argentina, onde foram recebidos pelo regime de Juan Perón . [402] Na década de 1950, o ex-presidiário de Dachau Lothar Hermann descobriu que o morador de Buenos Aires Ricardo Klement era, na verdade, Adolf Eichmann, que em 1948 obteve uma identificação falsa e uma autorização de desembarque para a Argentina por meio de uma organização dirigida pelo bispo Alois Hudal , um Clérigo austríaco com simpatia pelo nazismo, então residindo na Itália. [403] Eichmann foi capturado em Buenos Aires em 11 de maio de 1960 pelo Mossad , o IsraelI agência de inteligência. Em seu julgamento em Jerusalém em 1961, ele foi considerado culpado e sentenciado à morte por enforcamento. Eichmann foi citado como tendo declarado: "Vou pular na minha sepultura rindo porque o fato de eu ter a morte de cinco milhões de judeus [ou inimigos do Reich, como ele mais tarde afirmou ter dito] em minha consciência me dá uma satisfação extraordinária." [404] Franz Stangl , o comandante de Treblinka, também escapou para a América do Sul com a ajuda da rede de Hudal. Ele foi deportado para a Alemanha em 1967 e condenado à prisão perpétua em 1970. Morreu em 1971. [405]

Mengele, preocupado que sua captura significasse uma sentença de morte, fugiu da Alemanha em 17 de abril de 1949. [406] Assistido por uma rede de ex-membros da SS, ele viajou para Gênova , onde obteve um passaporte sob o pseudônimo de "Helmut Gregor" do Comitê Internacional da Cruz Vermelha . Ele partiu para a Argentina em julho. [407] Ciente de que ainda era um homem procurado, mudou-se para o Paraguai em 1958 e para o Brasil em 1960. Em ambos os casos foi auxiliado pelo ex- piloto da Luftwaffe Hans-Ulrich Rudel . [408] Mengele sofreu um derrame enquanto nadava e se afogou em 1979. [409]

Milhares de nazistas, incluindo ex-membros da SS como o guarda Trawniki Jakob Reimer e o colaborador circassiano Tscherim Soobzokov , fugiram para os Estados Unidos disfarçados de refugiados, às vezes usando documentos falsos. [410] Outros homens da SS, como Soobzokov, o oficial do SD Wilhelm Höttl , o assessor de Eichmann Otto von Bolschwing e o acusado de criminoso de guerra Theodor Saevecke , foram contratados por agências de inteligência americanas contra os soviéticos. Como CIAo oficial Harry Rositzke observou: "Era um negócio visceral usar qualquer bastardo, desde que ele fosse anticomunista ... A ânsia ou o desejo de recrutar colaboradores significa que, com certeza, você não examinou suas credenciais muito de perto." [411] Da mesma forma, os soviéticos usaram pessoal da SS após a guerra; A Operação Theo, por exemplo, disseminou "rumores subversivos" na Alemanha ocupada pelos Aliados. [412]

Simon Wiesenthal e outros especularam sobre a existência de uma rede de fugitivos nazistas de codinome ODESSA (acrônimo para Organization der ehemaligen SS-Angehörigen , Organização de ex-membros da SS) que supostamente ajudou criminosos de guerra a encontrar refúgio na América Latina . [413] O escritor britânico Gitta Sereny , que conduziu entrevistas com homens da SS, considera a história falsa e atribui as fugas ao caos do pós-guerra e à rede de Hudal baseada no Vaticano. Embora a existência de ODESSA permaneça sem comprovação, Sereny observa que "certamente houve vários tipos de organizações de ajuda nazista após a guerra - teria sido surpreendente se não houvesse." [414]

Veja também

Notas informativas

  1. ^ Buchenwald , Dachau , Flossenbürg , Mauthausen , Ravensbrück e Sachsenhausen . [100]
  2. ^ Não deve ser confundido com SS-Sonderkommandos , unidades SS ad hoc que usavam o mesmo nome.
  3. ^ Em um ato de represália, mais de 10.000 tchecos foram presos; 1.300 foram baleados, incluindo todos os habitantes do sexo masculino da cidade vizinha de Lidice (onde os assassinos de Heydrich supostamente haviam sido abrigados), e a cidade foi arrasada. [272]

Citações

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Bibliografia

Leitura adicional

links externos