História Natural (Plínio)

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Naturalis Historia
Naturalishistoria.jpg
Naturalis Historia , edição de 1669, página de rosto. O título no topo diz: "Volume I da História Natural de Gaius Plinius Secundus".
AutorPlínio, o Velho
PaísRoma antiga
SujeitoHistória natural , etnografia , arte , escultura , mineração , mineralogia
GêneroEnciclopédia , ciência popular [1]

A História Natural ( latim : Naturalis historia ) é uma obra de Plínio, o Velho . A maior obra individual que sobreviveu desde o Império Romano até os dias modernos, a História Natural compila informações recolhidas de outros autores antigos. Apesar do título da obra, sua área temática não se limita ao que hoje se entende por história natural ; O próprio Plínio define seu escopo como "o mundo natural, ou a vida". [2] É enciclopédico em escopo, mas sua estrutura não é como a de uma enciclopédia moderna. É a única obra de Plínio que sobreviveu e a última que ele publicou. Ele publicou os primeiros 10 livros em 77 dC, mas não havia feito uma revisão final do restante no momento de sua morte durante a erupção do Vesúvio em 79 dC . O resto foi publicado postumamente pelo sobrinho de Plínio, Plínio, o Jovem .

A obra está dividida em 37 livros, organizados em 10 volumes. Estes cobrem tópicos incluindo astronomia , matemática , geografia , etnografia , antropologia , fisiologia humana , zoologia , botânica , agricultura , horticultura , farmacologia , mineração , mineralogia , escultura , arte e pedras preciosas .

A História Natural de Plínio tornou-se um modelo para enciclopédias e trabalhos acadêmicos posteriores como resultado de sua amplitude de assunto, sua referência de autores originais e seu índice .

Visão geral

Cópia da Naturalis Historia impressa por Johannes Alvisius em 1499 em Veneza , Itália

A História Natural de Plínio foi escrita ao lado de outras obras substanciais (que desde então se perderam ). Plínio (23-79 d.C.) combinou suas atividades acadêmicas com uma atarefada carreira como administrador imperial do imperador Vespasiano . Grande parte de sua escrita era feita à noite; as horas diurnas eram gastas trabalhando para o imperador, como ele explica no prefácio dedicatório dirigido ao filho mais velho de Vespasiano, o futuro imperador Tito , com quem serviu no exército (e a quem o trabalho é dedicado). Quanto às horas noturnas passadas a escrever, estas eram vistas não como uma perda de sono, mas como um acréscimo à vida, pois como afirma no prefácio, Vita vigilia est, "estar vivo é estar vigilante", numa metáfora militar de uma sentinela vigiando a noite. [3] Plínio afirma ser o único romano a realizar tal trabalho, em sua oração pela bênção da mãe universal: [4] [5]

Saudações a ti, Natureza, tu pai de todas as coisas! e digna-te mostrar o teu favor a mim, que, sozinho de todos os cidadãos de Roma, tem, em todos os teus departamentos, assim tornado conhecido o teu louvor.

A História Natural tem escopo enciclopédico, mas seu formato é diferente de uma enciclopédia moderna . No entanto, tem estrutura: Plínio usa a divisão da natureza de Aristóteles (animal, vegetal, mineral) para recriar o mundo natural em forma literária. [6] Em vez de apresentar entradas compartimentadas e isoladas organizadas em ordem alfabética, a paisagem natural ordenada de Plínio é um todo coerente, oferecendo ao leitor uma visita guiada: "uma breve excursão sob nossa direção entre o conjunto das obras da natureza ..." [7] A obra é unificada, mas variada: "Meu assunto é o mundo da natureza... ou em outras palavras, a vida", diz ele a Tito. [3]

Um cinocéfalo , ou cabeça de cachorro, como descrito por Plínio em sua História Natural . Da Crônica de Nuremberg ( 1493 ).

A natureza para Plínio era divina, conceito panteísta inspirado na filosofia estóica , que fundamenta grande parte de seu pensamento, mas a divindade em questão era uma deusa cujo principal objetivo era servir à raça humana: "natureza, que é vida" é vida humana em uma paisagem natural. Após um levantamento inicial de cosmologia e geografia , Plínio inicia seu tratamento dos animais com a raça humana, "por causa de quem a grande Natureza parece ter criado todas as outras coisas". [8] Esta visão teleológica da natureza era comum na antiguidade e é crucial para a compreensão da História Natural . [9]Os componentes da natureza não são descritos apenas em si mesmos, mas também em vista de seu papel na vida humana. Plínio dedica vários livros às plantas, com foco em seu valor medicinal; os livros sobre minerais incluem descrições de seus usos em arquitetura , escultura , arte e joalheria . A premissa de Plínio é distinta das teorias ecológicas modernas , refletindo o sentimento predominante de seu tempo. [10]

Um ciápode , descrito por Plínio em sua História Natural , da Crônica de Nuremberg (1493)

A obra de Plínio frequentemente reflete a expansão imperial de Roma, que trouxe coisas novas e excitantes para a capital: especiarias orientais exóticas, animais estranhos para serem exibidos ou conduzidos para a arena, até mesmo a suposta fênix enviada ao imperador Cláudio em 47 dC – embora, como Plínio admite, isso foi geralmente reconhecido como falso. Plínio repetiu a máxima de Aristóteles de que a África estava sempre produzindo algo novo. A variedade e a versatilidade da natureza eram consideradas infinitas: "Quando observei a natureza, ela sempre me induziu a não considerar incrível nenhuma declaração sobre ela." [11] Isso levou Plínio a relatar rumores de povos estranhos nos confins do mundo. [a] Essas raças monstruosas - osOs Cynocephali ou Dog-Heads, os Sciapodae , cujo único pé podia servir de guarda-sol, os Astomi sem boca , que viviam de odores – não eram estritamente novos. Eles haviam sido mencionados no século V aC pelo historiador grego Heródoto (cuja história era uma ampla mistura de mitos , lendas e fatos), mas Plínio os tornou mais conhecidos. [12]

"Tão cheio de variedade como a própria natureza", [13] afirmou o sobrinho de Plínio, Plínio, o Jovem , e este veredicto explica em grande parte o apelo da História Natural desde a morte de Plínio na erupção do Monte Vesúvio em 79 . Plínio foi investigar a estranha nuvem – “em forma de pinheiro-manso”, segundo seu sobrinho – subindo da montanha. [14]

A História Natural foi um dos primeiros textos europeus antigos a ser impresso, em Veneza em 1469. [15] A tradução inglesa de Philemon Holland de 1601 influenciou a literatura desde então. [15]

Estrutura

A História Natural é composta por 37 livros. Plínio concebeu um sumário, ou lista de conteúdos, no início do trabalho que mais tarde foi interpretado pelos impressores modernos como um índice. [16] A tabela abaixo é um resumo baseado em nomes modernos para tópicos.

Volume Livros Conteúdo
eu 1 Prefácio e lista de conteúdos, listas de autoridades
2 Astronomia , meteorologia
II 3–6 Geografia e etnografia
7 Antropologia e fisiologia humana
III 8–11 Zoologia , incluindo mamíferos , cobras , animais marinhos , pássaros , insetos
IV-VII 12–27 Botânica , incluindo agricultura , horticultura , especialmente da vinha e da oliveira , medicina
VIII 28–32 Farmacologia , magia , água , vida aquática
IX–X 33–37 Mineração e mineralogia , especialmente aplicadas à vida e à arte, trabalhos em ouro e prata, [17] estatuária em bronze , [18] arte , [19] modelagem, [20] escultura em mármore , [21] pedras e pedras preciosas [ 22]

Produção

Objetivo

O propósito de Plínio ao escrever a História Natural era cobrir todo o aprendizado e arte na medida em que estão conectados com a natureza ou extraem seus materiais da natureza. [4] Ele diz: [3]

Meu assunto é estéril – o mundo da natureza, ou em outras palavras, a vida; e esse assunto em seu departamento menos elevado, e empregando termos rústicos ou estrangeiros, ou melhor, palavras bárbaras que realmente precisam ser introduzidas com um pedido de desculpas. Além disso, o caminho não é uma estrada batida de autoria, nem aquela em que a mente está ansiosa para percorrer: não há um de nós que tenha feito a mesma aventura, nem um entre os gregos que tenha enfrentado sozinho todos os departamentos do assunto.

Fontes

Plínio estudou as autoridades originais sobre cada assunto e teve o cuidado de fazer trechos de suas páginas. Seus índices auctorum às vezes listam as autoridades que ele realmente consultou, embora não exaustivamente; em outros casos, eles cobrem os principais escritores sobre o assunto, cujos nomes são emprestados de segunda mão de suas autoridades imediatas. [4] Ele reconhece suas obrigações para com seus antecessores: "Reconhecer aqueles que foram os meios de suas próprias realizações." [23]

No prefácio, o autor afirma ter declarado 20.000 fatos coletados de cerca de 2.000 livros e de 100 autores selecionados. [24] As listas existentes de suas autoridades cobrem mais de 400, incluindo 146 romanos e 327 gregos e outras fontes de informação. As listas geralmente seguem a ordem do assunto de cada livro. Isso foi demonstrado na Disputatio de Heinrich Brunn ( Bonn , 1856). [4] [25]

Uma das autoridades de Plínio é Marcus Terentius Varro . Nos livros geográficos, Varrão é complementado pelos comentários topográficos de Agripa , que foram completados pelo imperador Augusto ; para sua zoologia , ele se baseia em grande parte em Aristóteles e em Juba , o erudito rei da Mauritânia , studiorum claritate memorabilior quam regno (v. 16). [4] Juba é um de seus principais guias em botânica; [4] Teofrasto também é mencionado em seus Índices, e Plínio traduziu o grego de Teofrasto para o latim. Outra obra de Teofrasto, On Stones foi citada como fonte sobreminérios e minerais . Plínio se esforçou para usar todas as histórias gregas disponíveis para ele, como Heródoto e Tucídides , bem como a Bibliotheca Historica de Diodorus Siculus . [26]

Método de trabalho

Seu sobrinho, Plínio, o Jovem, descreveu o método que Plínio usou para escrever a História Natural : [27]

Surpreende-lhe que um homem ocupado tenha encontrado tempo para terminar tantos volumes, muitos dos quais tratam de detalhes tão minuciosos?... Ele costumava começar a estudar à noite no Festival de Vulcano , não por sorte, mas por seu amor por estudar, muito antes do amanhecer; no inverno, ele começava à sétima hora... Ele podia dormir à hora de chamar, e isso vinha sobre ele e o deixava no meio de seu trabalho. Antes do amanhecer, ele iria a Vespasiano – pois ele também era um trabalhador noturno – e então começaria seus deveres oficiais. Ao voltar para casa, ele dava novamente para estudar qualquer tempo que tivesse livre. Muitas vezes no verão, depois de uma refeição, que com ele, como antigamente, era sempre simples e leve, ele se deitava ao sol se tivesse algum tempo de sobra, e um livro era lido em voz alta, do qual ele tomaria notas e extratos.

Plínio, o Jovem, contou a seguinte anedota que ilustra o entusiasmo de seu tio pelo estudo: [27]

Depois do jantar, um livro era lido em voz alta e ele tomava notas de forma superficial. Lembro-me que um de seus amigos, quando o leitor pronunciava uma palavra errada, o examinava e o fazia ler novamente, e meu tio lhe disse: "Você não entendeu o significado?" Quando seu amigo disse "sim", ele comentou: "Por que então você o fez voltar? Perdemos mais de dez linhas por causa de sua interrupção". Tão ciumento era ele de cada momento perdido.

Estilo

O estilo de escrita de Plínio emula o de Sêneca . [28] Visa menos a clareza e a vivacidade do que o ponto epigramático . Ele contém muitas antíteses , perguntas, exclamações, tropos , metáforas e outros maneirismos da Era de Prata . [29] Sua estrutura de frases é muitas vezes solta e esparsa. Há um uso pesado do absoluto ablativo , e frases ablativas são frequentemente anexadas em uma espécie de "aposição" vaga para expressar a opinião do próprio autor de uma declaração imediatamente anterior, por exemplo, [30]

dixit (Apeles) ... uno se praestare, quod manum de tabula sciret tollere, memorabili praecepto nocere saepe nimiam diligentiam. [4]

Isso pode ser traduzido

Em uma coisa Apeles se destacou, a saber, saber quando ele colocou trabalho suficiente em uma pintura, um aviso salutar de que muito esforço pode ser contraproducente. [31]

Tudo a partir de "um aviso salutar" representa a frase absoluta ablativa começando com "memorabili praecepto".

Histórico de publicação

Primeira publicação

Plínio escreveu os primeiros dez livros em 77 d.C. e se empenhou em revisar o restante durante os dois anos restantes de sua vida. A obra foi provavelmente publicada com pouca revisão pelo sobrinho do autor Plínio, o Jovem, que, ao contar a história de um golfinho domesticado e descrever as ilhas flutuantes do lago Vadimonian trinta anos depois, [4] [32] aparentemente esqueceu que ambos podem ser encontrados no trabalho de seu tio. [33] Ele descreve a Naturalis Historia como uma Naturae historia e a caracteriza como uma "obra erudita e cheia de matéria, e tão variada quanto a própria natureza". [34]

A ausência da revisão final do autor pode explicar muitos erros, [4] incluindo porque o texto é como John Healy escreve "desarticulado, descontínuo e não em uma ordem lógica"; [35] e já em 1350, Petrarca reclamava do estado corrompido do texto, referindo-se a erros de cópia cometidos entre os séculos IX e XI. [36]

Manuscritos

A História Natural de Plínio em um manuscrito de meados do século XII da Abbaye de Saint Vincent, Le Mans , França

Por volta de meados do século III, Solinus produziu um resumo das porções geográficas da obra de Plínio . [4] No início do século VIII, Beda , que admirava a obra de Plínio, teve acesso a um manuscrito parcial que usou em seu "De Rerum Natura", especialmente as seções sobre meteorologia e gemas . No entanto, Bede atualizou e corrigiu Plínio sobre as marés . [37]

Existem cerca de 200 manuscritos existentes, mas o melhor dos manuscritos mais antigos, que está na Biblioteca Estadual de Bamberg , contém apenas os livros XXXII–XXXVII. Em 1141 , Robert de Cricklade escreveu a Defloratio Historiae Naturalis Plinii Secundi , composta por nove livros de seleções tiradas de um manuscrito antigo. [4] [38]

Cópias impressas

A obra foi um dos primeiros manuscritos clássicos a serem impressos , em Veneza em 1469 por Johann e Wendelin de Speyer , mas JF Healy descreveu a tradução como "distintamente imperfeita". [15] Uma cópia impressa em 1472 por Nicolas Jenson de Veneza é mantida na biblioteca da Catedral de Wells . [39]

Traduções

Philemon Holland fez uma tradução influente de grande parte do trabalho para o inglês em 1601. [15] [40] John Bostock e HT Riley fizeram uma tradução completa em 1855. [41]

Tópicos

A História Natural é geralmente dividida em plantas e animais orgânicos e matéria inorgânica, embora haja digressões frequentes em cada seção. [b] A enciclopédia também observa os usos feitos de tudo isso pelos romanos. Sua descrição de metais e minerais é valorizada por seu detalhamento na história da ciência , sendo a mais extensa compilação ainda disponível do mundo antigo.

O livro I serve como prefácio de Plínio, explicando sua abordagem e fornecendo um índice.

Astronomia

Como Hiparco descobriu as distâncias do sol e da lua

O primeiro tópico abordado é Astronomia, no Livro II. Plínio começa com o universo conhecido, criticando veementemente as tentativas de cosmologia como loucura, incluindo a visão de que existem inúmeros outros mundos além da Terra. Ele concorda com os quatro elementos (aristotélicos), fogo, terra, ar e água, [42] e registra os sete "planetas", incluindo o sol e a lua. [43] A terra é uma esfera, suspensa no meio do espaço. [44] Ele considera uma fraqueza tentar encontrar a forma e a forma de Deus, [45] ou supor que tal ser se preocupe com os assuntos humanos. [46] Ele menciona eclipses, mas considera o almanaque de Hiparco grandioso por parecer saber como a Natureza funciona. [47]Ele cita a estimativa de Posidonius de que a lua está a 230.000 milhas de distância. [c] Ele descreve os cometas , observando que apenas Aristóteles registrou ter visto mais de um ao mesmo tempo. [48]

O Livro II continua com eventos meteorológicos naturais mais baixos no céu, incluindo ventos, clima, redemoinhos, relâmpagos e arco-íris. [49] Ele volta a fatos astronômicos como o efeito da longitude na hora do nascer e do pôr do sol, [50] a variação da elevação do sol com a latitude (afetando a contagem do tempo pelos relógios de sol), [51] e a variação da duração do dia com latitude. [52]

Geografia

Nos Livros III a VI, Plínio move-se para a própria Terra. No Livro III ele cobre a geografia da Península Ibérica e da Itália; O Livro IV cobre a Europa, incluindo a Grã-Bretanha; O Livro V olha para a África e a Ásia, enquanto o Livro VI olha para o leste para o Mar Negro, Índia e Extremo Oriente.

Antropologia

O livro VII discute a raça humana, abrangendo antropologia e etnografia , aspectos da fisiologia humana e assuntos variados, como a grandeza de Júlio César , pessoas notáveis ​​como Hipócrates e Asclepíades , felicidade e fortuna.

Zoologia

Uma coleção de âmbar romano do Museu Arqueológico de Aquileia

Zoologia é discutida nos Livros VIII a XI. A enciclopédia menciona diferentes fontes de corante púrpura, particularmente o caracol murex , a fonte altamente valorizada de púrpura de Tyrian . Descreve detalhadamente o elefante e o hipopótamo , bem como o valor e a origem da pérola e a invenção da piscicultura e da ostreicultura . A manutenção de aquários era um passatempo popular dos ricos, e Plínio fornece anedotas dos problemas dos proprietários que se apegam demais aos seus peixes.

Plínio identifica corretamente a origem do âmbar como a resina fossilizada dos pinheiros. As evidências citadas incluem o fato de algumas amostras apresentarem insetos encapsulados, característica prontamente explicada pela presença de uma resina viscosa. Plínio refere-se à maneira como exerce uma carga quando esfregada, uma propriedade bem conhecida de Teofrasto. Ele dedica um espaço considerável às abelhas , que admira por sua indústria, organização e mel , discutindo o significado da abelha rainha e o uso da fumaça pelos apicultores na colmeia para coletar o favo de mel . Ele elogia o canto do rouxinol .

Botânica

A Botânica é tratada nos Livros XII a XVIII, com Teofrasto como uma das fontes de Plínio. A fabricação de papiro e os vários graus de papiro disponíveis para os romanos são descritos. Diferentes tipos de árvores e as propriedades de sua madeira são explicadas nos Livros XII a XIII. A videira, a viticultura e as variedades de uva são discutidas no Livro XIV, enquanto o Livro XV cobre em detalhes a oliveira , [53] seguida por outras árvores, incluindo a macieira e a pêra, [54] figueira, [55] cerejeira, [56] murta e louro , [57] entre outros.

Plínio dá atenção especial às especiarias, como pimenta , gengibre e cana-de-açúcar . Ele menciona diferentes variedades de pimenta, cujos valores são comparáveis ​​aos do ouro e da prata, enquanto o açúcar se destaca apenas por seu valor medicinal.

Ele critica os perfumes : "Os perfumes são os luxos mais inúteis, pois as pérolas e as jóias são pelo menos passadas aos herdeiros, e as roupas duram um tempo, mas os perfumes perdem sua fragrância e perecem assim que são usados". Ele dá um resumo de seus ingredientes, como o attar de rosas , que ele diz ser a base mais utilizada. Outras substâncias adicionadas incluem mirra , canela e goma de bálsamo .

Drogas, remédios e magia

Uma seção importante da História Natural , Livros XX a XXIX, discute assuntos relacionados à medicina, especialmente plantas que produzem drogas úteis. Plínio lista mais de 900 drogas, em comparação com 600 na De Materia Medica de Dioscórides , 550 em Teofrasto e 650 em Galeno . [58] A papoula e o ópio são mencionados; Plínio observa que o ópio induz o sono e pode ser fatal. [59] Doenças e seu tratamento são abordados no livro XXVI.

Plínio aborda a magia no Livro XXX. Ele é crítico dos Magos, atacando a astrologia e sugerindo que a magia se originou na medicina, insinuando-se fingindo oferecer saúde. Ele nomeia Zoroastro da Pérsia Antiga como a fonte de idéias mágicas. Ele afirma que Pitágoras , Empédocles , Demócrito e Platão viajaram para o exterior para aprender magia, observando que era surpreendente que alguém aceitasse as doutrinas que eles trouxeram, e que a medicina (de Hipócrates) e a magia (de Demócrito) deveriam ter florescido simultaneamente na época. da Guerra do Peloponeso .

Agricultura

Detalhe de um relevo representando uma máquina de colheita galo-romana

Os métodos usados ​​para cultivar as colheitas são descritos no Livro XVIII. Ele elogia Cato o Velho e sua obra De Agri Cultura , que utiliza como fonte primária. O trabalho de Plínio inclui a discussão de todas as culturas e vegetais cultivados conhecidos, bem como ervas e remédios derivados deles. Ele descreve máquinas usadas no cultivo e processamento das colheitas. Por exemplo, ele descreve uma simples ceifeira mecânica que cortava as espigas de trigo e cevada sem a palha e era empurrada por bois (Livro XVIII, capítulo 72). É retratado em um baixo-relevo encontrado em Trier do período romano posterior. Ele também descreve como o grão é moído usando um pilão, um moinho manual ou um moinho acionado porrodas de água , como encontrado em moinhos de água romanos em todo o Império. [d]

Metalurgia

Plínio discute extensivamente os metais começando com ouro e prata (Livro XXXIII), e depois os metais básicos cobre, mercúrio , chumbo, estanho e ferro, bem como suas muitas ligas, como eletro , bronze , estanho e aço (Livro XXXIV).

Ele critica a ganância por ouro, como o absurdo de usar o metal para moedas no início da República. Ele dá exemplos da forma como os governantes proclamavam suas proezas exibindo ouro saqueado de suas campanhas, como a de Cláudio após a conquista da Grã-Bretanha, e conta as histórias de Midas e Creso . Ele discute por que o ouro é único em sua maleabilidade e ductilidade , muito maior do que qualquer outro metal. Os exemplos dados são sua capacidade de ser batido em folha fina com apenas uma onça, produzindo 750 folhas de quatro polegadas quadradas. O fio de ouro fino pode ser tecido em tecido, embora as roupas imperiais geralmente o combinassem com fibras naturais como a lã. Ele uma vez viuAgripina, a Jovem , esposa de Cláudio, em um show público no Lago Fucine envolvendo uma batalha naval, vestindo um manto militar feito de ouro. Ele rejeita as alegações de Heródoto de ouro indiano obtido por formigas ou desenterrado por grifos na Cítia .

A prata , escreve ele, não ocorre na forma nativa e precisa ser extraída, geralmente ocorrendo com minérios de chumbo. A Espanha produziu mais prata em seu tempo, muitas das minas foram iniciadas por Aníbal . Uma das maiores tinha galerias que se estendiam até três quilômetros na montanha, enquanto homens trabalhavam dia e noite drenando a mina em turnos. Plínio provavelmente está se referindo às rodas d'água reversas operadas por esteira e encontradas nas minas romanas. A Grã-Bretanha, diz ele, é muito rica em chumbo, encontrado na superfície em muitos lugares e, portanto, muito fácil de extrair; a produção era tão alta que uma lei foi aprovada tentando restringir a mineração.

As moedas romanas foram cunhadas, não lançadas, então esses moldes de moedas foram criados para falsificação.

Fraude e falsificação são descritas em detalhes; em particular a falsificação de moedas misturando cobre com prata, ou mesmo misturando com ferro. Testes foram desenvolvidos para moedas falsas e se mostraram muito populares entre as vítimas, principalmente pessoas comuns. Ele lida com o mercúrio metálico líquido, também encontrado em minas de prata . Ele registra que é tóxico e se amalgama com ouro, por isso é usado para refinar e extrair esse metal. Ele diz que o mercúrio é usado para dourar o cobre, enquanto o antimônio é encontrado em minas de prata e é usado como cosmético para sobrancelhas .

O principal minério de mercúrio é o cinábrio , há muito usado como pigmento pelos pintores. Ele diz que a cor é parecida com o escólécio , provavelmente o inseto kermes . [e] A poeira é muito tóxica, então os trabalhadores que manuseiam o material usam máscaras faciais de pele da bexiga. Cobre e bronze são, diz Plínio, mais famosos por seu uso em estátuas, incluindo colossos, estátuas gigantescas tão altas quanto torres, sendo a mais famosa o Colosso de Rodes . Ele viu pessoalmente a enorme estátua de Nero em Roma, que foi removida após a morte do imperador. A face da estátua foi modificada logo após a morte de Nero durante o reinado de Vespasiano, para torná-la uma estátua do Sol . Adrianomudou-se, com a ajuda do arquiteto Decrianus e 24 elefantes, para uma posição próxima ao Anfiteatro Flaviano (agora chamado de Coliseu ).

Plínio dá um lugar especial ao ferro, distinguindo a dureza do aço do que hoje é chamado de ferro forjado , um grau mais macio. Ele é mordaz sobre o uso de ferro na guerra.

Mineralogia

Intaglio de ametista (século 1 dC) representando Nero como Apolo tocando lira ( Cabinet des Médailles )

Nos dois últimos livros da obra (Livros XXXVI e XXXVII), Plínio descreve muitos minerais e pedras preciosas diferentes , com base em obras de Teofrasto e outros autores. O tema concentra-se nas gemas mais valiosas, e ele critica a obsessão por produtos de luxo, como gemas gravadas e esculturas em pedra dura . Ele fornece uma discussão completa das propriedades do espatoflúor , observando que ele é esculpido em vasos e outros objetos decorativos. [61] O relato do magnetismo inclui o mito de Magnes, o pastor .

Plínio se move em cristalografia e mineralogia , descrevendo a forma octaédrica do diamante e registrando que o pó de diamante é usado por gravadores de gemas para cortar e polir outras gemas, devido à sua grande dureza . [62] Ele afirma que o cristal de rocha é valioso por sua transparência e dureza, e pode ser esculpido em vasos e implementos. Ele conta a história de uma mulher que possuía uma concha feita do mineral, pagando a quantia de 150.000 sestércios pelo item. Nero deliberadamente quebrou dois copos de cristal quando percebeu que estava prestes a ser deposto, negando assim seu uso a qualquer outra pessoa. [63]

Plínio volta ao problema da fraude e da detecção de pedras falsas por meio de vários testes, incluindo o teste de raspagem, onde as pedras falsificadas podem ser marcadas por uma lima de aço e as genuínas não. Talvez se refira a imitações de vidro de pedras preciosas de joalheria. Ele se refere ao uso de um mineral duro para arranhar outro, pressagiando a escala de dureza de Mohs . O diamante fica no topo da série porque, diz Plínio, riscará todos os outros minerais. [64]

História da arte

Os capítulos de Plínio sobre arte romana e grega são especialmente valiosos porque seu trabalho é praticamente a única fonte clássica disponível de informação sobre o assunto. [65]

Na história da arte , as autoridades gregas originais são Duris de Samos , Xenócrates de Sicyon e Antígono de Carystus . O elemento anedótico foi atribuído a Duris (XXXIV: 61); as notícias dos sucessivos desenvolvimentos da arte e a lista de trabalhadores em bronze e pintores de Xenócrates; e uma grande quantidade de informações diversas para Antígono. Tanto Xenócrates quanto Antígono são nomeados em conexão com Parrhasius (XXXV: 68), enquanto Antígono é mencionado nos índices de XXXIII-XXXIV como um escritor sobre a arte de gravar metal em relevo, ou trabalhá-lo em relevo ornamental ou entalhe . [4]

Os epigramas gregos contribuem com sua parte nas descrições de imagens e estátuas de Plínio. Uma das autoridades menores para os livros XXXIV–XXXV é Heliodoro de Atenas , autor de uma obra sobre os monumentos de Atenas . Nos índices de XXXIII-XXXVI, um lugar importante é atribuído a Pasiteles de Nápoles, autor de uma obra em cinco volumes sobre obras de arte famosas (XXXVI: 40), provavelmente incorporando a substância dos tratados gregos anteriores; mas a dívida de Plínio para com Pasíteles é negada por Kalkmann , que sustenta que Plínio usou o trabalho cronológico de Apolodoro de Atenas, bem como um catálogo atual de artistas. O conhecimento de Plínio das autoridades gregas deveu-se provavelmente principalmente a Varrão, a quem ele frequentemente cita (por exemplo, XXXIV:56, XXXV:113, 156, XXXVI:17, 39, 41). [4]

Por uma série de itens relacionados a obras de arte perto da costa da Ásia Menor e nas ilhas adjacentes, Plínio ficou em dívida com o general, estadista, orador e historiador Caio Licínio Muciano , que morreu antes de 77. Plínio menciona as obras de arte coletadas por Vespasiano no Templo da Paz e em suas outras galerias (XXXIV: 84), mas muitas de suas informações sobre a posição de tais obras em Roma são de livros, não de observações pessoais. O principal mérito de seu relato da arte antiga, a única obra clássica desse tipo, é que é uma compilação fundada nos livros perdidos de Xenócrates e nas biografias de Duris e Antígono. [66]

Em várias passagens, ele dá prova de observação independente (XXXIV:38, 46, 63, XXXV:17, 20, 116 seq.). Ele prefere o mármore Laocoonte e seus filhos no palácio de Tito (que se acredita ser a estátua que está agora no Vaticano ) a todas as imagens e bronzes do mundo (XXXVI: 37). [4] A estátua é atribuída por Plínio a três escultores da ilha de Rodes: Agesander , Athenodoros (possivelmente filho de Agesander) e Polydorus.

No templo perto do Circo Flaminiano , Plínio admira o Ares e a Afrodite de Scopas , "o que bastaria para dar renome a qualquer outro local". [4] Ele acrescenta:

Em Roma, de fato, as obras de arte são uma legião; além disso, um apaga o outro da memória e, por mais belos que sejam, distraimo-nos com as pretensiosas exigências do dever e dos negócios; pois para admirar a arte precisamos de lazer e profunda quietude [4] (XXXVI:27).

Mineração

A paisagem marcante de Las Médulas , a mina de ouro mais importante do Império Romano, resultou da técnica de mineração Ruina Montium .

Plínio fornece descrições lúcidas da mineração romana . Ele descreve a mineração de ouro em detalhes, [67] com o uso em larga escala de água para vasculhar depósitos de ouro aluviais. A descrição provavelmente se refere à mineração no norte da Espanha, especialmente no grande sítio de Las Médulas . [f] [g] Plínio descreve métodos de mineração subterrânea, incluindo o uso de fogo para atacar a rocha aurífera e assim extrair o minério. Em outra parte de seu trabalho, Plínio descreve o uso de minar [h] para obter acesso às veias. [i] Plínio foi contundente sobre a busca por metais preciosos e pedras preciosas: "Gangadia ou quartzitoé considerada a mais difícil de todas as coisas – exceto pela ganância por ouro, que é ainda mais teimosa." [j] [k]

O livro XXXIV cobre os metais básicos, seus usos e sua extração. A mineração de cobre é mencionada, usando uma variedade de minérios, incluindo piritas de cobre e marcassita , algumas das mineração sendo subterrâneas, outras na superfície. [70] A mineração de ferro é coberta, [71] seguida por chumbo e estanho. [72]

Recepção

Medieval e início moderno

Historia naturalis traduzido para o italiano por Cristoforo Landino , edição de 1489

A compilação anônima do século IV Medicina Plinii contém mais de 1.100 receitas farmacológicas , a grande maioria delas da Historia naturalis ; talvez porque o nome de Plínio estivesse ligado a ele, gozou de grande popularidade na Idade Média. [73]

As Etimologias de Isidoro de Sevilha ( As Etimologias , c. 600-625) cita Plínio 45 vezes apenas no Livro XII; [74] Os livros XII, XIII e XIV são todos baseados principalmente na História Natural . [75] [76] Através de Isidoro, o Speculum Maius de Vicente de Beauvais ( O Grande Espelho , c. 1235–1264) também usou Plínio como fonte para seu próprio trabalho. [77] [78] A este respeito, argumenta-se que a influência de Plínio sobre o período medieval é bastante extensa. Por exemplo, um historiador do século XX argumentou que a confiança de Plínio no conhecimento baseado em livros, e não na observação direta, moldou a vida intelectual na medida em que "bloqueou o progresso da ciência ocidental". [79] Este sentimento pode ser observado no início do período moderno quando Niccolò Leoniceno 's 1509 De Erroribus Plinii ("Sobre os erros de Plínio") atacou Plínio por falta de um método científico adequado, ao contrário de Teofrasto ou Dioscórides, e por falta de conhecimento de filosofia ou Medicina. [15]

Sir Thomas Browne expressou ceticismo sobre a confiabilidade de Plínio em sua Pseudodoxia Epidemica de 1646 : [80]

Agora, o que é muito estranho, é raro haver um erro popular que passe em nossos dias, que não seja expresso diretamente, ou contido dedutivamente nesta Obra; que, estando nas mãos da maioria dos homens, provou ser uma poderosa ocasião de sua propagação. No entanto, a credulidade do leitor é mais condenável do que a curiosidade do autor: pois geralmente ele nomeia os autores de quem recebeu esses relatos e escreve apenas como lê, como reconhece em seu prefácio a Vespasiano.

Moderno

Grundy Steiner da Northwestern University, em um julgamento de 1955 considerado por Thomas R. Laehn para representar a opinião coletiva dos críticos de Plínio, [81] escreveu sobre Plínio que "Ele não era um pensador original e criativo, nem um pioneiro de pesquisa a ser comparado ou com Aristóteles e Teofrasto ou com qualquer um dos grandes modernos. Ele foi, antes, o compilador de um livro de referência secundário." [82]

O autor italiano Italo Calvino , em seu livro de 1991 Por que ler os clássicos? , escreveu que, embora muitas vezes as pessoas consultem a História Natural de Plínio em busca de fatos e curiosidades, ele é um autor que "merece uma leitura extensa, pelo movimento medido de sua prosa, que é animado por sua admiração por tudo o que existe e seu respeito pelo infinito diversidade de todos os fenômenos". [83] Calvino observa que, embora Plínio seja eclético, ele não deixou de ser crítico, embora suas avaliações das fontes sejam inconsistentes e imprevisíveis. Além disso, Calvino compara Plínio a Immanuel Kant, na medida em que Deus é impedido pela lógica de entrar em conflito com a razão, embora (na visão de Calvino) Plínio faça uma identificação panteísta de Deus como sendo imanente na natureza. Quanto ao destino, Calvino escreve:

é impossível forçar essa variável que é o destino na história natural do homem: esse é o sentido das páginas que Plínio dedica às vicissitudes da fortuna, à imprevisibilidade da duração de qualquer vida, à inutilidade da astrologia, à doença e morte. [83]

O historiador da arte Jacob Isager escreve na introdução de sua análise dos capítulos de Plínio sobre arte na História Natural que sua intenção é:

mostrar como Plínio em sua obra enciclopédica – que é resultado de adaptações de muitos escritores anteriores e segundo o próprio Plínio pretendia ser uma obra de referência –, no entanto, expressa uma atitude básica em relação ao homem e sua relação com a natureza; como ele entende o papel do homem como inventor ("cientista e artista"); e, finalmente, sua atitude em relação ao uso e abuso das criações da Natureza e do Homem, ao progresso e à decadência. [65]

Mais especificamente, Isager escreve que "o princípio orientador no tratamento de Plínio da arte grega e romana é a função da arte na sociedade", [65] enquanto Plínio "usa sua história da arte para expressar opiniões sobre a ideologia do Estado". [65] Paula Findlen, escrevendo no Cambridge History of Science , afirma que

A história natural era uma forma antiga de conhecimento científico, mais intimamente associada aos escritos do enciclopedista romano Plínio, o Velho... Sua loquaz e espirituosa Historia naturalis ofereceu uma ampla definição desse assunto. [Ele] descrevia amplamente todas as entidades encontradas na natureza, ou derivadas da natureza, que podiam ser vistas no mundo romano e lidas em seus livros: arte, artefatos e povos, bem como animais, plantas e minerais foram incluídos em seu livro. projeto. [84]

Findlen contrasta a abordagem de Plínio com a de seus predecessores intelectuais Aristóteles e Teofrasto, que buscavam causas gerais dos fenômenos naturais, enquanto Plínio estava mais interessado em catalogar maravilhas naturais, e seu contemporâneo Dioscórides explorou a natureza por seus usos na medicina romana em sua grande obra De Materia Medica . [84] Na opinião de Mary Beagon, escrevendo em The Classical Tradition em 2010:

a Historia naturalis recuperou seu status em maior medida do que em qualquer outro momento desde o advento do Humanismo. O trabalho de especialistas científicos e filológicos resultou em melhorias tanto no texto de Plínio quanto em sua reputação como cientista. A coerência essencial de seu empreendimento também foi redescoberta, e seu retrato ambicioso, em todas as suas manifestações, da 'natureza, isto é, da vida' é reconhecido como um registro cultural único de seu tempo. [85]

Veja também

  • Famulus - sua biografia é destaque na História Natural
  • Naturales quaestiones - uma enciclopédia semelhante, mais curta, escrita por Seneca

Notas

  1. ^ Cf. A consideração de Plínio sobre Aristóteles, bem como a crítica moderna da obra de Plínio, em Trevor Murphy, Plínio, o Velho's Natural History: The Empire in the Encyclopedia , OUP (2004), pp. 1–27, 194–215.
  2. ^ Compare a estrutura em LacusCurtius , com notas de rodapé.
  3. A figura de Posidônio era precisa: a distância até a lua varia entre 221.500 milhas no perigeu a 252.700 milhas no apogeu.
  4. Moinhos existentes encontrados em Barbegal , no sul da França, usam água fornecida pelo aqueduto que abastece Arles , alimentando pelo menos dezesseis rodas d'água dispostas em dois conjuntos paralelos de oito na encosta. Pensa-se que as rodas eram rodas d'água ultrapassadas com a saída do topo levando a próxima para baixo no conjunto, e assim por diante até a base da colina. Os moinhos de água verticais eram conhecidos dos romanos, sendo descritos por Vitrúvio em seu De Architectura de 25 aC.
  5. O influente Herball de John Gerard (1597) chamou o scolecium de "Maggot berrie" e supôs que "Cutchonele" ( Cochonilha ) fosse uma forma disso. Muitos autores posteriores copiaram Gerard neste erro. [60]
  6. É provável que Plínio, como procurador na Hispania Tarraconensis , tenha visto pessoalmente as operações de extração de ouro, já que as seções do Livro XXXIII parecem um relatório de testemunha ocular .
  7. O trabalho de Plínio complementa o De Architectura de Vitruvius , que descreve muitas máquinas usadas na mineração.
  8. Veja a análise de David Bird sobre o uso de energia hídrica por Plínio na mineração. [68]
  9. Isso provavelmente se refere à mineração a céu aberto em vez de subterrânea, dados os perigos para os mineiros em espaços confinados.
  10. ^ "...est namque terra ex quodam argillae genere brilhoa mixta - 'gangadiam' vocant - prope inexpugnabilis. cuneis eam ferreis adgrediuntur et isdem malleis nihilque durius putant, nisi quod inter omnia auri fames durissima est [...]" [69 ]
  11. Veja também Bird na mineração em Arrugia. [68]

Referências

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Fontes

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