Mohammad Reza Pahlavi

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Mohammad Reza Pahlavi
Bozorg Arteshtaran
Shahanshah Aryamehr
Mohammad Reza Pahlavi in 1973.jpg
Retrato oficial, 1973
Xá do Irã
Reinado16 de setembro de 1941 - 11 de fevereiro de 1979
Coroação26 de outubro de 1967
AntecessorReza Shah
SucessorMonarquia aboliu
Ruhollah Khomeini como Líder Supremo
Nascer(1919-10-26)26 de outubro de 1919
Teerã , Qajar Pérsia
Faleceu27 de julho de 1980 (1980-07-27)(60 anos)
Cairo , Egito
Enterro
29 de julho de 1980
Mesquita Al-Rifa'i , Cairo, Egito
Cônjuge
( M.  1939; div.  1948)
( M.  1951; div.  1958)
( M.  1959)
Edição
Nome do reinado
Mohammad Reza Shah
Alma mater
casaPahlavi
PaiReza Shah
MãeTadj ol-Molouk
ReligiãoTwelver Shi'ism
AssinaturaMohammadreza pahlavi signature.svg
Carreira militar
FidelidadeIrã
Serviço / filialExército Imperial Iraniano
Anos de serviço1936 - 1941
ClassificaçãoCapitão
Comandos realizadosDepartamento de Inspeção do Exército

Mohammad Reza Pahlavi ( persa : محمدرضا پهلوی , pronunciado  [mohæmmæd rezɒː pæhlæviː] ; 26 de outubro de 1919 - 27 de julho de 1980), [1] também conhecida como Mohammad Reza Shah ( محمدرضا شاه ), foi o último ( rei ) do imperial Estado do Irã de 16 de setembro de 1941 até sua derrubada na Revolução Iraniana em 11 de fevereiro de 1979. Devido ao seu status como o último Xá do Irã, ele é frequentemente conhecido simplesmente como o Xá .

Mohammad Reza Shah assumiu o título de Shahanshah (" Rei dos Reis ") [2] em 26 de outubro de 1967 e ocupou vários outros títulos, incluindo o de Aryamehr ("Luz dos Arianos ") e Bozorg Arteshtaran ("Comandante em Chefe" ) Ele foi o segundo e último monarca da Casa de Pahlavi . Seu sonho do que ele chamou de "Grande Civilização" (persa: تمدن بزرگ , romanizado:  tamadon-e bozorg ) no Irã levou a uma rápida modernização industrial e militar, bem como a reformas econômicas e sociais. [3] [4]

Mohammad Reza chegou ao poder durante a Segunda Guerra Mundial depois que uma invasão anglo-soviética forçou a abdicação de seu pai, Reza Shah Pahlavi . Durante o reinado de Mohammad Reza, a indústria petrolífera britânica foi brevemente nacionalizada pelo primeiro-ministro iraniano Mohammad Mosaddegh até que um golpe de Estado do Exército apoiado pelo Reino Unido e pelos EUA depôs Mosaddegh, reinstalou o Xá e trouxe de volta as empresas petrolíferas estrangeiras sob o Acordo de Consórcio de 1954 . [5] O Xá passou a se tornar uma figura dominante na OPEP , promovendo um aumento nos preços do petróleo prejudicando as economias ocidentais.

Mohammad Reza introduziu a Revolução Branca , uma série de reformas econômicas, sociais e políticas com a intenção de transformar o Irã em uma potência global e modernizar a nação por meio da nacionalização de indústrias essenciais e da redistribuição de terras. O regime implementou muitas políticas nacionalistas iranianas , levando ao estabelecimento de Ciro, o Grande , Cilindro de Ciro e Tumba de Ciro, o Grandecomo símbolos populares do Irã. Durante seu governo de 38 anos, o Irã gastou bilhões em indústria, educação, saúde e forças armadas e desfrutou de taxas de crescimento econômico superiores às dos Estados Unidos, Inglaterra e França. A renda nacional também cresceu 423 vezes. Em 1977, os gastos com as forças armadas do Irã, que o Xá viu como um meio de acabar com a intervenção estrangeira no Irã, fizeram do país o quinto exército mais forte do mundo. [6]

O Xá iniciou grandes investimentos em infraestrutura, subsídios e concessões de terras para populações camponesas, participação nos lucros para trabalhadores industriais, construção de instalações nucleares, nacionalização dos recursos naturais do Irã e programas de alfabetização que foram considerados alguns dos mais eficazes do mundo. O Xá também instituiu tarifas de política econômicae empréstimos preferenciais a empresas iranianas que buscavam criar uma economia independente para a nação. A fabricação de carros, eletrodomésticos e outros bens no Irã aumentou substancialmente, levando à criação de uma nova classe industrial que foi considerada isolada das ameaças da concorrência estrangeira. Essas reformas levaram a décadas de crescimento econômico sustentado que tornariam o Irã uma das economias de crescimento mais rápido entre as nações desenvolvidas e subdesenvolvidas. Como resultado, a nação viu um aumento sem precedentes na renda per capita atingindo o nível mais alto em qualquer momento da história do Irã e altos níveis de urbanização .

Em 1978, a agitação política tornou-se uma revolução popular que levou à queda da monarquia. [7] O massacre da Praça Jaleh , onde seus militares mataram e feriram dezenas de manifestantes; [8] o incêndio do Cinema Rex , um ataque incendiário em grande parte, mas erroneamente atribuído ao SAVAK em Abadan, levou a protestos em todo o Irã; e uma reunião de líderes ocidentais que o Xá considerou uma retirada de seu apoio, tornou sua posição no Irã insustentável. Ele deixou o Irã para o exílio [9] em 17 de janeiro de 1979. Enquanto o Xá disse a seus contemporâneos no Ocidente que ele preferia partir do que atirar em seu povo, [10]o número de manifestantes mortos por seus militares é contestado, com o número total de pessoas mortas durante a revolução variando de 540-2.000 (números do historiador) a 60.000 (números da República Islâmica do Irã). [11] Logo depois disso, a monarquia iraniana foi formalmente abolida e o Irã foi declarado uma república islâmica liderada por Ruhollah Khomeini . O Xá morreu exilado no Egito , cujo presidente, Anwar Sadat , lhe concedeu asilo .

Vida pregressa

Mohammad Reza em 1930

Nascido em Teerã , filho de Reza Khan (posteriormente Reza Shah Pahlavi) e sua segunda esposa, Tadj ol-Molouk , Mohammad Reza era o filho mais velho de Reza Khan, que mais tarde se tornou o primeiro Xá da dinastia Pahlavi e o terceiro de seus onze crianças. Seu pai, um ex-Brigadeiro-General da Brigada Cossaca Persa , era de origem Mazandarani . [12] Seu pai nasceu em Alasht , Condado de Savadkuh , província de Māzandarān . O avô paterno de Mohammad Reza, Abbas-Ali, era um Mazandarani, [13] [14] [15] [16] comissionado no dia 7  Regimento de Savadkuh , e serviu na  Guerra Anglo-Persa em 1856. [17] A avó paterna de Mohammad Reza, Noush-Afarin, era uma imigrante muçulmana da Geórgia (então parte do Império Russo ), [18] [19] cuja família emigrou para o Irã continental depois que o Irã foi forçado a ceder todos os seus territórios no Cáucaso após as Guerras Russo-Persas várias décadas antes do nascimento de Reza Khan. [20] A mãe de Mohammad Reza, Tadj ol-Molouk , era de origem azerbaijana , nascida em Baku , Império Russo (agoraAzerbaijão ).

Príncipe herdeiro Mohammad Reza em 1939

Mohammad Reza nasceu junto com sua irmã gêmea, Ashraf . No entanto, Shams , Mohammad Reza, Ashraf, Ali Reza e sua meia-irmã mais velha, Fatimeh , não eram da realeza por nascimento, já que seu pai não se tornou Xá até 1925. No entanto, Reza Khan sempre esteve convencido de que seu súbito capricho do bem a fortuna começou em 1919 com o nascimento de seu filho, que foi apelidado de khoshghadam (ave de bom presságio). [21] Como a maioria dos iranianos na época, Reza Khan não tinha sobrenome e, após o golpe de Estado persa de 1921 que depôs Ahmad Shah Qajar , foi informado de que precisaria de um nome para sua casa. Isso levou Reza Khan a aprovar uma lei ordenando que todos os iranianos adotassem um sobrenome; ele escolheu para si o sobrenome Pahlavi, que é o nome da língua persa média , ela própria derivada do persa antigo . [22] Na coroação de seu pai em 24 de abril de 1926, Mohammad Reza foi proclamado príncipe herdeiro . [23] [22]

Família

Mohammad Reza descreveu seu pai em seu livro Mission for My Country como "um dos homens mais assustadores" que ele já conheceu, descrevendo Reza Khan como um homem dominador com um temperamento violento. [24] Um soldado duro, feroz e muito ambicioso que se tornou o primeiro persa a comandar a Brigada Cossaca treinada pela Rússia, Reza Khan gostava de chutar subordinados na virilha que não obedeciam às suas ordens; crescendo sob sua sombra, Mohammad Reza era um menino profundamente marcado e inseguro que não tinha autoconfiança, de acordo com o historiador Abbas Milani . [25]

Mohammad Reza com sua irmã gêmea, Ashraf , na década de 1940

Reza Khan acreditava que se os pais mostrassem amor por seus filhos, isso causaria homossexualidade mais tarde na vida e, para garantir que seu filho favorito fosse heterossexual, negou-lhe qualquer amor e afeto quando era jovem, embora mais tarde ele se tornasse mais afetuoso com o príncipe herdeiro quando ele era um adolescente. [26] Reza Khan sempre se dirigiu a seu filho como shoma ("senhor") e se recusou a usar um reboque mais informal ("você"), e por sua vez foi abordado por seu filho usando a mesma palavra. [27] O jornalista polonês Ryszard Kapuściński observou em seu livro Shah of Shahsque olhando para fotos antigas de Reza Khan e seu filho, ele ficou impressionado com o quão autoconfiante e seguro Reza Khan parecia em seu uniforme, enquanto Mohammad Reza parecia nervoso e nervoso em seu uniforme ao lado de seu pai. [28] Na década de 1930, Reza Khan era um admirador declarado de Adolf Hitler , embora isso fosse menos por causa de qualquer racismo e anti-semitismo de sua parte, mas sim porque Reza Khan via Hitler como alguém muito parecido com ele, ou seja, um homem que saiu de uma origem indistinta para se tornar um líder notável do século XX . [29] Reza Khan freqüentemente impressionava seu filho com sua crença de que a história foi feita por grandes homens como ele, e que um verdadeiro líder é um autocrata. [29]Reza Khan era um homem enorme e musculoso de peito largo com mais de 6 pés e 4 polegadas (1,93 m), levando seu filho a compará-lo a uma montanha, e ao longo de sua vida, Mohammad Reza foi obcecado por altura e estatura, por exemplo, vestindo sapatos de elevador para parecer mais alto do que realmente era, muitas vezes gabando-se de que a montanha mais alta do Irã, o Monte Damavand, era mais alta do que qualquer pico na Europa ou no Japão, e ele sempre foi mais atraído por mulheres altas. [30] Como Xá, Mohammad Reza constantemente depreciava seu pai em particular, chamando-o de um cossaco violento que não conquistou nada como Xá, e mais notavelmente o filho quase apagou seu pai da história durante seu reinado, a ponto de dar a impressão de a Casa de Pahlavi começou seu governo em 1941, em vez de 1925. [31]

As famílias imperiais iraniana e egípcia após um casamento no palácio de Saadabad , Teerã, 25 de abril de 1939

A mãe de Mohammad Reza, Tadj ol-Molouk, era uma mulher assertiva e também muito supersticiosa. Ela acreditava que os sonhos eram mensagens de outro mundo, sacrificava cordeiros para trazer boa fortuna e afugentar os espíritos malignos e vestia seus filhos com amuletos de proteção para afastar o poder do mau-olhado. [32] Tadj ol-Molouk era o principal suporte emocional para seu filho, cultivando a crença nele de que o destino o havia escolhido para grandes coisas, como os adivinhos que ela consultou explicaram seus sonhos como provando exatamente isso. [33] Mohammad Reza cresceu cercado por mulheres, já que as principais influências sobre ele foram sua mãe, sua irmã mais velha Shams e sua irmã gêmea Ashraf, liderando o psicólogo americano Marvin Zonispara concluir, foi "das mulheres e, aparentemente, apenas das mulheres" que o futuro xá "recebeu todo o alimento psicológico que foi capaz de obter quando criança". [34] Tradicionalmente, as crianças do sexo masculino eram consideradas preferíveis às do sexo feminino e, quando menino, Mohammad Reza costumava ser mimado por sua mãe e irmãs. [34] Mohammad Reza era muito próximo de sua irmã gêmea Ashraf, que comentou: "Foi essa gêmea e essa relação com meu irmão que me nutriram e sustentaram durante toda a minha infância ... Não importa o quanto eu tentaria nos últimos anos vindo - às vezes até desesperadamente - para encontrar uma identidade e um propósito próprio, eu permaneceria inextricavelmente ligado ao meu irmão ... sempre, o centro da minha existência foi, e é, Mohammad Reza ". [35]

Depois de se tornar príncipe herdeiro, Mohammad Reza foi afastado de sua mãe e irmãs para receber uma "educação masculina" por oficiais selecionados por seu pai, que também ordenou que todos, incluindo sua mãe e irmãos, se dirigissem ao príncipe herdeiro como "Sua Alteza " [27] O resultado de sua educação entre uma mãe amorosa, embora possessiva e supersticiosa e um pai autoritário, foi fazer de Mohammad Reza, nas palavras de Zonis "um jovem de baixa auto-estima que mascarava sua falta de autoconfiança, sua indecisão, sua passividade, sua dependência e sua timidez com bravatas masculinas, impulsividade e arrogância ", tornando-o uma pessoa de marcadas contradições, já que o Príncipe Herdeiro era" gentil e cruel, retraído e ativo, dependente e assertivo,fraco e poderoso ". [36]

Educação

Mohammad Reza entrando na Madrasa Nezam , uma escola militar em Teerã , 1938

Quando Mohammad Reza completou 11 anos, seu pai acatou a recomendação de Abdolhossein Teymourtash , o Ministro do Tribunal, de enviar seu filho ao Institut Le Rosey , um internato suíço, para estudos posteriores. Mohammad Reza deixou o Irã e foi para a Suíça em 7 de setembro de 1931. [37]Em seu primeiro dia como estudante em Le Rosey em setembro de 1931, o príncipe herdeiro hostilizou um grupo de seus colegas estudantes que estavam sentados em um banco de um parque fora de Le Rosey com sua exigência de que todos fiquem em posição de sentido quando ele passa, assim como todo mundo fez no Irã, o que levou um estudante americano a espancar Mohammad Reza, que rapidamente aprendeu a aceitar que ninguém ficaria em posição de sentido onde quer que fosse na Suíça. [38] Quando estudante, Mohammad Reza jogou futebol competitivo, mas os registros da escola indicam que seu principal problema como jogador de futebol era sua "timidez", já que o príncipe herdeiro tinha medo de correr riscos. [39] O príncipe herdeiro foi educado em francês em Le Rosey, e seu tempo lá deixou Mohammad Reza com um amor ao longo da vida por todas as coisas francesas.[40] Em artigos que escreveu em francês para o jornal estudantil em 1935 e 1936, Mohammad Reza elogiou Le Rosey por ampliar sua mente e apresentá-lo à civilização europeia. [41] Mohammad Reza perdeu a virgindade com uma empregada que trabalhava no Le Rosey em 1935. [42]

Mohammad Reza foi o primeiro príncipe iraniano na fila para o trono a ser enviado ao exterior para obter uma educação estrangeira e permaneceu lá pelos próximos quatro anos antes de retornar para obter seu diploma do ensino médio no Irã em 1936. Após retornar ao país, a Coroa Prince foi registrado na academia militar local em Teerã, onde permaneceu matriculado até 1938, graduando-se como segundo-tenente. Ao se formar, Mohammad Reza foi rapidamente promovido ao posto de capitão, posto que manteve até se tornar Xá. Durante a faculdade, o jovem príncipe foi nomeado Inspetor do Exército e passou três anos viajando pelo país, examinando instalações civis e militares. [23] [43]

Mohammad Reza falava inglês , francês e alemão fluentemente, além de sua língua nativa persa . [44]

Um jovem Mohammad Reza com Abdolhossein Teymourtash no Institut Le Rosey em Lausanne , Suíça, 1932

Durante seu tempo na Suíça, Mohammad Reza fez amizade com Ernest Perron, apresentando a Mohammad Reza a poesia francesa e, sob sua influência, Chateaubriand e Rabelais se tornaram seus "autores franceses favoritos". [42] O príncipe herdeiro gostou tanto de Perron que quando retornou ao Irã em 1936, ele trouxe Perron de volta com ele, instalando seu melhor amigo no Palácio de Mármore . [45] Perron viveu no Irã até sua morte em 1961 e como o melhor amigo de Mohammad Reza era um homem de considerável poder nos bastidores. [46] Após a Revolução Islâmica em 1979, um livro best-seller foi publicado pelo novo regime, Ernest Perron, o marido do Xá do Irãpor Mohammad Pourkian, alegando uma relação homossexual entre o Shah e Perron, que permaneceu a interpretação oficial na República Islâmica até os dias atuais. [47] Zonis descreveu o livro como longo em afirmações e curto em evidências de uma relação homossexual entre os dois, observou que todos os cortesãos do Xá rejeitaram a alegação de que Perron era amante do Xá, e argumentou que o obstinado Reza Khan, que era muito homofóbico, não teria permitido que Perron se mudasse para o Marble Palace em 1936 se ele acreditasse que Perron era amante de seu filho. [48]

Reinado precoce

Primeiro casamento

Fotografia da cerimônia de casamento do Príncipe Herdeiro Mohammad Reza (à direita) e da Princesa Fawzia do Egito no Palácio Abdeen no Cairo , 1939

Uma das principais iniciativas da política externa iraniana e turca foi o pacto de Saadabad de 1937, uma aliança que reunia Turquia, Irã, Iraque e Afeganistão, com a intenção de criar um bloco muçulmano que, esperava-se, dissuadiria quaisquer agressores . O presidente Mustafa Kemal Atatürk, da Turquia, sugeriu a seu amigo Reza Khan durante a visita deste último à Turquia que um casamento entre as cortes iraniana e egípcia seria benéfico para os dois países e suas dinastias, pois poderia levar o Egito a aderir ao pacto de Saadabad. [49] Seguindo essa sugestão, Mohammad Reza e a princesa Fawzia se casaram. Dilawar Princesa Fawzia do Egito (5 de novembro de 1921 - 2 de julho de 2013), filha do Rei Fuad I do Egitoe Nazli Sabri , era irmã do rei Farouk I do Egito . Eles se casaram em 15 de março de 1939 no Palácio Abdeen, no Cairo . [49] Reza Shah não participou da cerimônia. [49] Durante sua visita ao Egito, Mohammad Reza ficou muito impressionado com a grandeza da corte egípcia enquanto visitava os vários palácios construídos pelo Isma'il Pasha , também conhecido como "Isma'il, o Magnífico", o famoso quediva de livre gastos do Egito, e decidiu que o Irã precisava de palácios que se igualassem aos construídos por Isma'il. [50]

O casamento de Mohammad Reza com Fawzia gerou um filho, uma filha, a princesa Shahnaz Pahlavi (nascida em 27 de outubro de 1940). O casamento deles não foi feliz, pois o príncipe herdeiro era abertamente infiel, muitas vezes sendo visto dirigindo por Teerã em um de seus carros caros com uma de suas namoradas. [51] A mãe dominadora e extremamente possessiva de Mohammad Reza viu sua nora como uma rival do amor de seu filho e começou a humilhar a princesa Fawzia, cujo marido ficou do lado de sua mãe. [51] Uma mulher quieta e tímida, Fawzia descreveu seu casamento como miserável, sentindo-se muito indesejada e não amada pela família Pahlavi e desejando voltar para o Egito. [51] Em seu livro de 1961, Mission For My Country, Mohammad Reza escreveu que o "único momento feliz" de todo o seu casamento com Fawzia foi o nascimento de sua filha. [52]

Depoimento de seu pai

Pahlavi se encontrando com o presidente americano Franklin D. Roosevelt durante a Conferência de Teerã (1943), dois anos após a abdicação forçada de seu pai durante a invasão anglo-soviética do Irã

No meio da Segunda Guerra Mundial em 1941, a Alemanha nazista iniciou a Operação Barbarossa e invadiu a União Soviética , quebrando o Pacto Molotov-Ribbentrop . Isso teve um grande impacto sobre o Irã, que havia declarado neutralidade no conflito. [53] No verão de 1941, diplomatas soviéticos e britânicos transmitiram várias mensagens avisando que consideravam a presença de vários alemães administrando as ferrovias do estado iraniano como uma ameaça, sugerindo guerra se os alemães não fossem demitidos. [54]A Grã-Bretanha desejava enviar armas para a União Soviética por meio de ferrovias iranianas, e declarações dos gerentes alemães das ferrovias iranianas de que não cooperariam fizeram Moscou e Londres insistirem que os alemães que Reza Khan contratara para administrar suas ferrovias tiveram de ser saqueados em uma vez. [54] Como conselheiro mais próximo de seu pai, o príncipe herdeiro Mohammad Reza não achou por bem levantar a questão de uma possível invasão anglo-soviética do Irã, alegremente garantindo a seu pai que nada aconteceria. [54]

Pahlavi (centro), fotografado à direita de Joseph Stalin na Conferência de Teerã

O historiador iraniano-americano Abbas Milani escreveu sobre a relação entre o Reza Khan e o Príncipe Herdeiro: "Como agora companheiro constante de seu pai, os dois homens consultaram sobre praticamente todas as decisões". [55] Mais tarde naquele ano, as forças britânicas e soviéticas ocuparam o Irã em uma invasão militar, forçando Reza Shah a abdicar. [56]Em 25 de agosto de 1941, as forças navais britânicas e australianas atacaram o Golfo Pérsico enquanto a União Soviética realizava uma invasão terrestre do norte. No segundo dia da invasão com a força aérea soviética bombardeando Teerã, Mohammad Reza ficou chocado ao ver os militares iranianos simplesmente desabarem, com milhares de oficiais e homens aterrorizados por todo Teerã tirando seus uniformes para desertar e fugir, apesar do fato de que eles ainda não tinham visto o combate. [57] Refletindo o pânico, um grupo de generais iranianos chamou o príncipe herdeiro para receber sua bênção de realizar uma reunião para discutir a melhor forma de se render. [55]Quando Reza Khan soube da reunião, ficou furioso e atacou um de seus generais, Ahmad Nakhjavan, atingindo-o com seu chicote, arrancando suas medalhas e estava prestes a executá-lo pessoalmente quando seu filho o persuadiu a mandar o general em vez disso, foi submetido à corte marcial. [55] O colapso dos militares iranianos no verão de 1941, que seu pai havia trabalhado tanto para construir, humilhou seu filho, que jurou que nunca veria o Irã derrotado daquela forma novamente, o que explicava a obsessão posterior de Mohammad Reza com gastos militares . [57]

Ascensão ao trono

A posse de Mohammad Reza como Xá do Irã, 17 de setembro de 1941

Em 16 de setembro de 1941, o primeiro-ministro Forughi e o ministro das Relações Exteriores Ali Soheili compareceram a uma sessão especial do parlamento para anunciar a renúncia de Reza Shah e que Mohammad Reza iria substituí-lo. No dia seguinte, às 16h30  , Mohammad Reza prestou juramento e foi recebido calorosamente pelos parlamentares. No caminho de volta ao palácio, as ruas se encheram de gente dando as boas-vindas ao novo xá com júbilo, aparentemente mais entusiasmado do que os Aliados gostariam. [58] Os britânicos gostariam de colocar um Qajar de volta no trono, mas o principal pretendente Qajar ao trono era o príncipe Hamid Mirza , um oficial da Marinha Real que não falava persa, então os britânicos tiveram que aceitar Mohammad Reza como Shah. [59]O principal interesse soviético em 1941 era garantir a estabilidade política para garantir o abastecimento dos Aliados, o que significava aceitar o trono. Após sua sucessão como rei, o Irã se tornou um importante canal para a ajuda britânica e, mais tarde, americana à URSS durante a guerra. Este enorme esforço de abastecimento ficou conhecido como Corredor Persa . [60]

Muito do crédito por orquestrar uma transição suave de poder do rei para o príncipe herdeiro deveu-se aos esforços de Mohammad Ali Foroughi . [61] Sofrendo de angina , um frágil Foroughi foi convocado ao palácio e nomeado primeiro-ministro quando Reza Shah temeu o fim da dinastia Pahlavi quando os Aliados invadiram o Irã em 1941. [62] Quando Reza Shah pediu sua ajuda para garantir que o Os aliados não poriam fim à dinastia Pahlavi, Foroughi deixou de lado seus sentimentos pessoais adversos por ter sido politicamente marginalizado desde 1935. O príncipe herdeiro confidenciou surpreso ao ministro britânico que Foroughi "dificilmente esperava que algum filho de Reza Shah fosse civilizado ser humano ", [62]mas Foroughi conseguiu descarrilar os pensamentos dos Aliados para empreender uma mudança mais drástica na infraestrutura política do Irã. [63]

Mohammad Ali Foroughi (à esquerda) com Mohammad Reza Shah

Uma anistia geral foi concedida dois dias após a ascensão de Mohammad Reza ao trono em 19 de setembro de 1941. Todas as personalidades políticas que haviam sofrido desgraças durante o reinado de seu pai foram reabilitadas, e a política de revelação forçada inaugurada por seu pai em 1935 foi anulada. Apesar das decisões esclarecidas do jovem rei, o ministro britânico em Teerã relatou a Londres que "o jovem xá recebeu uma recepção bastante espontânea em sua primeira experiência pública, possivelmente mais [devido] ao alívio com o desaparecimento de seu pai do que ao afeto público por si mesmo " Durante seus primeiros dias como Xá, Mohammad Reza não tinha autoconfiança e passava a maior parte do tempo com Perron escrevendo poesia em francês. [64]

Em 1942, Mohammad Reza conheceu Wendell Willkie , o candidato republicano à presidência dos Estados Unidos na eleição de 1940, que agora estava em uma turnê mundial pelo presidente Roosevelt para promover sua política de "um só mundo"; Willkie o levou para voar pela primeira vez. [65] O primeiro-ministro Ahmad Qavam aconselhou o Xá a não voar com Wilkie, dizendo que nunca havia conhecido um homem com um problema de flatulência pior, mas o Xá arriscou-se. [65] Mohammed Reza disse a Willkie que quando ele estava voando, ele "queria ficar acordado indefinidamente". [65]Gostando de voar, Mohammad Reza contratou o piloto americano Dick Collbarn para ensiná-lo a voar. Ao chegar ao Palácio de Mármore, Collbarn observou que "o Xá deve ter vinte e cinco carros feitos sob encomenda ... Buicks, Cadillacs, seis Rolls-Royces, uma Mercedes". [65] Durante a conferência de Teerã em 1943, o Xá foi humilhado quando conheceu Joseph Stalin, que o visitou no Palácio de Mármore e não permitiu que os guarda-costas do Xá estivessem presentes, com o Exército Vermelho sozinho guardando o Palácio de Mármore durante a visita de Stalin . [66]

Opinião sobre o governo de seu pai

Apesar de suas declarações públicas de admiração em anos posteriores, Mohammad Reza tinha sérias dúvidas não apenas sobre os meios políticos grosseiros e grosseiros adotados por seu pai, mas também sobre sua abordagem pouco sofisticada dos assuntos de estado. O jovem xá possuía um temperamento decididamente mais refinado e, entre os acontecimentos desagradáveis ​​que "o perseguiriam quando fosse rei", estava a desgraça política trazida por seu pai em Teymourtash ; a demissão de Foroughi em meados da década de 1930; e o suicídio de Ali Akbar Davar em 1937. [67] Uma decisão ainda mais significativa que lançou uma longa sombra foi o acordo desastroso e unilateral que seu pai negociou com a Anglo-Persian Oil Company (APOC) em 1933, o que comprometeu a capacidade do país de receber retornos mais favoráveis ​​do petróleo extraído do país.

Relacionamento com seu pai exilado

Mohammad Reza expressou preocupação por seu pai exilado, que havia anteriormente reclamado ao governador britânico de Maurício que viver na ilha era uma prisão tanto climática quanto social. Seguindo atentamente sua vida no exílio, Mohammad Reza faria objeções ao tratamento de seu pai aos britânicos em qualquer oportunidade. Os dois trocaram cartas, embora a entrega atrasasse com frequência, e Mohammad Reza encarregou seu amigo, Ernest Perron, de entregar em mãos uma mensagem gravada de amor e respeito a seu pai, trazendo com ele uma gravação de sua voz. [68]

O príncipe herdeiro Mohammad Reza com seu pai, Reza Shah, setembro de 1941

Meu querido filho, desde o momento em que pedi demissão em seu favor e deixei meu país, meu único prazer foi testemunhar seu serviço sincero a seu país. Sempre soube que a sua juventude e o seu amor pela pátria são vastos reservatórios de poder com os quais se apoiará para se manter firme contra as dificuldades que enfrenta e que, apesar de todas as dificuldades, sairá desta provação com honra. Não passa um momento sem que eu pense em você e, no entanto, a única coisa que me mantém feliz e satisfeito é a ideia de que você está gastando seu tempo a serviço do Irã. Você deve estar sempre ciente do que se passa no país. Você não deve sucumbir a conselhos que são egoístas e falsos. Você deve permanecer firme e constante. Você nunca deve ter medo dos eventos que acontecem em seu caminho.Agora que você carregou sobre seus ombros este fardo pesado em dias tão sombrios, você deve saber que o preço a ser pago pelo menor erro de sua parte pode ser nossos vinte anos de serviço e o nome de nossa família. Você nunca deve ceder à ansiedade ou ao desespero; em vez disso, você deve permanecer calmo e tão fortemente enraizado em seu lugar que nenhum poder pode esperar mover a constância de sua vontade.[69]

O jovem Shah

Foto de Mohammad Reza no hospital após a tentativa fracassada de assassinato, 1949

Em 1945-46, o principal problema na política iraniana era o governo separatista patrocinado pela União Soviética no Azerbaijão iraniano e no Curdistão, o que alarmou muito o Xá. Ele entrou em confronto várias vezes com seu primeiro-ministro Ahmad Qavam , que ele considerava muito pró-soviético. [70] Ao mesmo tempo, a popularidade crescente do Partido Tudeh também preocupou Mohammad Reza, que sentiu que havia uma séria possibilidade de um golpe por parte do Tudeh. [71] Em junho de 1946, Mohammad Reza ficou aliviado quando o Exército Vermelho retirou-se do Irã. [72] Em uma carta ao líder comunista do Azerbaijão Ja'far PishevariStalin afirmou que precisava se retirar do Irã, caso contrário os americanos não sairiam da China, e ele queria ajudar os comunistas chineses em sua guerra civil contra o Kuomintang . [73] No entanto, o regime de Pishevari permaneceu no poder em Tabriz, e Mohammad Reza procurou minar as tentativas de Qavam de fazer um acordo com Pishevari como forma de se livrar de ambos. [74] Em 11 de dezembro de 1946, o Exército iraniano liderado pelo Xá pessoalmente entrou no Azerbaijão iraniano e o regime de Pishevari entrou em colapso com pouca resistência, com a maioria dos combates ocorrendo entre pessoas comuns que atacaram funcionários do regime de Pishevari que se comportaram de forma brutal. [75]Em suas declarações na época e posteriormente, Mohammad Reza creditou seu fácil sucesso no Azerbaijão ao seu "poder místico". [76] Conhecendo a tendência de Qavam para a corrupção, o Xá usou essa questão como uma razão para demiti-lo. [77] Nessa época, Fawzia havia retornado ao Egito e, apesar dos esforços para que o rei Farouk a persuadisse a retornar ao Irã, ela se recusou a ir, o que levou Mohammad Reza a se divorciar dela em 17 de novembro de 1947. [78]

Piloto qualificado, Mohammad Reza era fascinado por voar e pelos detalhes técnicos dos aviões, e qualquer insulto a ele era sempre uma tentativa de "cortar minhas asas". Mohammad Reza direcionava mais dinheiro para a Força Aérea Imperial Iraniana do que qualquer ramo das Forças Armadas, e seu uniforme favorito era o do Marechal da Força Aérea Imperial Iraniana. [79] Zonis escreveu que a obsessão de Mohammad Reza por voar refletia um complexo de Ícaro , também conhecido como "ascensionismo", uma forma de narcisismo baseado em "um desejo de atenção e admiração não solicitadas" e no "desejo de superar a gravidade, de ficar ereto, crescer alto ... saltar ou balançar no ar, subir, subir, voar. " [80]

Mohammad Reza frequentemente falava das mulheres como objetos sexuais que existiam apenas para gratificá-lo, o que levou à sua troca em 1973 com Fallaci, que se opôs veementemente às suas atitudes em relação às mulheres. [81] Como um visitante regular de casas noturnas da Itália, França e Reino Unido, Mohammad Reza estava romanticamente ligado a várias atrizes, incluindo Gene Tierney , Yvonne De Carlo e Silvana Mangano . [82]

Pelo menos duas tentativas malsucedidas de assassinato foram feitas contra o jovem Shah. Em 4 de fevereiro de 1949, ele participou de uma cerimônia anual para comemorar a fundação da Universidade de Teerã . [83] Na cerimônia, Fakhr-Arai disparou cinco tiros contra ele a uma distância de c. três metros. Apenas um dos tiros atingiu o rei, roçando sua bochecha. Fakhr-Arai foi instantaneamente baleado por oficiais próximos. Após uma investigação, pensou-se que Fakhr-Arai era um membro do Partido Tudeh , [84] que foi posteriormente banido. [85] No entanto, há evidências de que o suposto assassino não era um membro Tudeh, mas um membro fundamentalista religioso de Fada'iyan-e Islam . [82] [86]Mesmo assim, os Tudeh foram acusados ​​e perseguidos. [87]

A segunda esposa do xá foi Soraya Esfandiary-Bakhtiary , meio alemã, meio iraniana e filha única de Khalil Esfandiary-Bakhtiary, embaixador iraniano na Alemanha Ocidental , e de sua esposa, a ex-Eva Karl. Ela foi apresentada ao Xá por Forough Zafar Bakhtiary, um parente próximo de Soraya, por meio de uma fotografia tirada por Goodarz Bakhtiary, em Londres, a pedido de Forough Zafar. Eles se casaram em 12 de fevereiro de 1951, [49] quando Soraya tinha 18 anos, de acordo com o anúncio oficial; no entanto, houve rumores de que ela tinha, na verdade, 16 anos, e o Xá tinha 32. [88]Quando criança, ela foi ensinada e criada por Frau Mantel e, portanto, não tinha conhecimento adequado do Irã, como ela mesma admite em suas memórias pessoais, afirmando: "Eu era uma burra - não sabia quase nada da geografia, das lendas de meu país, nada de sua história, nada de religião muçulmana. " [89]

Nacionalização do petróleo e golpe de 1953

Pahlavi com o presidente dos EUA Truman em Washington, novembro de 1949

No início da década de 1950, a crise política que se formava no Irã atraiu a atenção dos líderes políticos britânicos e americanos. Em 1951, Mohammad Mosaddegh foi nomeado primeiro-ministro. Ele estava empenhado em nacionalizar a indústria do petróleo iraniana controlada pela Anglo-Iranian Oil Company (AIOC) (como a Anglo-Persian Oil Company , ou APOC, havia se tornado). [90] Sob a liderança de Mosaddegh e seu movimento nacionalista , o parlamento iraniano votou por unanimidade para nacionalizar a indústria do petróleo, fechando assim o imensamente lucrativo AIOC, que era um pilar da economia da Grã-Bretanha e fornecia influência política na região. [91]

No início do confronto, a simpatia política americana veio da administração Truman . [92] Em particular, Mosaddegh foi animado pelo conselho e conselho que estava recebendo do embaixador americano em Teerã, Henry F. Grady . No entanto, com o tempo, os tomadores de decisão americanos perderam a paciência e, quando o governo republicano do presidente Dwight D. Eisenhower assumiu o cargo, o temor de que os comunistas estivessem prestes a derrubar o governo tornou-se uma preocupação que consumia tudo; essas preocupações foram posteriormente descartadas como "paranóicas" em comentários retrospectivos sobre o golpe por funcionários do governo dos Estados Unidos. Pouco antes da eleição presidencial de 1952nos Estados Unidos, o governo britânico convidou Kermit Roosevelt Jr. , oficial da Agência Central de Inteligência (CIA) , a Londres para propor colaboração em um plano secreto para tirar Mosaddegh do cargo. [93] Esta seria a primeira de três operações de "mudança de regime" lideradas por Allen Dulles (as outras duas foram o bem-sucedido golpe de Estado da Guatemala instigado pela CIA em 1954 e a fracassada invasão da Baía dos Porcos em Cuba).

Sob a direção de Kermit Roosevelt Jr., um oficial sênior da CIA e neto do ex-presidente dos Estados Unidos Theodore Roosevelt , a CIA americana e o Serviço Secreto de Inteligência Britânico (SIS) financiaram e lideraram uma operação secreta para depor Mosaddegh com a ajuda de forças militares desleais ao o governo. Conhecida como Operação Ajax , [94] a trama dependia de ordens assinadas por Mohammad Reza para demitir Mosaddegh como primeiro-ministro e substituí-lo pelo general Fazlollah Zahedi , escolha acordada entre britânicos e americanos. [95] [96] [97]

Apesar da coordenação e do planejamento de alto nível, o golpe inicialmente falhou, fazendo com que o Xá fugisse para Bagdá e depois para Roma. Durante sua estada em Roma, um diplomata britânico relatou sobre um monarca que passava a maior parte do tempo em boates com a rainha Soraya ou sua última amante: "Ele odeia tomar decisões e não se pode confiar que as cumprirá quando forem tomadas. Ele não tem moral coragem e sucumbe facilmente ao medo ". [98] Para convencê-lo a apoiar o golpe, sua irmã gêmea, a princesa Ashraf, que era muito mais dura do que ele e questionou publicamente sua masculinidade várias vezes, o visitou em 29 de julho de 1953 para repreendê-lo por assinar um decreto demitindo Mossaddegh. [99]Após um breve exílio na Itália, ele voltou ao Irã, desta vez por meio de uma segunda tentativa bem-sucedida de golpe. Um Mosaddegh deposto foi preso e julgado. O rei interveio e comutou a pena para três anos, [100] seguidos de prisão perpétua no exílio interno. Zahedi foi instalado para suceder Mosaddegh. [101]

Antes da primeira tentativa de golpe, a embaixada americana em Teerã relatou que o apoio popular de Mosaddegh permaneceu robusto. O primeiro-ministro solicitou o controle direto do exército do Majlis . Dada a situação, ao lado do forte apoio pessoal do primeiro-ministro conservador Winston Churchill e do secretário de Relações Exteriores Anthony Eden à ação secreta, o governo americano deu sinal verde para um comitê, com a presença do secretário de Estado John Foster Dulles , diretor de inteligência central Allen Dulles , Kermit Roosevelt, Henderson e o Secretário de Defesa Charles Erwin Wilson. Kermit Roosevelt retornou ao Irã em 13 de julho de 1953 e novamente em 1 de agosto de 1953, em seu primeiro encontro com o rei. Um carro o pegou à meia-noite e o levou ao palácio. Ele se deitou no banco e se cobriu com um cobertor enquanto os guardas acenavam para o motorista passar pelos portões. O xá entrou no carro e Roosevelt explicou a missão. A CIA subornou-o com $ 1 milhão em moeda iraniana, que Roosevelt armazenou em um grande cofre - um cache volumoso, dada a taxa de câmbio de 1.000 rial por 15 dólares na época. [102]

Os comunistas fizeram grandes manifestações para sequestrar as iniciativas de Mosaddegh, e os Estados Unidos conspiraram ativamente contra ele. Em 16 de agosto de 1953, a ala direita do Exército atacou. Armado com uma ordem do Xá, nomeou o general Fazlollah Zahedi como primeiro-ministro. Uma coalizão de turbas e oficiais aposentados perto do palácio executou este golpe de estado. Eles falharam terrivelmente e o Xá decidiu deixar o país. Ettelaat , o maior jornal diário do país, e seu editor pró-xá, Abbas Masudi, estavam contra ele, chamando a derrota de "humilhante". [103]

Durante os dois dias seguintes, os comunistas se voltaram contra Mosaddegh. A oposição contra ele cresceu tremendamente. Eles vagaram por Teerã, erguendo bandeiras vermelhas e derrubando estátuas de Reza Shah. Isso foi rejeitado por clérigos conservadores como Kashani e líderes da Frente Nacional como Hossein Makki , que se aliou ao rei. Em 18 de agosto de 1953, Mosaddegh defendeu o governo contra este novo ataque. Os guerrilheiros de Tudeh foram espancados e dispersos. [104]

O Xá firman nomeação Geral Fazlollah Zahedi o novo primeiro-ministro . Os golpistas fizeram cópias do documento e o circularam por Teerã para ajudar a recuperar o ímpeto após o colapso do plano original.

O partido Tudeh não teve escolha a não ser aceitar a derrota. Nesse ínterim, de acordo com o complô da CIA, Zahedi apelou aos militares, alegou ser o primeiro-ministro legítimo e acusou Mosaddegh de encenar um golpe por ignorar o decreto do Xá. O filho de Zahedi, Ardeshir, atuou como contato entre a CIA e seu pai. Em 19 de agosto de 1953, partidários pró-Shah - subornados com US $ 100.000 em fundos da CIA - finalmente apareceram e marcharam do sul de Teerã para o centro da cidade, onde outros se juntaram. Gangues com cassetetes, facas e pedras controlavam as ruas, derrubando caminhões Tudeh e espancando ativistas anti-Shah. Enquanto Roosevelt parabenizava Zahedi no porão de seu esconderijo, as turbas do novo primeiro-ministro irromperam e o carregaram para cima nos ombros. Naquela noite, Henderson sugeriu a Ardashir que Mosaddegh não fosse prejudicado.Roosevelt deu a Zahedi US $ 900.000 restantes dos fundos da Operação Ajax.[105]

As ações dos EUA solidificaram ainda mais os sentimentos de que o Ocidente era uma influência intrometida na política iraniana. No ano de 2000, refletindo sobre essa noção, a Secretária de Estado dos EUA Madeleine K. Albright afirmou:

Em 1953, os Estados Unidos desempenharam um papel significativo na orquestração da derrubada do popular primeiro-ministro do Irã, Mohammad Mosaddegh. A administração Eisenhower acreditava que suas ações eram justificadas por razões estratégicas; mas o golpe foi claramente um revés para o desenvolvimento político do Irã. E é fácil ver agora por que muitos iranianos continuam a se ressentir dessa intervenção dos Estados Unidos em seus assuntos internos. [106]

Mohammad Reza voltou ao poder, mas nunca estendeu o status de elite da corte aos tecnocratas e intelectuais que emergiram das universidades iranianas e ocidentais. Na verdade, seu sistema irritou as novas classes, pois elas foram impedidas de participar do poder real. [107]

O Xá se afirma: de playboy a autoritário

Mohammad Reza com seu amigo e conselheiro Ernest Perron (à esquerda), anos 1950

No rescaldo do golpe de Estado de 1953, Mohammad Reza foi amplamente visto como um monarca figura de proa, e o general Fazlollah Zahedi , o primeiro-ministro, se via e era visto por outros como o "homem forte" do Irã. [108] Mohammad Reza temia que a história se repetisse, lembrando como seu pai era um general que tomou o poder em um golpe de Estado em 1921 e depôs o último xá Qajar em 1925, e sua maior preocupação nos anos 1953-55 era neutralizar Zahedi. [109] Diplomatas americanos e britânicos em seus relatórios para Washington e Londres na década de 1950 desprezaram abertamente a capacidade de Mohammad Reza de liderar, chamando o Xá de um homem de temperamento fraco e covarde que era incapaz de tomar uma decisão. [109]O desprezo com que o Xá foi detido pelas elites iranianas levou a um período em meados da década de 1950 em que a elite exibia tendências fissíparas, rixando entre si agora que Mossadegh havia sido derrubado, o que acabou permitindo que Mohammad Reza jogasse contra várias facções da elite para se afirmar como líder da nação. [109]

O próprio fato de Mohammad Reza ser considerado um covarde e insubstancial acabou sendo uma vantagem, já que o Xá provou ser um político hábil, jogando as facções da elite e os americanos contra os britânicos com o objetivo de ser um autocrata na prática como bem em teoria. [109] Apoiadores da Frente Nacional proibida foram perseguidos, mas em sua primeira decisão importante como líder, Mohammad Reza interveio para garantir que a maioria dos membros da Frente Nacional levados a julgamento, como o próprio Mosaddegh, não fossem executados como muitos esperavam . [110] Muitos na elite iraniana ficaram abertamente desapontados que Mohammad Reza não conduziu o expurgo sangrento esperado e enforcou Mosaddegh e seus seguidores como eles queriam e esperavam. [110]Em 1954, quando doze professores universitários emitiram uma declaração pública criticando o golpe de 1953, todos foram demitidos de seus empregos, mas no primeiro de seus muitos atos de "magnanimidade" para com a Frente Nacional, Mohammad Reza interveio para reintegrá-los. [111] Mohammad Reza tentou arduamente cooptar os apoiadores da Frente Nacional adotando parte de sua retórica e abordando suas preocupações, por exemplo, declarando em vários discursos suas preocupações sobre as condições econômicas do Terceiro Mundo e a pobreza que prevalecia no Irã, um assunto que não o interessava muito antes. [112]

Retrato formal do jovem Shah em traje militar completo, c.  1949

Mohammad Reza estava determinado a copiar Mosaddegh, que ganhou popularidade ao prometer amplas reformas socioeconômicas, e queria criar uma base de poder de massa, pois não queria depender das elites tradicionais, que apenas o queriam como uma figura de proa legitimadora. [113] Em 1955, Mohammad Reza demitiu o General Zahedi de sua posição como primeiro-ministro e nomeou seu arquiinimigo, o tecnocrata Hossein Ala ' como primeiro-ministro, a quem por sua vez demitiu em 1957. [114] A partir de 1955, Mohammad Reza começou a Cultive discretamente intelectuais de esquerda, muitos dos quais apoiaram a Frente Nacional e alguns dos quais eram associados ao banido partido Tudeh, pedindo-lhes conselhos sobre a melhor forma de reformar o Irã. [115]Foi nesse período que Mohammad Reza começou a abraçar a imagem de um Xá "progressista", um reformador que modernizaria o Irã, que atacava em seus discursos o sistema social "reacionário" e "feudal" que estava retardando o progresso, trazendo terras reformar e dar às mulheres direitos iguais. [116]

Demonstração do Pro Shah, 1954

Determinado a governar e reinar, foi em meados da década de 1950 que Mohammad Reza começou a promover um culto estatal em torno de Ciro, o Grande, retratado como um grande xá que havia reformado o país e construído um império com óbvios paralelos consigo mesmo. [115] Paralelamente a essa mudança de imagem, Mohammad Reza começou a falar de seu desejo de "salvar" o Irã, um dever que ele alegou ter recebido de Deus, e prometeu que sob sua liderança o Irã alcançaria um padrão de vida ocidental em o futuro próximo. [117] Durante este período, Mohammad Reza procurou o apoio dos ulemás e retomou a política tradicional de perseguir os iranianos que pertenciam à Fé Baháʼí, permitindo que o principal templo Baháʼí em Teerã fosse arrasado em 1955 e trazendo uma lei que proíbe os bahá'ís de se reunirem em grupos. [118] Um diplomata britânico relatou em 1954 que Reza Khan "deve ter girado em seu túmulo em Rey. Para ver a arrogância e a afronta dos mulás mais uma vez galopantes na cidade sagrada! Como o velho tirano deve desprezar a fraqueza de seu filho, que permitiu que esses sacerdotes turbulentos recuperassem tanto de sua influência reacionária! " [118] Nessa época, o casamento do xá estava sob tensão, pois a rainha Soraya reclamou do poder do melhor amigo de Mohammad Reza, Ernest Perron, a quem ela chamava de " shetun " e "diabo manco". [119]Perron era um homem muito ressentido por sua influência sobre Mohammad Reza e muitas vezes descrito pelos inimigos como um personagem "diabólico" e "misterioso", cuja posição era a de secretário particular, mas que foi um dos conselheiros mais próximos do Xá, mantendo mais poder do que seu cargo sugeria. [42]

Em um estudo de 1957 compilado pelo Departamento de Estado dos Estados Unidos , Mohammad Reza foi elogiado por sua "maturidade crescente" e por não precisar mais "buscar conselhos a cada passo", como concluiu o estudo anterior de 1951. [120] Em 27 de fevereiro de 1958, um golpe militar para depor o xá liderado pelo general Valiollah Gharani foi frustrado, o que levou a uma grande crise nas relações iraniano-americanas quando surgiram evidências de que associados de Gharani haviam se encontrado com diplomatas americanos em Atenas, que o Shah costumava exigir que, de agora em diante, nenhum oficial americano pudesse se reunir com seus oponentes. [121] Outra questão nas relações iraniano-americanas era a suspeita de Mohammad Reza de que os Estados Unidos não estavam suficientemente comprometidos com a defesa do Irã,observando que os americanos se recusaram a aderir aoPacto de Bagdá e estudos militares indicaram que o Irã só poderia resistir por alguns dias no caso de uma invasão soviética. [122]

Universal Newsreel sobre o 40º aniversário do Xá, 1959
O Xá acendendo um cigarro para sua esposa Soraya, anos 1950

Em janeiro de 1959, o Xá iniciou negociações sobre um pacto de não agressão com a União Soviética, que ele alegou ter sido motivado pela falta de apoio americano. [123] Depois de receber uma carta levemente ameaçadora do presidente Eisenhower alertando-o contra a assinatura do tratado, Mohammad Reza optou por não assinar, o que levou a um grande esforço de propaganda soviética pedindo sua derrubada. [124] O líder soviético Nikita Khrushchev ordenou que Mohammad Reza fosse assassinado. [125] Um sinal do poder de Mohammad Reza veio em 1959, quando uma empresa britânica ganhou um contrato com o governo iraniano que foi repentinamente cancelado e entregue à Siemens. [126]Uma investigação da embaixada britânica logo descobriu o motivo: Mohammad Reza queria dormir com a esposa do agente de vendas da Siemens para o Irã, e o agente da Siemens consentiu em permitir que sua esposa dormisse com o Xá em troca de ganhar de volta o contrato que ele tinha acabado de perder. [126] Em 24 de julho de 1959, Mohammad Reza deu a Israel o reconhecimento de fato ao permitir que um escritório comercial israelense fosse aberto em Teerã que funcionasse como uma embaixada de fato , um movimento que ofendeu muitos no mundo islâmico. [127]Quando Eisenhower visitou o Irã em 14 de dezembro de 1959, Mohammad Reza disse a ele que o Irã enfrentava duas ameaças externas principais: a União Soviética ao norte e o novo governo revolucionário pró-soviético no Iraque a oeste. Isso o levou a pedir muito mais ajuda militar americana, dizendo que seu país era um estado da linha de frente na Guerra Fria que precisava de tanto poder militar quanto possível. [127]

O casamento do xá e Soraya terminou em 1958, quando ficou claro que, mesmo com a ajuda de médicos, ela não poderia ter filhos. Soraya mais tarde disse ao The New York Times que o xá não tinha escolha a não ser divorciar-se dela e que estava com o coração pesaroso com a decisão. [128] No entanto, mesmo após o casamento, é relatado que o xá ainda tinha um grande amor por Soraya, e é relatado que eles se encontraram várias vezes após o divórcio e que ela viveu sua vida pós-divórcio confortavelmente como uma senhora rica, embora ela nunca tenha se casado novamente; [129] sendo pago um salário mensal de cerca de US $ 7.000 do Irã. [130]Após sua morte em 2001, aos 69 anos em Paris, um leilão dos bens incluiu uma propriedade parisiense de três milhões de dólares, um anel de diamante de 22,37 quilates e um Rolls-Royce 1958. [131]

Pahlavi posteriormente indicou seu interesse em se casar com a princesa Maria Gabriella de Sabóia , filha do rei italiano deposto, Umberto II . O papa João XXIII teria vetado a sugestão. Em editorial sobre os rumores em torno do casamento de um "soberano muçulmano e uma princesa católica", o jornal do Vaticano, L'Osservatore Romano , considerou o casamento "um grave perigo", [132] especialmente considerando que, segundo o Código de Cânon de 1917 Lei, um católico romano que se casasse com uma pessoa divorciada seria automaticamente, e poderia ser formalmente, excomungado .

O Xá em visita a Nova York, década de 1960

Na eleição presidencial dos Estados Unidos de 1960 , o Xá favoreceu o candidato republicano, o atual vice-presidente Richard Nixon , que conheceu em 1953 e de que gostava bastante, e de acordo com o diário de seu melhor amigo Asadollah Alam , Mohammad Reza contribuiu com dinheiro para o Campanha de 1960 Nixon. [133] As relações com o vencedor da eleição de 1960, o democrata John F. Kennedy , não foram amigáveis. [134] Em uma tentativa de consertar as relações após a derrota de Nixon, Mohammad Reza enviou o general Teymur Bakhtiar do SAVAK para se encontrar com Kennedy em Washington em 1º de março de 1961. [135]De Kermit Roosevelt, Mohammad Reza soube que Bakhtiar, durante sua viagem a Washington, pedira aos americanos que apoiassem um golpe que ele planejava, o que aumentou muito os temores do xá em relação a Kennedy. [135] Em 2 de maio de 1961, uma greve de professores envolvendo 50.000 pessoas começou no Irã, que Mohammad Reza acreditava ser obra da CIA. [136] Mohammad Reza teve que demitir seu primeiro-ministro Jafar Sharif-Emami e ceder aos professores depois de saber que o Exército provavelmente não atiraria nos manifestantes. [137] Em 1961, Bakhtiar foi demitido do cargo de chefe da SAVAK e expulso do Irã em 1962 após um confronto entre estudantes universitários em manifestação e o exército em 21 de janeiro de 1962, que deixou três mortos. [138]Em abril de 1962, quando Mohammad Reza visitou Washington, ele se deparou com manifestações de estudantes iranianos em universidades americanas, que ele acreditava terem sido organizadas pelo procurador-geral dos Estados Unidos, Robert F. Kennedy , irmão do presidente e a principal voz anti-Pahlavi no governo Kennedy . [139] Posteriormente, Mohammad Reza visitou Londres. Em um sinal da mudança na dinâmica das relações anglo-iranianas, o Xá se ofendeu quando foi informado que poderia se juntar à Rainha Elizabeth II para um jantar no Palácio de Buckingham oferecido em homenagem a outra pessoa, insistindo com sucesso que ele iria jantar com a Rainha somente quando dado em sua própria honra. [139]

O primeiro grande confronto de Mohammad Reza com o aiatolá Khomeini ocorreu em 1962, quando o Xá mudou as leis locais para permitir que judeus iranianos, cristãos, zoroastrianos e bahá'ís prestassem juramento a conselhos municipais usando seus livros sagrados em vez do Alcorão. [140] Khomeini escreveu ao Xá para dizer que isso era inaceitável e que apenas o Alcorão poderia ser usado para jurar membros dos conselhos municipais, independentemente de sua religião, escrevendo que ouviu "o Islã não é indicado como uma pré-condição para permanecer para cargos e mulheres estão tendo o direito de votar ... Por favor, ordene que todas as leis contrárias à fé sagrada e oficial do país sejam eliminadas das políticas governamentais. " [140] O Xá escreveu de volta, dirigindo-se a Khomeini comoHojat-al Islam ao invés de Ayatollah, recusando seu pedido. [140] Sentindo-se pressionado pelas manifestações organizadas pelo clero, o Xá retirou a lei ofensiva, mas ela foi restabelecida com a Revolução Branca de 1963. [141]

Anos intermediários

O xá e seus inimigos

O Xá fala sobre os princípios de sua Revolução Branca de 1963

Em 1963, Mohammad Reza lançou a Revolução Branca , uma série de reformas de longo alcance, que causou muita oposição por parte dos estudiosos religiosos. Eles ficaram furiosos porque o referendo que aprovou a Revolução Branca em 1963 permitiu que as mulheres votassem, com o aiatolá Khomeini dizendo em seus sermões que o destino do Irã nunca deveria ser decidido por mulheres. [142] Em 1963 e 1964, manifestações nacionais contra o governo de Mohammad Reza ocorreram em todo o Irã, com o centro da agitação sendo a cidade sagrada de Qom . [143] Os alunos que estudavam para ser imames em Qom foram os mais ativos nos protestos, e o aiatolá Khomeini emergiu como um dos líderes, dando sermões pedindo a derrubada do xá. [143]Pelo menos 200 pessoas foram mortas, com a polícia jogando alguns estudantes para a morte de prédios altos, e Khomeini foi exilado no Iraque em agosto de 1964. [144]

O segundo atentado contra a vida do xá ocorreu em 10 de abril de 1965. [145] Um soldado abriu caminho através do Palácio de Mármore . O assassino foi morto antes de chegar aos aposentos reais, mas dois guardas civis morreram protegendo o Xá. [146]

De acordo com Vladimir Kuzichkin , um ex - oficial da KGB que desertou para o MI-6 , a União Soviética também tinha como alvo o Xá. Os soviéticos tentaram usar um controle remoto de TV para detonar um Fusca carregado de bomba ; o controle remoto da TV não funcionou. [147] Um desertor romeno de alto escalão, Ion Mihai Pacepa , também apoiou esta afirmação, afirmando que ele havia sido alvo de várias tentativas de assassinato por agentes soviéticos por muitos anos. [ citação necessária ]

O xá e sua corte

Casamento do Xá com Farah Diba em 20 de dezembro de 1959
O Xá e sua esposa, Farah, após o nascimento de seu filho, Reza , em um hospital público em Teerã , em 1960

A terceira e última esposa de Mohammad Reza foi Farah Diba (nascida em 14 de outubro de 1938), filha única de Sohrab Diba, um capitão do Exército Imperial Iraniano (filho de um embaixador iraniano na Corte Romanov em São Petersburgo, Rússia), e sua esposa, a ex-Farideh Ghotbi. Eles se casaram em 1959, e a Rainha Farah foi coroada Shahbanu , ou Imperatriz, um título criado especialmente para ela em 1967. Os consortes reais anteriores eram conhecidos como "Malakeh" (árabe: Malika ), ou Rainha. O casal permaneceu junto por 21 anos, até a morte do Xá. Eles tiveram quatro filhos juntos:

Uma das atividades favoritas de Mohammad Reza era assistir a filmes e seus favoritos eram comédias francesas leves e filmes de ação de Hollywood, para grande decepção de Farah, que se esforçou para interessá-lo por filmes mais sérios. [148] Mohammad Reza era frequentemente infiel a Farah, e seu braço direito Asadollah Alam importava regularmente mulheres europeias altas para "passeios" com o Xá, embora o diário de Alam também mencione que se as mulheres do "mundo dos olhos azuis" não fossem disponível, ele traria o Shah "produto local". [149] Mohammad Reza tinha um apetite insaciável por sexo, e o diário de Alam traz o xá constantemente dizendo que ele precisava fazer sexo várias vezes ao dia, todos os dias, caso contrário, ele cairia em depressão.[149]Quando Farah descobriu seus negócios em 1973, Alam culpou o primeiro-ministro Amir Abbas Hoveyda, enquanto o Xá pensava que era a KGB. Milani observou que nenhum dos dois admitiu que foram as "infidelidades grosseiras" do xá que causaram o problema. [149] Milani escreveu ainda que "Alam, em seus momentos mais destrutivos de bajulação, assegurou ao xá - ou a seu" mestre ", como ele o chama - que o país era próspero e ninguém invejava o rei por se divertir um pouco". Ele também tinha paixão por automóveis e aviões e, em meados da década de 1970, o Xá havia reunido uma das maiores coleções de carros e aviões de luxo do mundo. [150]Suas visitas ao Ocidente foram invariavelmente ocasiões para grandes protestos da Confederação de Estudantes Iranianos, um grupo guarda-chuva de estudantes universitários iranianos de esquerda que estudam no exterior, e Mohammad Reza tinha um dos maiores detalhes de segurança do mundo, pois vivia com medo constante de assassinato. [151]

Uma manifestação anti-Shah na Alemanha, 1968

Milani descreveu o tribunal de Mohammad Reza como aberto e tolerante, observando que os dois designers de interiores favoritos dele e de Farah, Keyvan Khosravani e Bijan Saffari, eram abertamente gays e não eram penalizados por sua orientação sexual, com Khosravani frequentemente aconselhando o Xá sobre como se vestir . [152] Milani observou a estreita conexão entre arquitetura e poder no Irã, já que a arquitetura é a "poesia do poder" no Irã. [153] Nesse sentido, o Palácio de Niavaran, com sua mistura de estilo modernista, fortemente influenciado pelos estilos franceses atuais e o estilo tradicional persa, refletiu a personalidade de Mohammad Reza. [152] Mohammad Reza era um francófilo cuja corte tinha um ambiente decididamente francês. [154]

Mohammad Reza encomendou um documentário ao cineasta francês Albert Lamorisse com o objetivo de glorificar o Irã sob seu governo. Mas ele ficou irritado com o fato de o filme ter focado apenas no passado do Irã, escrevendo para Lamorisse que não havia prédios modernos em seu filme, o que ele acusou de fazer o Irã parecer "para trás". [148] O escritório de Mohammad Reza era funcional, cujos tetos e paredes eram decorados com arte Qajar. [155] Farah começou a colecionar arte e no início da década de 1970 possuiu obras de Picasso , Gauguin , Chagall e Braque , o que contribuiu para a sensação modernista do Palácio de Niavaran [154]

Coroação imperial

Em 26 de outubro de 1967, vinte e seis anos após seu reinado como Shah ("Rei"), ele assumiu o antigo título de Shāhanshāh ("Imperador" ou "Rei dos Reis") em uma cerimônia de coroação luxuosa realizada em Teerã. Disse que optou por aguardar até este momento para assumir o título porque na sua opinião “não o merecia” até então; ele também disse que "não havia honra em ser imperador de um país pobre" (que ele considerava o Irã até então). [156]

Comemorações de 2.500 anos

A chegada de Shah Mohammad Reza, Shahbanu Farah e do príncipe herdeiro Reza em Pasárgadae , em frente ao túmulo de Ciro, 12 de outubro de 1971

Como parte de seus esforços para modernizar o Irã e dar ao povo iraniano uma identidade não islâmica, Mohammad Reza começou a celebrar a história iraniana antes da conquista árabe, com ênfase especial no período aquemênida . [157] Em outubro de 1971, ele marcou o aniversário de 2.500 anos de monarquia persa contínua desde a fundação do Império Aquemênida por Ciro, o Grande . Simultaneamente a esta celebração, Mohammad Reza mudou a referência do calendário iraniano da Hégira para o início do Primeiro Império Persa , medido a partir da coroação de Ciro, o Grande. [158]

Na celebração em Persépolis em 1971, o Xá fez um elaborado show de fogos de artifício com a intenção de enviar uma mensagem dupla; que o Irã ainda era fiel às suas antigas tradições e que o Irã havia transcendido seu passado para se tornar uma nação moderna, que o Irã não estava "preso no passado", mas como uma nação que abraçou a modernidade escolheu ser fiel ao seu passado. [159] A mensagem foi ainda mais reforçada no dia seguinte, quando o "Desfile da História Persa" foi realizado em Persépolis, quando 6.000 soldados vestidos com os uniformes de todas as dinastias, dos aquemênidas aos Pahlavis, passaram por Mohammad Reza em um grande desfile que muitos contemporâneos comentou "superou em puro espetáculo as mais floridas imaginações de celulóide dos épicos de Hollywood". [159]Para completar a mensagem, Mohammad Reza encerrou as comemorações inaugurando um novo museu em Teerã, o Shahyad Aryamehr, que ficava em um prédio bastante modernista e participou de outro desfile no recém-inaugurado Estádio Aryamehr, com o objetivo de transmitir uma mensagem de " tempo comprimido "entre a antiguidade e a modernidade. [159] Uma brochura do Comitê de Comemoração afirmava explicitamente a mensagem: "Só quando a mudança é extremamente rápida, e os últimos dez anos o comprovaram, é que o passado atinge novos e insuspeitados valores que vale a pena cultivar", prosseguindo para dizem que as comemorações foram realizadas porque "o Irã começou a se sentir confiante em sua modernização". [159]Milani observou que era um sinal da liberalização dos anos intermediários do reinado de Mohammad Reza que Hussein Amanat, o arquiteto que projetou o Shahyad, era um jovem bahá'í de uma família de classe média que não pertencia às "mil famílias" que tradicionalmente dominou o Irã, escrevendo que somente neste momento da história iraniana isso era possível. [160]

Aumento do preço do petróleo em 1973

Antes do embargo do petróleo de 1973, o Irã liderou o objetivo da OPEP de aumentar os preços do petróleo. Quando os preços do petróleo aumentassem, o Irã apontaria o aumento da inflação como forma de justificar os aumentos de preços. [161] Após a Guerra do Yom Kippur, Os estados árabes aplicaram um embargo ao petróleo em 1973 contra as nações ocidentais. Embora o Xá tenha declarado neutralidade, ele procurou explorar a falta de oferta de petróleo bruto em benefício do Irã. O Xá realizou uma reunião com produtores de petróleo do Golfo Pérsico declarando que eles deveriam dobrar o preço do petróleo pela segunda vez em um ano. O aumento do preço resultou em um “choque do petróleo” que paralisou as economias ocidentais, enquanto o Irã viu um rápido crescimento das receitas do petróleo. As receitas do petróleo iraniano dobraram para US $ 4,6 bilhões em 1973-1974 e dispararam para US $ 17,8 bilhões no ano seguinte. Como resultado, o Xá foi estabelecido como a figura dominante da OPEP, tendo controle sobre os preços e a produção do petróleo. O Irã experimentou uma taxa de crescimento econômico de 33% em 1973 e 40% no ano seguinte, e o PIB cresceu 50% no ano seguinte. [162]

O Xá direcionou o crescimento das receitas do petróleo para a economia doméstica. O ensino fundamental tornou-se gratuito e obrigatório, grandes investimentos nas forças armadas e, em 1974, 16 bilhões de dólares foram gastos na construção de novas escolas e hospitais. O golpe petrolífero do Xá sinalizou que os Estados Unidos haviam perdido a capacidade de influenciar a política externa e econômica iraniana. [163]

Nacionalismo

No século 19, a palavra persa Vatan começou a se referir a uma pátria nacional por muitos intelectuais no Irã. O sistema educacional era amplamente controlado pelo clero xiita, que utilizava um sistema Maktab no qual a discussão política sobre a modernização era evitada. No entanto, vários intelectuais acadêmicos, incluindo Mirzā FathʿAli Ākhundzādeh, Mirzā Āqā Khān Kermāni e Mirzā Malkam Khān, começaram a criticar o papel do Islã na vida pública enquanto promoviam uma identidade secular para o Irã. Com o tempo, estudos da gloriosa história do Irã e da realidade atual de um período decadente de Qajar levaram muitos a questionar o que levou ao declínio do país. [164]Em última análise, a história iraniana foi categorizada em dois períodos pré-islâmicos e islâmicos. O período pré-islâmico do Irã foi visto como próspero, enquanto as invasões árabes foram vistas como "uma catástrofe política que atingiu a civilização iraniana superior sob seu casco". [165] Portanto, como resultado do crescente número de intelectuais iranianos em 1800, o Antigo Império Persa simbolizava modernidade e originalidade, enquanto o período islâmico trazido pelas invasões árabes levou o Irã a um período de atraso. [166]

Em última análise, essas revelações no Irã levariam ao surgimento do nacionalismo ariano no Irã e à percepção de um 'despertar intelectual', conforme descrito por Homa Katouzian. Na Europa, muitos conceitos do nacionalismo ariano foram direcionados ao sentimento antijudaico. Em contraste, o nacionalismo ariano do Irã estava profundamente enraizado na história persa e se tornou sinônimo de um sentimento anti-árabe. Além disso, os períodos aquemênida e sassânida foram percebidos como a verdadeira Pérsia, uma Pérsia que comandava o respeito do mundo e não possuía cultura estrangeira antes das invasões árabes. [167]

Assim, sob o estado de Pahlavi, essas idéias de nacionalismo iraniano ariano e pré-islâmico continuaram com a ascensão de Reza Shah. Sob o último xá, o túmulo de Ciro, o Grande, foi estabelecido como um local significativo para todos os iranianos. A Missão para o meu país, escrita pelo Xá, descreveu Ciro como "um dos homens mais dinâmicos da história" e que "onde quer que Ciro conquistasse, ele perdoaria as mesmas pessoas que o haviam lutado, trataria-as bem e as manteria em seus antigos cargos ... Enquanto o Irã na época nada sabia de instituições políticas democráticas, Ciro, no entanto, demonstrou algumas das qualidades que fornecem a força das grandes democracias modernas. O Cilindro de Cyrus também se tornou um importante símbolo cultural e Pahlavi popularizou o decreto como uma antiga declaração dos direitos humanos. [168] O Xá empregou títulos como Āryāmehr e Shāhanshāh para enfatizar a supremacia iraniana e os reis do Irã. [169]

Economia

O Shah visitando o Complexo Petroquímico de Kharg , 1970

Na década de 1970, o Irã tinha uma taxa de crescimento econômico igual à da Coreia do Sul, Turquia e Taiwan, e todos os jornalistas ocidentais previam regularmente que o Irã se tornaria uma nação de Primeiro Mundo na próxima geração. [170] Significativamente, uma "fuga de cérebros reversa" começou com iranianos que foram educados no Ocidente voltando para casa para assumir cargos no governo e nos negócios. [171] A empresa Iran National dirigida pelos irmãos Khayami se tornou em 1978 o maior fabricante de automóveis no Oriente Médio, produzindo 136.000 carros todos os anos, enquanto empregava 12.000 pessoas em Meshed . [171]Um dos irmãos Khayami reclamou se não fosse pela revolução "O Iran National estaria onde a indústria automobilística sul-coreana está hoje". Mohammad Reza tinha fortes tendências étatistas e estava profundamente envolvido na economia, com suas políticas econômicas apresentando forte semelhança com as mesmas políticas étatistas seguidas simultaneamente pelo General Park Chung-hee na Coréia do Sul. Mohammad Reza se considerava um socialista, dizendo que era "mais socialista e revolucionário do que qualquer um". [171] Refletindo suas tendências auto-proclamadas socialistas, embora os sindicatos fossem ilegais, o Xá trouxe leis trabalhistas que eram "surpreendentemente justas para os trabalhadores". [149] O Irã nas décadas de 1960 e 70 era um lugar tolerante para a minoria judaicacom um judeu iraniano, David Menasheri, lembrando que o reinado de Mohammad Reza foi a "era de ouro" para os judeus iranianos quando eram iguais e quando a comunidade judaica iraniana era uma das comunidades judaicas mais ricas do mundo. A minoria Baha'i também se saiu bem depois que o ataque de perseguição em meados da década de 1950 terminou com várias famílias Baha'i ganhando destaque no mundo dos negócios iranianos. [172]

Sob seu reinado, o Irã experimentou mais de uma década de crescimento do PIB de dois dígitos, juntamente com grandes investimentos em militares e infraestrutura. [173]

O primeiro plano econômico do Xá foi voltado para grandes projetos de infraestrutura e melhoria do setor agrícola, o que levou ao desenvolvimento de muitas barragens importantes, particularmente em Karaj, Safīdrūd e Dez. O próximo plano econômico foi dirigido e caracterizado por uma expansão no crédito e na política monetária de uma nação, o que resultou em uma rápida expansão do setor privado do Irã, particularmente da construção. No período 1955-1959, a formação bruta de capital fixo real no setor privado teve um aumento médio anual de 39,3%. [174]O crédito ao setor privado aumentou 46% em 1957, 61% em 1958 e 32% em 1959 (Banco Central do Irã, Relatório Anual, 1960 e 1961). Em 1963, o Xá havia começado uma redistribuição de terras oferecendo compensação aos proprietários avaliadas em avaliações fiscais anteriores, e as terras obtidas pelo governo foram então vendidas em termos favoráveis ​​aos camponeses iranianos. [175] O Xá também iniciou a nacionalização de florestas e pastagens, sufrágio feminino, participação nos lucros para trabalhadores industriais, privatização de indústrias estatais e formação de corpos de alfabetização. Esses desenvolvimentos marcaram uma virada na história do Irã, à medida que a nação se preparava para embarcar em um processo de industrialização rápido e agressivo. [174]

1963-1978 representou o período mais longo de crescimento sustentado da renda real per capita que a economia iraniana já experimentou. Durante o período de 1963-77, o Produto Interno Bruto (PIB) cresceu a uma taxa média anual de 10,5%, com uma taxa de crescimento populacional anual de cerca de 2,7%, colocando o Irã como uma das economias em rápido crescimento no mundo. O PIB per capita do Irã era de US $ 170 em 1963 e subiu para US $ 2.060 em 1977. O crescimento não foi apenas resultado do aumento das receitas do petróleo. Na verdade, os PIBs não petrolíferos cresceram a uma taxa média anual de 11,5 por cento, que foi superior à taxa média anual de crescimento experimentada nas receitas do petróleo. No quinto planejamento econômico, o PIB do petróleo subiu para 15,3%, superando fortemente as taxas de crescimento da receita do petróleo, que teve um crescimento de apenas 0,5%. De 1963-1977, os setores industrial e de serviços experimentaram taxas de crescimento anual de 15,0 e 14.3 por cento, respectivamente. A fabricação de carros, aparelhos de televisão, geladeiras e outros produtos domésticos aumentou substancialmente no Irã. Por exemplo, durante o pequeno período de 1969 a 1977, o número de carros particulares produzidos no Irã aumentou continuamente de 29.000 para 132.000 e o número de aparelhos de televisão produzidos aumentou de 73.000 em 1969 para 352.000 em 1975.[174]

O crescimento dos setores industriais no Irã levou a uma urbanização substancial do país. A extensão da urbanização aumentou de 31% em 1956 para 49% em 1978. Em meados da década de 1970, a dívida nacional do Irã foi paga, transformando a nação de devedora em credora. Os saldos da conta do país no período de 1959-78 resultaram, na verdade, em um excedente de fundos de aproximadamente $ 15.170 milhões. O quinto plano econômico de cinco anos do Xá buscava reduzir as importações estrangeiras por meio do uso de tarifas mais altas sobre bens de consumo, empréstimos bancários preferenciais aos industriais, manutenção de um rial supervalorizado e subsídios alimentares nas áreas urbanas. Esses desenvolvimentos levaram ao desenvolvimento de uma nova grande classe industrial no Irã e a estrutura industrial do país estava extremamente isolada das ameaças da concorrência estrangeira.[174]

Em 1976, o Irã viu seu maior aumento de PIB já registrado, em grande parte graças às políticas econômicas do Xá. De acordo com o Banco Mundial, quando avaliado em dólares de 2010, Mohammad Reza Pahlavi melhorou o PIB per capita do país para US $ 10.261, o máximo que já existiu em qualquer momento da história do Irã. [176]

Segundo o economista Fereydoun Khavand, “Durante esses 15 anos, a taxa média de crescimento anual do país oscilou acima de 10%. O volume total da economia do Irã aumentou quase cinco vezes durante este período. Em contraste, durante os últimos 40 anos, a taxa média de crescimento econômico anual do Irã foi de apenas 2%. Considerando a taxa de crescimento da população do Irã no período pós-revolução, a taxa média de crescimento per capita do Irã nos últimos 40 anos é estimada entre zero por cento e meio por cento. Entre os principais fatores que dificultam a taxa de crescimento no Irã estão a falta de um ambiente de negócios favorável, grave fraqueza dos investimentos, níveis muito baixos de produtividade e tensão constante nas relações regionais e globais do país. ” [177]

Muitas firmas de investimento europeias, americanas e japonesas buscaram empreendimentos comerciais e abrir sedes no Irã. De acordo com um banqueiro de investimento americano,

"Eles agora dependem da tecnologia ocidental, mas o que acontece quando eles produzem e exportam aço e cobre, quando reduzem seus problemas agrícolas? Eles comerão todos os outros no Oriente Médio vivos." [178]

Relações Estrangeiras

Em 1961, o francófilo Mohammad Reza visitou Paris para se encontrar com seu líder favorito, o general Charles de Gaulle, da França. [179] Mohammad Reza via a altura como a medida de um homem e uma mulher (o Xá tinha uma preferência marcante por mulheres altas) e o de 6'5 "de Gaulle era seu líder mais admirado. Mohammad Reza adorava ser comparado a ele" ego ideal "do general de Gaulle, e seus cortesãos constantemente o lisonjeavam chamando-o de de Gaulle do Irã. [179] Durante a viagem à França, a rainha Farah, que compartilhava do amor de seu marido pela cultura e língua francesa, fez amizade com o ministro da cultura André Malraux, que organizou a troca de artefatos culturais entre museus e galerias de arte franceses e iranianos, uma política que permaneceu um componente-chave da diplomacia cultural do Irã até 1979. [180] Muitos dos dispositivos legitimadores do regime, como o uso constante de referendos foram modelados após o regime de de Gaulle. [180] Francófilos intensos, Mohammad Reza e Farah preferiram falar francês ao invés de persa com seus filhos. [181] Mohammad Reza construiu o Palácio de Niavaran, que ocupava 9.000 pés quadrados e cujo estilo era uma mistura da arquitetura persa e francesa. [182]

A base diplomática do xá era a garantia dos Estados Unidos de que protegeria seu regime, permitindo-lhe enfrentar inimigos maiores. Embora o acordo não impedisse outras parcerias e tratados, ajudou a fornecer um ambiente um tanto estável no qual Mohammad Reza poderia implementar suas reformas. Outro fator que orientou Mohammad Reza em sua política externa foi seu desejo de estabilidade financeira, o que exigia fortes laços diplomáticos. Um terceiro fator era seu desejo de apresentar o Irã como uma nação próspera e poderosa; isso alimentou sua política doméstica de ocidentalização e reforma. Um componente final foi sua promessa de que o comunismo poderia ser interrompido na fronteira com o Irã se sua monarquia fosse preservada. Em 1977, o tesouro do país, a autocracia do Xá,e suas alianças estratégicas pareciam formar uma camada protetora em torno do Irã.[183]

A reunião de Pahlavis com o secretário-geral Leonid Brezhnev em Moscou, 1970

Embora os Estados Unidos tenham sido responsáveis ​​por colocar o xá no poder, ele nem sempre agiu como um aliado americano próximo. No início dos anos 1960, quando a Equipe de Planejamento de Políticas do Departamento de Estado, que incluía William R. Polk, encorajou o Xá a distribuir as receitas crescentes do Irã de forma mais equitativa, desacelerar a corrida para a militarização e abrir o governo aos processos políticos, ele ficou furioso e identificou Polk como "o principal inimigo de seu regime." Em julho de 1964, o Xá, o presidente turco Cemal Gürsel e o presidente paquistanês Ayub Khan anunciaram em Istambul o estabelecimento da Cooperação Regional para o Desenvolvimento(RCD) organização para promover transporte e projetos econômicos conjuntos. Ele também previu a adesão do Afeganistão em algum momento no futuro. O Xá foi o primeiro líder regional a conceder reconhecimento de fato ao Estado de Israel . Embora, quando entrevistado no 60 Minutes pelo repórter Mike Wallace , ele tenha criticado os judeus americanos por seu suposto controle sobre a mídia e as finanças dos Estados Unidos - acredita-se que essas declarações tenham apenas como objetivo pacificar os críticos árabes do Xá, e as relações bilaterais entre Irã e Israel foram não afetado adversamente. [184] Em um memorando de 1967 ao presidente Lyndon B. Johnson , EUAO secretário de Defesa Robert McNamara escreveu que "nossas vendas [ao Irã] criaram cerca de 1,4 milhão de homens-ano de empregos nos Estados Unidos e mais de US $ 1 bilhão em lucros para a indústria americana nos últimos cinco anos", levando-o a concluir que o Irã era um mercado de armas que os Estados Unidos não poderiam prescindir. [185] Em junho de 1965, depois que os americanos mostraram-se relutantes em vender a Mohammad Reza algumas das armas que ele pediu, o xá visitou Moscou, onde os soviéticos concordaram em vender cerca de US $ 110 milhões em armamentos; a ameaça de o Irã buscar a "opção soviética" fez com que os americanos voltassem a vender armas iranianas. [185]Além disso, firmas de armas britânicas, francesas e italianas estavam dispostas a vender armas ao Irã, dando assim a Mohammad Reza uma vantagem considerável em suas conversas com os americanos, que às vezes temiam que o Xá estivesse comprando mais armas do que o Irã precisava ou podia lidar. [185]

O Xá com sua esposa Farah conhece Indira Gandhi na Índia, 1970

Sobre o destino do Bahrein (que a Grã-Bretanha controlava desde o século 19, mas que o Irã reivindicou como seu território) e de três pequenas ilhas do Golfo Pérsico , o Xá negociou um acordo com os britânicos, que, por meio de consenso público, em última instância levou à independência do Bahrein (contra a vontade dos nacionalistas iranianos). Em troca, o Irã assumiu o controle total dos Túneis Maiores e Menores e de Abu Musa no Estreito de Ormuz , três ilhas estrategicamente sensíveis que foram reivindicadas pelos Emirados Árabes Unidos. Durante este período, o Xá manteve relações cordiais com os estados do Golfo Pérsico e estabeleceu laços diplomáticos estreitos com a Arábia Saudita . Mohammad Reza via o Irã como a potência natural dominante na região do Golfo Pérsico e não tolerava desafios à hegemonia iraniana, uma afirmação que foi apoiada por uma enorme compra de armas que começou no início dos anos 1960. [186] Mohammad Reza apoiou os iemenitas monarquistas contra as forças republicanas na Guerra Civil Yemen (1962-70) e ajudou o sultão de Omã em colocar para baixo uma rebelião em Dhofar(1971). Em 1971, Mohammad Reza disse a um jornalista: "Os acontecimentos mundiais foram tais que fomos obrigados a aceitar o fato de que o mar adjacente ao Mar de Omã - quero dizer, o Oceano Índico - não reconhece fronteiras. Quanto aos limites de segurança do Irã - não direi quantos quilômetros temos em mente, mas quem está familiarizado com a geografia e a situação estratégica, e principalmente com as forças aéreas e marítimas potenciais, sabe a que distâncias de Chah Bahar esse limite pode chegar ”. [187]

As relações do Irã com o Iraque, entretanto, eram freqüentemente difíceis devido à instabilidade política neste último país. Mohammad Reza desconfiava tanto do governo socialista de Abd al-Karim Qasim quanto do partido nacionalista árabe Baath . Ele se ressentiu da fronteira Irã-Iraque reconhecida internacionalmente no rio Shatt al-Arab , que um tratado de 1937 fixou na marca d'água baixa do lado iraniano, dando ao Iraque o controle da maior parte do Shatt al-Arab. [188] Em 19 de abril de 1969, o Xá revogou o tratado e, como resultado, o Irã parou de pagar pedágios ao Iraque quando seus navios usaram o Shatt al-Arab, encerrando a lucrativa fonte de renda do Iraque. [189]Ele justificou sua jogada argumentando que quase todas as fronteiras fluviais em todo o mundo corriam ao longo do talvegue (marca do canal profundo) e alegando que, como a maioria dos navios que usavam o Shatt al-Arab eram iranianos, o tratado de 1937 foi injusto com Iran. [190] O Iraque ameaçou guerra pelo movimento iraniano, mas quando em 24 de abril de 1969 um petroleiro iraniano escoltado por navios de guerra iranianos navegou pelo Shatt al-Arab sem pagar pedágios, o Iraque, sendo o estado militarmente mais fraco, não fez nada. [191] A revogação iraniana do tratado de 1937 marcou o início de um período de aguda tensão iraquiano-iraniana que durou até os Acordos de Argel de 1975. [191] O fato de o Iraque ter dado as boas-vindas ao ex-chefe do SAVAK, general Teymur Bakhtiara Bagdá, onde se reuniu regularmente com representantes do Partido Tudeh e da Confederação de Estudantes Iranianos, agravou as difíceis relações entre o Irã e o Iraque. [192] Em 7 de agosto de 1970, Bakhtiar foi gravemente ferido por um assassino SAVAK que atirou nele cinco vezes, e ele morreu cinco dias depois; Alam escreveu em seu diário que Mohammad Reza se alegrou com a notícia. [193]

Mohammad Reza fala com Richard Nixon no Salão Oval , 1973

Em 7 de maio de 1972, Mohammad Reza disse a um presidente visitante Richard Nixon que a União Soviética estava tentando dominar o Oriente Médio por meio de seu aliado Iraque, e que conter as ambições iraquianas também seria impedir as ambições soviéticas. [194] Nixon concordou em apoiar as reivindicações iranianas de que o talvegue no Shatt al-Arab fosse reconhecido como a fronteira e em apoiar o Irã em seu confronto com o Iraque. [194]Mohammad Reza financiou rebeldes separatistas curdos no Iraque e, para cobrir seus rastros, armou-os com armas soviéticas que Israel havia apreendido de regimes árabes apoiados pela União Soviética e depois entregue ao Irã a mando do Xá. A operação inicial foi um desastre, mas o Xá continuou tentando apoiar os rebeldes e enfraquecer o Iraque. Então, em 1975, os países assinaram o Acordo de Argel , que concedeu ao Irã direitos iguais de navegação no Shatt al-Arab já que o talvegue era agora a nova fronteira, enquanto Mohammad Reza concordou em encerrar seu apoio aos rebeldes curdos iraquianos . [195] O xá também manteve relações estreitas com o rei Hussein da Jordânia , o presidente Anwar Sadat daEgito e Rei Hassan II de Marrocos . [196] A partir de 1970, Mohammad Reza formou uma aliança improvável com o regime militante de esquerda do coronel Muammar Gaddafi da Líbia, já que ambos os líderes queriam preços mais altos do petróleo para suas nações, levando o Irã e a Líbia a unirem forças para pressionar pelo "salto de sapo "dos preços do petróleo. [197]

O Shah se encontra com o presidente argelino Houari Boumediène e o vice-presidente iraquiano Saddam Hussein em Argel para assinar o Acordo de Argel de 1975

A relação EUA-Irã tornou-se mais contenciosa à medida que os EUA se tornaram mais dependentes de Mohammad Reza para ser uma força estabilizadora no Oriente Médio, sob a Doutrina Nixon . Em uma visita de julho de 1969 a Guam, o presidente Nixon havia anunciado a Doutrina Nixon, que declarava que os Estados Unidos honrariam seus compromissos com o tratado na Ásia, mas "no que diz respeito aos problemas de segurança internacional ... os Estados Unidos estão indo para encorajar e ter o direito de esperar que este problema seja cada vez mais tratado, e a responsabilidade por ele assumida, pelas próprias nações asiáticas. " [185] A nação asiática específica que a Doutrina Nixon visava era o Vietnã do Sul, mas o Xá se apegou à doutrina, com sua mensagem de que as nações asiáticas deveriam ser responsáveis ​​por sua própria defesa, para argumentar que os americanos deveriam lhe vender armas sem limitação, uma sugestão que Nixon abraçou. [185] Uma dinâmica particular foi estabelecida nas relações americano-iranianas de 1969 em diante, na qual os americanos cederam a tudo o que Mohammad Reza exigia, pois sentiam que precisavam de um Irã forte como uma força pró-americana no Oriente Médio e não podiam se dar ao luxo de perder o Irã como aliado. [197] Além disso, para aumentar a confiança do xá foi o conflito de fronteira sino-soviética de 1969, que forçou o Exército Vermelho a fazer uma grande redistribuição para a fronteira chinesa. [199]Mohammad Reza, que sempre temeu a perspectiva de uma invasão soviética, saudou a guerra sino-soviética e a redução resultante das divisões do Exército Vermelho ao longo da fronteira soviético-iraniana, dando-lhe mais espaço internacionalmente. [199]

Mohammad Reza e Gerald Ford no gramado sul , 1975

Sob Nixon, os Estados Unidos finalmente concordaram em cortar todo contato com qualquer iraniano que se opusesse ao regime do xá, uma concessão que Mohammad Reza vinha buscando desde 1958. [193] O tom muitas vezes antiamericano da imprensa iraniana foi ignorado porque Mohammad Reza apoiou os Estados Unidos na Guerra do Vietnã e da mesma forma os americanos ignoraram os esforços do Xá para aumentar os preços do petróleo, apesar de custar mais a muitos consumidores americanos. [198] Depois de 1969, um processo de "alavancagem reversa" começou, quando Mohammad Reza começou a dar ordens aos Estados Unidos, pois os americanos precisavam dele mais do que ele precisava dos americanos. [200] O Conselheiro de Segurança Nacional americano Henry Kissingerescreveu em 1982 que, por causa da Guerra do Vietnã, não era politicamente possível nos anos 1970 para os Estados Unidos travar uma grande guerra: "Não havia possibilidade de designar quaisquer forças americanas para o Oceano Índico no meio da Guerra do Vietnã e seu trauma concomitante. O Congresso não teria tolerado tal compromisso; o público não o teria apoiado. Felizmente, o Irã estava disposto a desempenhar esse papel ”. [200] Conseqüentemente, os americanos precisavam muito do Irã como aliado, o que permitiu a Mohammad Reza comandá-los. Essa experiência aumentou muito o ego do Xá, pois ele sentiu que era capaz de impor sua vontade à nação mais poderosa do mundo. [200]

Os americanos inicialmente rejeitaram a sugestão de Mohammad Reza de que se juntassem a ele no apoio ao peshmerga curdo iraquiano que lutava pela independência sob o argumento de que um Curdistão independente inspiraria os curdos turcos a se rebelar, e eles não tinham interesse em antagonizar a Turquia, membro da OTAN . [194] Alguns dos conselheiros do xá também sentiram que não era sensato apoiar o peshmerga , dizendo que se os curdos iraquianos conquistassem a independência, os curdos iranianos iriam querer se juntar a eles. Quando Nixon e Kissinger visitaram Teerã em maio de 1972, o Xá os convenceu a assumir um papel maior no que havia sido, até então, uma operação principalmente israelense-iraniana para ajudar curdos iraquianosem suas lutas contra o Iraque, contra as advertências da CIA e do Departamento de Estado de que o Xá acabaria por trair os curdos. Ele fez isso em março de 1975 com a assinatura do Acordo de Argel que resolvia as disputas de fronteira entre o Irã e o Iraque, uma ação realizada sem consulta prévia aos Estados Unidos, após a qual cortou toda a ajuda aos curdos e impediu que os Estados Unidos e Israel usassem o Irã. território para lhes prestar assistência. [201]

Como forma de aumentar a pressão sobre Bagdá, o peshmerga foi encorajado pelo Irã e pelos EUA a abandonar a guerra de guerrilha pela guerra convencional em abril de 1974, então os anos 1974-75 testemunharam os combates mais pesados ​​entre o exército iraquiano e o peshmerga . O súbito corte do apoio iraniano em março de 1975 deixou os curdos muito expostos, fazendo com que fossem esmagados pelo Iraque. [202] O jornalista britânico Patrick Brogan escreveu que "... os iraquianos celebraram sua vitória da maneira usual, executando o maior número possível de rebeldes em suas mãos". [202] Kissinger escreveu mais tarde em suas memórias que nunca foi intenção dos EUA ou do Irã ver o peshmergana verdade, ganhar, já que um Curdistão independente teria criado muitos problemas para a Turquia e o Irã; em vez disso, a intenção era "irritar" o Iraque o suficiente para forçar os iraquianos a mudar sua política externa. [194]

Mohammad Reza aperta a mão de membros da OPEP em uma sessão marcante em Teerã, 1970

O Xá também usou a dependência da América do petróleo do Oriente Médio como alavanca; embora o Irã não tenha participado do embargo do petróleo de 1973 , ele propositalmente aumentou a produção em suas conseqüências para capitalizar sobre os preços mais altos. Em dezembro de 1973, apenas dois meses depois que os preços do petróleo aumentaram 70 por cento, ele pediu à OPEPnações a empurrar os preços ainda mais altos, o que eles concordaram em fazer, mais do que dobrando o preço. Os preços do petróleo aumentaram 470% em um período de 12 meses, o que também aumentou o PIB do Irã em 50%. Apesar dos apelos pessoais do presidente Nixon, o Xá ignorou todas as reclamações, alegou que os EUA estavam importando mais petróleo do que em qualquer momento no passado e proclamou que "o mundo industrial terá que perceber que a era de seu progresso incrível e de uma receita ainda mais incrível e a riqueza baseada no petróleo barato acabou. " [201]

Modernização e evolução do governo

Após a inauguração da estação Microondas, o Xá visita seus diversos departamentos, 1970

Com a grande riqueza do petróleo do Irã, o Xá se tornou o líder proeminente do Oriente Médio e se autoproclamou "Guardião" do Golfo Pérsico . Em 1961, ele defendeu seu estilo de governo, dizendo: "Quando os iranianos aprenderem a se comportar como suecos, eu me comportarei como o rei da Suécia ". [203]

Durante os últimos anos de seu regime, o governo do Xá tornou-se mais autocrático. Nas palavras de um despacho da Embaixada dos Estados Unidos: "A imagem do Xá está em toda parte. O início de todas as exibições de filmes em cinemas públicos apresenta o Xá em várias poses reais acompanhadas pelos acordes do Hino Nacional ... O monarca também estende ativamente sua influência a todas as fases dos assuntos sociais ... dificilmente há qualquer atividade ou vocação em que o Xá ou membros de sua família ou seus amigos mais próximos não tenham um envolvimento direto ou pelo menos simbólico. No passado, ele afirmava assumir um sistema bipartidário seriamente e declarava: 'Se eu fosse um ditador em vez de um monarca constitucional, então poderia ser tentado a patrocinar um único partido dominante, como o organizado por Hitler'. " [204]

No entanto, em 1975, Mohammad Reza aboliu o sistema de governo de dois partidos em favor de um estado de partido único sob o Partido Rastakhiz ( Ressurreição ). Esta foi a fusão do Novo Partido do Irã , [205] um partido de centro-direita, e do Partido do Povo , [206]um partido liberal. O Xá justificou suas ações declarando: "Devemos endireitar as fileiras iranianas. Para isso, nós as dividimos em duas categorias: aqueles que acreditam na Monarquia, a Constituição e a Revolução Seis Bahman e aqueles que não ... Uma pessoa que não entra no novo partido político e não acredita nos três princípios fundamentais terá apenas duas opções. Ele é um indivíduo que pertence a uma organização ilegal ou é relacionado ao partido Tudeh, ou em outras palavras um traidor. Esse indivíduo pertence a uma prisão iraniana, ou se desejar, pode deixar o país amanhã, sem pagar as taxas de saída; ele pode ir a qualquer lugar que quiser, porque ele não é iraniano, não tem nação e suas atividades são ilegais e puníveis de acordo com a lei. " [207]Além disso, o Xá decretou que todos os cidadãos iranianos e os poucos partidos políticos restantes se tornassem parte do Rastakhiz. [208]

Imagem e autoimagem de Mohammad Reza nos anos 1970

O Xá cumprimentando o povo - anunciando sua Revolução Branca como um passo em direção à modernização, fotografia de 1963

De 1973 em diante, Mohammad Reza proclamou seu objetivo como o do tamaddon-e-bozorg , a "Grande Civilização", um ponto de inflexão não apenas na história do Irã, mas também na história de todo o mundo, uma afirmação que foi levada a sério por um tempo no Ocidente. [209] Em 2 de dezembro de 1974, The New Yorker publicou um artigo de Paul Erdman que era uma conjectural história futura intitulada "A Guerra do Petróleo de 1976: Como o Xá Venceu o Mundo: O Mundo como Nós o Sabíamos Chegou ao Fim Quando o Xá do Irã decidiu restaurar a glória da antiga Pérsia com armas ocidentais ". [210] Em 1975, o vice-presidente dos Estados Unidos, Nelson Rockefellerdeclarou em um discurso: "Devemos levar Sua Majestade Imperial aos Estados Unidos por alguns anos para que ele possa nos ensinar como governar um país." [211] Em 1976, um romance popular de Alan Williams foi publicado nos Estados Unidos sob o título Uma bala para o xá: Tudo o que eles tinham que fazer era matar o homem mais poderoso do mundo , cujo subtítulo revela muito sobre como o americano as pessoas viram o Shah na época (o título original em inglês era o mais prosaico Shah-Mak ). [210]

A grande riqueza gerada pelo petróleo do Irã encorajou um sentimento de nacionalismo na Corte Imperial. A imperatriz Farah lembrou-se de seus dias como estudante universitária na França dos anos 1950, quando lhe perguntaram de onde ela era:

Quando eu disse a eles sobre o Irã ... os europeus se encolheriam de horror, como se os iranianos fossem bárbaros e odiosos. Mas depois que o Irã se tornou rico sob o xá na década de 1970, os iranianos foram cortejados em todos os lugares. Sim sua Majestade. Claro, Vossa Majestade. Por favor, Majestade. Bajulando todos nós. Bajuladores gananciosos. Então eles amaram os iranianos. [212]

Mohammad Reza compartilhava dos sentimentos da Imperatriz enquanto ocidentais vinham implorando à sua corte em busca de sua generosidade, levando-o a comentar em 1976:

Agora somos os senhores e nossos antigos senhores são nossos escravos. Todos os dias eles batem à nossa porta implorando por favores. Como eles podem ajudar? Queremos armas? Queremos usinas nucleares? Precisamos apenas responder, e eles cumprirão nossos desejos. [212]

Porque a Casa de Pahlavi era uma casa parvenu, já que Reza Khan havia começado sua carreira como soldado raso no Exército Persa, ascendendo ao posto de general, assumindo o poder em um golpe de estado em 1921 e tornando-se Xá em 1925, Mohammad Reza estava ansioso para obter a aprovação das famílias reais mais antigas do mundo e estava preparado para gastar grandes somas de dinheiro para obter essa aceitação social. [213]

Entre a realeza que veio a Teerã em busca da generosidade do Xá estavam o rei Hussein da Jordânia, o ex- rei Constantino II da Grécia, o rei Hassan II de Marrocos, os príncipes e princesas da Casa Holandesa de Orange e a princesa italiana Maria Gabriella de Savoy , que o Xá uma vez cortejou na década de 1950. [213] Ele cobiçava a Ordem da Jarreteira britânica e, antes de cortejar Maria Gabriella, perguntou sobre o casamento com a princesa Alexandra de Kent , neta do rei Jorge V , mas em ambos os casos foi rejeitado em termos inequívocos. [214]Como iraniano, Mohammad Reza gostava muito de apoiar o ramo grego da Casa de Glücksburg, sabendo que os gregos ainda comemoravam suas vitórias sobre os persas nos séculos V e IV aC. [213] Ele tinha relações estreitas com o imperador Haile Selassie da Etiópia, como demonstrado pelo fato de que ele foi o convidado de honra nas celebrações de Persépolis em 1971. A Etiópia e o Irã, junto com a Turquia e Israel, foram concebidos como uma " aliança de a periferia "que restringiria o poder árabe no grande Oriente Médio. [ citação necessária ]

Em uma era de altos preços do petróleo, a economia do Irã prosperou enquanto as economias das nações ocidentais estavam presas na estagflação (estagnação econômica e inflação) após os choques do petróleo de 1973-74, o que parecia provar a grandeza de Mohammad Reza tanto para si mesmo quanto para O resto do mundo. [215] Em 1975, tanto o primeiro-ministro britânico Harold Wilson quanto o presidente francês Valéry Giscard d'Estaing fizeram ligações suplicantes para Mohammad Reza pedindo empréstimos, o que acabou levando o xá a conceder um empréstimo de US $ 1 bilhão ao Reino Unido e mais US $ 1 bilhão para a França. [215]Em um discurso televisionado em janeiro de 1975, explicando por que estava emprestando à Grã-Bretanha uma quantia igual a US $ 1 bilhão, Mohammad Reza declarou em seu usual estilo grandioso: "Eu conheci as horas mais sombrias em que nosso país foi obrigado a passar sob a tutela de estrangeiros poderes, entre eles a Inglaterra. Agora vejo que a Inglaterra não só se tornou nossa amiga, nossa igual, mas também a nação à qual, se pudermos, prestaremos assistência com prazer ", passando a dizer que, uma vez que" pertencia para este mundo [europeu] ", ele não queria que a Europa desmoronasse economicamente. [215] Como a Grã-Bretanha havia dominado frequentemente o Irã no passado, a mudança de papéis foi muito gratificante para Mohammad Reza. [215]

Capa de The Regained Glory , uma biografia de Mohammad Reza, 1976. Como muitas das imagens em torno de Mohammad Reza, a capa faz referência ao período aquemênida.

Os cortesãos da corte imperial se dedicavam a acariciar o ego do Xá, competindo para ser o mais bajulador, com Mohammad Reza sendo regularmente garantido que era um líder maior do que seu admirado General de Gaulle, que a democracia estava condenada e isso se baseava no discurso de Rockefeller , que o povo americano queria que Mohammad Reza fosse seu líder, além de fazer um ótimo trabalho como o Xá do Irã. [211] De acordo com Abbas Milani, todos esses elogios aumentaram o ego de Mohammad Reza, e ele passou de um homem meramente narcisista a um megalomaníaco, acreditando ser um homem escolhido pelo próprio Alá para transformar o Irã e criar a "Grande Civilização". [210] [211] Quando um dos Shah 's cortesãos sugeriram o lançamento de uma campanha para conceder a ele o Prêmio Nobel da Paz, ele escreveu na margem: "Se nos implorarem, podemos aceitar. Eles dão o Nobel a kaka siah [" qualquer rosto negro "] atualmente. Por que deveríamos nos menosprezar com isso?" [216] Combinando com toda essa atenção e elogios, Mohammad Reza começou a fazer afirmações cada vez mais bizarras para a "Grande Civilização", dizendo à jornalista italiana Oriana Fallaci em uma entrevista de 1973:

Medidas intermediárias, compromissos, são inviáveis. Em outras palavras, ou é revolucionário ou exige lei e ordem. Não se pode ser um revolucionário com a lei e a ordem. E menos ainda com tolerância ... quando Castro chegou ao poder, ele matou pelo menos 10.000 pessoas ... em certo sentido, ele era realmente capaz, porque ele ainda está no poder. Mas eu também! E pretendo ficar aí, e demonstrar que se pode conseguir muitas coisas com o uso da força, mostrar até que seu antigo socialismo acabou. Velho, obsoleto, acabado ... Eu consigo mais do que os suecos ... Huh! Socialismo sueco! Nem mesmo nacionalizou florestas e água. Mas eu tenho ... minha Revolução Branca ... é um novo tipo original de socialismo e ... acredite, no Irã somos muito mais avançados do que você e realmente não temos nada a aprender com você.[217]

Numa entrevista ao Der Spiegel publicada em 3 de fevereiro de 1974, Mohammad Reza declarou: "Gostaria que soubesse que, em nosso caso, nossas ações não são apenas para se vingar do Ocidente. Como disse, seremos um membro do seu clube ". [218] Em uma conferência de imprensa em 31 de março de 1974, Mohammad Reza previu como o Irã seria em 1984, dizendo:

Nas cidades, os carros elétricos substituiriam os motores a gás e os sistemas de transporte de massa seriam trocados por eletricidade, monotrilho terrestre ou ônibus elétricos. E, além disso, na grande era da civilização que está à frente de nosso povo, haverá pelo menos dois ou três feriados por semana. [219]

Em 1976, Mohammad Reza disse ao jornalista egípcio Mohamed Hassanein Heikal em uma entrevista: "Quero que o padrão de vida no Irã em dez anos esteja exatamente no mesmo nível que o da Europa hoje. Em vinte anos estaremos à frente dos Estados Unidos ". [219]

Astronauta lunar Neil Armstrong encontrando-se com o Xá do Irã durante a visita dos astronautas da Apollo 11 a Teerã em 28-31 de outubro de 1969 [220]

Refletindo sua necessidade de ver o Irã como "parte do mundo" (com o qual Mohammad Reza se referia ao mundo ocidental), durante toda a década de 1970 ele patrocinou conferências no Irã às suas custas, por exemplo, em uma semana em setembro de 1975, o International Literacy Simpósio em Persépolis, o Congresso Internacional de Filosofia em Mashhad e o Congresso Internacional de Estudos Mitraicos em Teerã. [221] Ele também pretendia realizar os Jogos Olímpicos de Verão de 1984em Teerã. Para a maioria dos iranianos comuns, lutando contra a inflação, a pobreza, a poluição do ar (as cidades iranianas na década de 1970 estavam entre as mais poluídas do mundo), tendo que pagar extorsão à polícia, que exigia dinheiro até mesmo daqueles que realizavam trabalhos legais, como venda de frutas nas ruas e nos congestionamentos diários, o patrocínio do xá a conferências internacionais era apenas uma perda de tempo e dinheiro. [222] Além disso, conferências sobre práticas pré-islâmicas, como o culto de Mitra, alimentaram ansiedades religiosas. [223]Embora Mohammad Reza tenha imaginado a "Grande Civilização" de um Irã modernizado, cujo padrão de vida seria superior ao dos Estados Unidos e na vanguarda da tecnologia moderna, ele não previu nenhuma mudança política, deixando claro que o Irã permaneceria um autocracia. [219]

Conquistas

Mohammad Reza em uma conferência de imprensa no Palácio de Niavaran , 24 de janeiro de 1971

Em sua " Revolução Branca " iniciada na década de 1960, Mohammad Reza fez grandes mudanças para modernizar o Irã. Ele restringiu o poder de certas facções da elite antiga expropriando grandes e médias propriedades para o benefício de mais de quatro milhões de pequenos agricultores. Ele tomou uma série de outras medidas importantes, incluindo a extensão do sufrágio às mulheres e a participação dos trabalhadores nas fábricas por meio de ações e outras medidas. Na década de 1970, o programa governamental de alimentação gratuita para crianças na escola conhecido como "Taghziye Rāyegan" ( persa : تغذیه رایگان lit. alimentação gratuita ) foi implementado. Sob o reinado do Xá, a renda nacional iraniana apresentou um aumento sem precedentes por um longo período.

Recorte de jornal iraniano de 1968, onde se lê: "Um quarto dos cientistas de energia nuclear do Irã são mulheres", uma mudança marcante nos direitos das mulheres.

A melhoria do sistema educacional foi feita por meio da criação de novas escolas de ensino fundamental. Além disso, cursos de alfabetização foram organizados em aldeias remotas pelas Forças Armadas Imperiais do Irã , esta iniciativa sendo chamada de "Sepāh-e Dānesh" ( persa : سپاه دانش) que significa "Exército do Conhecimento". As Forças Armadas também estiveram envolvidas em projetos de infraestrutura e outros projetos educacionais em todo o país "Sepāh-e Tarvij va Ābādāni" ( persa : سپاه ترویج و آبادانی lit. exército para promoção e desenvolvimento ), bem como na educação e promoção da saúde "Sepāh-e Behdāsht "( persa: سپاه بهداشت lit. "exército para a higiene"). O Xá instituiu exames para teólogos islâmicos se tornarem clérigos estabelecidos. Muitos estudantes universitários iranianos foram enviados e apoiados em países estrangeiros, especialmente ocidentais, e no subcontinente indiano.

Entre 1967 e 1977, o número de universidades aumentou de 7 para 22, o número de instituições de ensino avançado passou de 47 para 200 e o número de alunos no ensino superior passou de 36.742 para 100.000. Os programas de alfabetização do Irã estavam entre os mais inovadores e eficazes do mundo, de modo que, em 1977, o número de iranianos capazes de ler e escrever subiu de apenas 17% para mais de 50%. [224]

No campo da diplomacia, o Irã realizou e manteve relações amigáveis ​​com os países da Europa Ocidental e Oriental, bem como com o estado de Israel e da China e tornou-se, especialmente por sua estreita amizade com os Estados Unidos, cada vez mais uma potência hegemônica no Golfo Pérsico região e no Oriente Médio. A supressão do movimento guerrilheiro comunista na região de Dhofar em Omã com a ajuda do exército iraniano após um pedido formal do Sultão Qaboos foi amplamente considerada neste contexto. [ citação necessária ]

Quanto ao progresso infraestrutural e tecnológico, o Xá deu continuidade e desenvolveu ainda mais as políticas introduzidas por seu pai. Seus programas incluíram projetos em tecnologias como aço, telecomunicações, instalações petroquímicas, usinas, barragens e indústria automobilística. A Aryamehr University of Technology foi estabelecida como uma nova instituição acadêmica importante. [225] [226] [227]

A cooperação cultural internacional foi incentivada e organizada, como a celebração de 2.500 anos do Império Persa e o Festival de Artes de Shiraz . Como parte de seus vários programas de apoio financeiro nas áreas de cultura e artes, o Xá, junto com o rei Hussein da Jordânia, fez uma doação à Associação Muçulmana Chinesa para a construção da Grande Mesquita de Taipei . [228]

O Xá também liderou um grande aumento militar e iniciou a construção de muitas instalações nucleares. [229] Em 1977, o Irã foi considerado a quinta nação mais forte do mundo, de acordo com um relatório da Universidade de Georgetown. [230] O Xá anunciou que os dias de exploração estrangeira no Irã haviam acabado e fez declarações como

“Ninguém pode nos dar ordens” e “Ninguém pode acenar com o dedo porque vamos acenar de volta.” [231]

Revolução

Fagulha

A queda do Xá foi uma surpresa para quase todos os observadores. [232] [233] As primeiras manifestações militantes anti-Shah de algumas centenas começaram em outubro de 1977, após a morte do filho de Khomeini, Mostafa. [234] Em 7 de janeiro de 1978, um artigo Iran and Red and Black Colonization foi publicado no jornal Ettela'at atacando Ruhollah Khomeini, que estava exilado no Iraque na época; referia-se a ele como homossexual, viciado em drogas, espião britânico e alegava que ele era indiano, não iraniano. [235]Os apoiadores de Khomeini trouxeram fitas de áudio de seus sermões, e Mohammad Reza ficou zangado com um sermão, alegando corrupção de sua parte, e decidiu revidar com o artigo, apesar do sentimento no tribunal, dos editores da SAVAK e da Ettela'at de que o artigo era uma provocação desnecessária que iria causar problemas. [235] No dia seguinte, os protestos contra o artigo começaram na cidade sagrada de Qom, um centro tradicional de oposição à Casa de Pahlavi. [236]

Paciente com cancer

Mohammad Reza e Farah em visita aos Estados Unidos em 1977, com o Rei Hussein e o Presidente Carter
Mohammad Reza Shah brindando com o presidente dos EUA Jimmy Carter na Casa Branca , 1978

Mohammad Reza foi diagnosticado com leucemia linfocítica crônica em 1974. [237] À medida que piorava, a partir da primavera de 1978, ele parou de aparecer em público, com a explicação oficial de que estava sofrendo de um "resfriado persistente". [238] Em maio de 1978, o xá cancelou repentinamente uma viagem planejada para a Hungria e a Bulgária. [238] Ele passou todo o verão de 1978 em seu resort no Mar Cáspio , onde dois dos médicos mais proeminentes da França, Jean Bernard e Georges Flandrin, trataram seu câncer. [238] Para tentar impedir o câncer, Bernard e Flandrin fizeram com que Mohammad Reza tomasse prednisona , um medicamento que pode causar depressão e prejudicar o pensamento.[238] [239]

Enquanto protestos e greves em todo o país varriam o Irã, o tribunal considerou impossível obter decisões de Mohammad Reza, já que ele se tornou totalmente passivo e indeciso, satisfeito em passar horas olhando para o nada, apático, enquanto descansava perto do Mar Cáspio enquanto a revolução acontecia. [238] A reclusão do xá, que normalmente amava os holofotes, gerou todos os tipos de rumores sobre o seu estado de saúde e prejudicou a mística imperial, pois o homem que havia sido apresentado como um governante semelhante a um deus revelou-se falível . [240]Uma tentativa de julho de 1978 de negar os rumores do declínio da saúde de Mohammad Reza (publicando uma fotografia grosseiramente adulterada nos jornais do imperador e da imperatriz caminhando na praia) prejudicou ainda mais a mística imperial, já que a maioria das pessoas percebeu que o que parecia ser dois tamancos de cada lado do Xá eram meramente substitutos inseridos para seus auxiliares aerados, que o seguravam porque agora ele tinha dificuldade para andar sozinho. [241]

Em junho de 1978, os médicos franceses de Mohammad Reza revelaram ao governo francês a gravidade de seu câncer e, em setembro, o governo francês informou ao governo americano que o Xá estava morrendo de câncer; até então, as autoridades americanas não tinham ideia de que Mohammad Reza tinha sido diagnosticado com câncer quatro anos antes. [237]O Xá havia criado um sistema muito centralizado no qual era o principal tomador de decisões em todas as questões e, como observou o historiador iraniano-americano Abbas Milani, ele ficou mentalmente incapacitado no verão de 1978 devido à sua tendência de ser indeciso quando confrontado com uma crise que, combinada com seu câncer e os efeitos dos medicamentos anticâncer, tornou seu humor "cada vez mais volátil e imprevisível. Um dia, ele estava cheio de entusiasmo e otimismo e no dia ou hora seguinte caiu em um estupor catatônico , "paralisando todo o governo. [242] Milani escreveu que o Xá estava em 1978 "assediado por depressão, indecisão e paralisia, e sua indecisão levou à imobilização de todo o sistema". [243] Empress Farah grew so frustrated with her husband that she suggested numerous times that he leave Iran for medical treatment and appoint her regent, saying she would handle the crisis and save the House of Pahlavi. The very masculine Mohammad Reza vetoed this idea, saying he did not want Farah to be "Joan of Arc," and it would be too humiliating for him as a man to flee Iran and leave a woman in charge.[243]

Black Friday

The Shah-centred command structure of the Iranian military, and the lack of training to confront civil unrest, was marked by disaster and bloodshed. There were several instances where army units had opened fire, the most significant being the events on 8 September 1978. The day, which later became known as "Black Friday", thousands of people had gathered in Tehran's Jaleh Square for a religious demonstration. With the population generally refusing to recognise martial law, the soldiers opened fire, killing and seriously injuring a large number of people. Black Friday played a crucial role in further radicalising the protest movement. The massacre so reduced the chance for reconciliation that is became known as "the point of no return" for the revolution.[244][245][246][247][248][249][250]

The regime falls apart

Supporters of the revolution remove a statue of the Shah in Tehran University, 1978

Hoping to calm the situation, on 2 October 1978, the Shah granted a general amnesty to dissidents living abroad, including Ayatollah Khomeini.[251] But by then it was too late. October 1978 was characterized by extreme unrest and open opposition to the monarchy; strikes paralyzed the country, and in early December a "total of 6 to 9 million"—more than 10% of the country—marched against the Shah throughout Iran.[252] In October 1978, after flying over a huge demonstration in Tehran in his helicopter, Mohammad Reza accused the British ambassador Sir Anthony Parsons and the American ambassador William H. Sullivan of organising the demonstrations, screaming that he was being "betrayed" by the United Kingdom and the United States.[253] The fact that the BBC's journalists tended to be very sympathetic towards the revolution was viewed by most Iranians, including Mohammad Reza, as a sign that Britain was supporting the revolution. This impression turned out to be crucial, as the Iranian people had a very exaggerated idea about Britain's capacity to "direct events" in Iran.[254] In a subsequent internal inquiry, the BBC found many of its more left-wing journalists disliked Mohammad Reza as a "reactionary" force, and sympathised with a revolution seen as "progressive".[255] Mohammad Reza spent much of his time working out various conspiracy theories about who was behind the revolution, with his favourite candidates being some combination of Britain, the United States and the Soviet Union.[256] Milani wrote that Mohamad Reza's view of the revolution as a gigantic conspiracy organised by foreign powers suggested that there was nothing wrong with Iran, and the millions of people demonstrating against him were just dupes being used by foreigners, a viewpoint that did not encourage concessions and reforms until it was too late.[243] For much of 1978, Mohammad Reza saw his enemies as "Marxist" revolutionaries rather than Islamists.[253] The Shah had exaggerated ideas about the power of the KGB, which he thought of as omnipotent, and often expressed the view that all of the demonstrations against him had been organised in Moscow, saying only the KGB had the power to bring out thousands of ordinary people to demonstrate.[257] In October 1978, the oil workers went on strike, shutting down the oil industry and with it, Mohammad Reza's principal source of revenue.[258] The Iranian military had no plans in place to deal with such an event, and the strike pushed the regime to the economic brink.[258]

The revolution had attracted support from a broad coalition ranging from secular, left-wing nationalists to Islamists on the right, and Khomeini, who was temporarily based in Paris after being expelled from Iraq, chose to present himself as a moderate able to bring together all the different factions leading the revolution.[259] On 3 November, a SAVAK plan to arrest about 1,500 people considered to be leaders of the revolution was submitted to Mohammad Reza, who at first tentatively agreed, but then changed his mind, disregarding not only the plan, but also dismissing its author, Parviz Sabeti.[260] On 5 November 1978, Mohammad Reza went on Iranian television to say "I have heard the voice of your revolution" and promise major reforms.[261] In a major concession to the opposition, on 7 November 1978, Mohammad Reza freed all political prisoners while ordering the arrest of the former prime minister Amir-Abbas Hoveyda and several senior officials of his regime, a move that both emboldened his opponents and demoralised his supporters.[262] On 21 November 1978, the Treasury Secretary of the United States Michael Blumenthal visited Tehran to meet Mohammad Reza and reported back to President Jimmy Carter, "This man is a ghost", as by now the ravages of his cancer could not longer be concealed.[263] In late December 1978, the Shah learned that many of his generals were making overtures to the revolutionary leaders and the loyalty of the military could not longer be counted upon.[264] In a sign of desperation, the following month Mohammad Reza reached out to the National Front, asking if one of their leaders would be willing to become prime minister.[265]

The Shah was especially interested in having the National Front's Gholam Hossein Sadighi as prime minister.[265] Sadighi had served as interior minister under Mosaddegh, had been imprisoned after the 1953 coup, and pardoned by Mohammad Reza on the grounds that he was a "patriot".[266] Sadighi remained active in the National Front and had often been harassed by SAVAK, but was willing to serve as prime minister under Mohammad Reza in order to "save" Iran, saying he feared what might come after if the Shah was overthrown.[266] Despite the opposition of the other National Front leaders, Sadighi visited the Niavaran palace several times in December 1978 to discuss the terms under which he might become prime minister, with the main sticking point being that he wanted the Shah not to leave Iran, saying he needed to remain in order to ensure the loyalty of the military.[265] On 7 December 1978, it was announced that President Carter of the U.S., President Giscard d'Estaing of France, Chancellor Helmut Schmidt of West Germany and Prime Minister James Callaghan of the United Kingdom would meet in Guadeloupe on 5 January 1979 to discuss the crisis in Iran.[267] For Mohammad Reza this announcement was the final blow, and he was convinced that the Western leaders were holding the meeting to discuss how best to abandon him.[268]

End of monarchy

Shah Mohammad Reza and Shahbanun Farah shortly before leaving Iran in 1979 during the Iranian revolution
Shah Mohammad Reza and Shahbanu Farah shortly before leaving Iran in Mehrabad Airport, 1979.
Ettela'at newspaper in the hand of a revolutionary when Mohammad Reza and his family left Iran on 16 January 1979: "The Shah is Gone".

On 16 January 1979, Mohammad Reza made a contract with Farboud and left Iran at the behest of Prime Minister Shapour Bakhtiar (a longtime opposition leader himself), who sought to calm the situation.[269] As Mohammad Reza boarded the plane to take him out of Iran, many of the Imperial Guardsmen wept while Bakhtiar did little to hide his disdain and dislike for the Shah.[270] Spontaneous attacks by members of the public on statues of the Pahlavis followed, and "within hours, almost every sign of the Pahlavi dynasty" was destroyed.[271] Bakhtiar dissolved SAVAK, freed all political prisoners, and allowed Ayatollah Khomeini to return to Iran after years in exile. He asked Khomeini to create a Vatican-like state in Qom, promised free elections, and called upon the opposition to help preserve the constitution, proposing a "national unity" government including Khomeini's followers. Khomeini rejected Bakhtiar's demands and appointed his own interim government, with Mehdi Bazargan as prime minister, stating that "I will appoint a state. I will act against this government. With the nation's support, I will appoint a state."[272] In February, pro-Khomeini revolutionary guerrilla and rebel soldiers gained the upper hand in street fighting, and the military announced its neutrality. On the evening of 11 February, the dissolution of the monarchy was complete.[citation needed]

Criticism of reign and causes of his overthrow

The Shah of Iran meets the clergy in the 1970s.

The US State Department drew criticism for doing little to communicate with Tehran or discourage protest and opposition to the Shah. The intelligence community within the US has also been subject due to criticism particularly for reporting to President Jimmy Carter “Iran is not in a revolutionary or even a ‘pre-revolutionary’ situation.” President Jimmy Carter was also blamed for his lack of support for the Shah while failing to deter opposition. Within Iran, the revolution is widely believed to be a British plot to overthrow the Shah. This theory would come to be known as the 1979 Iranian Revolution Conspiracy Theory. The theory was supported by the Shah of Iran who believed his increasing control over oil markets and his 1973 nationalize of Iranian oil prompted international oil companies to unseat him.[273]

An Amnesty International assessment on Iran for 1974–1975 stated:

The shah of Iran retains his benevolent [world] image despite the highest rate of death penalties in the world, no valid system of civilian courts and a history of torture which is beyond belief. ... the total number of political prisoners has been reported at times throughout the year [1975] to be anything from 25,000 to 100,000".[274][275]

At the Federation of American Scientists, John Pike writes:

In 1978 the deepening opposition to the Shah erupted in widespread demonstrations and rioting. Recognising that even this level of violence had failed to crush the rebellion, the Shah abdicated the Peacock Throne and fled Iran on 16 January 1979. Despite decades of pervasive surveillance by SAVAK, working closely with CIA, the extent of public opposition to the Shah, and his sudden departure, came as a considerable surprise to the US intelligence community and national leadership. As late as 28 September 1978 the US Defense Intelligence Agency reported that the Shah "is expected to remain actively in power over the next ten years."[276]

Explanations for the overthrow of Mohammad Reza include his status as a dictator put in place by a non-Muslim Western power, the United States,[277][278] whose foreign culture was seen as influencing that of Iran. Additional contributing factors included reports of oppression, brutality,[279][280] corruption, and extravagance.[279][281] Basic functional failures of the regime have also been blamed—economic bottlenecks, shortages and inflation; the regime's over-ambitious economic programme;[282] the failure of its security forces to deal with protests and demonstrations;[283] and the overly centralised royal power structure.[284] International policies pursued by the Shah in order to increase national income by remarkable increases in the price of oil through his leading role in the Organization of the Oil Producing Countries (OPEC) have been stressed as a major cause for a shift of Western interests and priorities, and for a reduction of their support for him reflected in a critical position of Western politicians and media, especially of the administration of U.S. President Jimmy Carter regarding the question of human rights in Iran, and in strengthened economic ties between the United States of America and Saudi Arabia in the 1970s.[285]

The Shah addressing the Iranian Senate, 1975

In October 1971, Mohammad Reza celebrated the twenty-five-hundredth anniversary of the Iranian monarchy; The New York Times reported that $100 million was spent on the celebration.[286] Next to the ancient ruins of Persepolis, the Shah gave orders to build a tent city covering 160 acres (0.65 km2), studded with three huge royal tents and fifty-nine lesser ones arranged in a star-shaped design. French chefs from Maxim's of Paris prepared breast of peacock for royalty and dignitaries from around the world, the buildings were decorated by Maison Jansen (the same firm that helped Jacqueline Kennedy redecorate the White House), the guests ate off Limoges porcelain and drank from Baccarat crystal glasses. This became a major scandal, as the contrast between the dazzling elegance of the celebration and the misery of the nearby villages was so dramatic that no one could ignore it. Months before the festivities, university students went on strike in protest. Indeed, the cost was so sufficiently impressive that the Shah forbade his associates to discuss the actual figures. However, he and his supporters argued that the celebrations opened new investments in Iran, improved relationships with the other leaders and nations of the world, and provided greater recognition of Iran.[287][288]

The Shah and the cabinet of Prime Minister Hassan Ali Mansur, Niavaran Palace, 1964

Other actions that are thought to have contributed to his downfall include antagonising formerly apolitical Iranians—especially merchants of the bazaars—with the creation in 1975 of a single-party political monopoly (the Rastakhiz Party), with compulsory membership and dues, and general aggressive interference in the political, economic, and religious concerns of people's lives;[289] and the 1976 change from an Islamic calendar to an Imperial calendar, marking the conquest of Babylon by Cyrus as the first day, instead of the migration of Muhammad from Mecca to Medina. This supposed date was designed so that the year 2500 would fall on 1941, the year when his own reign started. Overnight, the year changed from 1355 to 2535.[290] During the extravagant festivities to celebrate the 2500th anniversary, the Shah was quoted as saying at Cyrus's tomb: "Rest in peace, Cyrus, for we are awake".[291]

It has been argued that the White Revolution was "shoddily planned and haphazardly carried out", upsetting the wealthy while not going far enough to provide for the poor or offer greater political freedom.[292] In 1974, Mohammad Reza learned from his French doctors that he was suffering from the cancer that was to kill him six years later.[293] Though this was such a carefully guarded secret that not even the Americans were aware of it (as late as 1977 the CIA submitted a report to President Carter describing the Shah as being in "robust health"), the knowledge of his impending death left Mohammad Reza depressed and passive in his last years, a man no longer capable of acting.[293]

Some achievements of the Shah—such as broadened education—had unintended consequences. While school attendance rose (by 1966 the school attendance of urban seven- to fourteen-year-olds was estimated at 75.8%), Iran's labour market could not absorb a high number of educated youth. In 1966, high school graduates had "a higher rate of unemployment than did the illiterate", and the educated unemployed often supported the revolution.[294]

Exile

The Shah and Henry Boniet in Cuernavaca, Mexico, in 1979

During his second exile, Mohammad Reza travelled from country to country seeking what he hoped would be temporary residence. First he flew to Aswan, Egypt, where he received a warm and gracious welcome from President Anwar El-Sadat. He later lived in Marrakesh, Morocco as a guest of King Hassan II. Mohammad Reza loved to support royalty during his time as Shah and one of those who benefitted had been Hassan, who received an interest-free loan of US$110 million from his friend.[295] Mohammad Reza expected Hassan to return the favour, but he soon learned Hassan had other motives. Richard Parker, the American ambassador to Morocco reported "The Moroccans believed the Shah was worth about $2 billion, and they wanted to take their share of the loot".[296] After leaving Morocco, Mohammad Reza lived in Paradise Island, in the Bahamas, and in Cuernavaca, Mexico, near Mexico City, as a guest of José López Portillo. Richard Nixon, the former president, visited the Shah in summer 1979 in Mexico.[297] An American doctor, Benjamin Kean who examined Mohammad Reza in Cuernavaca later wrote:

There was no longer any doubt. The atmosphere had changed completely. The Shah's appearance was stunningly worse ... Clearly he had obstructive jaundice. The odds favored gallstones, since his fever, chills and abdominal distress suggested an infection of the biliary tract. Also he had a history of indigestion. Besides the probable obstruction – he now had been deeply jaundiced for six to eight weeks – he was emaciated and suffering from hard tumor nodes in the neck and a swollen spleen, signs that his cancer was worsening, and he had severe anemia and very low white blood counts.[298]

The Shah suffered from gallstones that would require prompt surgery. He was offered treatment in Switzerland, but insisted on treatment in the United States. President Carter did not wish to admit Mohammad Reza to the U.S. but came under pressure from many quarters, with Henry Kissinger phoning Carter to say he would not endorse the SALT II treaty that Carter had just signed with the Soviet Union unless the former Shah was allowed into the United States, reportedly prompting Carter more than once to hang up his phone in rage in the Oval Office and shout "Fuck the Shah!".[299] As many Republicans were attacking the SALT II treaty as an American give-away to the Soviet Union, Carter was anxious to have the endorsement of a Republican elder statesman like Kissinger to fend off this criticism. Mohammad Reza had decided not to tell his Mexican doctors he had cancer, and the Mexican doctors had misdiagnosed his illness as malaria, giving him a regime of anti-malarial drugs that did nothing to treat his cancer, which caused his health to go into rapid decline as he lost 30 pounds (14 kg).[299] In September 1979, a doctor sent by David Rockefeller reported to the State Department that Mohammad Reza needed to come to the United States for medical treatment, an assessment not shared by Kean, who stated that the proper medical equipment for treating Mohammad Reza's cancer could be found in Mexico and the only problem was the former Shah's unwillingness to tell the Mexicans he had cancer.[300] The State Department warned Carter not to admit the former Shah into the U.S., saying it was likely that the Iranian regime would seize the American embassy in Tehran if that occurred.[301] Milani suggested there was a possible conflict of interest on the part of Rockefeller, noting that his Chase Manhattan Bank had given Iran a $500 million loan under questionable conditions in 1978 (several lawyers had refused to endorse the loan) which placed the money in an account with Chase Manhattan, that the new Islamic republic had been making "substantial withdrawals" from its account with Chase Manhattan, and that Rockefeller wanted Mohammad Reza in the US, knowing full well it was likely to cause the Iranians to storm the U.S. embassy, which in turn would cause the U.S. government to freeze Iranian financial assets in America—such as the Iranian account at Chase Manhattan.[301]

On 22 October 1979, President Jimmy Carter reluctantly allowed the Shah into the United States to undergo surgical treatment at the New York Hospital–Cornell Medical Center. While there, Mohammad Reza used the name of "David D. Newsom", Under Secretary of State for Political Affairs at that time, as his temporary code name, without Newsom's knowledge. The Shah was taken later by U.S. Air Force jet to Kelly Air Force Base in Texas and from there to Wilford Hall Medical Center at Lackland Air Force Base.[302] It was anticipated that his stay in the United States would be short; however, surgical complications ensued, which required six weeks of confinement in the hospital before he recovered. His prolonged stay in the United States was extremely unpopular with the revolutionary movement in Iran, which still resented the United States' overthrow of Prime Minister Mosaddegh and the years of support for the Shah's rule. The Iranian government demanded his return to Iran, but he stayed in the hospital.[303] Mohammad Reza's time in New York was highly uncomfortable; he was under a heavy security detail as every day, Iranian students studying in the United States gathered outside his hospital to shout "Death to the Shah!", a chorus that Mohammad Reza heard.[304] The former Shah was obsessed with watching news from Iran, and was greatly upset at the new order being imposed by the Islamic Republic.[304] Mohammad Reza could no longer walk by this time, and for security reasons had to be moved in his wheelchair under the cover of darkness when he went to the hospital while covered in a blanket, as the chances of his assassination were too great.[304]

There are claims that Reza's admission to the United States resulted in the storming of the U.S. Embassy in Tehran and the kidnapping of American diplomats, military personnel, and intelligence officers, which soon became known as the Iran hostage crisis.[305] In the Shah's memoir, Answer to History, he claimed that the United States never provided him any kind of health care and asked him to leave the country.[306] From the time of the storming of the American embassy in Tehran and the taking of the embassy staff as hostages, Mohammad Reza's presence in the United States was viewed by the Carter administration as a stumbling block to the release of the hostages, and as Zonis noted "... he was, in effect, expelled from the country".[307] Mohammad Reza wanted to go back to Mexico, saying he had pleasant memories of Cuernavaca, but was refused.[308] Mexico was a candidate to be a rotating member of the UN Security Council, but needed the vote of Cuba to be admitted, and the Cuban leader Fidel Castro told President José López Portillo that Cuba's vote was conditional on Mexico not accepting the Shah again.[308]

He left the United States on 15 December 1979 and lived for a short time in the Isla Contadora in Panama. This caused riots by Panamanians who objected to the Shah being in their country. General Omar Torrijos, the dictator of Panama kept Mohammad Reza as a virtual prisoner at the Paitilla Medical Center, a hospital condemned by the former Shah's American doctors as "an inadequate and poorly staffed hospital", and in order to hasten his death allowed only Panamanian doctors to treat his cancer.[309] General Torrijos, a populist left-winger had only taken in Mohammad Reza under heavy American pressure, and he made no secret of his dislike of Mohammad Reza, whom he called after meeting him "the saddest man he had ever met".[310] When he first met Mohammad Reza, Torrijos taunted him by telling him "it must be hard to fall off the Peacock Throne into Contadora" and called him a "chupon", a Spanish term meaning an orange that has all the juice squeezed out of it, which is slang for someone who is finished.[310]

Torrijos added to Mohammad Reza's misery by making his chief bodyguard a militantly Marxist sociology professor who spent much time lecturing Mohammad Reza on how he deserved his fate because he had been a tool of the "American imperialism" that was oppressing the Third World, and charged Mohammad Reza a monthly rent of US$21,000, making him pay for all his food and the wages of the 200 National Guardsmen assigned as his bodyguards.[310] The new government in Iran still demanded his and his wife's immediate extradition to Tehran. A short time after Mohammad Reza's arrival in Panama, an Iranian ambassador was dispatched to the Central American nation carrying a 450 page long extradition request. That official appeal alarmed both the Shah and his advisors. Whether the Panamanian government would have complied is a matter of speculation amongst historians.[311]

The only consolation for Mohammad Reza during his time in Panama were letters from Princess Soraya saying that she still loved him and wanted to see him one last time before he died.[312] Mohammad Reza in the letters he sent to Paris declared he wanted to see Soraya one last time as well, but said that the Empress Farah could not be present, which presented some complications as Farah was continually by his deathbed.[313]

After that event, the Shah again sought the support of Egyptian president Anwar El-Sadat, who renewed his offer of permanent asylum in Egypt to the ailing monarch. He returned to Egypt in March 1980, where he received urgent medical treatment, including a splenectomy performed by Michael DeBakey.[314] On 28 March 1980, Mohammad Reza's French and American doctors finally performed an operation meant to have been performed in the fall of 1979.[315] Kean recalled:

The operation went beautifully. That night, however, was terrible. The medical team-American, Egyptian, French-was in the pathology lab. The focus was on the Shah's cancerous spleen, grotesquely swollen to 20 times normal. It was one-foot long, literally the size of a football. But I was drawn to the liver tissues that had also been removed. The liver was speckled with white. Malignancy. The cancer had hit the liver. The Shah would soon die ... The tragedy is that a man who should have had the best and easiest medical care had, in many respects, the worst.[316]

By that point, it was arranged by President Sadat that Soraya would quietly visit Mohammad Reza on his deathbed in Egypt without Farah present, but Milani noted the two were "star-crossed lovers" and Mohammad Reza died before Soraya could come to Egypt from her home in Paris.[313]

Illness and death

In 1974 the Shah's doctor, Dr. Ayadi, diagnosed the Shah with splenomegaly after he complained of a swollen abdomen. On 1 May 1974, French Professor Georges Flandrin flew into Tehran to treat the Shah. Upon the first visit, Georges was able to diagnose the Shah with chronic lymphocytic leukemia. The Shah's diagnosis of cancer would not be revealed to him until 1978. Medical reports given to the Shah were falsified and altered in order to state that the Shah was in good health to conceal his cancer from him. In 1976, the Shah met with French physicians in Zurich who were disturbed by his abnormal blood count. They discovered he was being treated with a wrong medication, worsening his condition.[317]

In 1979, the Shah left Iran. First, the Shah found refuge in the Bahamas but was later forced to leave. He then sought treatment in Mexico. Multiple recommendations urged the Shah to seek treatment in the United States. In response, the Shah stated:

"How could I go to a place [USA] that had undone me?"

After some initial denials, the Shah agreed to travel to America for treatment. The Shah later left America for Panama. While the Shah was in Panama, one of Ruhollah Khomeini's close advisors, Sadegh Ghotbzadeh had a meeting with Hamilton Jordan, Jimmy Carter's Chief of Staff. Ghotbzadeh requested that the CIA kill the Shah while he was in Panama. Fearing for his life, the Shah left Panama delaying further surgery. He fled to Cairo, Egypt, with his condition worsening.[318]

Michael DeBakey, an American heart surgeon, was called to perform a splenectomy. Although DeBakey was world-renowned in his field, his experience performing this surgery was limited. When performing the splenectomy, the tail of the pancreas was injured. This led to infection and subsequent death of the Shah in the following days.[319][320]

In his hospital bed, the Shah was asked to describe his feelings for Iran and its people and to define the country. The Shah, a fervent nationalist, responded "Iran is Iran." After pausing for minutes, he said "Its land, people, and history," and "Every Iranian has to love it." He continued on to repeat "Iran is Iran" over and over.[321] Shortly after, the Shah slipped into a coma and died on 27 July 1980 at age 60. He kept a bag of Iranian soil under his death bed.[318]

Egyptian President Sadat gave the Shah a state funeral.[322] In addition to members of the Pahlavi family, Anwar Sadat, Richard Nixon and Constantine II of Greece attended the funeral ceremony in Cairo.[323]

Mohammad Reza is buried in the Al Rifa'i Mosque in Cairo, a mosque of great symbolic importance. Also buried there is Farouk of Egypt, Mohammad Reza's former brother-in-law. The tombs lie to the left of the entrance. Years earlier, his father and predecessor, Reza Shah had also initially been buried at the Al Rifa'i Mosque.

Legacy

The interior of Mohammad Reza's tomb in Cairo's Al Rifa'i Mosque

In 1969, Mohammad Reza sent one of 73 Apollo 11 Goodwill Messages to NASA for the historic first lunar landing.[324] The message still rests on the lunar surface today. He stated in part, "we pray the Almighty God to guide mankind towards ever increasing success in the establishment of culture, knowledge and human civilisation". The Apollo 11 crew visited Mohammad Reza during a world tour.

Shortly after his overthrow, Mohammad Reza wrote an autobiographical memoir Réponse à l'histoire (Answer to History). It was translated from the original French into English, Persian (Pasokh be Tarikh), and other languages. However, by the time of its publication, the Shah had already died. The book is his personal account of his reign and accomplishments, as well as his perspective on issues related to the Iranian Revolution and Western foreign policy toward Iran. He places some of the blame for the wrongdoings of SAVAK, and the failures of various democratic and social reforms (particularly through the White Revolution), upon Amir Abbas Hoveyda and his administration.

Hussein-Ali Montazeri, who was once the designated successor to Ruhollah Khomeini, said that the Shah did not kill even 10 per cent of what Ruhollah Khomeini's regime had killed.[325] Recently, the Shah's reputation has experienced something of a revival in Iran, with some people looking back on his era as a time when Iran was more prosperous[326][327] and the government less oppressive.[328] Journalist Afshin Molavi reported that some members of the uneducated poor—traditionally core supporters of the revolution that overthrew the Shah—were making remarks such as, "God bless the Shah's soul, the economy was better then", and found that "books about the former Shah (even censored ones) sell briskly", while "books of the Rightly Guided Path sit idle".[329] On 28 October 2016, thousands of people in Iran celebrating Cyrus Day at the Tomb of Cyrus, chanted slogans in support of him, and against the current Islamic regime of Iran and Arabs, and many were subsequently arrested.[330]

Women's rights

Under Mohammad Reza's father, the government supported advancements by women against child marriage, polygamy, exclusion from public society, and education segregation. However, independent feminist political groups were shut down and forcibly integrated into one state-created institution, which maintained many paternalistic views. Despite substantial opposition from Shiite religious jurists, the Iranian feminist movement, led by activists such as Fatemah Sayyeh, achieved further advancement under Mohammad Reza. His regime's changes focused on the civil sphere, and private-oriented family law remained restrictive, although the 1967 and 1975 Family Protection Laws attempted to reform this trend.[331] During the reign of the Shah, women gained the right to freely choose any profession, for example first female Iranian ministers such as Farrokhroo Parsa and judges such as Shirin Ebadi, while Mehrangiz Dowlatshahi became the first female cabinet member and ambassador of Iran. These activities alienated Islamic traditionalists and hastened the fall of the Shah.

Religious beliefs

Mohammad Reza during his Hajj pilgrimage in the 1970s

From his mother, Mohammad Reza inherited an almost messianic belief in his own greatness and that God was working in his favour, which explained the often passive and fatalistic attitudes that he displayed as an adult.[332] In 1973, Mohammad Reza told the Italian journalist Oriana Fallaci:

A king who does not need to account to anyone for what he says and does is unavoidably doomed to loneliness. However, I am not entirely alone, because a force others can't perceive accompanies me. My mystical force. Moreover, I receive messages. I have lived with God besides me since I was 5 years old. Since, that is, God sent me those visions.[333]

Mohamed Reza often spoke in public and in private from childhood onward of his belief that God had chosen him for a "divine mission" to transform Iran, as he believed that dreams he had as a child of the Twelve Imams of Shia Islam were all messages from God.[334] In his 1961 book Mission for My Country, Mohammad Reza wrote:

From the time I was six or seven, I have felt that perhaps there is a supreme being, who is guiding me. I don't know. Sometimes the thought disturbs me because then, I ask myself, what is my own personality, and am I possessed of free will? Still, I often reflect, if I am driven-or perhaps I should say supported-by another force, there must be a reason.[335]

In his biography of the Shah, Marvin Zonis has argued that Mohammad Reza really believed in these claims of divine support. Shia Islam has no tradition of describing Shahs being favoured with messages from God, very few Shahs had ever claimed that their dreams were divine messages, and most people in the West laughed and snickered at Mohammad Reza's claim that his dreams were messages from God.[336] Reza Khan, who was less religious, dismissed these visions as nonsense, and told his son to have more common sense.[337]

Fereydoon Hoveyda, a veteran diplomat who served as the Iranian ambassador to the United Nations (1971–1979), and the brother of Amir-Abbas Hoveyda, the Prime Minister under the Shah (1965–1977) executed after the Islamic revolution, and himself a critic of the régime who died in exile, says that "when it comes to religion and spirituality, many passages of the monarch's and Khomeini's publications are interchangeable", which he perceives as the continuity of the Iranian civilization, where the religion changes but the spirit remains.[338]

Wealth

The newly crowned Shah with his Pahlavi Crown

Mohammad Reza inherited the wealth built by his father Reza Shah who preceded him as king of Iran and became known as the richest person in Iran during his reign, with his wealth estimated to be higher than 600 million rials[339] and including vast amounts of land and numerous large estates especially in the province of Mazandaran[340] obtained usually at a fraction of their real price.[341] Reza Shah, facing criticism for his wealth, decided to pass on all of his land and wealth to his eldest son Mohammad Reza in exchange for a sugar cube, known in Iran as habbe kardan.[342] However, shortly after obtaining the wealth Mohammad Reza was ordered by his father and then king to transfer a million toman ($500,000) to each of his siblings.[343] By 1958, it was estimated that the companies possessed by Mohammad Reza had a value of $157 million (in 1958 USD) with an estimated additional $100 million saved outside Iran.[344] Rumours of his and his family's corruption began to surface which greatly damaged his reputation. This formed one of the reasons for the creation of the Pahlavi Foundation and the distribution of additional land to the people of some 2,000 villages inherited by his father, often at very low and discounted prices.[345] In 1958, using funds from inherited crown estates, Mohammad Reza established the Pahlavi Foundation which functioned as a tax-exempt charity and held all his assets, including 830 villages spanning a total area of 2.5 million hectares.[346] According to Business Insider, Mohammad Reza had set up the organisation "to pursue Iran's charitable interests in the U.S."[347] At its height, the organisation was estimated to be worth $3 billion; however, on numerous occasions, the Pahlavi Foundation was accused of corruption.[348][349] Despite these charges, in his book Answer to History, Pahlavi affirms that he "never made the slightest profit" out of the Foundation.[350]

In a 1974 interview which was shown in a documentary titled Crisis in Iran, Mohammad Reza told Mike Wallace that the rumours of corruption were "the most unjust thing that I have heard," calling them a "cheap accusation" whilst arguing the allegations were not as serious as those regarding other governments, including that of the United States.[351] In November 1978, after Pahlavi dismissed Prime Minister Jafar Sharif-Emami and appointed a military government, he pledged in a televised address "not to repeat the past mistakes and illegalities, the cruelty and corruption."[352] Despite this, the royal family's wealth can be seen as one of the factors behind the Iranian revolution. This was due to the oil crises of the 1970s which increased inflation resulting in economic austerity measures which made lower class workers more inclined to protest.[353]

Mohammad Reza's wealth remained considerable during his time in exile. While staying in the Bahamas he offered to purchase the island that he was staying on for $425 million (in 1979 USD); however, his offer was rejected by the Bahamas which claimed that the island was worth far more. On 17 October 1979, again in exile and perhaps knowing the gravity of his illness, he split up his wealth amongst his family members, giving 20% to Farah, 20% to his eldest son Reza, 15% to Farahnaz, 15% to Leila, 20% to his younger son, in addition to giving 8% to Shahnaz and 2% to his granddaughter Mahnaz Zahedi.[354]

The Shah of Persia, body by Carrozzeria Touring

On 14 January 1979, an article titled "Little pain expected in exile for Shah" by The Spokesman Review newspaper found that the Pahlavi dynasty had amassed one of the largest private fortunes in the world; estimated then at well over $1 billion. It also stated that a document submitted to the ministry of justice, in protest of the royal family's activity in many sectors of the nation's economy, detailed the Pahlavis dominating role in the economy of Iran. The list showed that the Pahlavi dynasty had interests in, amongst other things, 17 banks and insurance companies, including a 90 per cent ownership in the nation's third-largest insurance company, 25 metal enterprises, 8 mining companies, 10 building materials companies, including 25 per cent of the largest cement company, 45 construction companies, 43 food companies, and 26 enterprises in trade or commerce, including a share of ownership in almost every major hotel in Iran; the Pahlavis also had major interests in real estate.[355] Mohammad Reza was also known for his interest in cars and had a personal collection of 140 classic and sports cars including a Mercedes-Benz 500K Autobahn cruiser, one of only six ever made.[356] The first Maserati 5000 GT was named the Shah of Persia, it was built for Mohammad Reza, who had been impressed by the Maserati 3500 and requested Giulio Alfieri, Maserati's chief engineer, to use a modified 5-litre engine from the Maserati 450S on the 3500GT's chassis.[357]

Titles, styles, honours, and emblems

The Imperial family at the Niavaran Palace yard, 1970s

Titles, styles and honours

Styles of
Mohammad Reza Shah of Iran
Imperial Coat of Arms of Iran.svg
Reference styleHis Imperial Majesty
Spoken styleYour Imperial Majesty
Alternative styleAryamehr

Mohammad Reza was Sovereign of many orders in Iran, and received honours and decorations from around the world. Mohammad Reza used the style His Majesty until his imperial coronation in 1967, ascending to the title of Shahanshah, when he adopted the style His Imperial Majesty. Mohammad Reza also held many supplementary titles such as Bozorg Artestaran, a military rank superseding his prior position as captain. On 15 September 1965, Mohammad Reza was granted the title of Aryamehr ('Light of the Aryans') by an extraordinary session of the joint Houses of Parliament.[358]

Arms

From 24 April 1926 until his accession, Mohammad Reza's arms notably consisted of two Shahbaz birds in the centre, a common symbol during the Achaemenid period, with the Pahlavi Crown placed above them. Upon his accession, he adopted his father's coat of arms which included a shield composed of the Lion and the Sun symbol in first quarter, the Faravahar in the second quarter, the two-pointed sword of Ali (Zulfiqar) in third quarter and the Simurgh in the fourth quarter. Overall in the centre is a circle depicting Mount Damavand with a rising sun, the symbol of the Pahlavi dynasty. The shield is crowned by the Pahlavi crown and surrounded by the chain of the Order of Pahlavi. Two lions rampant regardant, holding scimitars supports the coat of arms on either side. Under the whole device is the motto: "Mara dad farmud va Khod Davar Ast" ("Justice He bids me do, as He will judge me" or, alternatively, "He gave me power to command, and He is the judge").

Imperial Arms of the Crown Prince of Iran.svg
Imperial Coat of Arms of Iran.svg
Coat of arms of Crown Prince Mohammad Reza
(1926–1941)
Coat of arms of Mohammad Reza Shah
(1941–1980)

Imperial symbols

The Pahlavi imperial family employed rich heraldry to symbolise their reign and ancient Persian heritage. An image of the imperial crown was included in every official state document and symbol, from the badges of the armed forces to paper money and coinage. The image of the crown was the centerpiece of the imperial standard of the Shah.

The personal standards consisted of a field of pale blue, the traditional colour of the Iranian imperial family, at the centre of which was placed the heraldic motif of the individual. The Imperial Iranian national flag was placed in the top left quadrant of each standard. The appropriate imperial standard was flown beside the national flag when the individual was present. In 1971, new designs were adopted.[359]

Standard of the Crown Prince of Iran.svg
Imperial Standard of the Shah of Persia(1926-71).svg
Standard of the Shahanshah of Iran.svg
Imperial standard of Crown Prince Mohammad Reza
(1926–1941)
Imperial standard of Mohammad Reza Shah
(1941–1971)
Imperial standard of Mohammad Reza Shah
(1971–1980)

See also

References

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Bibliography

Mohammad Reza published several books in the course of his kingship and two later works after his downfall. Amongst others, these include:

  • Mission for My Country (1960)
  • The White Revolution (1967)
  • Toward the Great Civilisation (Persian version: Imperial 2536 = 1977 CE; English version: 1994)
  • Answer to History (1980)
  • The Shah's Story (1980)

Further reading

Primary sources

Historiography

  • Shannon, Matthew K. "Reading Iran: American academics and the last shah." Iranian Studies 51.2 (2018): 289-316. online

External links

Mohammad Reza
Born: 26 October 1919  Died: 27 July 1980
Iranian royalty
Preceded by Shah of Iran
16 September 1941 – 11 February 1979
Vacant
Vacant
Title last held by
Mohammad Hassan Mirza
Crown Prince of Iran
24 April 1926 – 16 September 1941
Vacant
Title next held by
Reza Pahlavi II
Titles in pretence
Preceded by — TITULAR —
Shah of Iran
11 February 1979 – 27 July 1980
Reason for succession failure:
Iranian Revolution
Succeeded byas Regent in pretence
Military offices
Preceded by Commander-in-Chief of the Iranian Armed Forces
1953–1979
1941–1952
Vacant
Title next held by
Abolhassan Banisadr
Preceded by Succeeded by
Non-profit organization positions
Preceded by Chairman of the Iranian Red Lion and Sun Society
1941–1949
Succeeded by