Caixa de fósforos (marca)

caixa de fósforos
Loja especializada em itens colecionáveis ​​Matchbox
em Berlim, Alemanha, 2015
Tipo de ProdutoBrinquedos , veículos modelo em escala
ProprietárioMattel (desde 1997)
Produzido porMattel
PaísReino Unido
Introduzido9 de julho de 1953 ; 70 anos atrás ( 09/07/1953 )
Marcas relacionadasPowertrack
MercadosMundialmente
Proprietários anteriores
  • Lesney
    (1953–82)
  • Brinquedos Universais
    (1982–92)
  • Tyco
    (1992–97)
Registrada como marca emEstados Unidos [1]
Local na rede Internetmatchbox. com

Matchbox é uma marca de brinquedos lançada pela Lesney Products em 1953 e agora é propriedade da Mattel , Inc, que comprou a marca em 1997. A marca recebeu esse nome porque os brinquedos originais "Matchbox" fundidos eram vendidos em caixas. semelhantes àqueles em que os fósforos eram vendidos. A marca cresceu para abranger uma ampla gama de brinquedos, incluindo modelos fundidos em grande escala, kits de modelos de plástico, corridas de carros caça-níqueis e bonecos de ação .

Durante a década de 1980, a Matchbox começou a mudar para as " embalagens blister " de plástico e papelão mais convencionais, usadas por outras marcas de brinquedos fundidos, como Hot Wheels . Na década de 2000, a embalagem estilo caixa foi reintroduzida para o mercado de colecionadores, como o 35º aniversário da série Superfast em 2004 e o 50º aniversário do Superfast em 2019.

Os produtos atualmente comercializados sob o nome Matchbox incluem modelos em escala de veículos de plástico e fundidos e garagens de brinquedos.

História

Primeiros anos: Lesney, a origem do nome Matchbox e da série 1-75

Um Lesney-Matchbox Road Roller 1953-55 , um dos primeiros brinquedos a ser produzido com o nome Matchbox

O nome Matchbox originou-se em 1953 como uma marca da empresa britânica de fundição sob pressão Lesney Products , cuja reputação foi moldada por [2] John W. "Jack" Odell (1920–2007), [3] Leslie Charles Smith (1918– 2005), [4] e Rodney Smith. O nome Lesney era uma maleta dos primeiros nomes de Leslie e Rodney Smith. Seu primeiro grande sucesso de vendas foi o popular modelo da carruagem de coroação da Rainha Elizabeth II, que vendeu mais de um milhão de modelos. O coproprietário de Lesney, Jack Odell, criou então um brinquedo que abriu caminho para o sucesso futuro da empresa, projetado para sua filha. Sua escola só permitia que as crianças trouxessem brinquedos que cabessem dentro de uma caixa de fósforos, então Odell criou uma versão reduzida do rolo compactador Lesney verde e vermelho. Este brinquedo acabou se tornando o primeiro da linha em miniatura 1-75 . Um caminhão basculante e uma betoneira completaram o lançamento original dos três modelos que marcaram o ponto de partida para o sucesso da série Matchbox no mercado de massa. A empresa decidiu vender os modelos em réplicas de caixas de fósforos, dando assim o nome da série.

Modelos adicionais continuaram a ser adicionados à linha ao longo da década, incluindo carros como um MG Midget TD , um Vauxhall Cresta , um Ford Zodiac , e muitos outros. À medida que a coleção cresceu, ela também se tornou gradualmente mais internacional, incluindo modelos de Volkswagens , um Citroën e marcas americanas. Para fazer essas miniaturas, os designers tiraram fotografias detalhadas dos modelos reais, obtendo até algumas plantas originais. Isto permitiu-lhes fazer modelos com níveis de detalhe surpreendentemente elevados, apesar da pequena escala. O tamanho dos modelos permitiu à Matchbox ocupar um nicho de mercado pouco tocado pela concorrência; a vantagem de preço associada tornou os brinquedos acessíveis e ajudou a estabelecer "Matchbox" como uma palavra genérica para pequenos carrinhos de brinquedo, qualquer que fosse a marca.

Moko; crescimento e desenvolvimento da série 1-75 e outras séries principais

Uma caixa de fósforos da era Lesney "Ford Heavy Wreck Truck"

Nos primeiros anos da série regular, ou 1-75 - bem antes de a série realmente contar com 75 modelos - Lesney era comercializado/distribuído pela Moko (ela mesma em homenagem ao seu fundador, Mo ses Ko hnstam). As caixas daquela época mencionavam isso, com o texto "A Moko Lesney" aparecendo em cada uma. Lesney conquistou sua independência da Moko em 1959 [5] ao comprar a participação da Moko na empresa conjunta, levando a um período de crescimento, tanto em vendas quanto em tamanho. Os primeiros modelos não apresentavam janelas ou interiores, eram feitos inteiramente de metal e geralmente tinham cerca de 5 cm de comprimento. Em 1968, a Matchbox era a marca de pequenos modelos de carros fundidos mais vendida em todo o mundo. , o modelo médio de sua coleção apresentava janelas de plástico, interiores, pneus (muitas vezes com rodas de disco separadas) e acessórios ocasionais; suspensões de molas; peças de abertura; e tinha cerca de 3" (7 cm) de comprimento. Alguns até apresentavam direção, incluindo o sistema AutoSteer baseado em pressão, lançado em 1969. A linha era muito diversificada, incluindo caminhões, ônibus, tratores, motocicletas e reboques, bem como carros de passageiros padrão.

Modelos do passado não. 7: Mercer Raceabout

As três marcas dominantes no mundo na época, todas de fabricação britânica ( Dinky , Matchbox e Corgi ), fizeram muito sucesso. Cada uma tinha seu próprio nicho de mercado e sua forte reputação, enquanto as inovações e avanços de uma foram adotadas pelas outras em questão de poucos anos. Cada um também se expandiu até certo ponto para o território dos outros, embora isso nunca tenha parecido afetar seriamente as vendas das séries principais de qualquer marca.

Como parte das atividades de expansão da Lesney, quatro outras gamas de modelos fundidos foram introduzidas durante as décadas de 1950 e 60. Os Modelos do Passado , lançados em 1956, eram versões de veículos clássicos da era a vapor e do início da era automotiva. Geralmente tinham cerca de 3½-4 "de comprimento. Os pacotes de acessórios também foram introduzidos em 1956 e incluíam bombas de gasolina, garagens e assim por diante. Os pacotes principais , que eram modelos em maior escala, geralmente de veículos de construção, foram adicionados em 1957. O A série King Size de caminhões e tratores de maior escala foi adicionada em 1960 e diversificada a partir de 1967 para incluir modelos de automóveis de passageiros em uma escala semelhante à usada por Corgi e Dinky.Os Major Packs foram absorvidos pela linha King Size em 1968.

Concorrência e crise

O foco principal da Matchbox continuou a ser os carros menores. Outras marcas, incluindo Husky / Corgi Junior , Budgie e Cigar Box, tentaram competir com a Matchbox, mas nenhuma teve muito sucesso até que a gigante americana de brinquedos Mattel introduziu as revolucionárias rodas de "corrida" de baixa fricção em sua linha de carros Hot Wheels . Esses modelos, embora menos fiéis à escala e muitas vezes apresentando veículos de fantasia, eram atraentes, pintados em cores metálicas brilhantes e equipados com rodas "mag" de estilo de corrida e pneus slick, e eram comercializados de forma agressiva e com numerosos produtos acessórios, como pistas de corrida conjuntos e similares. A linha Hot Wheels geralmente apresentava modelos decididamente americanos. Em 1969, um segundo concorrente baseado nos EUA, Johnny Lightning , entrou no mercado, e o fundo do poço caiu efetivamente nas vendas de Lesney nos EUA. Ao mesmo tempo, o outro grande mercado (o Reino Unido) também estava sob ataque dos concorrentes. [2]

A resposta de Lesney a isto foi relativamente rápida – mas não o suficiente para evitar grandes preocupações financeiras – ao criar a linha Superfast . [2] Esta foi na verdade uma transformação da linha de 1969 para incluir rodas de baixa fricção (inicialmente estreitas, já que a empresa precisava de tempo para reequipar a série para acomodar pneus largos), muitas vezes acompanhadas de novas cores. O resultado foi, a princípio, uma linha estranha, mas interessante, de carros, caminhões e reboques de rodas rápidas, basicamente concluída em 1970. Conjuntos de pistas de corrida e similares também foram lançados para permitir que as crianças corressem em seus carros. A partir de 1970 e particularmente em 1971, novos modelos apareceram com pneus mais largos, e modelos mais antigos (incluindo caminhões ainda na linha) foram reequipados para acomodar pneus slicks. A linha King Size foi atualizada de forma semelhante, incluindo uma divisão em Super Kings (principalmente caminhões, mas também com rodas magnéticas) e Speed ​​​​Kings (carros). Uma série de carros elétricos recarregáveis ​​de curta duração, chamada Scorpions , também foi lançada, para competir com produtos similares da Hot Wheels (Sizzlers) e Corgi (ElectroRockets).

Em meados da década de 1970, a Matchbox voltou a ser uma força no mercado mundial, tendo concluído a transição e até actualizado a sua linha para incluir alguns veículos de fantasia. A série 1-75 também foi alterada para incluir o Rola-Matics (apresentando peças mecânicas que se moviam quando o veículo era movido) e Streakers, este último uma tentativa de competir com a mais nova inovação da Hot Wheels, a impressão tampográfica no próprio veículo.

Expansão na era Superfast

Na tentativa de colher mais benefícios da popularidade recuperada da marca Matchbox, um último período de grande expansão começou com a introdução de várias novas linhas, incluindo a linha de aeronaves Sky Busters (incluindo aviões particulares, comerciais e militares atuais e históricos ), modelos militares Battle Kings , modelos navais Sea Kings , modelos de ficção científica Adventure 2000 e a série Two Packs , que revisitou a ideia tradicional Matchbox de um modelo e um trailer associado.

Alguns modelos da série 1:125, fltr: Ferrari Berlinetta, Skoda 130 LR, Snow-Trac, SRN6 Hovercraft, Weasel e Scammell Snow Plow

Infelizmente, os primeiros conceitos de marketing de tanques pintados de metal e navios de cores vivas não eram consistentes com as demandas do mercado, e os modelos, muitos dos quais eram muito bem feitos para o dinheiro, geralmente não eram bem-sucedidos. As segundas edições das séries Battle Kings e Sky Busters foram pintadas com cores mais realistas e foram bem recebidas, mas, nessa época, fatores econômicos gerais estavam afetando seriamente a capacidade da empresa de lucrar com brinquedos fabricados na Inglaterra.

Destas séries, apenas os Sky Busters e, até certo ponto, os Two Packs sobreviveram ao longo do tempo. A série Convoy de caminhões-reboques articulados (principalmente americanos) foi um desdobramento da linha Two Packs e continua sob vários disfarces até hoje.

Um desenvolvimento bastante simples neste período – tanto de natureza filosófica como relacionado com o produto – iniciou uma mudança revolucionária no mercado. A marca Matchbox tornou-se a mais colecionada de todas as linhas de brinquedos fundidos (veja abaixo, "Colecionadores Matchbox"). Na década de 70, Lesney começou a buscar contato com colecionadores, enviando representantes para reuniões de colecionadores, fornecendo informações aos diversos clubes de colecionadores e pesquisando informalmente os interesses dos colecionadores. Isso resultou inicialmente na criação de diversos modelos para colecionadores, como um modelo do passado , o Y-1 Ford Model T preto .

O sucesso desta decisão levou a empresa a colocar modelos de veículos comerciais na linha Yesteryear (duas vans inicialmente, uma Talbot e outra Modelo T) que eram tampografados com publicidade de época para itens de marca como Lipton 's Tea , Coca-Cola ou Suze. Esses modelos foram os primeiros veículos comerciais da série desde a década de 1950. O conceito foi rapidamente expandido para incluir edições limitadas de modelos feitos para países específicos ( Arnott's Biscuits [Austrália], Sunlight Seife [Alemanha]) ou a pedido específico de empresas como Nestlé 's Milk, Taystee Bread e loja de departamentos Harrod's . Este aspecto do negócio – os chamados “promocionais” – existia desde os anos 60, mas estabeleceu-se firmemente na cultura da empresa nos anos 70 com numerosos modelos, especialmente o modelo 1-75 , o nº. 17 ônibus de Londres.

Tornou-se imediatamente evidente que modelos especiais e de baixo volume desta natureza eram altamente desejáveis ​​tanto do ponto de vista do patrocinador como dos colecionadores, além de serem rentáveis ​​para a Matchbox. O mercado expandiu-se rapidamente, levando ao aumento do licenciamento, bem como ao desenvolvimento de modelos não mais voltados para o mercado de brinquedos infantis, mas sim para o segmento "premium" de maior margem.

Dificuldades econômicas, falências e era pós-Lesney

Devido mais ao clima económico no Reino Unido na altura do que à falta de sucesso da marca Matchbox, embora todas as gamas principais continuassem a vender fortemente, a empresa estava em dificuldades financeiras no final da década de 1970. A Matchbox sofreu da mesma forma que os seus concorrentes britânicos. Seguindo os passos de Meccano (Dinky), e apenas um ano antes de Mettoy (Corgi), Lesney faliu em junho de 1982 e entrou em concordata . A marca "Matchbox", algumas ferramentas, moldes e outros ativos foram então vendidos para a Universal Toys e David Yeh. [2] Algumas das ferramentas da Matchbox tornaram-se propriedade de Jack Odell, que continuou a comercializar produtos semelhantes ao Matchbox do passado sob a marca Lledo (sobrenome de Odell ao contrário), mas essencialmente Lesney e Matchbox foram vendidos para Yeh e seu grupo. Yeh reorganizou Lesney e renomeou o grupo "Matchbox International Ltd.", com Yeh como presidente e Jack Forcelledo como presidente. Yeh abriu o capital do grupo na NYSE em 1986, com um IPO bem-sucedido .

Embora a empresa já não fosse propriedade britânica, a produção limitada continuou em Inglaterra até meados da década de 1980, reutilizando muitas das antigas peças fundidas de Lesney, mas a maior parte da produção e das ferramentas foram transferidas para Macau . Foi nesse período que a Matchbox adquiriu os direitos da venerada marca Dinky , talvez a “mãe de todos os carros de brinquedo colecionáveis”, e uniu dois dos nomes mais importantes da fundição sob pressão sob o mesmo teto. Novos modelos foram criados (às vezes também eram compradas matrizes de empresas concorrentes) e nasceu a Coleção Dinky . Os modelos Dinky tendiam a ser clássicos mais recentes (particularmente os anos 1950), enquanto os anos anteriores tendiam a se concentrar em safras mais antigas. Foi também durante a era Universal que o conceito "Matchbox Collectibles" foi desenvolvido (veja abaixo, "Matchbox Collectibles").

Uma caixa de fósforos Ford Transit Supervan II , fabricada de 1987 a 1988

Devido aos elevados custos laborais e à falta de trabalhadores qualificados suficientes em Hong Kong e Macau, a Universal decidiu terceirizar a sua fundição sob pressão para a China continental . Em abril de 1984, a primeira joint venture de brinquedos entre Hong Kong e Xangai, chamada Shanghai Universal Toys Co., Ltd. (geralmente abreviada como SUTC/上海环球玩具有限公司), foi fundada em Minhang , Xangai . Yeh era o partido de Hong Kong, enquanto a Shanghai Toys Import & Export Company, a Shanghai Shang Shi Investment Company (o veículo de investimento de propriedade do governo de Xangai), o Banco da China e a Aijian Holdings eram os acionistas chineses. O contrato da CJV foi assinado com prazo de validade de 20 anos.

1985 viu o primeiro lote de brinquedos Matchbox com "China" fundido na base. As matrizes foram importadas de Macau para Xangai até o início da década de 1990, quando Macau finalmente deixou de produzir brinquedos Matchbox e transferiu sua produção para as Filipinas , Taiwan e Tailândia . Nenhuma matriz foi projetada pela SUTC, que se limitou à pintura de decalques, montagem e embalagem. Acompanhando sua fundição de metal, a SUTC também possuía uma fábrica de kits e componentes de plástico, chamada Shanghai Universal Plastic Toys Company (geralmente abreviada como SUPT/上海环球塑胶玩具有限公司). A série Motor City, a série Matchbox PK e muitos componentes plásticos foram produzidos lá entre o final dos anos 1980 e meados dos anos 1990. Enquanto isso, a Universal também terceirizou suas capacidades de fundição sob pressão no sul da China. A Yongtai Toys Company (永泰玩具有限公司) produziu brinquedos Matchbox sob licença da Universal, mas sem investimento em ativos fixos.

Compra pela Mattel e hoje

Vários modelos da série Matchbox 1-100 2020–2021, (da esquerda para a direita: 2020 Honda e , 2018 LEVC TX , 2019 Subaru Forester , 2019 Big Banana Car )

Em 1992, a Universal também procurava um comprador. Em maio de 1992, vendeu a marca para a Tyco Toys , cuja divisão de brinquedos foi comprada pela Mattel em 1997, unindo a Matchbox com seu rival de longa data Hot Wheels sob a mesma bandeira corporativa. [2] Na Mattel, o nome "Matchbox International Ltd." foi encerrado.

A compra pela Mattel foi recebida com considerável apreensão pela comunidade de colecionadores da Matchbox. A rivalidade entre as marcas Hot Wheels e Matchbox não foi apenas uma batalha travada pelas empresas; os colecionadores de cada uma das marcas tinham uma forte opinião sobre as qualidades da marca de sua escolha. Para o colecionador Matchbox típico, os Hot Wheels eram inferiores em escala e escolha de modelo, tornando-os menos desejáveis. Havia temores de que a Mattel impusesse uma filosofia no estilo Hot Wheels na linha Matchbox ou realmente incorporasse a linha Matchbox na série Hot Wheels. As primeiras preocupações desta natureza por parte dos colecionadores foram contrabalançadas pelas garantias da Mattel de que a Matchbox continuaria a desenvolver sua própria linha de produtos independentemente da Hot Wheels, e que se pretendia que a Matchbox representasse veículos mais realistas e tradicionais, enquanto os de fantasia seriam colocados firmemente em Território Hot Wheels. Para demonstrar este último compromisso, alguns modelos Hot Wheels Caterpillar muito realistas foram renomeados para Matchbox, embora isso não tenha amenizado as preocupações sobre a força da garantia anterior.

Em 2002, para comemorar seu 50º aniversário, a Sky Busters voltou, mas com a Continental Airlines como a única grande companhia aérea a patrocinar o produto. Em 2003, a Matchbox lançou uma linha de carros de edição especial.

Um Matchbox Nissan Skyline moderno , ainda na embalagem

Rompendo com o compromisso da década de 1990, a Mattel renovou quase completamente a linha Matchbox em 2003, introduzindo Ultra Heroes , uma série de veículos de fantasia, como parte do tema "Hero City". Os colecionadores de caixas de fósforos ficaram horrorizados e o mercado não respondeu. Os brinquedos revelaram-se impopulares e a linha logo foi descontinuada. No ano seguinte, a Matchbox, com uma nova equipe responsável baseada em El Segundo, Califórnia , iniciou um retorno às raízes da empresa vendendo modelos realistas e bem detalhados, a maioria dos quais baseados em protótipos reais , embora principalmente de carros americanos, ou marcas bem conhecidas no mercado americano. O reaparecimento do logotipo Matchbox anterior a 2001, embora sem as aspas clássicas, sinalizou o retorno à filosofia original.

Para sinalizar a seriedade do empreendimento e o seu compromisso com a marca, a Mattel lançou uma nova segunda série 1-75 , paralela à gama standard, celebrando o “35º Aniversário do Superfast”. Os modelos foram embalados em blisters específicos do modelo contendo não apenas o modelo, mas também caixas "retro" individuais de estilo tradicional, que remontam às caixas Superfast de cerca de 1970. Todas as peças fundidas eram de veículos realistas, e algumas peças fundidas de 1969 foram re -ativado para inclusão na faixa. A série foi estritamente limitada em volume de produção, vendida a um preço premium e foi um grande sucesso. Outras séries Superfast foram lançadas em 2005 e 2006 e continuaram novamente em 2019 e 2020. A série Superfast foi posteriormente descontinuada em 2021 e substituída pela linha Matchbox Collector semelhante , que são veículos voltados para colecionadores em embalagens retrô no estilo dos anos 1950. Esses veículos possuem características que não estão presentes nos carros convencionais, como peças de abertura e rodas de duas peças com pneus de borracha, além de maiores detalhes e decorações nos carros.

Também em 2005, certos castings do passado , que foram lançados durante a era Tyco/início da Mattel como parte da série "Muscle Car" da Matchbox Collectibles, foram relançados em embalagens retrô no estilo de 1971 e rodas retrô como Super Kings - considerados por muitos foi uma escolha de nome estranha, já que modelos dessa natureza eram chamados de Speed ​​​​Kings na década de 1970.

Após o fiasco de "Hero City" (o nome foi abandonado no final de 2005 em favor de "MBX Metal"), a Mattel mostrou interesse em reviver a marca Matchbox. No entanto, desde que a Matchbox Collectibles Inc. foi fechada, os interesses da Mattel sempre se concentraram em muito poucas séries do legado Matchbox: 1-75 , Sky Busters , Convoys e, até certo ponto, o conceito Two Packs , embora agora vendido sob um nome diferente. nome, Hitch 'n Haul . Embora um pequeno número de Super Kings e Yesteryears tenham sido lançados às vezes, nenhum novo elenco foi criado. Battle Kings reapareceu no mercado em 2006, não como modelos King Size, mas sim como um nome de conjuntos de modelos de tamanho normal no estilo Two Pack de orientação militar. O nome Dinky foi efetivamente reduzido a alguns carros Matchbox 1-75 "renomeados" no mercado internacional (modelos normais com "Dinky" impresso na placa de base). Nenhum investimento adicional em matrizes ou ferramentas foi feito. Parecia que a marca clássica, uma vez salva pela Matchbox, seria deixada pela Mattel definhar ou morrer mais uma vez.

Em 2019, a Matchbox lançou a linha Moving Parts , que são veículos que incorporam recursos de abertura como capôs ​​e portas. Alguns veículos da série remontam a peças fundidas mais antigas de Lesney, como o Volkswagen Type 3 e o Pontiac Grand Prix . Esses veículos geralmente custam o dobro do valor de um carro Matchbox padrão.

Estratégia verde

Na quinta-feira, 15 de abril de 2021, a Matchbox anunciou que fará um Tesla Roadster em escala 1:64 em 2022, feito de 99% de materiais reciclados (62,1% de zinco reciclado, 1,0% de aço inoxidável e 36,9% de plástico reciclado) e classificado como um produto neutro em carbono . Esta mudança foi feita como parte de um plano para a marca se tornar mais ambientalmente sustentável, e a Matchbox se comprometeu a fabricar todos os seus carros e embalagens com materiais 100% reciclados até o ano 2030. Os primeiros carros da Matchbox com embalagens recicladas serão a variedade Power Grabs . Além disso, a Matchbox lançou um pacote temático de veículos elétricos com um Nissan Leaf , um Toyota Prius , um BMW i3 , um BMW i8 e um eStar internacional , e também anunciou que estações de carregamento de veículos elétricos serão apresentadas em dois conjuntos de jogos, para incentivar a consciência ambiental entre as crianças. [6] [7]

Linhas de produtos

Numeração do modelo: A série "1-75" (ou "75")

Lesney aumentou gradualmente o número de modelos em sua linha padrão da série Matchbox de três em 1953 para 75 em 1960. [8] A faixa "1-75" permaneceria então em 75 modelos por quase 40 anos. Quando um novo modelo era lançado, um modelo existente era descontinuado e seu número era realocado. Isso significava que os expositores dos revendedores só precisavam acomodar 75 modelos. Os novos proprietários, Mattel, expandiram a série Matchbox regular do mercado dos EUA para 100 modelos em 1999 [8] , mas mudaram de volta para 75 modelos em 2001. [8] A linha dos EUA foi novamente aumentada de 75 para 100 modelos em 2008, [8] e então expandido ainda mais para 120 modelos em 2012 e depois para 125 em 2016. [8] Essas alterações não foram aplicadas em todos os mercados. [8]

A numeração real do número da série 1-75 nos modelos individuais (a partir de meados dos anos 50, os números foram gravados nas placas de base) foi descontinuada na era Universal. Isto deveu-se em parte ao novo conceito de oferecer linhas de modelos específicas de cada país para muitos dos principais mercados, o que levou a que as mesmas peças fundidas fossem utilizadas em números diferentes em mercados diferentes. Nos últimos anos (Mattel), um casting sequencial não. (por exemplo, MB687) – não relacionado a qualquer número de 1 a 75 usado em qualquer mercado – é moldado em cada placa de base. O número de série 1-75 relevante está impresso no blister ou na caixa.

(Outras linhas de Matchbox também tinham números de identificação gravados em suas bases, muitos dos quais foram realocados à medida que modelos mais antigos foram retirados e novos foram introduzidos. As convenções de numeração estão listadas na seção Visão geral da série abaixo. No entanto, com exceção da linha Yesteryear , que foi mantido em 16 modelos por mais de uma década [antes de ser bastante expandido], não houve outro caso de limitação estrita do tamanho da série por parte de Lesney.)

Escalas de modelos

Os carros Matchbox são feitos principalmente em dois tamanhos:

  • Os modelos menores ("tamanho normal"; 1-75 e séries relacionadas) são frequentemente classificados na escala 1:64 (embora variem de menores que 1:100 a muito maiores que 1:64) e medem cerca de 2,5-3 polegadas, ou 6,5-7,5 centímetros de comprimento.
  • A Matchbox também fabricou modelos em aprox. Escala 1:43 (às vezes chamada de "King Size"), posteriormente rotulando-os de Speed ​​Kings ou Super Kings (ou, mais tarde - particularmente nas linhas Matchbox Collectibles [cf. abaixo] - Modelos de Yesteryear ou Dinky ), que medem cerca de 3,5- 4 polegadas ou 9 a 10 centímetros de comprimento. Esta era basicamente a mesma escala do Corgi ou Dinky . Os designers da Matchbox preferiram esse tamanho maior porque permitia mais detalhes. Os modelos 1:43 ainda são fabricados, mas são comercializados principalmente como itens colecionáveis, e não como brinquedos. Embora os modelos reais de carros dessas séries tendam a estar em torno da escala 1:43, outros tipos de veículos (caminhões, veículos de construção e agrícolas, hovercraft, tanques, etc.) variam muito, da mesma maneira que os modelos de tamanho normal.

Kits de modelos em escala

A Matchbox criou sua própria divisão de kits de plástico no Reino Unido por volta de 1972/73. Concentrando-se em aeronaves militares em escala 1:72 e veículos militares 1:76, competiu com a então dominante empresa Airfix . Os kits Matchbox tinham um visual diferenciado, as peças de cada kit eram produzidas em duas ou três cores em relação ao plástico monocromático da Airfix. As caixas também eram mais coloridas e incluíam janelas transparentes para que o conteúdo pudesse ser visto. Além disso, ao contrário dos kits de veículos militares da Airfix, todos os kits de veículos militares Matchbox vieram com uma pequena base de diorama.

No final da década, a Matchbox comprou a AMT Corporation , fabricante americana de kits de modelos de plástico. A linha de carros e caminhões em escala 1:25 da AMT foi continuada.

Os kits Matchbox eram bem feitos, com ferramentas e técnicas modernas, mas os críticos achavam que os kits eram detalhados demais [9] em comparação com outros modelos no mercado, e muito "parecidos com brinquedos". No entanto, eles ainda eram tão complexos e demorados para serem construídos quanto qualquer outro kit, o que limitava seu apelo aos construtores de modelos mais casuais. A empresa não conseguiu satisfazer plenamente o mercado de construção de modelos casuais ou sérios e foi uma das primeiras empresas a abandonar os kits de modelos quando o hobby começou a declinar, [ quando? ] vendendo AMT para a Ertl Company e fechando sua própria divisão de kits menos de vinte anos após iniciá-la.

Os kits de modelo Matchbox originais são altamente colecionáveis.

Heinkel He 70 em 1:72

Gamas de kits

  • Aeronaves em escala 1:72, 1:48, 1:32
  • Veículos militares em escala 1:32, 1:76
  • Soldados em escala 1:76
  • Navios em escala 1:700
  • Carros em escala 1:32
  • Motocicletas escala 1:12

Além disso, produziu a conhecida corveta classe Flower 1:72 .

Status atual

Os moldes do kit modelo Matchbox foram adquiridos no início da década de 1990 pela Revell Alemanha, [ citação necessária ] que continua a reeditar esporadicamente os antigos kits Matchbox, agora sob o rótulo Revell. Recentemente, [ quando? ] vários dos kits Matchbox mais desejáveis ​​​​reapareceram, para deleite dos modeladores: Em escala 1:72, The Handley Page Victor , o Supermarine Walrus , Handley Page Halifax e PB4Y Privateer , e em escala 1:48 o Skyraider A1-E de quatro lugares . Muitos modeladores [ quem? ] também estão ansiosos pelo relançamento do Mk II/Mk VI Hawker Tempest , do English Electric Canberra , RR Spey Phantom .

A Revell confirmou que irá relançar o tão cobiçado Spitfire Mk em escala 1:32. 22 com Griffon, e a escala 1:32 de Havilland Venom . [ carece de fontes ]

Kits multicoloridos só foram produzidos até 1990.

Outros produtos e séries

Numerosas linhas de produtos adicionais foram produzidas e/ou vendidas pela Matchbox ao longo dos anos, especialmente na era Lesney. Os catálogos de colecionadores foram publicados em vários idiomas pela empresa todos os anos, começando em 1957, continuando até a década de 1980. As malas de colecionador foram projetadas para que as crianças transportassem/guardassem seus veículos 1-75 . De 1957 até a década de 1970, uma variedade de garagens/postos de serviço foi oferecida com os logotipos Esso ou BP (sob o número de série MG-1).

Havia também quebra-cabeças de fotografias retratando veículos Matchbox em situações de aparência realista, cenários de pista de corrida (a pista Superfast era amarela, em oposição ao laranja Hot Wheels, e de bitola um pouco mais larga), uma parede de plástico particularmente inteligente que se encaixava. sistema de exibição, estradas e até mesmo um sistema de slot-car para modelos de carros padrão (sem motor), as Matchbox Motorways.

Em vários momentos, na tentativa de entrar no território da Mattel e da Hasbro , a Matchbox produziu bonecos, primeiro uma linha de bonecos piratas [10] para meninos em idade escolar e, mais tarde, bonecos para meninas em idade pré-escolar. Vários outros itens não fundidos foram comercializados, bem como uma série de séries fundidas de curta duração (placas de pousadas históricas, carros da Disney , modelos "Thunderbirds" , etc.).

Aviões fundidos

Como mencionado acima, a Matchbox também tentou sua sorte na área de aviões fundidos, sob o nome de Sky Busters . Os modelos não foram produzidos apenas para crianças; A Sky Busters produziu modelos de aviões para companhias aéreas como Aeroméxico , Air France , British Airways , Iberia , Lufthansa e Saudi Arabian Airlines . No entanto, eles foram e são projetados mais para o mercado de brinquedos baratos. Os modelos promocionais vendidos pelas próprias companhias aéreas tendem com mais frequência a modelos de maior qualidade, exatidão e preço.

Autoestradas Caixa de Fósforos

No final da década de 1960, o sistema Arnold Minimobil (Alemanha) foi comercializado como Matchbox Motorway (Reino Unido). Eles consistiam em pistas de plástico rígido de fácil montagem, projetadas para se parecerem com estradas de concreto, em vez do plástico macio das pistas Hotwheels e Superfast. O sistema funcionava por meio de motores elétricos na via, acionando laços de mola contínuos que funcionariam em canais. Pequenos pinos de plástico poderiam ser fixados na parte inferior dos veículos Matchbox, que passariam pela fenda na pista e engatariam na mola, permitindo que os veículos fossem puxados. Havia três conjuntos principais: M1, M2 e M3.

O conjunto M1 consistia em uma pista oval simples. Pequenas cabanas, em cada lado do trecho principal da pista reta, continham os motores individuais que alimentavam cada faixa, permitindo que os veículos das faixas adjacentes corressem, embora todos os veículos na mesma faixa viajassem na mesma velocidade. Como a mola de acionamento da ranhura externa seria mais longa do que a da ranhura interna, as molas foram armazenadas em sacos codificados por cores na caixa.

O conjunto M2 consistia em uma esteira simples em forma de oito, com ambas as molas de acionamento do mesmo comprimento. as molas foram acionadas de maneira semelhante às do conjunto M1.

O conjunto M3, conhecido como 'Switch-A-Track', em vez de motores separados, tinha um único motor escondido em uma casa redonda falsa no centro de uma rotatória. Enquanto o conjunto M2 tinha um traçado simples em forma de oito, o conjunto M3 tinha um traçado de via composto por duas voltas prolongadas, ligadas por meio da rotunda central. Cada uma das 4 saídas da rotunda possuía um interruptor basculante que, através de uma articulação mecânica, movimentava pequenos desvios que permitiam aos veículos mudar de rumo.

Além disso, havia um conjunto E2, um pacote de extensão que poderia ser adicionado ao conjunto M2, o que permitia uma maior variedade de traçados de pistas.

Carros caça-níqueis

Carro caça-níqueis F1 McLaren Powertrack

No final dos anos 70, a Matchbox também produziu carros caça-níqueis chamados " Powertrack " ou Speedtrack, que apresentavam faróis funcionais. (Alguns modelos Powertrack tiveram problemas paralelos na linha "normal" Matchbox 1-75 .) Outros conjuntos de caça-níqueis da Matchbox incluíam um trocador de faixa (que permitia que os carros trocassem de faixa) e um conjunto Race and Chase que apresentava um carro de polícia e perseguiu carro que poderia pular e fazer meia-volta.

Soldados em escala

Também no final da década de 1970, a Matchbox produziu uma pequena gama de soldados de brinquedo da Segunda Guerra Mundial em escala 1:32 e 1:76 , em competição direta com a Airfix . Esses conjuntos incluíam a infantaria britânica, alemã e americana , o 8.º Exército britânico e o Afrika Korps alemão e os Comandos Britânicos . Embora os conjuntos da Matchbox apresentassem menos figuras do que os conjuntos Airfix comparáveis ​​(15 contra 29 em 1:32), eles incluíam armas que a Airfix não modelou (lança-chamas, metralhadoras pesadas) e figuras de Montgomery e Rommel nos conjuntos da Guerra do Deserto. As figuras eram populares por sua moldagem de alta qualidade e suas diferentes armas e poses extras em comparação com os conjuntos Airfix mais comuns.

Figuras de ação

Durante a década de 1970, a Matchbox criou suas próprias linhas de figuras de ação, incluindo Matchbox Fighting Furies - figuras de piratas e cowboys com fantasias separadas - em 1974 [11] e Mobile Action Command , figuras de plástico com acessórios e veículos com tema de resgate. A partir da década de 1980, suas linhas de bonecos de ação foram vinculadas à televisão e animações como Ring Raiders , Robotech , Voltron , Parasites , Monster in My Pocket e Pee-Wee's Playhouse . Eles pararam de desenvolver a maioria dessas linhas quando a Matchbox foi absorvida pela Tyco; alguns dos brinquedos Robotech foram posteriormente relançados pela Playmates Toys sob a linha Exosquad .

Jogos de vídeo

Na década de 1990 e no início de 2000, a Matchbox também publicou vários videogames vinculados à linha de modelos de veículos Matchbox. Esses jogos apresentavam serviços de construção e emergência (bombeiros, polícia, ambulância, resgate), [12] com jogabilidade envolvendo sequências de ação apropriadas ao veículo (por exemplo, interceptar um assalto com uma viatura em Motor City Patrol ). [13] Esses jogos foram desenvolvidos por outras empresas para uma variedade de plataformas, incluindo jogadores portáteis de Game Boy , sistema de videogame NES e PC . [12]

Havia planos para lançar mais jogos Matchbox no sistema NES; no entanto, eles lançaram apenas Motor City Patrol . Os jogos Matchbox não lançados na América do Norte incluíam "Sir Eric the Bold" (que nunca passou da fase de protótipo), "Matchbox Racers" e "Noah's Ark", apenas este último sendo eventualmente lançado na Europa pela Konami . No entanto, devido às políticas rigorosas da Nintendo contra qualquer forma de religião nos seus jogos, é provável que tenham enfrentado controvérsia interna.

Uma visão geral das principais séries fundidas

  • 1-75 (também chamada de série regular, série Superfast, série 75); numerado de 1 a 75
  • Acessórios ; numerado A-#
  • Modelos de antigamente ; numerado Y-#, posteriormente YY-#
  • Pacotes principais ; numerado M-#
  • King Size (mais tarde Super Kings e Speed ​​Kings ); numerado K-#
  • Scorpions (carros não metálicos movidos a bateria recarregável)
  • Caçadores do Céu ; numerado SB-#
  • Two Packs (mais tarde também chamada de série 900 ou Hitch 'n Haul ); numerado TP-#
  • Reis da Batalha ; numerado K-# (K-101 - K-118)
  • Caixa de Fósforos Militar ; numerado MM-# (MM-1 e MM-2)
  • Reis do Mar ; numerados K-# (K-301 - K-310; nos. K-311 - K-313 eram pré-produções)
  • Aventura 2000 ; numerado K-# (K-2001 - K-2006)
  • Comboio ; numerado CY-#
  • Dinky (a Matchbox comprou a marca no final dos anos 1980); DY-#
  • Plataformas de trabalho reais ; número RW-# (introduzido em 2009)

Além destes, uma série de conjuntos de presentes (numerados G-#) foi vendida pela Lesney, cada um compreendendo modelos de linhas fundidas (às vezes de diferentes faixas dentro de um único conjunto). Os conjuntos foram atualizados/alterados regularmente por diversos motivos, mas principalmente para garantir que os modelos neles contidos fossem atuais. Os números dos conjuntos eram frequentemente realocados da mesma maneira que nas séries "normais". Alguns conjuntos incluíam variações de modelos lançados oficialmente apenas nos conjuntos (geralmente, eram cores variantes), enquanto outros continham itens adicionais não fundidos e não disponíveis sem o conjunto.

Colecionabilidade e valor do modelo

Não muito diferente de outros itens colecionáveis ​​“clássicos”, como selos, moedas ou carros reais, o valor e a coletividade de modelos de carros como o Matchbox são impulsionados principalmente por três fatores:

  • Raridade (incluindo variações),
  • Condição, e
  • Popularidade do modelo

com um fator adicional importante,

  • Embalagem

Raridade e variações

A raridade de um modelo pode referir-se ao modelo em geral ou a uma variação dele.

Alguns modelos são produzidos em quantidades muito limitadas. Antes da evolução dos colecionáveis ​​“feitos sob medida” (cf. “Matchbox Collectibles”, abaixo) – ou seja, modelos feitos em quantidades intencionalmente limitadas para permitir um alto preço de venda inicial e/ou forçar o valor a permanecer alto no mercado de colecionadores – a raridade baseava-se no simples critério de que os números de produção de um modelo eram baixos. Geralmente, isso não se devia a nenhuma intenção específica do fabricante. Por exemplo, isto poderia ocorrer se o molde (matriz) quebrasse, ou se o modelo se revelasse impopular e fosse substituído muito rapidamente, criando uma situação em que os números "normais" do modelo nunca chegassem ao mercado.

3 versões do mesmo brinquedo Matchbox Snow Trac de meados da década de 1960, todos designados como nº 35, mas cada um uma variação: enquanto o modelo retratado no meio tem as palavras "Snow-Trac" gravadas nas laterais, o primeiro tem laterais lisas e decalques "Snow-Trac" ; a terceira versão tem laterais lisas e sem emblema de marca

Variações são mudanças nos modelos de produção. Os três tipos mais comuns são alterações nos materiais utilizados, nas matrizes ou no esquema de cores. Por exemplo, os primeiros modelos Matchbox eram inteiramente feitos de metal, incluindo os pneus/rodas. No entanto, nos primeiros anos de produção, Lesney mudou para rodas de plástico. Inicialmente eram de prata; mais tarde, foram instaladas rodas cinzentas, seguidas finalmente por rodas pretas. Assim, era inteiramente possível que os modelos introduzidos nos anos 50 pudessem ser equipados com quatro tipos de rodas diferentes durante o período de sua inclusão na série - ou até mais, uma vez que havia outras variações (por exemplo, nodosas ou lisas) além da cor ou do material . Dependendo do modelo específico, um determinado tipo de roda pode ser muito mais raro que os outros.

Moldes ou matrizes são trocados às vezes. Isto é geralmente devido a fraquezas no produto final fundido ou a dificuldades na produção causadas pela matriz. Freqüentemente, as alterações são muito pequenas, até mínimas, e podem ocorrer em locais que não são claramente visíveis à primeira vista. Especialmente nos casos em que, por exemplo, uma deficiência foi detectada no início da produção, o número de versões iniciais que chegam ao mercado é muitas vezes bastante baixo.

As mudanças de cores – agora comuns, uma ferramenta de marketing planeada – eram mais raras anteriormente, com a maioria dos modelos a serem produzidos durante a sua inclusão na série em apenas um ou dois esquemas de cores principais. No entanto, não apenas a cor da carroceria do modelo deve ser considerada, mas sim todo o modelo – incluindo placa de base, interior, janelas – e, portanto, alterações em diferentes componentes podem levar a um aumento fatorial nas possibilidades de variação.

A idade também desempenha um papel importante para tornar um modelo raro. Um modelo produzido em quantidades padronizadas na década de 1950 provavelmente será muito mais raro hoje do que um produzido em quantidades semelhantes na década de 1980.

Doença

Quanto melhor for o estado do modelo, maior será o seu valor. As condições do modelo são geralmente expressas de maneira simples e um tanto subjetiva, em categorias como: excelente, excelente, muito bom, bom, regular, ruim. Simplificando, um modelo "novo", ou seja, um modelo recém-fabricado, vale muito mais do que um modelo com qualidade de caixa de areia com pintura lascada, eixos enferrujados e peças quebradas. Porém, para ser valiosa, a condição deve ser original; repintar ou reparar um modelo reduz muito o seu valor, mesmo que o resultado final possa ser impressionante.

Embalagem

A presença ou falta de embalagem afeta o valor de um modelo. Um modelo “mint box” pode, em alguns casos, valer 50-100% mais do que o modelo mint sem caixa, dependendo da idade do modelo, do estado da caixa e até mesmo das variações da caixa.

Como os designs das caixas eram alterados regularmente, algumas caixas ou mesmo combinações de modelos/caixas eram produzidas em quantidades menores e, portanto, tornavam-se bastante difíceis de encontrar. Por exemplo, os primeiros sete modelos 1-75 foram embalados em caixas "A Moko Lesney" (cf. acima, "História", Moko) nas quais a palavra "Moko" estava escrita em escrita. Hoje, essas caixas são extremamente valiosas. As caixas posteriores dos anos 50 - incluindo as 2ª edições daquelas para os números de modelo 1 a 7 - tinham "Moko" nas mesmas letras maiúsculas das palavras que o rodeavam.

Mesmo na era dos blisters, o papel da embalagem não diminuiu realmente. Porém, como o conceito de “caixa” é tremendamente importante para a marca Matchbox, a presença de uma caixa geralmente afeta o valor de um modelo significativamente mais do que uma embalagem blister. A exceção são os blisters da era das caixas, principalmente aqueles em que a caixa também estava incluída.

Popularidade

A popularidade do modelo afeta seu valor direta e indiretamente. Por exemplo, se dois modelos foram produzidos em quantidades semelhantes nos anos 50, um deles um carro desportivo interessante e o outro um veículo militar bastante monótono, então o primeiro provavelmente desapareceu das prateleiras das lojas muito mais rapidamente. O seu valor, então em termos não monetários, era superior.

Embora o primeiro modelo possa, portanto, ser encontrado de forma relativamente onipresente nos lares britânicos ou americanos, muitas vezes ele foi usado (isto é, a condição é ruim) ou tem um valor sentimental particular, semelhante ao de um "tesouro" (muitas vezes é o caso, por exemplo, de modelos puxados por cavalos), para que o modelo seja guardado “para sempre”, mesmo por quem não coleciona. Assim fica mais difícil encontrar em boas condições no mercado de colecionadores, enquanto o modelo menos popular ainda pode ser encontrado em grandes quantidades em caixas de hortelã. E como é provável que a popularidade inicial do automóvel desportivo permaneça inalterada, o seu valor também é agora impulsionado por este facto.

Catalogação

Desde o advento dos clubes organizados de colecionadores de Matchbox (veja abaixo, "Colecionadores de Matchbox"), os modelos e suas variações foram codificados e catalogados, e os valores foram aproximadamente estabelecidos. As principais organizações de colecionadores (NAMC, AIM, Matchbox USA, MICA, MBXForum etc.), bem como autores individuais, publicaram numerosos trabalhos descrevendo as várias gamas de Matchbox, incluindo os modelos e suas variações. Enquanto os melhores estavam disponíveis principalmente nos próprios clubes, agora é possível comprar livros no Matchbox em várias editoras. Eles estão disponíveis não apenas em inglês, mas também em vários outros idiomas (principalmente alemão).

Como houve vários catálogos de referência ao longo dos anos, não existe um consenso completo sobre a codificação de um modelo. No entanto, um código padrão pode ser assim: Y-15 A 6. Isso significaria a 6ª variação do primeiro ("A") lançamento do modelo no. Y-15.

Muitos livros incluem agora um guia de preços, mas não há consenso real sobre o valor monetário real de um modelo. Os números em qualquer uma das publicações fornecem informações relativas, mas não mais. Continua a ser um mercado de colecionadores e, consequentemente, os preços flutuam muito.

Questões regionais e promoções

Questões regionais

Modelo búlgaro Matchbox de um Lincoln Continental Mk. V

Na década de 1960, ficou claro para Lesney que as vendas em certos mercados já lucrativos poderiam ser aumentadas fornecendo aos mercados modelos "próprios". Como a série regular se destinava principalmente ao Reino Unido e aos EUA, os modelos para a Commonwealth e a América do Norte poderiam ser facilmente integrados nela. Mas logo no início, a Alemanha estabeleceu-se como um importante mercado para os modelos Matchbox, mas não um mercado suficientemente grande para garantir inúmeras peças fundidas de carros alemães na linha. Certamente, as grandes marcas alemãs internacionalmente conhecidas ( Volkswagen e Mercedes , bem como Magirus-Deutz ) estavam representadas na gama, mas para atender a esse mercado utilizando as matrizes em mãos, decidiu-se desenvolver uma versão do modelo apenas para Alemanha. O modelo escolhido foi o Bedford Tanker nº 25, que, para o mercado alemão, passou das habituais cores amarelo e branco e pintura BP para um modelo azul e branco com decalques Aral . Esta primeira edição regional foi seguida por uma segunda, quando o Bedford foi retirado da série e substituído, efetivamente, pelo #32 Leyland Tanker. Este modelo também foi produzido na versão Aral azul e branco para a Alemanha.

Esta provou ser uma estratégia bem-sucedida, que foi posteriormente ampliada no final da década de 1970 e na década de 1980. No início, foi novamente para a Alemanha que foram produzidos modelos, até 6 de cada vez (foram desenvolvidos carros Polizei, camiões oferecidos com logótipos alemães, etc.), alguns até em caixas especialmente construídas. Posteriormente, a ideia foi expandida para modelos maiores ( anos anteriores, como o já mencionado Y-12 Ford Modelo T Van, ou vários modelos Super Kings ), e para outros países (Austrália, Dinamarca, etc.), incluindo até mesmo questões regionais para o Reino Unido ou EUA.

Por um curto período nas décadas de 1970/1980, Lesney também produziu ou licenciou a produção de Matchbox em outros países. Tendo começado por desenvolver diversas variantes de modelos em Inglaterra especificamente para o mercado japonês, mais tarde produziram quatro modelos Superfast no Japão, baseados em protótipos japoneses. Mais tarde, matrizes e ferramentas também foram licenciadas para grupos na Hungria e na Bulgária ( Mikro'67 ), numa tentativa de ganhar uma posição nos países do bloco comunista. Embora apenas modelos padrão tenham sido produzidos lá, havia inúmeras variações de cores, algumas das quais são muito raras hoje em dia.

Começando na era Matchbox International, foi decidido que a linha deveria ser regionalizada de forma mais geral, o que levou à disponibilidade de várias versões da série 1-75 ; dependendo de onde o cliente se encontra no mundo, quase toda a gama pode ser diferente do resto do mundo. Embora esta filosofia ainda seja seguida até certo ponto, ela foi amplamente reduzida. Normalmente, existem gamas para os EUA e o resto do mundo, com algumas minisséries "locais" ainda a serem oferecidas em certos países (por exemplo, um lançamento anual de 12 carros na Alemanha chamado "Stars of Cars", ou um conjunto semelhante de modelos no Reino Unido chamado "Best of British").

Promocionais

Quase desde o início da série Matchbox, o comércio reconheceu as possibilidades oferecidas ao fornecer um modelo de veículo "relevante" aos seus clientes como forma de publicidade. Em meados da década de 1950, por exemplo, não era raro que as empresas de laticínios fornecessem aos clientes o Matchbox #7 Horse-Drawn Milk Float como forma de agradecimento pelo seu negócio.

A primeira edição a ser feita propositalmente para um cliente específico é a agora famosa van de remoção "Beales Bealesons" nº 46 Guy "Pickfords". A edição promocional, feita para uma loja no sul da Inglaterra, diferia drasticamente em cores, decalques e caixa do modelo padrão (com as cores de Pickford). Além de cumprir sua finalidade original, também passou a ser muito procurado por colecionadores.

Alguns outros modelos foram feitos no final dos anos 1960 ou início dos anos 1970, entre eles vários modelos de ônibus e a famosa versão promocional "NAMC" do #32 Leyland Tanker (o primeiro modelo feito exclusivamente para colecionadores; veja abaixo, "Colecionadores Matchbox") . No entanto, a grande mudança no número e no valor das promoções começou com o uso dos modelos London Bus na década de 1970, particularmente o Superfast #17 Londoner Bus. Com esse modelo, o que era um gotejamento se transformou em uma enxurrada, pois foi utilizado por inúmeras empresas como material publicitário para seus clientes empresariais. O sucesso deste conceito – e o seu valor para a marca Matchbox – foi enorme, levando a uma rápida expansão da ideia, tanto no número de modelos utilizados (como na introdução de modelos que oferecem um bom “espaço publicitário”, como o # 38 Ford Model A Van, na série) e, novamente, no tamanho dos modelos ( antigos , e muitas vezes Super Kings também).

Eventualmente, quase qualquer modelo poderia ser e de fato foi usado para fins promocionais. Algumas empresas permitem apenas a fabricação de números extremamente limitados de seus modelos (por exemplo, o modelo K-16 Quaker State), enquanto outras os produzem em grandes quantidades para servir como ofertas na embalagem, por exemplo, ou mesmo colocá-los em geral, mas lançamento limitado, como o conjunto de modelos comemorativos dos 100 anos da Ford Motor Company . Sendo um dos aspectos mais difíceis da cobrança, os valores das promoções podem disparar meses após serem emitidas. Hoje, as promoções continuam sendo uma parte importante dos negócios da Matchbox.

Conforme mencionado acima (cf. “História”, expansão na era Superfast), a popularidade tanto das edições regionais quanto das promoções foram reconhecidas pela empresa e tiveram um papel importante no desenvolvimento de modelos concebidos não especificamente como brinquedos, mas com o colecionador em mente. A realização do potencial de mercado de atendimento a colecionadores levou a uma grande mudança em toda a indústria de fundição sob pressão, à medida que outras marcas o seguiam, enquanto a Matchbox continuava a refinar a ideia no que mais tarde se tornou a Matchbox Collectables (qv).

Colecionáveis ​​de caixa de fósforos

Começando na era Universal e continuando até depois que a Mattel comprou a marca, uma crescente conscientização do colecionador adulto levou à produção de várias séries especificamente para esse mercado. A ideia não era nova; na década de 1960, Lesney percebeu pela primeira vez o potencial de seus produtos para compradores adultos e comercializou versões folheadas a ouro e prata de sua série Yesteryear montadas em porta-canetas, cinzeiros e itens semelhantes. Além disso (como mencionado acima, cf. "História"), na década de 1970 e particularmente na década de 1980, o contato da empresa com colecionadores e patrocinadores levou ao lançamento de um pequeno número de modelos altamente colecionáveis, projetados para um mercado limitado, mas mais lucrativo. base. Na maioria das vezes, esses modelos eram do passado , embora a série 1-75 também tenha sido usada para esse fim.

A Matchbox introduziu o nome "Matchbox Collectibles" para designar itens colecionáveis ​​feitos sob medida. Inicialmente, a linha Matchbox Collectibles girava principalmente em torno dos modelos 1-75 ou Convoy , geralmente produzidos com alto nível de detalhes em tampão ou máscara-spray e com pneus de borracha e rodas "cromadas". Os modelos foram fabricados em quantidades limitadas e vendidos em lojas de varejo mais bem abastecidas como "Premiere Collectibles", "World Class", "First Editions", "Barrett-Jackson", etc., por um preço premium. Este conceito de fazer versões intencionalmente colecionáveis ​​de carros de brinquedo foi amplamente copiado pela concorrência, incluindo Hot Wheels e Johnny Lightning . Mais tarde, as séries Models of Yesteryear , Dinky e Convoy foram usadas como base para a criação de "minisséries" colecionáveis ​​​​temáticas de modelos, enquanto a linha Super Kings frequentemente produzia "especiais" de caminhões em grande escala, todos geralmente oferecidos apenas por correspondência. Naquela época, a Matchbox Collectibles Inc. tornou-se essencialmente uma subunidade semi-independente da Matchbox International Ltd. A ideia foi bastante bem-sucedida, levando à criação de muitas peças fundidas novas e de alta qualidade em um período de tempo relativamente curto. As ligações com grandes marcas ( Texaco , Campbell's Soup , Coca-Cola , Hershey's Chocolate , Jack Daniel's , etc.) aumentaram a atratividade da gama. No entanto, para financiar as novas peças fundidas, os preços aumentaram continuamente, enquanto as peças fundidas eram reutilizadas para múltiplos fins, por vezes bastante longe do realista.

Embora as escalas principais tendessem a oscilar em torno de 1:43 (1:50 ou 1:100 para modelos de caminhões), eventualmente havia até 1:24 automóveis. Aviões e tanques (em escalas apropriadas) também retornaram. No entanto, o momento desta última série foi quase tão ruim quanto na década de 1970, cerca de 3 anos depois que a Mattel comprou a marca Matchbox, o desenvolvimento da linha Collectibles foi efetivamente interrompido e a Matchbox Collectibles Inc. Alguns modelos continuam a ser comercializados através de grandes varejistas, como a Target nos EUA.


Adaptação cinematográfica

Uma adaptação cinematográfica live-action produzida pela Mattel Films foi anunciada em janeiro de 2022. [14] Mais tarde naquele ano, a Skydance Media juntou-se à produção do filme com a Mattel Films. [15]

Colecionadores de caixas de fósforos

Como acontece com qualquer outro item relacionado a transporte, esporte ou temas semelhantes, não demorou muito para que os modelos Matchbox se tornassem itens colecionáveis, com seguidores fanáticos, encontros de colecionadores, etc. A Fred Bronner Corp., importadora americana de brinquedos Lesney, tomou uma decisão primeiro passo para organizar este movimento em pequena medida, criando o "Matchbox Collectors Club", que produziu um boletim informativo trimestral de 4 a 6 páginas por uma pequena taxa de adesão, começando no final dos anos 1960. O MCC destinava-se principalmente a colecionadores mais jovens.

Na década de 1970, colecionadores adultos começaram a formar clubes semioficiais para discutir o colecionismo em um nível mais alto de sofisticação. Variações foram discutidas e catalogadas, reuniões de troca organizadas e novos diários ou boletins começaram a aparecer, escritos por e para o colecionador sério. Tal como acontece com os selos ou as moedas, os preços dos modelos mais antigos e/ou mais coleccionáveis ​​começaram a subir numa espiral ascendente, numa tendência que continua. Colecionar, entretanto, não se limita aos próprios modelos. Qualquer coisa relacionada à Matchbox – catálogos, vitrines de revendedores, literatura promocional, etc. – também é coletada. Nos EUA, dois clubes concorrentes foram estabelecidos em Massachusetts (NAMC, a Associação Nacional de Colecionadores de Matchbox, dirigida por Bob Brennan, e AIM, o clube American-International Matchbox, dirigido por Harold Colpitts). Esses clubes foram a força central da coleta de Matchbox nos EUA durante as décadas de 1970 e 1980 (embora ambos tenham deixado de existir) e, a partir deles, outros spin-offs foram formados, incluindo UK Matchbox (dirigido por Ray Bush), MICA (Matchbox International Collectors Association) e Matchbox USA (dirigida por Charlie Mack), esta última ainda em operação. Charlies Mack, assim como outros, também publicaram livros para colecionadores mostrando modelos, suas variações e dando orientações de valor/preço. O encontro de amigos de colecionadores fundidos da Rota 66 também existe, acontece anualmente em julho e está localizado em Albuquerque, Novo México. Este é o único show fundido existente que apresenta a equipe Matchbox fazendo uma aparição e tendo modelos exclusivos feitos apenas para o advento.

A coleta de Dinky está centrada no Reino Unido e na França, a coleta de Corgi no Reino Unido e a coleta de Hot Wheels na América do Norte. Apenas a coleta de Matchbox é popular no Reino Unido, nos países da Commonwealth e na América do Norte.

Como muitos itens colecionáveis ​​de alto valor, os modelos Matchbox agora estão sujeitos a falsificações. Variações raras podem ser facilmente criadas com peças originais e depois vendidas como uma variação "rara".

Série Sky Busters

Matchbox Sky Busters é uma linha de modelos de aeronaves fundidos produzidos sob a marca Matchbox, inicialmente pela Lesney Products e mais tarde pela Mattel .

Os Sky Busters anteriores foram produzidos em 1973 em Londres , Inglaterra. Durante a década de 1970, Skybusters competiu contra Dyna-Flytes , produzido pela Zee Toys, com sede em San Diego , e pela Ertl Company , distribuído - fabricado em Hong Kong, Lintoy .

Skybusters combinavam modelos de aeronaves militares e comerciais em seu estágio inicial. A Força Aérea dos Estados Unidos , Air France , Federal Express , Lufthansa e QX Express estiveram entre as primeiras marcas a anunciar com Skybusters. Alguns dos primeiros Skybusters lançados foram aviões Learjet , Airbus A300 , Boeing 747 e Corsair AD7 .

Em 1976, a linha Skybusters retornou, numa época em que o mercado de aviões fundidos era amplamente dominado pela Dyna-Flytes. A marca continuou entrando e saindo do mercado até a década de 2000, quando a Mattel decidiu lançar os modelos todos os anos. Atualmente nenhuma companhia aérea tem contrato com a Matchbox para produzir modelos Skybusters. As mais recentes são American Airlines , UPS , British Airways , Alaska Airlines , Lufthansa e DHL . ( Delta Air Lines e United Airlines não tinham contrato com a Matchbox desde a aquisição da Northwest Airlines e Continental Airlines , respectivamente), mas os jatos são lançados sob nomes fictícios de companhias aéreas, como Matchbox Airlines (também chamada de MBX Airways).

A partir de 2023, a linha Matchbox Skybusters continua sendo produzida.

Veja também

Referências

  1. ^ "Exibição da lista de registros: Matchbox" . Escritório de Patentes e Marcas Registradas dos Estados Unidos. {{cite web}}: Ausente ou vazio |url=( ajuda )
  2. ^ abcde Dana Johnson, Matchbox Toys 1947-2003, pp. 6-8, ISBN 1-57432-393-8 (4ª ed. 2004. 
  3. ^ Obituário do New York Times, 17 de julho de 2007
  4. ^ www.fcarahan.com
  5. ^ Houghton, John. "História de Moko Lesney". Caixa de fósforos Moko Lesney . Recuperado em 18 de outubro de 2019 .
  6. ^ Levin, Tim (15 de abril de 2021). “A Matchbox venderá um brinquedo Tesla Roadster ecológico, e você provavelmente poderá comprar um antes do verdadeiro” . Insider de negócios . Recuperado em 15 de julho de 2021 .
  7. ^ Puddicombe, Daniel (15 de abril de 2021). "Carros Matchbox serão 100% reciclados - começando com o novo Tesla Roadster" . Pesquisa Automobilística . Recuperado em 15 de julho de 2021 .
  8. ^ abcdef MB75 Faixa padrão anual de modelos regulares, www.mbxforum.com Obtido em 21 de novembro de 2017
  9. ^ Clive Hall, Modelos em escala (Hobby Magazine) Dezembro de 1973
  10. ^ "Apresentando as figuras de ação das Fúrias Combatentes" . Dezembro de 2019 . Recuperado em 25 de março de 2020 .
  11. ^ “O fim das Fúrias Combatentes da Caixa de Fósforos com cronologia completa” . Dezembro de 2019 . Recuperado em 25 de março de 2020 .
  12. ^ ab "Licenciados Matchbox" . MobyGames . Recuperado em 7 de outubro de 2012 .
  13. ^ "Patrulha Motor City" . MobyGames . Recuperado em 7 de outubro de 2012 .
  14. ^ Donnelly, Matt (28 de janeiro de 2022). "Barbie e além: como o executivo da Mattel Studios, Robbie Brenner, traz brinquedos amados para a tela" . Variedade . Recuperado em 24 de maio de 2022 .
  15. ^ Anthony D'Alessandro (19 de julho de 2022). "Filme Matchbox Cars em desenvolvimento pela Skydance & Mattel" . Deadline. com . Recuperado em 26 de agosto de 2022 .

links externos

  • Website oficial
  • Catálogo Matchbox no site da Cobra Toys (arquivado)
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