Linha KW

Vista do bunker H4 e da conduta de água utilizada para inundar a área em frente à barricada dos tanques perto da aldeia de Haacht . Isso faz parte da linha K – W.

A Linha Koningshooikt-Wavre , abreviada para Linha KW ( francês : Ligne KW ; holandês : KW-stelling ) e muitas vezes conhecida como Linha Dyle em homenagem ao rio Dijle (Dyle) , era uma linha fortificada de 60 quilômetros (37 milhas) de comprimento. defesa preparada pelo Exército Belga entre Koningshooikt ( Província de Antuérpia ) e Wavre ( Província de Brabante ) que pretendia proteger Bruxelas de uma possível invasão alemã. A construção da Linha KW começou em setembro de 1939, após o início da Segunda Guerra Mundial , mas a própria Bélgica permaneceu um estado neutro . [1] Posteriormente, foi estendido para o sul de Wavre em direção a Namur ( Província de Namur ). A própria linha consistia em bunkers , valas antitanque e barricadas, incluindo os chamados elementos Cointet , e desempenhou um papel fundamental na estratégia aliada durante a invasão alemã da Bélgica em maio de 1940 . No entanto, o seu papel na luta real foi, em última análise, mínimo. Em 2009, foi iniciado um inventário das posições sobreviventes. [2]

Fundo

Em Outubro de 1936, a Bélgica abandonou a sua anterior aliança militar com a França , temendo que após a Remilitarização Alemã da Renânia , trazendo as forças alemãs para as suas fronteiras, se envolvesse numa guerra franco-alemã. Foi reconhecido que uma política de neutralidade só poderia ser viável se a Bélgica possuísse defesas fortes. Os planos de defesa existentes foram, portanto, prosseguidos com mais vigor. Uma forte linha de defesa foi criada ao longo do Canal Albert , estendendo-se para leste desde Antuérpia até à moderna fortaleza de Eben Emael e daí para sudoeste ao longo do rio Mosa . Embora esta fosse uma posição poderosa, tinha-se entendido desde o início que a Bélgica não poderia resistir sozinha a uma grande invasão alemã e que, apesar da sua neutralidade, precisaria de cooperar com o exército francês para bloquear um avanço alemão. Eben Emael estava demasiado perto da Alemanha, e a saliência que criou era demasiado grande, para tornar prático ajudar as forças francesas a ocupar uma posição tão avançada. Por esta razão, foi planeada uma linha de defesa mais curta entre Antuérpia e Namur , no sul. [3] Esta deveria ser a "linha de resistência principal", enquanto a linha Albert Canal-Meuse funcionaria como uma "linha de cobertura", atrasando o inimigo o tempo suficiente para que a ajuda aliada chegasse e se entrincheirasse. No entanto, o governo belga hesitou em iniciar qualquer construção em grande escala ao longo desta linha, pois isso poderia ser visto pela Alemanha como uma violação da neutralidade, bem como um convite para ocupar a área a leste dela.

Após a eclosão da Segunda Guerra Mundial , a Bélgica esteve sob considerável pressão da França e do Reino Unido para ficar do seu lado mesmo antes de uma invasão alemã, em parte porque se temia que as defesas belgas entrariam em colapso antes que as tropas aliadas tivessem tempo para reforçá-las. Para atenuar tais receios, o governo belga ordenou apressadamente a melhoria da posição Antuérpia-Namur em Setembro de 1939. Os trabalhos de construção foram em grande parte realizados por recrutas mobilizados em Setembro, mas também por cerca de mil trabalhadores civis contratados a empreiteiros privados.

Localização

A linha do norte estava ancorada no antigo cinturão de fortalezas de Antuérpia . Desta forma, os existentes Fort Broechem , Fort Lier e Fort Koningshooikt poderiam ser usados. Deste último forte para sul, a linha continuou até Haacht , protegendo a cidade de Mechelen . De Haacht corria para Leuven , cidade que foi incorporada à linha de frente. Originalmente, não era esse o caso: neste setor, entre novembro de 1939 e abril de 1940, a linha foi deslocada quatro vezes para leste. Nos vinte quilômetros seguintes, a linha seguiu o curso do rio Dyle até chegar a Wavre . A área entre Koningshooikt e Wavre representava a principal posição onde se esperava que o exército belga lutasse e para cuja melhoria foi dirigida a maior parte dos fundos. Isso explica o nome da linha Koningshooikt-Wavre. [4]

A partir de fevereiro de 1940, a linha foi estendida para sul em direção a Namur, para fechar o chamado " Gembloux Gap" entre o Dyle e o Meuse . Também foi criada uma filial a oeste de Wavre, indo para Waterloo , Halle e Kester, terminando em Ninove . Isto cobriu os acessos ao sul da capital belga, Bruxelas . Esta extensão foi mais simbólica do que real, contendo apenas trinta e oito casamatas e uma linha antitanque feita de elementos Cointet , e serviu para contrariar as alegações alemãs de que a linha KW violava a neutralidade belga ao ser dirigida contra a Alemanha. A filial ocidental fingiu bloquear um possível avanço francês.

Estrutura

Pillbox em Wavre, permitindo o fogo envolvente

A linha KW não era uma linha de fortificação maciça com fortes modernos que abrigavam a artilharia, como a Linha Maginot francesa . Não havia guarnições permanentes da fortaleza ocupando-a. Em caso de guerra, as divisões regulares de infantaria tiveram que se entrincheirar ao longo da linha após terem sido retiradas da linha de cobertura Albert Canal-Meuse. As obras visaram preparar este entrincheiramento, disponibilizando uma infra-estrutura pré-existente, composta por rede telefónica, casamatas de comando, casamatas para metralhadoras, obstáculos antitanques e inundações. Pouco foi feito em termos de cavar trincheiras , colocar emaranhados de arame farpado ou colocar campos minados de antemão.

Cerca de quatrocentas casamatas de concreto foram construídas. A maioria deles foi colocada ao longo de uma linha de defesa avançada, diretamente atrás dos obstáculos principais. Para fornecer alguma profundidade, cerca de um quilômetro a oeste, uma segunda linha de casamatas estava presente. No entanto, quando as inundações estavam localizadas na frente da linha avançada, considerava-se que elas ofereciam proteção suficiente para que uma segunda linha de casamatas pudesse ser dispensada. Em frente a Mechelen, o rio Dyle curvava-se para oeste. Este foi visto como um local especialmente vulnerável e entre o Dyle e o rio Nete foi construída uma terceira linha de casamatas cobrindo os acessos orientais de Mechelen. Várias linhas também estiveram presentes a oeste de Leuven, devido às muitas mudanças nos planos de construção. As casamatas foram capazes de resistir aos ataques do sFH 18 alemão de 15 cm , o obuseiro mais pesado com o qual as divisões de infantaria alemãs estavam equipadas. Eles não eram de construção uniforme; cada casamata foi adaptada para se adaptar às condições específicas do terreno de sua localização, evitando ângulos mortos e muitas vezes permitindo fogo enfileirado . Para tanto, continham até três câmaras nas quais uma única metralhadora poderia ser colocada. As metralhadoras não eram dispositivos permanentes; as tropas em retirada da linha de cobertura deveriam trazer seus MG 08 , chamados "Maxims", junto.

Milhares de elementos Cointet foram instalados na Linha KW entre a vila Koningshooikt e a cidade Wavre para atuar como a principal linha de defesa, contra uma possível invasão blindada alemã através do coração da Bélgica, formando uma longa parede de ferro. [5] Os elementos Cointet também foram usados ​​como uma linha antitanque em um ramal lateral da Linha KW, que se destinava a defender os acessos ao sul de Bruxelas . Esta linha ramificava-se da linha principal em Waver e ia de lá para Halle e depois para Ninove , onde terminava nas margens do Dender . [6] Os elementos Cointet foram colocados um ao lado do outro em zigue-zague e conectados com cabos de aço. Perto das estradas principais, eles foram fixados em pesados ​​​​pilares de concreto que foram fixados ao solo para permitir a passagem do tráfego local. Em maio de 1940, porém, devido a um programa de realocação, os elementos não formaram uma linha contínua e, portanto, foram facilmente contornados pelas e 4ª Divisões Panzer . [7]

Veja também

Referências

  1. ^ Jacobsen, marca; Levine, Roberto; Schwabe, William (1985). "Política belga". Planos de contingência para a guerra na Europa Ocidental, 1920-1940 . Santa Mônica, CA: Rand. pág. 130. CitSeerX  10.1.1.904.7376 . ISBN 0-8330-0661-4. OCLC12215643  .
  2. ^ www.kwlinie.be
  3. ^ Vaesen, Joost (2011). "Capítulo Dez. Entre Passéisme e Modernização? O Caso do Sistema de Fortificação Belga 1926–1940". Em Amersfoort, Herman; Klinkert, Wim (eds.). Pequenas potências na era da guerra total, 1900-1940 . BRILHANTE. pp. 244–245. doi :10.1163/ej.9789004203211.i-372.70. ISBN 978-90-04-20433-1.
  4. ^ "Antitankgracht" . inventaris.onroerenderfgoed.be (em holandês) . Recuperado em 02/07/2020 .
  5. ^ Tuyteleers, Wim, Het Belgische Cointet-element , 2014, 198 p., ISBN 978-1-0901-7109-2 
  6. ^ Tuyteleers, Wim, De IJzeren muur bezuiden Bruxelas. Ninove-Halle-Waver , 2020, 176 p.
  7. ^ "Defesas Profundas, Fortificações Belgas, maio de 1940" . www.niehorster.org . Recuperado em 08/07/2020 .

Leitura adicional

  • Cannaerts, J. (1992). "De Haachtse antitankgracht". Haachts Oudheid- en Geschiedkundig Tijdschrift (em holandês). 7 (4): 180–190.
  • Cannaerts, J. (1992). "De Haachtse antitankgracht (vervolg)". Haachts Oudheid- en Geschiedkundig Tijdschrift (em holandês). 8 (1): 15–28.
  • Casteels, R.; Vandegoor, G. (2002). 1940 na região de Haacht. De Belgische eenheden op de KW-stelling (em holandês). De Slegte.
  • Demarsin, K.; Berwaerts, K (novembro de 2009). "Bunkers Binnenste Buiten. Um novo nível para a linha KW" (PDF) . Erfwoord (em holandês). Nº 56. pp.
  • Demarsin, K.; Berwaerts, K.; Deleu, T.; Canaerts, J.; Sels, T. (2010). "De KW-lijn: nutteloos in het verleden, nuttig in het heden" (PDF) . Fortengorderls Nu! Actuele Omgang Met Forten, Gordels e Verdedigingslinies. Verslagboek van Het Colloquium, Antuérpia, 25-26 de setembro de 2009 (em holandês). pp. 93–103.
  • Epstein, Jonathan (2014). O Dilema da Bélgica: a Formação da Política de Defesa Belga, 1932–1940 . Leiden: BRILHANTE. ISBN 978-90-04-25467-1.
  • Pied, Robert (1989). Sous la ameaça de uma invasão: Wavre, center antichar et les défenses environnantes sur la ligne KW, 1939-1940" (em francês). Vol. Tome 1.
  • Pied, Robert (1991). L'enfer de la Dyle: Wavre et environs, maio de 1940 (em francês). Vol. Tomo 2.

links externos

  • Mídia relacionada à linha KW no Wikimedia Commons
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