silêncio

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Mapa de esboço do desenvolvimento das minas de ouro Dolaucothi em Carmarthenshire , sul do País de Gales, mostrando o silêncio alimentado por aquedutos.

Hushing é um método de mineração antigo e histórico que usa uma inundação ou torrente de água para revelar veios minerais . [1] [2] O método foi aplicado de diversas formas, tanto na prospecção de minérios, quanto na sua exploração. Os veios minerais muitas vezes estão escondidos abaixo do solo e do subsolo, que devem ser removidos para descobrir os veios de minério. Uma inundação de água é muito eficaz na movimentação do solo, bem como no trabalho dos depósitos de minério, quando combinada com outros métodos, como o fogo .

Hushing foi usado durante a formação e expansão do Império Romano desde o século I aC até o fim do império. Também foi amplamente utilizado posteriormente e, aparentemente, sobreviveu até os tempos modernos, onde o custo dos explosivos era proibitivo. Foi amplamente utilizado nos Estados Unidos, onde era conhecido como "booming".

Uma variante conhecida como mineração hidráulica onde jatos ou correntes de água são usados ​​para quebrar depósitos, especialmente de ouro aluvial e estanho aluvial , é comumente usado.

História

O método é bem descrito por Plínio, o Velho , no livro XXXIII de sua Naturalis Historia do século I dC. Ele distingue o uso do método para prospecção de minério e o uso durante a própria mineração. Foi usado durante o período romano para mineração hidráulica de depósitos de ouro aluvial e na mineração a céu aberto , para remoção de detritos rochosos, criados por ataque mecânico e incêndio . Ele descreve como tanques e reservatórios são construídos perto dos veios suspeitos, cheios com água de um aqueduto, e a água repentinamente liberada de uma comporta na encosta abaixo, escavando o solo para revelar o leito rochoso e quaisquer veios que existam ali.

Método

Pequeno tanque A céu aberto próximo ao norte nas minas de ouro Roman Dolaucothi em Carmarthenshire , País de Gales: a pessoa está de pé dentro da margem do reservatório, que sofreu erosão ao longo dos anos
Tanque C acima do céu aberto principal em Dolaucothi

O poder por trás de uma grande liberação de água é muito grande, especialmente se formar uma única onda de água , e é bem conhecido como uma forte força na erosão costeira e na erosão fluvial . Essa onda pode ser criada por uma comporta cobrindo uma extremidade do reservatório, possivelmente um acessório permanente, como uma aba oscilante ou uma comporta ascendente. O tamanho do tanque controlava a altura da onda e seu volume. O silêncio era mais eficaz quando usado em terrenos íngremes, como o cume de uma colina ou montanha, a força da queda de água diminuindo à medida que a inclinação se torna menor. A taxa de ataque seria controlada pelo abastecimento de água e talvez mais difícil quanto mais alto o depósito fosse limpo.

Se veios de minério foram encontrados usando o método, então o silenciamento também poderia remover os detritos de rocha criados ao atacar os veios. Plínio também descreve a maneira como as encostas podem ser minadas e depois desmoronadas para liberar o material contendo minério. Os romanos desenvolveram o método em uma forma sofisticada de extrair grandes depósitos de ouro de aluvião , como os de Las Médulas , no norte da Espanha , e para veios de ouro de rocha dura, como os de Dolaucothi , no País de Gales . O desenvolvimento da mina em Dolaucothi mostra a versatilidade do método na descoberta e exploração de depósitos de minério.

Restos de numerosos tanques e reservatórios ainda podem ser vistos no local, sendo um exemplo mostrado à direita. Era um pequeno tanque construído para prospecção no lado norte do isolado céu aberto ao norte da mina principal. Presumivelmente, foi construído para prospectar o solo de um lado do céu aberto em busca de vestígios dos veios auríferos que se estendiam para o norte. Não conseguiu encontrar as veias aqui, então foi abandonado. Provavelmente precede a construção do aqueduto de 7 milhas de comprimento que abastece o local principal e foi alimentado por uma pequena corrente de um afluente do rio Cothi cerca de uma milha mais ao norte do vale. O método pode ser aplicado a qualquer tipo de minério e é mais bem-sucedido em terrenos montanhosos. Os romanos eram bem experientes na construção do longoos aquedutos precisavam fornecer os grandes volumes de água necessários para o método, e a construção provavelmente foi dirigida por engenheiros do exército.

Evidências anteriores

A história anterior do método é obscura, embora haja uma referência intrigante de Strabo escrevendo cerca de 25 aC em sua Geographica , Livro IV, Capítulo 6, à extração de ouro no Val d'Aosta , nos Alpes .. Ele descreve o problema que os garimpeiros tiveram com uma tribo local por causa do grande volume de água que eles haviam retirado do rio local, reduzindo-o a um fio e afetando os fazendeiros locais. Ainda não se sabe se eles usaram ou não a água para silenciar, mas parece possível porque o método requer grandes volumes de água para ser operado. Mais tarde, quando os romanos assumiram o controle das operações de mineração, os moradores cobraram pelo uso da água. A tribo ocupava as montanhas mais altas e controlava as fontes de água, e ainda não havia sido subjugada pelos romanos:

O país dos Salassi também possui minas de ouro, que antigamente, quando os Salassi eram poderosos, eles mantinham a posse, assim como também eram donos das passagens. O rio Durias foi de grande ajuda para eles em sua mineração - quero dizer, na lavagem do ouro; e, portanto, ao fazer a água se espalhar para vários lugares, eles costumavam esvaziar completamente o leito comum. Mas embora isso fosse útil para os Salassi em sua caça ao ouro, afligia as pessoas que cultivavam as planícies abaixo deles, porque seu país era privado de irrigação; pois, como seu leito estava em terreno favorável mais alto, o rio poderia fornecer água ao país. E por esta razão ambas as tribos estavam continuamente em guerra uma com a outra. Mas depois que os romanos obtiveram o domínio, os Salassi também foram expulsos de suas minas de ouro e de seu país; Contudo, como ainda possuíam as montanhas, vendiam água aos publicanos que haviam contratado para explorar as minas de ouro; mas por causa da ganância dos publicanos. Salassi também sempre discordou deles.[ citação necessária ]

O historiador Políbio , que viveu de 220 a 170 aC, escreveu muito antes em As Histórias (Livro 34), e registra que a mineração de ouro na região alpina foi tão bem-sucedida que o preço do ouro na Itália caiu um terço durante esse período. período. A partir de sua descrição de grandes pepitas e da descoberta feita a apenas dois pés abaixo do nível do solo, com depósitos chegando a 15 pés, é provável que tenha sido um depósito aluvial onde métodos de água como o silenciamento teriam sido muito eficazes. Tentativas modernas de identificar as minas apontam para uma mina de ouro antiga especialmente grande em Bessa, no norte da Itália.. Parece ter sido trabalhado intensamente nos dias pré-romanos e continuou a se expandir com o envolvimento romano. A escala dos aquedutos parece apoiar os comentários de Estrabão.

Exemplos posteriores

A técnica parece ter sido negligenciada durante o período medieval, porque Georgius Agricola , escrevendo no século 16 em seu De re metalica , não menciona o silenciamento, embora descreva muitos outros usos do poder da água, especialmente para lavar minério e dirigindo moinhos de água . No entanto, a técnica foi usada em larga escala nas minas de chumbo do norte da Grã-Bretanha pelo menos desde os tempos elizabetanos em diante. O método foi descrito com algum detalhe por Westgarth Forster em seu livro A Treatise on a Section of the Strata from Newcastle upon Tyne to the Mountain of Cross Fell in Cumberland (1809), e também na Royal Commission de 1842on Children in Mines em relação a crianças usadas nas minas de chumbo dos Peninos .

Os restos de ravinas silenciosas são visíveis em muitos lugares nos Peninos e em outros locais, como as extensas minas de chumbo em Cwmystwyth em Ceredigion , País de Gales, e em Stiperstones em Shropshire . Outro exemplo notável é a ravina silenciosa de Great Dun Fell perto de Cross Fell , Cumbria , provavelmente formada na era georgiana na busca por chumbo e prata. Esta ravina tem cerca de 30 metros de profundidade, carrega um pequeno riacho e é um marco proeminente nas charnecas desertas. As barragens usadas para armazenar a água também são frequentemente visíveis na cabeceira do riacho.

Embora o termo "hushing" não tenha sido usado no sudoeste da Inglaterra, [3] há uma referência à técnica usada em Tregardock , no norte da Cornualha , onde por volta de 1580 aventureiros de mina usaram o método para trabalhar um depósito de prata-chumbo, embora vidas tenham sido perdidas na tentativa. [4] Phil Newman, escrevendo em 2011, afirma que há evidências arqueológicas possíveis para o uso da técnica em dois locais em Dartmoor , em Devon , na forma de canais que correm para baixo que aparentemente se originam de pistas que seguem o contorno , embora ele diga que a pesquisa é necessário para confirmação. [3]

No sudeste de Lancashire, o hushing foi usado para extrair calcário da argila do pedregulho glacial, de modo que pudesse ser usado para fazer cal para agricultura, argamassa, gesso e cal. Bennett observa arrendamentos de terra para esse fim nos séculos 17 e 18 [5] e restos mortais ainda podem ser vistos em locais como Shedden Clough. A extração de calcário parece ter sido limitada ao lado leste da cordilheira Pennine, entre Burnley e Cliviger Gorge, e provavelmente ocorreu aqui por causa do custo de obtenção de suprimentos de mais longe, bem como da adequação da argila do boulder e do disponibilidade de abastecimento de água.

A técnica também foi utilizada durante a mineração de ouro aluvial na África, pelo menos até a década de 1930, quando foi descrita por Griffith em seu livro Alluvial Mining (2ª Ed., 1960). A saída de água pode ser controlada por um sistema automático que permite que a água flua pela comporta quando o transbordamento aciona um mecanismo de liberação.

Veja também

Notas

  1. ^ "Métodos usados" . Mineração de Chumbo . Projeto Mineiro de Durham. Arquivado do original em 25 de outubro de 2008 . Consultado em 24 de abril de 2008 .
  2. ^ "Glossário" . Arquivado do original em 25 de outubro de 2008 . Consultado em 24 de abril de 2008 .
  3. ^ a b Newman, Phil (2011). A Arqueologia de Campo de Dartmoor . Swindon: Herança inglesa. pág. 152. ISBN 978-1-84802-033-7.
  4. ^ "Arqueologia Viva, volume 11" (PDF) . O Serviço Ambiental Histórico, Cornwall County Council. pág. 37 . Consultado em 24 de abril de 2008 . [ link morto permanente ]
  5. ^ Bennett, W. (1948) Uma história de Burnley Vol.2 p. 97.

Referências

  • Oliver Davies, Roman Mines in Europe , Clarendon Press (Oxford), 1935.
  • Jones GDB, IJ Blakey e ECF MacPherson, Dolaucothi: the Roman aqueduct , Bulletin of the Board of Celtic Studies 19 (1960): 71-84 e placas III-V.
  • Lewis, PR e GDB Jones, As minas de ouro de Dolaucothi, I: a evidência da superfície , The Antiquaries Journal, 49, no. 2 (1969): 244-72.
  • Lewis, PR e GDB Jones, mineração de ouro romana no noroeste da Espanha , Journal of Roman Studies 60 (1970): 169-85.
  • Lewis, PR, As minas de ouro romanas de Ogofau em Dolaucothi , The National Trust Year Book 1976-77 (1977).
  • Annels, A e Burnham, BC, The Dolaucothi Gold Mines , University of Wales, Cardiff, 3rd Ed (1995).
  • Hodge, AT (2001). Aquedutos Romanos e Abastecimento de Água , 2ª ed. Londres: Duckworth.
  • Timberlake, S, Early leats and hushing permanece: sugestões e disputas para mineração romana e prospecção de chumbo , Boletim das minas de Peak District Sociedade Histórica, 15 (2004), 64 e seguintes.

Links externos