Período helenístico

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A Nike de Samotrácia é considerada uma das maiores obras-primas da arte helenística .

O período helenístico abrange o período da história do Mediterrâneo entre a morte de Alexandre o Grande em 323 aC e o surgimento do Império Romano , conforme representado pela Batalha de Ácio em 31 aC [1] e a conquista do Egito ptolomaico no ano seguinte. [2] O período da Grécia anterior à era helenística é conhecido como Grécia clássica , enquanto o período posterior é conhecido como Grécia romana . A palavra do grego antigo Hellas ( Ἑλλάς , Ellás ) era originalmente a amplamente conhecidanome da Grécia , de onde deriva a palavra helenística . [3] "Helenístico" é distinto de "Helênico" porque o primeiro abrange todos os territórios sob influência direta da Grécia Antiga, enquanto o último se refere à própria Grécia . Em vez disso, o termo "helenístico" se refere ao que é influenciado pela cultura grega, neste caso, o Oriente após as conquistas de Alexandre o Grande .

Durante o período helenístico, a influência cultural grega e o poder atingiram o auge de sua expansão geográfica, sendo dominante no mundo mediterrâneo e na maior parte da Ásia Ocidental e Central, mesmo em partes do subcontinente indiano , experimentando prosperidade e progresso nas artes , astrologia , exploração , literatura , teatro , arquitetura , música , matemática , filosofia e ciências . Apesar disso, muitas vezes é considerado um período de transição, às vezes até de decadência ou degeneração , [4]em comparação com o iluminismo da era clássica grega. O período helenístico viu o surgimento da Nova Comédia , da poesia alexandrina , da Septuaginta e das filosofias do estoicismo , epicurismo e pirronismo . A ciência grega foi desenvolvida pelos trabalhos do matemático Euclides e do polímata Arquimedes . A esfera religiosa se expandiu para incluir novos deuses, como o Greco-egípcio Serápis , divindades orientais como Átis e Cibele , e um sincretismo entre a cultura helenística e o budismo emBactria e Noroeste da Índia .

Período helenístico. Escultura de Dionísio da Coleção de Arte Antiga em Yale.

Após a invasão do Império Aquemênida por Alexandre o Grande em 330 aC e sua desintegração logo depois, os reinos helenísticos foram estabelecidos em todo o sudoeste da Ásia ( Império Selêucida , Reino de Pérgamo ), nordeste da África ( Reino Ptolomaico ) e Sul da Ásia ( Reino Greco-Bactriano , Reino Indo-Grego ). O período helenístico foi caracterizado por uma nova onda de colonização grega [5] que estabeleceu cidades e reinos gregos na Ásia e na África . [6] Isso resultou na exportação deCultura e língua gregas a esses novos reinos, abrangendo até a Índia moderna. Esses novos reinos também foram influenciados pelas culturas indígenas, adotando práticas locais sempre que benéficas, necessárias ou convenientes. A cultura helenística, portanto, representa uma fusão do mundo grego antigo com o da Ásia Ocidental, do Nordeste Africano e do Sudoeste Asiático. [7] Essa mistura deu origem a um dialeto grego comum baseado no ático , conhecido como grego koiné , que se tornou a língua franca em todo o mundo helenístico.

Estudiosos e historiadores estão divididos quanto a qual evento sinaliza o fim da era helenística. O período helenístico pode ser visto como terminando com a conquista final das áreas centrais gregas por Roma em 146 aC após a Guerra Aquéia , com a derrota final do Reino de Ptolomeu na Batalha de Actium em 31 aC, ou mesmo com a mudança de Roman imperador Constantino, o Grande, da capital do Império Romano para Constantinopla em 330 DC. [8] [9] Angelos Chaniotis termina o período helenístico com a morte de Adrianoem 138 DC, que integrou os gregos totalmente ao Império Romano; [10] e uma faixa de c. 321 AC a 256 DC também podem ser dados. [11]

Etimologia

A palavra originou-se do grego antigo Ἑλληνιστής ( Hellēnistḗs , "aquele que usa a língua grega"), de Ἑλλάς ( Hellás , "Grécia"); como se "Helenista" + "ic". [ citação necessária ]

Imagem à esquerda : A tapeçaria de Sampul , uma parede de lã pendurada no Condado de Lop , Prefeitura de Hotan , Xinjiang , China , mostrando um possivelmente soldado grego do reino Greco-Bactriano (250–125 aC), com olhos azuis , empunhando uma lança e vestindo o que parece ser uma faixa de diadema ; retratado acima dele está um centauro , da mitologia grega , um motivo comum na arte helenística
. Imagem certa : argila pintada e cabeça de alabastro de um zoroastrianosacerdote usando um distinto cocar no estilo bactriano , Takhti-Sangin , Tajiquistão , séculos 3 a 2 a.C.

A ideia de um período helenístico é um conceito do século 19 e não existia na Grécia antiga . Embora palavras relacionadas na forma ou significado, por exemplo, helenista ( grego antigo : Ἑλληνιστής , Hellēnistēs ), tenham sido atestadas desde os tempos antigos, [12] foi Johann Gustav Droysen em meados do século 19, que em sua obra clássica Geschichte des Hellenismus ( História do Helenismo ), cunhou o termo helenístico para se referir a e definir o período em que a cultura grega se espalhou no mundo não grego após a conquista de Alexandre. [13] Seguindo Droysen, Helenísticae termos relacionados, por exemplo, helenismo , têm sido amplamente usados ​​em vários contextos; um uso notável está em Culture and Anarchy por Matthew Arnold , onde o helenismo é usado em contraste com o hebraísmo . [14]

O principal problema com o termo helenístico reside em sua conveniência, já que a difusão da cultura grega não foi o fenômeno generalizado que o termo implica. Algumas áreas do mundo conquistado foram mais afetadas pelas influências gregas do que outras. O termo helenístico também implica que as populações gregas eram maioria nas áreas em que se estabeleceram, mas em muitos casos, os colonos gregos eram na verdade a minoria entre as populações nativas. A população grega e a população nativa nem sempre se misturaram; os gregos se mudaram e trouxeram sua própria cultura, mas a interação nem sempre ocorreu. [ citação necessária ]


Fontes

Embora existam alguns fragmentos, não existem obras históricas completas sobreviventes que datem dos cem anos após a morte de Alexandre. As obras dos principais historiadores helenísticos Hieronymus of Cardia (que trabalhou sob Alexandre, Antígono I e outros sucessores), Duris de Samos e Phylarchus , que foram usadas por fontes sobreviventes , estão todas perdidas. [15] A fonte sobrevivente mais antiga e confiável para o período helenístico é Políbio de Megalópole (c. 200–118), um estadista da Liga Aqueia até 168 aC, quando foi forçado a ir a Roma como refém. [15] HisAs histórias acabaram chegando a quarenta livros, cobrindo os anos 220 a 167 aC.

A fonte mais importante depois de Políbio é Diodorus Siculus, que escreveu sua Bibliotheca historica entre 60 e 30 AC e reproduziu algumas fontes anteriores importantes, como Hieronymus, mas seu relato do período helenístico foi interrompido após a batalha de Ipsus (301 AC). Outra fonte importante, as Vidas Paralelas de Plutarco ( c.  50 DC  - c.  120 ), embora mais preocupada com questões de caráter pessoal e moralidade, descreve a história de importantes figuras helenísticas. Ápio de Alexandria (final do século I dC - antes de 165) escreveu uma história do Império Romanoisso inclui informações de alguns reinos helenísticos. [ citação necessária ]

Outras fontes incluem Justin 's (2º século dC) epítome de Pompeu Trogus ' Historiae Philipicae e um resumo das Arrian 's Eventos após Alexander , por Photios I de Constantinopla . Fontes complementares menores incluem Curtius Rufus , Pausanias , Plínio , eo Bizantino enciclopédia do Suda . No campo da filosofia, Diógenes Laércio ' Vidas e Doutrinas dos Filósofos Ilustres é a fonte principal; funciona como Cicero s'De Natura Deorum também fornece alguns detalhes adicionais das escolas filosóficas do período helenístico. [ citação necessária ]

Plano de fundo

A Grécia Antiga tinha sido tradicionalmente uma coleção fragmentada de cidades-estado ferozmente independentes. Após a Guerra do Peloponeso (431–404 aC), a Grécia caiu sob a hegemonia espartana , na qual Esparta era proeminente, mas não todo-poderoso. A hegemonia espartana foi sucedida por uma hegemonia tebana após a Batalha de Leuctra (371 aC), mas após a Batalha de Mantineia (362 aC) , toda a Grécia estava tão enfraquecida que nenhum estado poderia reivindicar a preeminência. Foi com esse pano de fundo que a ascendência da Macedônia começou, sob o rei Filipe II. A Macedônia estava localizada na periferia do mundo grego e, embora sua família real reivindicasse ascendência grega, os próprios macedônios eram considerados semibárbaros pelo resto dos gregos. No entanto, a Macedônia controlava uma grande área e tinha um governo centralizado relativamente forte, em comparação com a maioria dos estados gregos.

Filipe II foi um rei forte e expansionista que aproveitou todas as oportunidades para expandir o território macedônio. Em 352 aC, ele anexou a Tessália e a Magnésia . Em 338 aC, Filipe derrotou um exército combinado de tebano e ateniense na Batalha de Queronéia, após uma década de conflito instável. Na sequência, Filipe formou a Liga de Corinto , colocando efetivamente a maioria da Grécia sob seu domínio direto. Ele foi eleito Hegemon da liga, e uma campanha contra o Império Aquemênida da Pérsia foi planejada. No entanto, em 336 aC, enquanto esta campanha estava em seus estágios iniciais, ele foi assassinado. [4]

Império de Alexandre na época de sua expansão máxima.

Sucedendo seu pai, Alexandre assumiu pessoalmente a guerra persa. Durante uma década de campanha, Alexandre conquistou todo o Império Persa , derrubando o rei persa Dario III . As terras conquistadas incluíam Ásia Menor , Assíria , Levante , Egito , Mesopotâmia , Mídia , Pérsia e partes do Afeganistão moderno , Paquistão e as estepes da Ásia Central. Os anos de campanha constante tiveram seu preço, no entanto, e Alexandre morreu em 323 aC.

Após sua morte, os enormes territórios conquistados por Alexandre ficaram sujeitos a uma forte influência grega ( helenização ) pelos próximos dois ou três séculos, até a ascensão de Roma no oeste e da Pártia no leste. À medida que as culturas grega e levantina se misturaram, o desenvolvimento de uma cultura helenística híbrida começou e persistiu mesmo quando isolada dos principais centros da cultura grega (por exemplo, no reino greco-bactriano ).

Pode-se argumentar que algumas das mudanças em todo o Império macedônio após as conquistas de Alexandre e durante o governo de Diadochi teriam ocorrido sem a influência do governo grego. Conforme mencionado por Peter Green , vários fatores de conquista foram combinados sob o termo período helenístico . Áreas específicas conquistadas pelo exército invasor de Alexandre, incluindo o Egito e áreas da Ásia Menor e da Mesopotâmia, "caíram" voluntariamente para a conquista e viram Alexandre mais como um libertador do que como um conquistador. [16]

Além disso, grande parte da área conquistada continuaria a ser governada pelos Diadochi , generais e sucessores de Alexandre. Inicialmente, todo o império foi dividido entre eles; no entanto, alguns territórios foram perdidos com relativa rapidez ou permaneceram apenas nominalmente sob o domínio macedônio. Depois de 200 anos, apenas estados muito reduzidos e um tanto degenerados permaneceram, [9] até a conquista do Egito ptolomaico por Roma.

O Diadochi

Quando Alexandre o Grande morreu (10 de junho de 323 aC), ele deixou para trás um vasto império que era composto de muitos territórios essencialmente autônomos chamados sátrapas . Sem um sucessor escolhido, houve disputas imediatas entre seus generais sobre quem deveria ser o rei da Macedônia. Esses generais ficaram conhecidos como Diadochi ( grego : Διάδοχοι , Diadokhoi , que significa "sucessores").

Meleagro e a infantaria apoiaram a candidatura do meio-irmão de Alexandre, Filipe Arrhidaeus , enquanto Pérdicas , o principal comandante da cavalaria, apoiava a espera até o nascimento do filho de Alexandre com Roxana . Depois que a infantaria invadiu o palácio da Babilônia , um acordo foi acertado - Arrhidaeus (como Filipe III) deveria se tornar rei e governar juntamente com o filho de Roxana, presumindo que fosse um menino (como era, tornando-se Alexandre IV ). O próprio Pérdicas se tornaria regente ( epimeletes ) do império, e Meleager seu lugar-tenente. Logo, no entanto, Pérdicas mandou assassinar Meleager e os outros líderes da infantaria e assumir o controle total.[17] Os generais que apoiaram Pérdicas foram recompensados ​​na divisão da Babilônia tornando-se sátrapas de várias partes do império, mas a posição de Pérdicas era instável, porque, comoescreve Arriano , "todos suspeitavam dele, e ele de eles". [18]

A primeira das guerras Diadochi estourou quando Pérdicas planejou se casar com a irmã de Alexandre, Cleópatra, e começou a questionar a liderança de Antígono I Monoftalmo na Ásia Menor . Antígono fugiu para a Grécia e então, junto com Antípatro e Cratero (o sátrapa da Cilícia que estivera na Grécia lutando na guerra da Lamiana ) invadiu a Anatólia . Os rebeldes eram apoiados por Lisímaco , o sátrapa da Trácia e Ptolomeu, o sátrapa do Egito. Embora Eumenes , sátrapa da Capadócia, derrotou os rebeldes na Ásia Menor, o próprio Pérdicas foi assassinado por seus próprios generais Peithon , Seleuco e Antigenes (possivelmente com a ajuda de Ptolomeu) durante sua invasão do Egito ( c.  21 de maio a 19 de junho de 320 aC). [19] Ptolomeu chegou a um acordo com os assassinos de Pérdicas, tornando Peithon e Arrhidaeus regentes em seu lugar, mas logo eles chegaram a um novo acordo com Antipater no Tratado de Triparadisus . Antípatro foi nomeado regente do Império e os dois reis foram transferidos para a Macedônia. Antígono permaneceu no comando da Ásia Menor, Ptolomeu manteve o Egito, Lisímaco manteve a Trácia e Seleuco I controlou a Babilônia.

Os Reinos de Antigonos e seus rivais c.  303 AC .

A segunda guerra Diadochi começou após a morte de Antípatro em 319 aC. Deixando de lado seu próprio filho, Cassandro , Antípatro declarou Poliperconte seu sucessor como regente . Cassandro se revoltou contra Poliperconte (a quem Eumenes se juntou) e foi apoiado por Antígono, Lisímaco e Ptolomeu. Em 317 aC, Cassandro invadiu a Macedônia, alcançando o controle da Macedônia, sentenciando Olímpia à morte e capturando o rei menino Alexandre IV e sua mãe. Na Ásia, Eumenes foi traído por seus próprios homens após anos de campanha e entregue a Antígono, que o executou.

A terceira guerra dos Diadochi estourou por causa do crescente poder e ambição de Antígono. Ele começou a remover e nomear sátrapas como se fosse rei e também invadiu os tesouros reais em Ecbátana , Persépolis e Susa , levando 25.000 talentos . [20] Seleuco foi forçado a fugir para o Egito e Antígono logo entrou em guerra com Ptolomeu, Lisímaco e Cassandro. Ele então invadiu a Fenícia , sitiou Tiro , invadiu Gaza e começou a construir uma frota. Ptolomeu invadiu a Síria e derrotou o filho de Antígono, Demetrius Poliorcetes , na Batalha de Gaza de 312 aC, o que permitiuSeleuco para garantir o controle da Babilônia e das satrapias orientais. Em 310 aC, Cassandro assassinou o jovem rei Alexandre IV e sua mãe Roxana , encerrando a Dinastia Argead, que governou a Macedônia por vários séculos.

Reinos do Diadochi após a batalha de Ipsus, c.  301 AC .
  Reino de Ptolomeu I Sóter
  Reino de cassander
  Reino de Lisímaco
  Reino de Seleuco I Nicator
Os principais reinos helenísticos em 240 aC, incluindo territórios controlados pela dinastia selêucida , a dinastia ptolomaica , a dinastia Attalid , a dinastia antigónida e independentes poleis de helenístico Grécia

Antígono então enviou seu filho Demétrio para recuperar o controle da Grécia. Em 307 aC ele tomou Atenas, expulsando Demétrio de Phaleron , governador de Cassander, e proclamando a cidade livre novamente. Demétrio voltou sua atenção para Ptolomeu, derrotando sua frota na Batalha de Salamina e assumindo o controle de Chipre. No rescaldo desta vitória, Antígono assumiu o título de rei ( basileu ) e concedeu-o a seu filho Demetrius Poliorcetes , o resto dos Diadochi logo o seguiram. [21] Demétrio continuou suas campanhas sitiando Rodes e conquistando a maior parte da Grécia em 302 aC, criando uma liga contra a Macedônia de Cassander.

O engajamento decisivo da guerra veio quando Lisímaco invadiu e invadiu grande parte da Anatólia ocidental, mas logo foi isolado por Antígono e Demétrio perto de Ipsus na Frígia . Seleuco chegou a tempo de salvar Lisímaco e esmagou totalmente Antígono na Batalha de Ipsus em 301 aC. Os elefantes de guerra de Seleuco provaram ser decisivos, Antígono foi morto e Demétrio fugiu de volta para a Grécia para tentar preservar os remanescentes de seu governo lá, recapturando uma Atenas rebelde. Enquanto isso, Lisímaco conquistou Jônia , Seleuco conquistou a Cilícia e Ptolomeu conquistou Chipre .

Após a morte de Cassander em c.  298 aC , no entanto, Demétrio, que ainda mantinha um considerável exército e frota leais, invadiu a Macedônia, tomou o trono da Macedônia (294 aC) e conquistou a Tessália e a maior parte do centro da Grécia (293 a 291 aC). [22] Ele foi derrotado em 288 AC quando Lisímaco da Trácia e Pirro do Épiroinvadiram a Macedônia em duas frentes e rapidamente dividiram o reino para si. Demétrio fugiu para o centro da Grécia com seus mercenários e começou a construir apoio lá e no norte do Peloponeso. Ele mais uma vez sitiou Atenas depois que eles se voltaram contra ele, mas então fechou um tratado com os atenienses e Ptolomeu, que lhe permitiu cruzar para a Ásia Menor e fazer guerra às propriedades de Lisímaco na Jônia , deixando seu filho Antígono Gônatas na Grécia . Após sucessos iniciais, ele foi forçado a se render a Seleuco em 285 aC e mais tarde morreu no cativeiro. [23] Lisímaco, que havia tomado a Macedônia e a Tessália para si, foi forçado à guerra quando Seleuco invadiu seus territórios na Ásia Menor e foi derrotado e morto em 281 aC noBatalha de Corupedium , perto de Sardis . Seleuco então tentou conquistar os territórios europeus de Lisímaco na Trácia e na Macedônia, mas foi assassinado por Ptolomeu Cerauno ("o raio"), que se refugiou na corte selêucida e depois foi aclamado rei da Macedônia. Ptolomeu foi morto quando a Macedônia foi invadida pelos gauleses em 279 aC - sua cabeça espetada em uma lança - e o país caiu na anarquia. Antígono II Gonatas invadiu a Trácia no verão de 277 e derrotou uma grande força de 18.000 gauleses. Ele foi rapidamente aclamado como rei da Macedônia e governou por 35 anos. [24]

Neste ponto, a divisão territorial tripartida da era helenística estava em vigor, com as principais potências helenísticas sendo a Macedônia sob o filho de Demétrio, Antígono II Gonatas , o reino ptolomaico sob o idoso Ptolomeu I e o império selêucida sob o filho de Seleuco, Antíoco I Sóter .

Sul da Europa

Reino do Épiro

Pirro e seus elefantes.

Épiro era um reino grego do noroeste nos Bálcãs ocidentais governado pela dinastia Molossiana Aeacidae . Épiro foi um aliado da Macedônia durante os reinados de Filipe II e Alexandre.

Em 281, Pirro (apelidado de "águia", aetos ) invadiu o sul da Itália para ajudar a cidade-estado de Tarento . Pirro derrotou os romanos na Batalha de Heraclea e na Batalha de Asculum . Embora vitorioso, ele foi forçado a recuar devido a grandes perdas, daí o termo " vitória de Pirro ". Pirro então virou para o sul e invadiu a Sicília, mas não teve sucesso e voltou para a Itália. Após a Batalha de Benevento (275 aC), Pirro perdeu todas as suas propriedades italianas e partiu para o Épiro.

Pirro então entrou em guerra com a Macedônia em 275 aC, depondo Antígono II Gonatas e governando brevemente sobre a Macedônia e a Tessália até 272. Depois disso, ele invadiu o sul da Grécia e foi morto na batalha contra Argos em 272 aC. Após a morte de Pirro, o Épiro permaneceu como uma potência menor. Em 233 aC, a família real Aeacid foi deposta e um estado federal foi estabelecido, chamado Liga Epirote . A liga foi conquistada por Roma na Terceira Guerra da Macedônia (171-168 aC).

Reino da Macedônia

Filipe V , " o querido da Hélade ", usando o diadema real .

Antígono II , um aluno de Zenão de Cítio , passou a maior parte de seu governo defendendo a Macedônia contra o Épiro e consolidando o poder macedônio na Grécia, primeiro contra os atenienses na Guerra da Cremônia e depois contra a Liga Aqueia de Arato de Sícion . Sob os Antigônidas, a Macedônia freqüentemente carecia de fundos, as minas do Pangaeum não eram mais tão produtivas quanto sob Filipe II, a riqueza das campanhas de Alexandre tinha sido usada e o campo saqueado pela invasão gaulesa . [25]Um grande número da população macedônia também foi reassentada no exterior por Alexandre ou decidiu emigrar para as novas cidades gregas orientais. Até dois terços da população emigrou, e o exército macedônio só podia contar com um contingente de 25.000 homens, uma força significativamente menor do que sob Filipe II. [26]

Antígono II governou até sua morte em 239 aC. Seu filho Demétrio II logo morreu em 229 aC, deixando uma criança (Filipe V) como rei, com o general Antígono Doson como regente. Doson liderou a Macedônia à vitória na guerra contra o rei espartano Cleomenes III e ocupou Esparta .

Filipe V , que chegou ao poder quando Doson morreu em 221 aC, foi o último governante macedônio com o talento e a oportunidade de unir a Grécia e preservar sua independência contra a "nuvem que se erguia no oeste": o poder cada vez maior de Roma . Ele era conhecido como "o queridinho da Hélade". Sob seus auspícios, a Paz de Naupactus (217 aC) pôs fim à última guerra entre a Macedônia e as ligas gregas ( a Guerra Social de 220 a 217 aC) e, nessa época, ele controlava toda a Grécia, exceto Atenas, Rodes e Pérgamo .

Em 215 aC Filipe, de olho na Ilíria , formou uma aliança com o inimigo de Roma, Aníbal de Cartago , o que levou a alianças romanas com a Liga aqueu , Rodes e Pérgamo. A Primeira Guerra da Macedônia eclodiu em 212 aC e terminou de forma inconclusiva em 205 aC. Filipe continuou a travar guerra contra Pérgamo e Rodes pelo controle do Egeu (204–200 aC) e ignorou as demandas romanas de não intervenção na Grécia, invadindo a Ática. Em 198 aC, durante a Segunda Guerra da Macedônia, Filipe foi derrotado de forma decisiva em Cynoscephalae pelo procônsul romano Tito Quinctius Flamininuse a Macedônia perdeu todos os seus territórios na Grécia propriamente dita. O sul da Grécia foi agora completamente trazido para a esfera de influência romana , embora mantivesse autonomia nominal. O fim da Macedônia Antigonida veio quando o filho de Filipe V, Perseu, foi derrotado e capturado pelos romanos na Terceira Guerra da Macedônia (171-168 aC).

Resto da Grécia

Grécia e o Mundo Egeu c.  200 AC .

Durante o período helenístico, a importância da Grécia propriamente dita no mundo de língua grega diminuiu drasticamente. Os grandes centros da cultura helenística eram Alexandria e Antioquia , capitais do Egito ptolomaico e da Síria selêucida, respectivamente. As conquistas de Alexandre ampliaram muito os horizontes do mundo grego, fazendo com que os conflitos intermináveis ​​entre as cidades que haviam marcado os séculos V e IV aC parecessem mesquinhos e sem importância. Isso levou a uma emigração constante, especialmente dos jovens e ambiciosos, para os novos impérios gregos no leste. Muitos gregos migraram para Alexandria , Antioquiae as muitas outras novas cidades helenísticas fundadas na esteira de Alexandre, tão distantes quanto o Afeganistão e o Paquistão modernos .

Cidades-estados independentes eram incapazes de competir com os reinos helenísticos e geralmente eram forçados a se aliar a um deles para defesa, dando honras aos governantes helenísticos em troca de proteção. Um exemplo é Atenas , que foi derrotada de forma decisiva por Antípatro na guerra Lamiana (323-322 aC) e teve seu porto no Pireu guarnecido por tropas macedônias que apoiavam uma oligarquia conservadora . [27] Depois que Demetrius Poliorcetes capturou Atenas em 307 aC e restaurou a democracia , os atenienses honraram a ele e a seu pai Antígono, colocando estátuas de ouro deles na ágorae concedendo-lhes o título de rei. Atenas mais tarde aliou-se ao Egito ptolomaico para se livrar do domínio macedônio, eventualmente estabelecendo um culto religioso para os reis ptolomaicos e nomeando um dos phyles da cidade em homenagem a Ptolomeu por sua ajuda contra a Macedônia. Apesar do dinheiro e das frotas ptolomaicas apoiarem seus esforços, Atenas e Esparta foram derrotadas por Antígono II durante a Guerra da Cremônia (267-261 aC). Atenas foi então ocupada por tropas macedônias e administrada por oficiais macedônios.

Esparta permaneceu independente, mas não era mais a principal potência militar do Peloponeso . O rei espartano Cleomenes III (235-222 aC) deu um golpe militar contra os éforos conservadores e promoveu reformas sociais e agrárias radicais para aumentar o tamanho da população espartana em declínio, capaz de fornecer serviço militar e restaurar o poder espartano. A tentativa de Esparta pela supremacia foi esmagada na Batalha de Sellasia (222 aC) pela liga aqueu e pela Macedônia, que restaurou o poder dos éforos .

Outras cidades-estados formaram estados federados em autodefesa, como a Liga Etólia ( est. 370 aC), a Liga Acaia ( est. 280 aC), a Liga da Beócia , a "Liga do Norte" ( Bizâncio , Calcedônia , Heraclea Pontica e Tium ) [28] e a " Liga Nesiótica " das Cíclades . Essas federações envolviam um governo central que controlava a política externae assuntos militares, embora deixando a maior parte do governo local para as cidades-estados, um sistema denominado simpoliteia . Em estados como a liga aqueu, isso também envolveu a admissão de outros grupos étnicos na federação com direitos iguais, neste caso, não- aqueus . [29] A liga Achean foi capaz de expulsar os macedônios do Peloponeso e libertar o Corinto, que se juntou à liga.

O Colosso de Rodes , uma das sete maravilhas do mundo antigo.

Uma das poucas cidades-estado que conseguiu manter total independência do controle de qualquer reino helenístico foi Rodes . Com uma marinha habilidosa para proteger suas frotas comerciais dos piratas e uma posição estratégica ideal cobrindo as rotas do leste ao Egeu, Rodes prosperou durante o período helenístico. Tornou-se um centro de cultura e comércio, suas moedas circularam amplamente e suas escolas filosóficas tornaram-se uma das melhores do Mediterrâneo. Depois de resistir por um ano sob o cerco de Demetrius Poliorcetes (305-304 aC), os rodianos construíram o Colosso de Rodespara comemorar sua vitória. Eles mantiveram sua independência pela manutenção de uma marinha poderosa, mantendo uma postura cuidadosamente neutra e agindo para preservar o equilíbrio de poder entre os principais reinos helenísticos. [30]

Inicialmente, Rodes tinha laços muito estreitos com o reino ptolomaico. Rodes mais tarde se tornou um aliado romano contra os selêucidas, recebendo algum território em Caria por seu papel na Guerra Romano-Selêucida (192-188 aC). Roma finalmente se voltou contra Rodes e anexou a ilha como uma província romana.

Balcãs

Pintura de um noivo e uma noiva na tumba helenística trácia de Kazanlak , perto da antiga cidade de Seutópolis , século 4 aC.

A costa oeste dos Balcãs era habitada por várias tribos e reinos da Ilíria , como o reino dos Dalmatae e dos Ardiaei , que frequentemente se envolviam na pirataria sob a rainha Teuta (reinou de 231 a 227 aC). Mais para o interior ficava o Reino Paeônio da Ilíria e a tribo dos Agrianes . Ilírios na costa do Adriático estavam sob os efeitos e influência da helenização e algumas tribos adotaram o grego, tornando-se bilíngues [31] [32] [33] devido à sua proximidade com as colônias gregasna Ilíria. Os ilírios importaram armas e armaduras dos gregos antigos (como o capacete do tipo ilírio , originalmente um tipo grego) e também adotaram a ornamentação da antiga Macedônia em seus escudos [34] e seus cintos de guerra [35] (um único foi encontrado , datado do século 3 aC na moderna Selce e Poshtme , uma parte da Macedônia na época sob Filipe V da Macedônia [36] ).

O Reino Odrysian foi uma união de tribos trácias sob os reis da poderosa tribo Odrysian. Várias partes da Trácia estavam sob domínio macedônio de Filipe II da Macedônia , Alexandre o Grande , Lisímaco , Ptolomeu II e Filipe V, mas também eram governadas por seus próprios reis. Os trácios e Agrianes foram amplamente usados ​​por Alexandre como peltasts e cavalaria leve , formando cerca de um quinto de seu exército. [37] Os Diadochi também usaram mercenários trácios em seus exércitos e também foram usados ​​como colonos. Os Odrysians usavam gregocomo língua de administração [38] e da nobreza. A nobreza também adotou a moda grega em trajes , ornamentos e equipamentos militares, espalhando-a para as demais tribos. [39] Os reis da Trácia estavam entre os primeiros a serem helenizados . [40]

Depois de 278 aC, os Odrysianos tinham um forte competidor no Reino Céltico de Tylis governado pelos reis Comontório e Cavarus , mas em 212 aC eles conquistaram seus inimigos e destruíram sua capital.

Mediterrâneo Ocidental

O sul da Itália ( Magna Grécia ) e o sudeste da Sicília foram colonizados pelos gregos durante o século VIII. Na Sicília do século 4 aC, a principal cidade grega e hegemônica era Siracusa . Durante o período helenístico, a figura principal na Sicília foi Agátocles de Siracusa (361–289 aC), que tomou a cidade com um exército de mercenários em 317 aC. Agátocles estendeu seu poder pela maioria das cidades gregas da Sicília, travou uma longa guerra com os cartagineses , chegando a invadir a Tunísiaem 310 aC e derrotando um exército cartaginês lá. Foi a primeira vez que uma força europeia invadiu a região. Depois dessa guerra, ele controlou a maior parte do sudeste da Sicília e fez-se proclamar rei, imitando os monarcas helenísticos do leste. [41] Agátocles então invadiu a Itália ( c.  300 aC ) em defesa de Tarento contra os brutianos e romanos , mas não teve sucesso.

Inscrição galo-grega: "Segomaros, filho de Uillū, cidadão [42] ( toutious ) de Namausos , dedicou este santuário a Belesama"
Um dracma de prata de Massalia (atual Marselha , França), datado de 375-200 aC, com a cabeça da deusa Ártemis no anverso e um leão no reverso

Os gregos na Gália pré-romana limitavam-se principalmente à costa mediterrânea da Provença , na França . A primeira colônia grega na região foi Massalia , que se tornou um dos maiores portos comerciais do Mediterrâneo no século 4 aC, com 6.000 habitantes. Massalia também era o hegemon local , controlando várias cidades costeiras gregas como Nice e Agde . As moedas cunhadas em Massalia foram encontradas em todas as partes da Gália Liguro-Céltica. A cunhagem celta foi influenciada por desenhos gregos, [43] e as letras gregas podem ser encontradas em várias moedas celtas, especialmente aquelas do sul da França. [44] Comerciantes de Massalia aventuraram-se no interior da França, nos rios Durance e Rhône , e estabeleceram rotas comerciais terrestres na Gália , e para a Suíça e Borgonha . O período helenístico viu o alfabeto grego se espalhar no sul da Gália a partir de Massalia (séculos III e II aC) e, de acordo com Estrabão , Massalia também era um centro de educação, onde os celtas iam aprender grego. [45] Um aliado ferrenho de Roma, Massalia manteve sua independência até que se aliou a Pompeu em 49 aC e foi então tomada pelas forças de César .

A cidade de Emporion ( Empúries modernas ), originalmente fundada por colonos do período arcaico de Phocaea e Massalia no século 6 aC, perto da vila de Sant Martí d'Empúries (localizada em uma ilha offshore que faz parte de L'Escala , Catalunha , Espanha ), [46] foi restabelecida no século 5 aC com uma nova cidade ( neapolis ) no continente ibérico . [47] Emporion continha uma população mista de colonos gregos e nativos ibéricos, embora Tito Lívio e Estrabãoafirmam que viviam em bairros distintos , esses dois grupos acabaram sendo integrados. [48] A cidade se tornou um centro comercial dominante e centro da civilização helenística na Península Ibérica, eventualmente aliando-se à República Romana contra o Império Cartaginês durante a Segunda Guerra Púnica (218-201 aC). [49] No entanto, Emporion perdeu sua independência política por volta de 195 aC com o estabelecimento da província romana de Hispania Citerior e no século 1 aC tornou-se totalmente romanizada na cultura. [50] [51]

Helenístico Oriente Próximo

Os estados helenísticos da Ásia e do Egito eram governados por uma elite imperial de ocupação de administradores e governadores greco-macedônios sustentados por um exército permanente de mercenários e um pequeno núcleo de colonos greco-macedônios. [52] A promoção da imigração da Grécia foi importante no estabelecimento deste sistema. Monarcas helenísticos administravam seus reinos como propriedades reais e a maior parte das pesadas receitas fiscais iam para as forças militares e paramilitares que preservavam seu governo de qualquer tipo de revolução. Esperava-se que os monarcas macedônios e helenísticos liderassem seus exércitos no campo, junto com um grupo de companheiros ou amigos aristocráticos privilegiados ( hetairoi , philoi ) que jantavam e bebiam com o rei e atuavam como seu conselho consultivo. [53]O monarca também deveria servir como um patrono caridoso do povo; essa filantropia pública pode significar construir projetos e distribuir presentes, mas também promover a cultura e a religião gregas .

Egito ptolemaico

Busto de Ptolomeu I Soter usando um diadema , um símbolo da realeza helenística, Museu do Louvre .

Ptolomeu , um somatofilax , um dos sete guarda-costas que serviram como generais e deputados de Alexandre o Grande , foi nomeado sátrapa do Egito após a morte de Alexandre em 323 aC. Em 305 aC, ele se declarou rei Ptolomeu I, mais tarde conhecido como "Soter" (salvador) por seu papel em ajudar os rodianos durante o cerco de Rodes . Ptolomeu construiu novas cidades como Ptolemais Hermiou no alto Egito e estabeleceu seus veteranos por todo o país, especialmente na região de Faiyum . Alexandria, um importante centro da cultura e do comércio gregos, tornou-se sua capital. Como primeira cidade portuária do Egito, tornou-se o principal exportador de grãos do Mediterrâneo.

Os egípcios aceitaram a contragosto os Ptolomeus como sucessores dos faraós do Egito independente, embora o reino tenha passado por várias revoltas nativas. Os Ptolomeus seguiram as tradições dos Faraós egípcios , como casar-se com seus irmãos ( Ptolomeu II foi o primeiro a adotar esse costume), sendo retratados em monumentos públicos no estilo e vestimenta egípcios e participando da vida religiosa egípcia. O culto ao governante ptolomaico retratou os Ptolomeus como deuses, e templos para os Ptolomeus foram erguidos em todo o reino. Ptolomeu I até criou um novo deus, Serápis , que era uma combinação de dois deuses egípcios: Apis e Osíris, com atributos de deuses gregos. A administração ptolomaica era, como a antiga burocracia egípcia, altamente centralizada e focada em extrair o máximo possível de receita da população por meio de tarifas, impostos especiais de consumo, multas, impostos e assim por diante. Uma classe inteira de funcionários menores, cobradores de impostos, escriturários e supervisores tornou isso possível. O campo egípcio era administrado diretamente por essa burocracia real. [54] As possessões externas, como Chipre e Cirene, eram administradas por estrategos , comandantes militares nomeados pela coroa.

Anel de Ptolomeu VI Filometor como faraó egípcio . Museu do Louvre .

Sob Ptolomeu II , Calímaco , Apolônio de Rodes , Teócrito e uma série de outros poetas, incluindo a Pleíada Alexandrina, fizeram da cidade um centro da literatura helenística. O próprio Ptolomeu estava ansioso para patrocinar a biblioteca, a pesquisa científica e os estudiosos individuais que viviam nas dependências da biblioteca. Ele e seus sucessores também travaram uma série de guerras com os selêucidas, conhecidas como guerras da Síria , pela região da Cele-Síria . Ptolomeu IV venceu a grande batalha de Raphia (217 aC) contra os selêucidas, usando egípcios nativos treinados como falangitas. No entanto, esses soldados egípcios se revoltaram, eventualmente estabelecendo um estado egípcio separatista nativo em Tebaida entre 205 e 186/185 aC, enfraquecendo gravemente o estado ptolomaico. [55]

A família de Ptolomeu governou o Egito até a conquista romana de 30 AC. Todos os governantes masculinos da dinastia adotaram o nome de Ptolomeu. As rainhas ptolomaicas, algumas das quais irmãs de seus maridos, costumavam ser chamadas de Cleópatra, Arsínoe ou Berenice. O membro mais famoso da linhagem foi a última rainha, Cleópatra VII , conhecida por seu papel nas batalhas políticas romanas entre Júlio César e Pompeu e, posteriormente, entre Otaviano e Marco Antônio . Seu suicídio na conquista por Roma marcou o fim do domínio ptolomaico no Egito, embora a cultura helenística continuasse a prosperar no Egito durante os períodos romano e bizantino até a conquista muçulmana.

Selêucida Império

Após a divisão do império de Alexandre , Seleuco I Nicator recebeu a Babilônia . A partir daí, ele criou um novo império que se expandiu para incluir muitos dos territórios do Oriente Próximo de Alexandre . [56] [57] [58] [59] No auge de seu poder, incluía a Anatólia central , o Levante , a Mesopotâmia , a Pérsia , o atual Turcomenistão , o Pamir e partes do Paquistão . Incluía uma população diversa estimada em cinquenta a sessenta milhões de pessoas. [60] Sob Antíoco I( c.  324/323 - 261 aC), no entanto, o império pesado já estava começando a perder territórios. Pérgamo fugiu sob o comando de Eumenes I, que derrotou um exército selêucida enviado contra ele. Os reinos da Capadócia, Bitínia e Ponto eram todos praticamente independentes nessa época também. Como os Ptolomeus, Antíoco I estabeleceu um culto religioso dinástica, endeusar seu pai Seleucus I . Seleuco, oficialmente considerado descendente de Apolo, tinha seus próprios sacerdotes e sacrifícios mensais. A erosão do império continuou sob Seleuco II , que foi forçado a lutar uma guerra civil (239-236 aC) contra seu irmão Antíoco Hierax e foi incapaz de manterBactria , Sogdiana e Parthia se separem. Hierax conquistou a maior parte da Anatólia Selêucida para si, mas foi derrotado, junto com seus aliados da Galácia, por Attalus I de Pergamon, que agora também reivindicou a realeza.

O mundo helenístico c.  200 AC .

O vasto Império Selêucida foi, como o Egito, dominado principalmente por uma elite política greco-macedônia. [59] [61] [62] [63] A população grega das cidades que formavam a elite dominante foram reforçadas pela emigração da Grécia . [59] [61] Essas cidades incluíam colônias recém-fundadas, como Antioquia , as outras cidades da tetrápolis síria , Selêucia (ao norte da Babilônia ) e Dura-Europos no Eufrates. Essas cidades mantiveram as instituições tradicionais das cidades-estado gregas, como assembléias, conselhos e magistrados eleitos, mas isso era uma fachada, pois sempre foram controladas pelos funcionários reais selêucidas. Além dessas cidades, havia também um grande número de guarnições selêucidas ( choria ), colônias militares ( katoikiai ) e vilas gregas ( komai ) que os selêucidas plantaram em todo o império para consolidar seu governo. Essa população "greco-macedônia" (que também incluía os filhos de colonos que se casaram com mulheres locais) poderia constituir uma falange de 35.000 homens (de um exército selêucida total de 80.000) durante o reinado de Antíoco III . O resto do exército era composto por tropas nativas. [64] Antíoco III("o Grande") conduziu várias campanhas vigorosas para retomar todas as províncias perdidas do império desde a morte de Seleuco I. Depois de ser derrotado pelas forças de Ptolomeu IV em Raphia (217 aC), Antíoco III liderou uma longa campanha para o leste para subjugar as províncias separatistas do extremo leste (212-205 aC), incluindo Bactria , Parthia , Ariana , Sogdiana , Gedrosia e Drangiana . Ele teve sucesso, trazendo de volta a maioria dessas províncias à vassalagem nominal e recebendo tributo de seus governantes. [65] Após a morte de Ptolomeu IV(204 aC), Antíoco aproveitou a fraqueza do Egito para conquistar a Cele-Síria na quinta guerra síria (202-195 aC). [66] Ele então começou a expandir sua influência no território de Pergamene na Ásia e cruzou para a Europa, fortificando Lysimachia no Helesponto , mas sua expansão para a Anatólia e a Grécia foi abruptamente interrompida após uma derrota decisiva na Batalha de Magnésia (190 aC). No Tratado de Apamea, que encerrou a guerra, Antíoco perdeu todos os seus territórios na Anatólia, a oeste de Touro, e foi forçado a pagar uma grande indenização de 15.000 talentos. [67]

Grande parte da parte oriental do império foi conquistada pelos partos sob Mitrídates I da Pártia em meados do século 2 aC, mas os reis selêucidas continuaram a governar um estado de alcatra da Síria até a invasão pelo rei armênio Tigranes, o Grande e sua derrota final pelo general romano Pompeu .

Attalid Pergamum

Vídeo externo
Athena and Nike fight Alkyoneus, Gaia rises up from the ground (5336871341).jpg
video icon O Altar de Pergamon , Smarthistory [68]

After the death of Lysimachus, one of his officers, Philetaerus, took control of the city of Pergamum in 282 BC along with Lysimachus' war chest of 9,000 talents and declared himself loyal to Seleucus I while remaining de facto independent. His descendant, Attalus I, defeated the invading Galatians and proclaimed himself an independent king. Attalus I (241–197 BC), was a staunch ally of Rome against Philip V of Macedon during the first and second Macedonian Wars. For his support against the Seleucids in 190 BC, Eumenes II foi recompensado com todos os antigos domínios selêucidas na Ásia Menor . Eumenes II transformou Pergamon em um centro de cultura e ciência ao estabelecer a biblioteca de Pergamum, que se dizia ser a segunda apenas para a biblioteca de Alexandria [69] com 200.000 volumes de acordo com Plutarco . Incluía uma sala de leitura e uma coleção de pinturas. Eumenes II também construiu o Altar de Pérgamo com frisos representando a Gigantomaquia na acrópole da cidade. Pergamum também era um centro de pergaminho ( charta pergamena) Produção. Os Attalids governaram Pergamon até Attalus III legou o reino à República Romana em 133 AC [70] para evitar uma provável crise de sucessão.

Galatia

A Gália Moribunda é uma cópia em mármore romano de uma obra helenística do final do século III aC. Museus Capitolinos , Roma.

Os celtas que se estabeleceram na Galácia passaram pela Trácia sob a liderança de Leotarios e Leonnorios c.  270 AC . Eles foram derrotados por Seleuco I na 'batalha dos Elefantes', mas ainda foram capazes de estabelecer um território celta na Anatólia central . Os gálatas eram muito respeitados como guerreiros e amplamente usados ​​como mercenários nos exércitos dos estados sucessores. Eles continuaram a atacar reinos vizinhos, como Bitínia e Pérgamo , saqueando e arrecadando tributos. Isso chegou ao fim quando eles se aliaram ao renegado príncipe selêucida Antíoco Hierax, que tentou derrotar Attalus, o governante de Pérgamo (241–197 aC). Attalus derrotou severamente os gauleses, forçando-os a se confinarem na Galácia. O tema da Gália Moribunda (uma estátua famosa exibida em Pergamon ) permaneceu um dos favoritos na arte helenística por uma geração, significando a vitória dos gregos sobre um nobre inimigo. No início do século 2 aC, os gálatas se tornaram aliados de Antíoco, o Grande , o último rei selêucida tentando recuperar a suserania sobre a Ásia Menor. Em 189 aC, Roma enviou Gnaeus Manlius Vulso em uma expedição contra os gálatas. A partir de então, a Galácia foi dominada por Roma por governantes regionais de 189 aC em diante.

Após suas derrotas por Pérgamo e Roma, os gálatas lentamente se tornaram helenizados e foram chamados de "Gallo-Graeci" pelo historiador Justin [71] , bem como Ἑλληνογαλάται ( Hellēnogalátai ) por Diodorus Siculus em sua Bibliotheca historica v.32.5, que escreveu que eles foram "chamados de Heleno-Gálatas por causa de sua conexão com os gregos." [72]

Bitínia

Os bitínios eram um povo trácio que vivia no noroeste da Anatólia. Após as conquistas de Alexandre, a região da Bitínia ficou sob o domínio do rei nativo Bas, que derrotou Calas, um general de Alexandre, o Grande, e manteve a independência da Bitínia. Seu filho, Zipoetes I da Bitínia, manteve essa autonomia contra Lisímaco e Seleuco I , e assumiu o título de rei ( basileu ) em 297 aC. Seu filho e sucessor, Nicomedes I , fundou Nicomédia , que logo alcançou grande prosperidade, e durante seu longo reinado ( c.  278  - c.  255 aC), as well as those of his successors, the kingdom of Bithynia held a considerable place among the minor monarchies of Anatolia. Nicomedes also invited the Celtic Galatians into Anatolia as mercenaries, and they later turned on his son Prusias I, who defeated them in battle. Their last king, Nicomedes IV, was unable to maintain himself against Mithridates VI of Pontus, and, after being restored to his throne by the Roman Senate, he bequeathed his kingdom by will to the Roman republic (74 BC).

Cappadocia

A Capadócia, uma região montanhosa situada entre o Ponto e as montanhas Taurus, era governada por uma dinastia persa. Ariarathes I (332–322 AC) foi o sátrapa da Capadócia sob os persas e após as conquistas de Alexandre ele manteve seu posto. Após a morte de Alexandre, ele foi derrotado por Eumenes e crucificado em 322 aC, mas seu filho, Ariarathes II, conseguiu recuperar o trono e manter sua autonomia contra o guerreiro Diadochi.

Em 255 aC, Ariarathes III assumiu o título de rei e casou-se com Estratonice, filha de Antíoco II, permanecendo aliada do reino selêucida. Sob Ariarathes IV, a Capadócia estabeleceu relações com Roma, primeiro como um inimigo defendendo a causa de Antíoco, o Grande , depois como um aliado contra Perseu da Macedônia e, finalmente, em uma guerra contra os selêucidas. Ariarathes V também travou guerra com Roma contra Aristonicus, um pretendente ao trono de Pergamon, e suas forças foram aniquiladas em 130 AC. Esta derrota permitiu a Pontus invadir e conquistar o reino.

Reino do Ponto

Busto de Mitrídates VI ostentando um cocar de pele de leão, um símbolo de Hércules .

O Reino do Ponto era um reino helenístico na costa sul do Mar Negro . Foi fundada por Mitrídates I em 291 aC e durou até sua conquista pela República Romana em 63 aC. Apesar de ser governada por uma dinastia descendente do Império Persa Aquemênida , tornou-se helenizada devido à influência das cidades gregas no Mar Negro e seus reinos vizinhos. A cultura pôntica era uma mistura de elementos gregos e iranianos; as partes mais helenizadas do reino ficavam na costa, povoadas por colônias gregas como Trapézio e Sinope, a última das quais se tornou a capital do reino. A evidência epigráfica também mostra uma grande influência helenística no interior. Durante o reinado de Mitrídates II, Ponto foi aliado dos selêucidas por meio de casamentos dinásticos. Na época de Mitrídates VI Eupator, o grego era a língua oficial do reino, embora as línguas da Anatólia continuassem a ser faladas.

O reino cresceu em sua maior extensão sob Mitrídates VI , que conquistou Cólquida , Capadócia , Paphlagonia , Bitínia , Armênia Menor, o Reino de Bósforo , as colônias gregas do Táurico Chersonesos e, por um breve período, a província romana da Ásia. Mitrídates, ele mesmo de ascendência mista persa e grega, apresentou-se como o protetor dos gregos contra os 'bárbaros' de Roma, apresentando-se como "Rei Mitrídates Eupator Dionísio" [73] e como o "grande libertador". Mitrídates também se retratou com o penteado anastola de Alexandre e usou o simbolismo de Hércules, de quem os reis macedônios reivindicaram descendência. Depois de uma longa luta com Roma nas guerras mitridáticas, Pontus foi derrotado; parte dele foi incorporada à República Romana como a província da Bitínia, enquanto a metade oriental de Pontus sobreviveu como um reino cliente.

Armênia

Império Armênio de Tigranes, o Grande

Orontid Armênia passou formalmente para o império de Alexandre, o Grande, após sua conquista da Pérsia. Alexandre nomeou um Orontid chamado Mithranes para governar a Armênia. A Armênia mais tarde se tornou um estado vassalo do Império Selêucida , mas manteve um grau considerável de autonomia, mantendo seus governantes nativos. No final de 212 aC, o país foi dividido em dois reinos, Grande Armênia e Armênia Sophene , incluindo Commagene ou Armênia Menor. Os reinos tornaram-se tão independentes do controle selêucida que Antíoco III, o Grande, guerreou contra eles durante seu reinado e substituiu seus governantes.

Após a derrota dos selêucidas na Batalha de Magnésia em 190 aC, os reis de Sofia e da Grande Armênia se revoltaram e declararam sua independência, com Artaxias se tornando o primeiro rei da dinastia Artaxiad da Armênia em 188 aC. Durante o reinado dos Artaxiads, a Armênia passou por um período de helenização . Evidências numismáticas mostram estilos artísticos gregos e o uso da língua grega. Algumas moedas descrevem os reis armênios como " Filelenos ". Durante o reinado de Tigranes, o Grande (95–55 aC), o reino da Armênia atingiu sua maior extensão, contendo muitas cidades gregas, incluindo toda a tetrápolis síria. Cleópatra , a esposa de Tigranes, o Grande , convidou gregos como o retor Amphicrates e o historiador Metrodorus de Scepsis para a corte armênia, e - de acordo com Plutarco - quando o general romano Lúculo tomou a capital armênia, Tigranocerta, ele encontrou uma trupe de Atores gregos que chegaram para encenar peças para Tigranes. [74] O sucessor de Tigranes, Artavasdes II, até mesmo compôs tragédias gregas.

Pártia

Moeda de Fraates IV com títulos helenísticos como Euergetes, Epifânio e Fileleno ( adepto do grego [cultura])
Uma cabeça esculpida (quebrada de uma estátua maior) de um parta usando um capacete de estilo helenístico , da residência real parta e necrópole de Nisa, Turcomenistão , século 2 a.C.

Pártia era uma satrapia iraniana do nordeste do Império Aquemênida, que mais tarde passou para o império de Alexandre. Sob os selêucidas, a Pártia era governada por vários sátrapas gregos , como Nicanor e Filipe . Em 247 aC, após a morte de Antíoco II Theos , Andrágoras , o governador selêucida da Pártia, proclamou sua independência e começou a cunhar moedas mostrando-se usando um diadema real e reivindicando a realeza. Ele governou até 238 aC, quando Ársaces , o líder da tribo Parni conquistou a Pártia, matando Andrágoras e inaugurando a Dinastia Arsácida .Antíoco III recapturou o território controlado por Ársacid em 209 aC de Ársaces II . Ársaces II pediu a paz e tornou-se vassalo dos selêucidas. Não foi até o reinado de Fraates I ( c.  176–171 aC ), que os arsácidas começaram novamente a afirmar sua independência. [75]

Durante o reinado de Mitrídates I da Pártia , o controle dos arsácidos se expandiu para incluir Herat (em 167 aC), Babilônia (em 144 aC), Média (em 141 aC), Pérsia (em 139 aC) e grandes partes da Síria (na 110s AC). As guerras selêucida-partas continuaram quando os selêucidas invadiram a Mesopotâmia sob Antíoco VII Sidetes (reinou de 138 a 129 aC), mas ele acabou sendo morto por um contra-ataque parta. Após a queda da dinastia Selêucida, os partos lutaram frequentemente contra a vizinha Roma nas Guerras Romano-Pártias(66 AC - 217 DC). Traços abundantes de helenismo continuaram sob o império parta. Os partas usavam o grego, bem como sua própria língua parta (embora menos que o grego) como línguas de administração e também usavam dracmas gregos como moeda. Eles gostavam do teatro grego , e a arte grega influenciou a arte parta . Os partas continuaram adorando deuses gregos sincretizados com divindades iranianas. Seus governantes estabeleceram cultos aos governantes à maneira dos reis helenísticos e freqüentemente usavam epítetos reais helenísticos .

A influência helenística no Irã foi significativa em termos de escopo, mas não em profundidade e durabilidade - ao contrário do Oriente Próximo, as ideias e ideais iraniano- zoroastristas permaneceram a principal fonte de inspiração no Irã continental e logo foi revivido no final dos períodos parta e sassânida . [76]

Nabatean Unido

Al-Khazneh em Petra mostra as influências helenísticas na capital Nabatean

O Reino de Nabateu era um estado árabe localizado entre a Península do Sinai e a Península Arábica . Sua capital era a cidade de Petra , uma importante cidade comercial na rota do incenso . Os nabateus resistiram aos ataques de Antígono e foram aliados dos hasmoneus em sua luta contra os selêucidas , mas mais tarde lutaram contra Herodes, o Grande . A helenização dos nabateus ocorreu relativamente tarde em comparação com as regiões vizinhas. A cultura material dos nabateus não mostra nenhuma influência grega até o reinado de Aretas IIIFileleno no século 1 aC. [77] Aretas capturou Damasco e construiu o complexo de piscinas e jardins de Petra no estilo helenístico. Embora os nabateus originalmente adorassem seus deuses tradicionais de forma simbólica, como blocos de pedra ou pilares, durante o período helenístico eles começaram a identificar seus deuses com os deuses gregos e a representá-los em formas figurativas influenciadas pela escultura grega. [78] A arte nabateana mostra influências gregas e pinturas foram encontradas retratando cenas dionisíacas . [79] Eles também lentamente adotaram o grego como língua de comércio junto com o aramaico e o árabe.

Judéia

Durante o período helenístico, a Judéia tornou-se uma região de fronteira entre o Império Selêucida e o Egito ptolomaico e, portanto, era frequentemente a linha de frente das guerras sírias, mudando de mãos várias vezes durante esses conflitos. [80] Sob os reinos helenísticos, a Judéia era governada pelo cargo hereditário do Sumo Sacerdote de Israel como um vassalo helenístico. Este período também viu o surgimento de um judaísmo helenístico , que primeiro se desenvolveu na diáspora judaica de Alexandria e Antioquia, e depois se espalhou para a Judéia. O principal produto literário desse sincretismo cultural é a tradução da Septuaginta da Bíblia Hebraica deHebraico bíblico e aramaico bíblico para grego koiné . A razão para a produção desta tradução parece ser que muitos dos judeus alexandrinos haviam perdido a habilidade de falar hebraico e aramaico. [81]

Entre 301 e 219 aC, os Ptolomeus governaram a Judéia em relativa paz, e os judeus frequentemente se encontravam trabalhando na administração e no exército ptolomaico, o que levou ao surgimento de uma classe de elite judia helenizada (por exemplo, os Tobíades ). As guerras de Antíoco III trouxeram a região para o império selêucida; Jerusalém caiu sob seu controle em 198 aC e o Templo foi reparado e fornecido com dinheiro e tributos. [82] Antíoco IV Epifânio saqueou Jerusalém e saqueou o Templo em 169 aC após distúrbios na Judéia durante sua invasão abortada do Egito. Antíoco proibiu os principais ritos e tradições religiosas judaicasna Judéia. Ele pode ter tentado helenizar a região e unificar seu império e a resistência judaica a isso acabou levando a uma escalada de violência. Seja qual for o caso, as tensões entre as facções judaicas pró e anti-selêucidas levaram à Revolta Macabeia de Judas Macabeu em 174–135 aC (cuja vitória é celebrada no festival judaico de Hanukkah ).

As interpretações modernas vêem este período como uma guerra civil entre as formas helenizadas e ortodoxas de judaísmo. [83] [84] Desta revolta foi formado um reino judaico independente conhecido como Dinastia Hasmona , que durou de 165 aC a 63 aC. A Dinastia Hasmoneana acabou se desintegrando em uma guerra civil , que coincidiu com as guerras civis em Roma . O último governante hasmoneu, Antígono II Matatias , foi capturado por Herodes e executado em 37 aC. Apesar de ser originalmente uma revolta contra o domínio grego, o reino hasmoneu e também o reino herodiano que se seguiu tornaram-se cada vez mais helenizados. De 37 aC a 4 aC, Herodes , o Grandegovernado como um rei cliente judeu-romano nomeado pelo Senado Romano . Ele ampliou consideravelmente o Templo (veja o Templo de Herodes ), tornando-o uma das maiores estruturas religiosas do mundo. O estilo do templo ampliado e outras arquiteturas herodianas mostram uma influência arquitetônica helenística significativa. Seu filho, Herodes Arquelau , governou de 4 aC a 6 dC, quando foi deposto para a formação da Judéia Romana .

Greco-Bactrians

O reino greco-bactriano em sua extensão máxima ( c.  180 aC ).
Moeda de prata representando Demétrio I da Bactria (reinou c.  200-180 aC ), vestindo um couro cabeludo elefante, símbolo de suas conquistas de áreas no noroeste do sul da Ásia , onde o Afeganistão e Paquistão são hoje. [85]

O reino grego de Báctria começou como uma satrapia separatista do império selêucida, que, devido ao tamanho do império, tinha uma liberdade significativa do controle central. Entre 255 e 246 aC, o governador da Báctria , Sogdiana e Margiana (grande parte do atual Afeganistão ), um Diodotus , levou esse processo ao seu extremo lógico e declarou-se rei. Diodotus II, filho de Diodotus, foi derrubado por volta de 230 aC por Eutidemo , possivelmente o sátrapa de Sogdiana, que então iniciou sua própria dinastia. Em c.  210 AC , o reino greco-bactriano foi invadido por um ressurgente império selêucida sob Antíoco III. Embora vitorioso no campo, parece que Antíoco percebeu que havia vantagens no status quo (talvez sentindo que a Báctria não poderia ser governada pela Síria) e casou uma de suas filhas com o filho de Eutidemo, legitimando assim a dinastia greco-bactriana . Logo depois, o reino greco-bactriano parece ter se expandido, possivelmente aproveitando a derrota do rei parta Ársaces II por Antíoco.

Segundo Estrabão , os greco-bactrianos parecem ter mantido contatos com a China por meio das rotas comerciais da rota da seda (Estrabão, XI.11.1). Fontes indianas também mantêm contato religioso entre monges budistas e gregos, e alguns greco-bactrianos se converteram ao budismo . Demetrius, filho e sucessor de Eutidemo, invadiu o noroeste da Índia em 180 aC, após a destruição do Império Maurya ali; os mauryans eram provavelmente aliados dos bactrianos (e selêucidas). A justificativa exata para a invasão permanece obscura, mas por volta de 175 aC, os gregos governaram partes do noroeste da Índia. Este período também marca o início da ofuscação da história greco-bactriana. Demétrio possivelmente morreu por volta de 180 aC; a evidência numismática sugere a existência de vários outros reis logo depois. É provável que neste ponto o reino Greco-Bactriano se dividiu em várias regiões semi-independentes por alguns anos, muitas vezes guerreando entre si. Heliocles foi o último grego a governar claramente Báctria, seu poder entrou em colapso em face das invasões tribais da Ásia Central ( citas eYuezhi ), por volta de 130 AC. No entanto, a civilização urbana grega parece ter continuado na Báctria após a queda do reino, tendo um efeito helenizante nas tribos que haviam substituído o domínio grego. O Império Kushan que se seguiu continuou a usar o grego em suas moedas e os gregos continuaram sendo influentes no império.

Reinos indo-gregos

Reinos indo-gregos em 100 AC.
Hércules como protetor de Buda, Vajrapani , Gandhara do século II .

The separation of the Indo-Greek kingdom from the Greco-Bactrian kingdom resulted in an even more isolated position, and thus the details of the Indo-Greek kingdom are even more obscure than for Bactria. Many supposed kings in India are known only because of coins bearing their name. The numismatic evidence together with archaeological finds and the scant historical records suggest that the fusion of eastern and western cultures reached its peak in the Indo-Greek kingdom.[citation needed]

After Demetrius' death, civil wars between Bactrian kings in India allowed Apollodotus I (from c. 180/175 BC) to make himself independent as the first proper Indo-Greek king (who did not rule from Bactria). Large numbers of his coins have been found in India, and he seems to have reigned in Gandhara as well as western Punjab. Apollodotus I was succeeded by or ruled alongside Antimachus II, likely the son of the Bactrian king Antimachus I.[86] In about 155 (or 165) BC he seems to have been succeeded by the most successful of the Indo-Greek kings, Menander I. Menander converted to Buddhism, and seems to have been a great patron of the religion; he is remembered in some Buddhist texts as 'Milinda'. He also expanded the kingdom further east into Punjab, though these conquests were rather ephemeral.[citation needed]

The Heliodorus pillar, commissioned by Indo-Greek ambassador Heliodorus, one of the earliest recorded Indo-Greek converts to Hinduism.[87]
Menander I converted to Buddhism, as described in the Milinda Panha. After his conversion, he became noted for being a leading patron of Buddhism.[88]

After the death of Menander (c. 130 BC), the Kingdom appears to have fragmented, with several 'kings' attested contemporaneously in different regions. This inevitably weakened the Greek position, and territory seems to have been lost progressively. Around 70 BC, the western regions of Arachosia and Paropamisadae were lost to tribal invasions, presumably by those tribes responsible for the end of the Bactrian kingdom. The resulting Indo-Scythian kingdom seems to have gradually pushed the remaining Indo-Greek kingdom towards the east. The Indo-Greek kingdom appears to have lingered on in western Punjab until about AD 10, at which time it was finally ended by the Indo-Scythians.[citation needed]

After conquering the Indo-Greeks, the Kushan empire took over Greco-Buddhism, the Greek language, Greek script, Greek coinage and artistic styles. Greeks continued being an important part of the cultural world of India for generations. The depictions of the Buddha appear to have been influenced by Greek culture: Buddha representations in the Ghandara period often showed Buddha under the protection of Herakles.[89]

Several references in Indian literature praise the knowledge of the Yavanas or the Greeks. The Mahabharata compliments them as "the all-knowing Yavanas" (sarvajñā yavanā); e.g., "The Yavanas, O king, are all-knowing; the Suras are particularly so. The mlecchas are wedded to the creations of their own fancy",[90] such as flying machines that are generally called vimanas. The "Brihat-Samhita" of the mathematician Varahamihira says: "The Greeks, though impure, must be honored since they were trained in sciences and therein, excelled others...".[91]

Other states and Hellenistic influences

Greco-Scythian golden comb, from Solokha, early 4th century, Hermitage Museum[92]

Hellenistic culture was at its height of world influence in the Hellenistic period. Hellenism or at least Philhellenism reached most regions on the frontiers of the Hellenistic kingdoms. Though some of these regions were not ruled by Greeks or even Greek speaking elites, certain Hellenistic influences can be seen in the historical record and material culture of these regions. Other regions had established contact with Greek colonies before this period, and simply saw a continued process of Hellenization and intermixing.

Before the Hellenistic period, Greek colonies had been established on the coast of the Crimean and Taman peninsulas. The Bosporan Kingdom was a multi-ethnic kingdom of Greek city states and local tribal peoples such as the Maeotians, Thracians, Crimean Scythians and Cimmerians under the Spartocid dynasty (438–110 BC). The Spartocids were a hellenized Thracian family from Panticapaeum. The Bosporans had long lasting trade contacts with the Scythian peoples of the Pontic–Caspian steppe, and Hellenistic influence can be seen in the Scythian settlements of the Crimea, such as in the Scythian Neapolis. Scythian pressure on the Bosporan kingdom under Paerisades V led to its eventual vassalage under the Pontic king Mithradates VI for protection, c. 107 BC. It later became a Roman client state. Other Scythians on the steppes of Central Asia came into contact with Hellenistic culture through the Greeks of Bactria. Many Scythian elites purchased Greek products and some Scythian art shows Greek influences. At least some Scythians seem to have become Hellenized, because we know of conflicts between the elites of the Scythian kingdom over the adoption of Greek ways. These Hellenized Scythians were known as the "young Scythians".[93] The peoples around Pontic Olbia, known as the Callipidae, were intermixed and Hellenized Greco-Scythians.[94]

Statuette of Nike, Greek goddess of victory, from Vani, Georgia (country)

The Greek colonies on the west coast of the Black sea, such as Istros, Tomi and Callatis traded with the Thracian Getae who occupied modern-day Dobruja. From the 6th century BC on, the multiethnic people in this region gradually intermixed with each other, creating a Greco-Getic populace.[95] Numismatic evidence shows that Hellenic influence penetrated further inland. Getae in Wallachia and Moldavia coined Getic tetradrachms, Getic imitations of Macedonian coinage.[96]

The ancient Georgian kingdoms had trade relations with the Greek city-states on the Black Sea coast such as Poti and Sukhumi. The kingdom of Colchis, which later became a Roman client state, received Hellenistic influences from the Black Sea Greek colonies.

In Arabia, Bahrain, which was referred to by the Greeks as Tylos, the centre of pearl trading, when Nearchus came to discover it serving under Alexander the Great.[97] The Greek admiral Nearchus is believed to have been the first of Alexander's commanders to visit these islands. It is not known whether Bahrain was part of the Seleucid Empire, although the archaeological site at Qalat Al Bahrain has been proposed as a Seleucid base in the Persian Gulf.[98] Alexander had planned to settle the eastern shores of the Persian Gulf with Greek colonists, and although it is not clear that this happened on the scale he envisaged, Tylos was very much part of the Hellenised world: the language of the upper classes was Greek (although Aramaic was in everyday use), while Zeus was worshipped in the form of the Arabian sun-god Shams.[99] Tylos even became the site of Greek athletic contests.[100]

Carthaginian hoplite (Sacred Band, end of the 4th century BC)

Carthage was a Phoenician colony on the coast of Tunisia. Carthaginian culture came into contact with the Greeks through Punic colonies in Sicily and through their widespread Mediterranean trade network. While the Carthaginians retained their Punic culture and language, they did adopt some Hellenistic ways, one of the most prominent of which was their military practices. The core of Carthage's military was the Greek-style phalanx formed by citizen hoplite spearmen who had been conscripted into service, though their armies also included large numbers of mercenaries. After their defeat in the First Punic War, Carthage hired a Spartan mercenary captain, Xanthippus of Carthage, to reform their military forces. Xanthippus reformed the Carthaginian military along Macedonian army lines.

By the 2nd century BC, the kingdom of Numidia also began to see Hellenistic culture influence its art and architecture. The Numidian royal monument at Chemtou is one example of Numidian Hellenized architecture. Reliefs on the monument also show the Numidians had adopted Greco-Macedonian type armor and shields for their soldiers.[101]

Ptolemaic Egypt was the center of Hellenistic influence in Africa and Greek colonies also thrived in the region of Cyrene, Libya. The kingdom of Meroë was in constant contact with Ptolemaic Egypt and Hellenistic influences can be seen in their art and archaeology. There was a temple to Serapis, the Greco-Egyptian god.

Rise of Rome

Eastern hemisphere at the end of the 2nd century BC.

Widespread Roman interference in the Greek world was probably inevitable given the general manner of the ascendancy of the Roman Republic. This Roman-Greek interaction began as a consequence of the Greek city-states located along the coast of southern Italy. Rome had come to dominate the Italian peninsula, and desired the submission of the Greek cities to its rule. Although they initially resisted, allying themselves with Pyrrhus of Epirus, and defeating the Romans at several battles, the Greek cities were unable to maintain this position and were absorbed by the Roman republic. Shortly afterwards, Rome became involved in Sicily, fighting against the Carthaginians in the First Punic War. The end result was the complete conquest of Sicily, including its previously powerful Greek cities, by the Romans.

Roman entanglement in the Balkans began when Illyrian piratical raids on Roman merchants led to invasions of Illyria (the First and, Second Illyrian Wars). Tension between Macedon and Rome increased when the young king of Macedon, Philip V, harbored one of the chief pirates, Demetrius of Pharos[102] (a former client of Rome). As a result, in an attempt to reduce Roman influence in the Balkans, Philip allied himself with Carthage after Hannibal had dealt the Romans a massive defeat at the Battle of Cannae (216 BC) during the Second Punic War. Forcing the Romans to fight on another front when they were at a nadir of manpower gained Philip the lasting enmity of the Romans—the only real result from the somewhat insubstantial First Macedonian War (215–202 BC).

Once the Second Punic War had been resolved, and the Romans had begun to regather their strength, they looked to re-assert their influence in the Balkans, and to curb the expansion of Philip. A pretext for war was provided by Philip's refusal to end his war with Attalid Pergamum and Rhodes, both Roman allies.[103] The Romans, also allied with the Aetolian League of Greek city-states (which resented Philip's power), thus declared war on Macedon in 200 BC, starting the Second Macedonian War. This ended with a decisive Roman victory at the Battle of Cynoscephalae (197 BC). Like most Roman peace treaties of the period, the resultant 'Peace of Flaminius' was designed utterly to crush the power of the defeated party; a massive indemnity was levied, Philip's fleet was surrendered to Rome, and Macedon was effectively returned to its ancient boundaries, losing influence over the city-states of southern Greece, and land in Thrace and Asia Minor. The result was the end of Macedon as a major power in the Mediterranean.

As a result of the confusion in Greece at the end of the Second Macedonian War, the Seleucid Empire also became entangled with the Romans. The Seleucid Antiochus III had allied with Philip V of Macedon in 203 BC, agreeing that they should jointly conquer the lands of the boy-king of Egypt, Ptolemy V. After defeating Ptolemy in the Fifth Syrian War, Antiochus concentrated on occupying the Ptolemaic possessions in Asia Minor. However, this brought Antiochus into conflict with Rhodes and Pergamum, two important Roman allies, and began a 'cold war' between Rome and Antiochus (not helped by the presence of Hannibal at the Seleucid court).[4] Meanwhile, in mainland Greece, the Aetolian League, which had sided with Rome against Macedon, now grew to resent the Roman presence in Greece. This presented Antiochus III with a pretext to invade Greece and 'liberate' it from Roman influence, thus starting the Roman-Syrian War (192–188 BC). In 191 BC, the Romans under Manius Acilius Glabrio routed him at Thermopylae and obliged him to withdraw to Asia. During the course of this war Roman troops moved into Asia for the first time, where they defeated Antiochus again at the Battle of Magnesia (190 BC). A crippling treaty was imposed on Antiochus, with Seleucid possessions in Asia Minor removed and given to Rhodes and Pergamum, the size of the Seleucid navy reduced, and a massive war indemnity invoked.

Perseus of Macedon surrenders to Paullus. Painting by Jean-François Pierre Peyron from 1802. Museum of Fine Arts, Budapest.

Thus, in less than twenty years, Rome had destroyed the power of one of the successor states, crippled another, and firmly entrenched its influence over Greece. This was primarily a result of the over-ambition of the Macedonian kings, and their unintended provocation of Rome, though Rome was quick to exploit the situation. In another twenty years, the Macedonian kingdom was no more. Seeking to re-assert Macedonian power and Greek independence, Philip V's son Perseus incurred the wrath of the Romans, resulting in the Third Macedonian War (171–168 BC). Victorious, the Romans abolished the Macedonian kingdom, replacing it with four puppet republics; these lasted a further twenty years before Macedon was formally annexed as a Roman province (146 BC) after yet another rebellion under Andriscus. Rome now demanded that the Achaean League, the last stronghold of Greek independence, be dissolved. The Achaeans refused and declared war on Rome. Most of the Greek cities rallied to the Achaeans' side, even slaves were freed to fight for Greek independence. The Roman consul Lucius Mummius advanced from Macedonia and defeated the Greeks at Corinth, which was razed to the ground. In 146 BC, the Greek peninsula, though not the islands, became a Roman protectorate. Roman taxes were imposed, except in Athens and Sparta, and all the cities had to accept rule by Rome's local allies.

The Attalid dynasty of Pergamum lasted little longer; a Roman ally until the end, its final king Attalus III died in 133 BC without an heir, and taking the alliance to its natural conclusion, willed Pergamum to the Roman Republic.[104] The final Greek resistance came in 88 BC, when King Mithridates of Pontus rebelled against Rome, captured Roman held Anatolia, and massacred up to 100,000 Romans and Roman allies across Asia Minor. Many Greek cities, including Athens, overthrew their Roman puppet rulers and joined him in the Mithridatic wars. When he was driven out of Greece by the Roman general Lucius Cornelius Sulla, the latter laid siege to Athens and razed the city. Mithridates was finally defeated by Gnaeus Pompeius Magnus (Pompey the Great) in 65 BC. Further ruin was brought to Greece by the Roman civil wars, which were partly fought in Greece. Finally, in 27 BC, Augustus directly annexed Greece to the new Roman Empire as the province of Achaea. The struggles with Rome had left Greece depopulated and demoralised. Nevertheless, Roman rule at least brought an end to warfare, and cities such as Athens, Corinth, Thessaloniki and Patras soon recovered their prosperity.

Contrarily, having so firmly entrenched themselves into Greek affairs, the Romans now completely ignored the rapidly disintegrating Seleucid empire (perhaps because it posed no threat); and left the Ptolemaic kingdom to decline quietly, while acting as a protector of sorts, in as much as to stop other powers taking Egypt over (including the famous line-in-the-sand incident when the Seleucid Antiochus IV Epiphanes tried to invade Egypt).[4] Eventually, instability in the near east resulting from the power vacuum left by the collapse of the Seleucid Empire caused the Roman proconsul Pompey the Great to abolish the Seleucid rump state, absorbing much of Syria into the Roman Republic.[104] Famously, the end of Ptolemaic Egypt came as the final act in the republican civil war between the Roman triumvirs Mark Anthony and Augustus Caesar. After the defeat of Anthony and his lover, the last Ptolemaic monarch, Cleopatra VII, at the Battle of Actium, Augustus invaded Egypt and took it as his own personal fiefdom.[104] He thereby completed both the destruction of the Hellenistic kingdoms and the Roman Republic, and ended (in hindsight) the Hellenistic era.

Culture

The Library of Alexandria in the Ptolemaic Kingdom, here shown in an artist's impression, was the largest and most significant library of the ancient world.[105]
"A large dark grey-coloured slab of stone with text that uses Ancient Egyptian hieroglyphs, demotic and Greek script in three separate horizontal registers"
The Rosetta Stone, a trilingual Ptolemaic decree establishing the religious cult of Ptolemy V

In some fields Hellenistic culture thrived, particularly in its preservation of the past. The states of the Hellenistic period were deeply fixated with the past and its seemingly lost glories.[106] The preservation of many classical and archaic works of art and literature (including the works of the three great classical tragedians, Aeschylus, Sophocles, and Euripides) are due to the efforts of the Hellenistic Greeks. The museum and library of Alexandria was the center of this conservationist activity. With the support of royal stipends, Alexandrian scholars collected, translated, copied, classified, and critiqued every book they could find. Most of the great literary figures of the Hellenistic period studied at Alexandria and conducted research there. They were scholar poets, writing not only poetry but treatises on Homer and other archaic and classical Greek literature.[107]

Athens retained its position as the most prestigious seat of higher education, especially in the domains of philosophy and rhetoric, with considerable libraries and philosophical schools.[108] Alexandria had the monumental museum (a research center) and Library of Alexandria which was estimated to have had 700,000 volumes.[108] The city of Pergamon also had a large library and became a major center of book production.[108] The island of Rhodes had a library and also boasted a famous finishing school for politics and diplomacy. Libraries were also present in Antioch, Pella, and Kos. Cicero was educated in Athens and Mark Antony in Rhodes.[108] Antioch was founded as a metropolis and center of Greek learning which retained its status into the era of Christianity.[108] Seleucia replaced Babylon as the metropolis of the lower Tigris.

The spread of Greek culture and language throughout the Near East and Asia owed much to the development of newly founded cities and deliberate colonization policies by the successor states, which in turn was necessary for maintaining their military forces. Settlements such as Ai-Khanoum, on trade routes, allowed Greek culture to mix and spread. The language of Philip II's and Alexander's court and army (which was made up of various Greek and non-Greek speaking peoples) was a version of Attic Greek, and over time this language developed into Koine, the lingua franca of the successor states.

The identification of local gods with similar Greek deities, a practice termed 'Interpretatio graeca', stimulated the building of Greek-style temples, and Greek culture in the cities meant that buildings such as gymnasia and theaters became common. Many cities maintained nominal autonomy while under the rule of the local king or satrap, and often had Greek-style institutions. Greek dedications, statues, architecture, and inscriptions have all been found. However, local cultures were not replaced, and mostly went on as before, but now with a new Greco-Macedonian or otherwise Hellenized elite. An example that shows the spread of Greek theater is Plutarch's story of the death of Crassus, in which his head was taken to the Parthian court and used as a prop in a performance of The Bacchae. Theaters have also been found: for example, in Ai-Khanoum on the edge of Bactria, the theater has 35 rows – larger than the theater in Babylon.

The spread of Greek influence and language is also shown through ancient Greek coinage. Portraits became more realistic, and the obverse of the coin was often used to display a propagandistic image, commemorating an event or displaying the image of a favored god. The use of Greek-style portraits and Greek language continued under the Roman, Parthian, and Kushan empires, even as the use of Greek was in decline.

Hellenization and acculturation

One of the first representations of the Buddha, and an example of Greco-Buddhist art, 1st-2nd century AD, Gandhara: Standing Buddha (Tokyo National Museum).
Bull capital from Rampurva, one of the Pillars of Ashoka, Maurya Empire, 3rd century BC. Located in the Presidential Palace of Rashtrapati Bhavan, New Delhi. The subject matter is Indian (zebu), the global shape is influenced by Achaemenid styles, and the floral band incorporates Hellenistic designs (flame palmettes).[109]

The concept of Hellenization, meaning the adoption of Greek culture in non-Greek regions, has long been controversial. Undoubtedly Greek influence did spread through the Hellenistic realms, but to what extent, and whether this was a deliberate policy or mere cultural diffusion, have been hotly debated.

It seems likely that Alexander himself pursued policies which led to Hellenization, such as the foundations of new cities and Greek colonies. While it may have been a deliberate attempt to spread Greek culture (or as Arrian says, "to civilise the natives"), it is more likely that it was a series of pragmatic measures designed to aid in the rule of his enormous empire.[20] Cities and colonies were centers of administrative control and Macedonian power in a newly conquered region. Alexander also seems to have attempted to create a mixed Greco-Persian elite class as shown by the Susa weddings and his adoption of some forms of Persian dress and court culture. He also brought Persian and other non-Greek peoples into his military and even the elite cavalry units of the companion cavalry. Again, it is probably better to see these policies as a pragmatic response to the demands of ruling a large empire[20] than to any idealized attempt to bringing Greek culture to the 'barbarians'. This approach was bitterly resented by the Macedonians and discarded by most of the Diadochi after Alexander's death. These policies can also be interpreted as the result of Alexander's possible megalomania[110] during his later years.

After Alexander's death in 323 BC, the influx of Greek colonists into the new realms continued to spread Greek culture into Asia. The founding of new cities and military colonies continued to be a major part of the Successors' struggle for control of any particular region, and these continued to be centers of cultural diffusion. The spread of Greek culture under the Successors seems mostly to have occurred with the spreading of Greeks themselves, rather than as an active policy.

Throughout the Hellenistic world, these Greco-Macedonian colonists considered themselves by and large superior to the native "barbarians" and excluded most non-Greeks from the upper echelons of courtly and government life. Most of the native population was not Hellenized, had little access to Greek culture and often found themselves discriminated against by their Hellenic overlords.[111] Gymnasiums and their Greek education, for example, were for Greeks only. Greek cities and colonies may have exported Greek art and architecture as far as the Indus, but these were mostly enclaves of Greek culture for the transplanted Greek elite. The degree of influence that Greek culture had throughout the Hellenistic kingdoms was therefore highly localized and based mostly on a few great cities like Alexandria and Antioch. Some natives did learn Greek and adopt Greek ways, but this was mostly limited to a few local elites who were allowed to retain their posts by the Diadochi and also to a small number of mid-level administrators who acted as intermediaries between the Greek speaking upper class and their subjects. In the Seleucid Empire, for example, this group amounted to only 2.5 percent of the official class.[112]

Hellenistic art nevertheless had a considerable influence on the cultures that had been affected by the Hellenistic expansion. As far as the Indian subcontinent, Hellenistic influence on Indian art was broad and far-reaching, and had effects for several centuries following the forays of Alexander the Great.

Despite their initial reluctance, the Successors seem to have later deliberately naturalized themselves to their different regions, presumably in order to help maintain control of the population.[113] In the Ptolemaic kingdom, we find some Egyptianized Greeks by the 2nd century onwards. In the Indo-Greek kingdom we find kings who were converts to Buddhism (e.g., Menander). The Greeks in the regions therefore gradually become 'localized', adopting local customs as appropriate. In this way, hybrid 'Hellenistic' cultures naturally emerged, at least among the upper echelons of society.

The trends of Hellenization were therefore accompanied by Greeks adopting native ways over time, but this was widely varied by place and by social class. The farther away from the Mediterranean and the lower in social status, the more likely that a colonist was to adopt local ways, while the Greco-Macedonian elites and royal families usually remained thoroughly Greek and viewed most non-Greeks with disdain. It was not until Cleopatra VII that a Ptolemaic ruler bothered to learn the Egyptian language of their subjects.

Religion

Bust of Zeus-Ammon, a deity with attributes from Greek and Egyptian gods.

In the Hellenistic period, there was much continuity in Greek religion: the Greek gods continued to be worshiped, and the same rites were practiced as before. However the socio-political changes brought on by the conquest of the Persian empire and Greek emigration abroad meant that change also came to religious practices. This varied greatly by location. Athens, Sparta and most cities in the Greek mainland did not see much religious change or new gods (with the exception of the Egyptian Isis in Athens),[114] while the multi-ethnic Alexandria had a very varied group of gods and religious practices, including Egyptian, Jewish and Greek. Greek emigres brought their Greek religion everywhere they went, even as far as India and Afghanistan. Non-Greeks also had more freedom to travel and trade throughout the Mediterranean and in this period we can see Egyptian gods such as Serapis, and the Syrian gods Atargatis and Hadad, as well as a Jewish synagogue, all coexisting on the island of Delos alongside classical Greek deities.[115] A common practice was to identify Greek gods with native gods that had similar characteristics and this created new fusions like Zeus-Ammon, Aphrodite Hagne (a Hellenized Atargatis) and Isis-Demeter. Greek emigres faced individual religious choices they had not faced on their home cities, where the gods they worshiped were dictated by tradition.

Cybele, a Phrygian mother Goddess, enthroned, with lion, cornucopia and Mural crown.

Hellenistic monarchies were closely associated with the religious life of the kingdoms they ruled. This had already been a feature of Macedonian kingship, which had priestly duties.[116] Hellenistic kings adopted patron deities as protectors of their house and sometimes claimed descent from them. The Seleucids for example took on Apollo as patron, the Antigonids had Herakles, and the Ptolemies claimed Dionysus among others.[117]

The worship of dynastic ruler cults was also a feature of this period, most notably in Egypt, where the Ptolemies adopted earlier Pharaonic practice, and established themselves as god-kings. These cults were usually associated with a specific temple in honor of the ruler such as the Ptolemaieia at Alexandria and had their own festivals and theatrical performances. The setting up of ruler cults was more based on the systematized honors offered to the kings (sacrifice, proskynesis, statues, altars, hymns) which put them on par with the gods (isotheism) than on actual belief of their divine nature. According to Peter Green, these cults did not produce genuine belief of the divinity of rulers among the Greeks and Macedonians.[118] The worship of Alexander was also popular, as in the long lived cult at Erythrae and of course, at Alexandria, where his tomb was located.

The Hellenistic age also saw a rise in the disillusionment with traditional religion.[119] The rise of philosophy and the sciences had removed the gods from many of their traditional domains such as their role in the movement of the heavenly bodies and natural disasters. The Sophists proclaimed the centrality of humanity and agnosticism; the belief in Euhemerism (the view that the gods were simply ancient kings and heroes), became popular. The popular philosopher Epicurus promoted a view of disinterested gods living far away from the human realm in metakosmia. The apotheosis of rulers also brought the idea of divinity down to earth. While there does seem to have been a substantial decline in religiosity, this was mostly reserved for the educated classes.[120]

Magic was practiced widely, and this, too, was a continuation from earlier times. Throughout the Hellenistic world, people would consult oracles, and use charms and figurines to deter misfortune or to cast spells. Also developed in this era was the complex system of astrology, which sought to determine a person's character and future in the movements of the sun, moon, and planets. Astrology was widely associated with the cult of Tyche (luck, fortune), which grew in popularity during this period.

Literature

Relief with Menander and New Comedy Masks (Roman, AD 40–60). The masks show three New Comedy stock characters: youth, false maiden, old man. Princeton University Art Museum

The Hellenistic period saw the rise of New Comedy, the only few surviving representative texts being those of Menander (born 342/341 BC). Only one play, Dyskolos, survives in its entirety. The plots of this new Hellenistic comedy of manners were more domestic and formulaic, stereotypical low born characters such as slaves became more important, the language was colloquial and major motifs included escapism, marriage, romance and luck (Tyche).[121] Though no Hellenistic tragedy remains intact, they were still widely produced during the period, yet it seems that there was no major breakthrough in style, remaining within the classical model. The Supplementum Hellenisticum, a modern collection of extant fragments, contains the fragments of 150 authors.[122]

Hellenistic poets now sought patronage from kings, and wrote works in their honor. The scholars at the libraries in Alexandria and Pergamon focused on the collection, cataloging, and literary criticism of classical Athenian works and ancient Greek myths. The poet-critic Callimachus, a staunch elitist, wrote hymns equating Ptolemy II to Zeus and Apollo. He promoted short poetic forms such as the epigram, epyllion and the iambic and attacked epic as base and common ("big book, big evil" was his doctrine).[123] He also wrote a massive catalog of the holdings of the library of Alexandria, the famous Pinakes. Callimachus was extremely influential in his time and also for the development of Augustan poetry. Another poet, Apollonius of Rhodes, attempted to revive the epic for the Hellenistic world with his Argonautica. He had been a student of Callimachus and later became chief librarian (prostates) of the library of Alexandria. Apollonius and Callimachus spent much of their careers feuding with each other. Pastoral poetry also thrived during the Hellenistic era, Theocritus was a major poet who popularized the genre.

This period also saw the rise of the ancient Greek novel, such as Daphnis and Chloe and the Ephesian Tale.

Around 240 BC Livius Andronicus, a Greek slave from southern Italy, translated Homer's Odyssey into Latin. Greek literature would have a dominant effect on the development of the Latin literature of the Romans. The poetry of Virgil, Horace and Ovid were all based on Hellenistic styles.

Philosophy

Zeno of Citium founded Stoic philosophy.

During the Hellenistic period, many different schools of thought developed, and these schools of Hellenistic philosophy had a significant influence on the Greek and Roman ruling elite.

Athens, with its multiple philosophical schools, continued to remain the center of philosophical thought. However, Athens had now lost her political freedom, and Hellenistic philosophy is a reflection of this new difficult period. In this political climate, Hellenistic philosophers went in search of goals such as ataraxia (un-disturbedness), autarky (self-sufficiency), and apatheia (freedom from suffering), which would allow them to wrest well-being or eudaimonia out of the most difficult turns of fortune. This occupation with the inner life, with personal inner liberty and with the pursuit of eudaimonia is what all Hellenistic philosophical schools have in common.[124]

The Epicureans and the Cynics eschewed public offices and civic service, which amounted to a rejection of the polis itself, the defining institution of the Greek world. Epicurus promoted atomism and an asceticism based on freedom from pain as its ultimate goal. The Cyrenaics and Epicureans embraced hedonism, arguing that pleasure was the only true good. Cynics such as Diogenes of Sinope rejected all material possessions and social conventions (nomos) as unnatural and useless. Stoicism, founded by Zeno of Citium, taught that virtue was sufficient for eudaimonia as it would allow one to live in accordance with Nature or Logos. The philosophical schools of Aristotle (the Peripatetics of the Lyceum) and Plato (Platonism at the Academy) also remained influential. Against these dogmatic schools of philosophy the Pyrrhonist school embraced philosophical skepticism, and, starting with Arcesilaus, Plato's Academy also embraced skepticism in the form of Academic Skepticism.

The spread of Christianity throughout the Roman world, followed by the spread of Islam, ushered in the end of Hellenistic philosophy and the beginnings of Medieval philosophy (often forcefully, as under Justinian I), which was dominated by the three Abrahamic traditions: Jewish philosophy, Christian philosophy, and early Islamic philosophy. In spite of this shift, Hellenistic philosophy continued to influence these three religious traditions and the Renaissance thought which followed them.

Sciences

One of the oldest surviving fragments of Euclid's Elements, found at Oxyrhynchus and dated to c. AD 100 (P. Oxy. 29). The diagram accompanies Book II, Proposition 5.[125]

Hellenistic culture produced seats of learning throughout the Mediterranean. Hellenistic science differed from Greek science in at least two ways: first, it benefited from the cross-fertilization of Greek ideas with those that had developed in the larger Hellenistic world; secondly, to some extent, it was supported by royal patrons in the kingdoms founded by Alexander's successors. Especially important to Hellenistic science was the city of Alexandria in Egypt, which became a major center of scientific research in the 3rd century BC. Hellenistic scholars frequently employed the principles developed in earlier Greek thought: the application of mathematics and deliberate empirical research, in their scientific investigations.[126][127]

Hellenistic Geometers such as Archimedes (c. 287–212 BC), Apollonius of Perga (c. 262 – c. 190 BC), and Euclid (c. 325–265 BC), whose Elements became the most important textbook in Western mathematics until the 19th century AD, built upon the work of the mathematicians of the Classical age, such as Theodorus, Archytas, Theaetetus, Eudoxus, and the so-called Pythagoreans. Euclid developed proofs for the Pythagorean Theorem, for the infinitude of primes, and worked on the five Platonic solids.[128] Eratosthenes measured the Earth's circumference with remarkable accuracy.[129] He was also the first to calculate the tilt of the Earth's axis (again with remarkable accuracy). Additionally, he may have accurately calculated the distance from the Earth to the Sun and invented the leap day.[130] Known as the "Father of Geography", Eratosthenes also created the first map of the world incorporating parallels and meridians, based on the available geographical knowledge of the era.

The Antikythera mechanism was an ancient analog computer[131][132] designed to calculate astronomical positions.

Astronomers like Hipparchus (c. 190 – c. 120 BC) built upon the measurements of the Babylonian astronomers before him, to measure the precession of the Earth. Pliny reports that Hipparchus produced the first systematic star catalog after he observed a new star (it is uncertain whether this was a nova or a comet) and wished to preserve astronomical record of the stars, so that other new stars could be discovered.[133] It has recently been claimed that a celestial globe based on Hipparchus' star catalog sits atop the broad shoulders of a large 2nd-century Roman statue known as the Farnese Atlas.[134] Another astronomer, Aristarchos of Samos, developed a heliocentric system.

The level of Hellenistic achievement in astronomy and engineering is impressively shown by the Antikythera mechanism (150–100 BC). It is a 37-gear mechanical computer which computed the motions of the Sun and Moon, including lunar and solar eclipses predicted on the basis of astronomical periods believed to have been learned from the Babylonians.[135] Devices of this sort are not found again until the 10th century, when a simpler eight-geared luni-solar calculator incorporated into an astrolabe was described by the Persian scholar, Al-Biruni.[136][failed verification] Similarly complex devices were also developed by other Muslim engineers and astronomers during the Middle Ages.[135][failed verification]

Medicine, which was dominated by the Hippocratic tradition, saw new advances under Praxagoras of Kos, who theorized that blood traveled through the veins. Herophilos (335–280 BC) was the first to base his conclusions on dissection of the human body and animal vivisection, and to provide accurate descriptions of the nervous system, liver and other key organs. Influenced by Philinus of Cos (fl. 250 BC), a student of Herophilos, a new medical sect emerged, the Empiric school, which was based on strict observation and rejected unseen causes of the Dogmatic school.

Bolos of Mendes made developments in alchemy and Theophrastus was known for his work in plant classification. Crateuas wrote a compendium on botanic pharmacy. The library of Alexandria included a zoo for research and Hellenistic zoologists include Archelaos, Leonidas of Byzantion, Apollodoros of Alexandria and Bion of Soloi.

Ctesibius wrote the first treatises on the science of compressed air and its uses in pumps (and even in a kind of cannon). This, in combination with his work on the elasticity of air On pneumatics, earned him the title of "father of pneumatics.

Hero of Alexandria, a Greek mathematician and engineer, who is often considered to be the greatest experimenter of antiquity,[137] described[138] the construction of the aeolipile (a version of which is known as Hero's engine) which was a rocket-like reaction engine and the first-recorded steam engine. It was described almost two millennia before the industrial revolution.

Technological developments from the Hellenistic period include cogged gears, pulleys, the screw, Archimedes' screw, the steam engine, the screw press, glassblowing, hollow bronze casting, surveying instruments, an odometer, the pantograph, the water clock, the watermill, a water organ, and the Piston pump.[139]

The interpretation of Hellenistic science varies widely. At one extreme is the view of the English classical scholar Cornford, who believed that "all the most important and original work was done in the three centuries from 600 to 300 BC".[140] At the other is the view of the Italian physicist and mathematician Lucio Russo, who claims that scientific method was actually born in the 3rd century BC, to be forgotten during the Roman period and only revived in the Renaissance.[141]

Military science

Hellenistic warfare was a continuation of the military developments of Iphicrates and Philip II of Macedon, particularly his use of the Macedonian phalanx, a dense formation of pikemen, in conjunction with heavy companion cavalry. Armies of the Hellenistic period differed from those of the classical period in being largely made up of professional soldiers and also in their greater specialization and technical proficiency in siege warfare. Hellenistic armies were significantly larger than those of classical Greece relying increasingly on Greek mercenaries (misthophoroi; men-for-pay) and also on non-Greek soldiery such as Thracians, Galatians, Egyptians and Iranians. Some ethnic groups were known for their martial skill in a particular mode of combat and were highly sought after, including Tarantine cavalry, Cretan archers, Rhodian slingers and Thracian peltasts. This period also saw the adoption of new weapons and troop types such as Thureophoroi and the Thorakitai who used the oval Thureos shield and fought with javelins and the machaira sword. The use of heavily armored cataphracts and also horse archers was adopted by the Seleucids, Greco-Bactrians, Armenians and Pontus. The use of war elephants also became common. Seleucus received Indian war elephants from the Mauryan empire, and used them to good effect at the battle of Ipsus. He kept a core of 500 of them at Apameia. The Ptolemies used the smaller African elephant.

Ancient mechanical artillery: Catapults (standing), the chain drive of Polybolos (bottom center), Gastraphetes (on wall)

Hellenistic military equipment was generally characterized by an increase in size. Hellenistic-era warships grew from the trireme to include more banks of oars and larger numbers of rowers and soldiers as in the Quadrireme and Quinquereme. The Ptolemaic Tessarakonteres was the largest ship constructed in Antiquity. New siege engines were developed during this period. An unknown engineer developed the torsion-spring catapult (c. 360 BC) and Dionysios of Alexandria designed a repeating ballista, the Polybolos. Preserved examples of ball projectiles range from 4.4 to 78 kg (9.7 to 172.0 lb).[142] Demetrius Poliorcetes was notorious for the large siege engines employed in his campaigns, especially during the 12-month siege of Rhodes when he had Epimachos of Athens build a massive 160 ton siege tower named Helepolis, filled with artillery.

Art

Head of an old woman, a good example of realism.
Sculpture of Cupid and Psyche, an example of the sensualism of Hellenistic art. 2nd-century AD Roman copy of a 2nd-century BC Greek original.

The term Hellenistic is a modern invention; the Hellenistic World not only included a huge area covering the whole of the Aegean, rather than the Classical Greece focused on the Poleis of Athens and Sparta, but also a huge time range. In artistic terms this means that there is huge variety which is often put under the heading of "Hellenistic Art" for convenience.

Hellenistic art saw a turn from the idealistic, perfected, calm and composed figures of classical Greek art to a style dominated by realism and the depiction of emotion (pathos) and character (ethos). The motif of deceptively realistic naturalism in art (aletheia) is reflected in stories such as that of the painter Zeuxis, who was said to have painted grapes that seemed so real that birds came and pecked at them.[143] The female nude also became more popular as epitomized by the Aphrodite of Cnidos of Praxiteles and art in general became more erotic (e.g., Leda and the Swan and Scopa's Pothos). The dominant ideals of Hellenistic art were those of sensuality and passion.[144]

People of all ages and social statuses were depicted in the art of the Hellenistic age. Artists such as Peiraikos chose mundane and lower class subjects for his paintings. According to Pliny, "He painted barbers' shops, cobblers' stalls, asses, eatables and similar subjects, earning for himself the name of rhyparographos [painter of dirt/low things]. In these subjects he could give consummate pleasure, selling them for more than other artists received for their large pictures" (Natural History, Book XXXV.112). Even barbarians, such as the Galatians, were depicted in heroic form, prefiguring the artistic theme of the noble savage. The image of Alexander the Great was also an important artistic theme, and all of the diadochi had themselves depicted imitating Alexander's youthful look. A number of the best-known works of Greek sculpture belong to the Hellenistic period, including Laocoön and his Sons, Venus de Milo, and the Winged Victory of Samothrace.

Developments in painting included experiments in chiaroscuro by Zeuxis and the development of landscape painting and still life painting.[145] Greek temples built during the Hellenistic period were generally larger than classical ones, such as the temple of Artemis at Ephesus, the temple of Artemis at Sardis, and the temple of Apollo at Didyma (rebuilt by Seleucus in 300 BC). The royal palace (basileion) also came into its own during the Hellenistic period, the first extant example being the massive 4th-century villa of Cassander at Vergina.

This period also saw the first written works of art history in the histories of Duris of Samos and Xenocrates of Athens, a sculptor and a historian of sculpture and painting.

There has been a trend in writing the history of this period to depict Hellenistic art as a decadent style, following the Golden Age of Classical Athens. Pliny the Elder, after having described the sculpture of the classical period, says: Cessavit deinde ars ("then art disappeared").[146] The 18th century terms Baroque and Rococo have sometimes been applied to the art of this complex and individual period. The renewal of the historiographical approach as well as some recent discoveries, such as the tombs of Vergina, allow a better appreciation of this period's artistic richness.

Influence on Christianity

Alexander's conquests helped the spread of Christianity (from: Greek Χρῑστῐᾱνισμός). One of Alexander's generals, Seleucus I Nicator who controlled most of Asia Minor, Syria, Mesopotamia, and the Iranian Plateau after Alexander's death, founded Antioch, which is known as the cradle of Christianity, since the name "Christian" for Jesus' followers first emerged there. The New Testament of the Bible (from: Koine Greek τὰ βιβλία, tà biblía, "the books") was written in Koine Greek.[147]

Hellenistic period and modern culture

The focus on the Hellenistic period over the course of the 19th century by scholars and historians has led to an issue common to the study of historical periods; historians see the period of focus as a mirror of the period in which they are living. Many 19th-century scholars contended that the Hellenistic period represented a cultural decline from the brilliance of classical Greece. Though this comparison is now seen as unfair and meaningless, it has been noted that even commentators of the time saw the end of a cultural era which could not be matched again.[148] This may be inextricably linked with the nature of government. It has been noted by Herodotus that after the establishment of the Athenian democracy:

the Athenians found themselves suddenly a great power. Not just in one field, but in everything they set their minds to ... As subjects of a tyrant, what had they accomplished? ...Held down like slaves they had shirked and slacked; once they had won their freedom, not a citizen but he could feel like he was labouring for himself[149]

Thus, with the decline of the Greek polis, and the establishment of monarchical states, the environment and social freedom in which to excel may have been reduced.[150] A parallel can be drawn with the productivity of the city states of Italy during the Renaissance, and their subsequent decline under autocratic rulers.[citation needed]

However, William Woodthorpe Tarn, between World War I and World War II and the heyday of the League of Nations, focused on the issues of racial and cultural confrontation and the nature of colonial rule. Michael Rostovtzeff, who fled the Russian Revolution, concentrated predominantly on the rise of the capitalist bourgeoisie in areas of Greek rule. Arnaldo Momigliano, an Italian Jew who wrote before and after the Second World War, studied the problem of mutual understanding between races in the conquered areas. Moses Hadas portrayed an optimistic picture of synthesis of culture from the perspective of the 1950s, while Frank William Walbank in the 1960s and 1970s had a materialistic approach to the Hellenistic period, focusing mainly on class relations. Recently, however, papyrologist C. Préaux has concentrated predominantly on the economic system, interactions between kings and cities, and provides a generally pessimistic view on the period. Peter Green, on the other hand, writes from the point of view of late-20th-century liberalism, his focus being on individualism, the breakdown of convention, experiments, and a postmodern disillusionment with all institutions and political processes.[16]

See also

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Further reading

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