Ouro

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Ouro,  79 Au
Pepita de ouro (Austrália) 4 (16848647509).jpg
Ouro
Aparênciaamarelo metálico
Peso atômico padrão A r, std (Au) 196.966 570 (4) [1]
Ouro na tabela periódica
Hidrogênio Hélio
Lítio Berílio Boro Carbono Azoto Oxigênio Flúor Néon
Sódio Magnésio Alumínio Silício Fósforo Enxofre Cloro Argônio
Potássio Cálcio Escândio Titânio Vanádio Cromo Manganês Ferro Cobalto Níquel Cobre Zinco Gálio Germânio Arsênico Selênio Bromo Krypton
Rubídio Estrôncio Ítrio Zircônio Nióbio Molibdênio Tecnécio Rutênio Ródio Paládio Prata Cádmio índio Lata Antimônio Telúrio Iodo Xenon
Césio Bário Lantânio Cério Praseodímio Neodímio Promécio Samário Európio Gadolínio Térbio Disprósio Hólmio Érbio Túlio Itérbio Lutécio Háfnio Tântalo Tungstênio Rênio Ósmio Irídio Platina Ouro Mercúrio (elemento) Tálio Liderar Bismuto Polônio Astatine Radônio
Frâncio Rádio Actínio Tório Protactínio Urânio Neptúnio Plutônio Amerício Curium Berquélio Californium Einsteinium Férmio Mendelévio Nobélio Lourenço Rutherfordium Dúbnio Seaborgium Bohrium Hássio Meitnério Darmstádio Roentgenium Copérnico Nihonium Fleróvio Moscovium Livermório Tennessee Oganesson
Ag

Au

Rg
platinaouromercúrio
Número atômico ( Z )79
Grupogrupo 11
Períodoperíodo 6
Bloquear  d-bloco
Configuração eletrônica[ Xe ] 4f 14 5d 10 6s 1
Elétrons por camada2, 8, 18, 32, 18, 1
Propriedades físicas
Fase em  STPsólido
Ponto de fusão1337,33  K (1064,18°C, 1947,52°F)
Ponto de ebulição3243 K (2970 °C, 5378 °F)
Densidade (perto  da rt )19,3 g/ cm3
quando líquido (em  mp )17,31 g/ cm3
Calor de fusão12,55  kJ/mol
Calor da vaporização342 kJ/mol
Capacidade de calor molar25,418 J/(mol·K)
Pressão de vapor
P  (Pa) 1 10 100 1k 10 mil 100 mil
em  T  (K) 1646 1814 2021 2281 2620 3078
Propriedades atômicas
Estados de oxidação−3, −2, −1 , 0, [2] +1 , +2, +3 , +5 (um  óxido anfótero )
Eletro-negatividadeEscala de Pauling: 2,54
Energias de ionização
  • 1º: 890,1 kJ/mol
  • 2º: 1980 kJ/mol
Raio atômicoempírico: 144  pm
Raio covalente136 ± 18h
Raio de Van der Waals166h
Linhas de cor em uma faixa espectral
Linhas espectrais de ouro
Outras propriedades
Ocorrência naturalprimordial
Estrutura de cristalcúbica de face (fcc)
Estrutura de cristal cúbico de face centrada para ouro
Velocidade do som haste fina2030 m/s (à  temperatura ambiente )
Expansão térmica14,2 µm/(m⋅K) (a 25°C)
Condutividade térmica318 W/(m⋅K)
Resistividade elétrica22,14 nΩ⋅m (a 20°C)
Pedido magnéticodiamagnético [3]
Suscetibilidade magnética molar−28,0 × 10 −6  cm 3 /mol (a 296 K) [4]
Resistência à tração120 MPa
Módulo de Young79 GPa
Módulo de cisalhamento27 GPa
Módulo em massa180 GPa [5]
Razão de Poisson0,4
Dureza de Mohs2,5
Dureza Vickers188–216 MPa
Dureza Brinell188–245 MPa
Número CAS7440-57-5
História
Nomeaçãodo latim aurum , que significa ouro
DescobertaNo Oriente Médio (antes de 6000 aC )
Símbolo"Au": do latim aurum
Principais isótopos de ouro
Isótopo Abundância Meia-vida ( t 1/2 ) Modo de decaimento produtos
195 Au sin 186,10 d ε 195 pontos
196 Au sin 6.183d ε 196 pontos
β- _ 196 Hg
197 Au 100% estábulo
198 Au sin 2,69517 d β- _ 198 Hg
199 Au sin 3.169 d β- _ 199 Hg
 Categoria: Ouro
| referências

O ouro é um elemento químico com o símbolo Au (do latim : aurum ) e número atômico 79, tornando-o um dos elementos de maior número atômico que ocorrem naturalmente. É um metal brilhante , levemente laranja-amarelado, denso, macio, maleável e dúctil em sua forma pura. Quimicamente, o ouro é um metal de transição e um elemento do grupo 11 . É um dos elementos químicos menos reativos e é sólido em condições padrão . O ouro geralmente ocorre na forma elementar livre (nativa), como pepitas ou grãos, emrochas , veios e depósitos aluviais . Ocorre em uma série de soluções sólidas com o elemento nativo prata (como electrum ), naturalmente ligado a outros metais como cobre e paládio , e inclusões minerais como a pirita . Menos comumente, ocorre em minerais como compostos de ouro, muitas vezes com telúrio ( teluretos de ouro ).

O ouro é resistente à maioria dos ácidos , embora se dissolva em água régia (uma mistura de ácido nítrico e ácido clorídrico ), formando um ânion tetracloroaurato solúvel . O ouro é insolúvel em ácido nítrico , que dissolve prata e metais básicos , propriedade há muito usada para refinar ouro e confirmar a presença de ouro em substâncias metálicas, dando origem ao termo teste ácido . O ouro também se dissolve em soluções alcalinas de cianeto , que são usadas em mineração e galvanoplastia . O ouro se dissolve emmercúrio , formando ligas de amálgama , e como o ouro age simplesmente como um soluto, não se trata de uma reação química .

Um elemento relativamente raro, [6] [7] o ouro é um metal precioso que tem sido usado para cunhagem , joalheria e outras artes ao longo da história registrada . No passado, um padrão-ouro era frequentemente implementado como política monetária . Ainda assim, as moedas de ouro deixaram de ser cunhadas como moeda circulante na década de 1930, e o padrão-ouro mundial foi abandonado por um sistema de moeda fiduciária após 1971 .

A partir de 2017 , o maior produtor mundial de ouro, de longe, era a China , com 440 toneladas por ano. [8] Um total de cerca de 201.296 toneladas de ouro existe acima do solo, a partir de 2020 . [9] Isso é igual a um cubo com cada lado medindo aproximadamente 21,7 metros (71 pés). O consumo mundial de ouro novo produzido é de cerca de 50% em joalheria, 40% em investimentos e 10% na indústria . [10] A alta maleabilidade, ductilidade, resistência à corrosão e a maioria das outras reações químicas do ouro e a condutividade da eletricidade levaram ao seu uso contínuo em conectores elétricos resistentes à corrosãoem todos os tipos de dispositivos computadorizados (seu principal uso industrial). O ouro também é usado em blindagem infravermelha , produção de vidro colorido , folheação de ouro e restauração de dentes . Certos sais de ouro ainda são usados ​​como anti-inflamatórios na medicina.

Características

O ouro pode ser puxado em um fio monoatômico e depois esticado mais antes de quebrar. [11]
Uma pepita de ouro de 5 mm (0,20 pol) de tamanho pode ser martelada em uma folha de ouro de cerca de 0,5 m 2 (5,4 pés quadrados) de área.

O ouro é o mais maleável de todos os metais. Ele pode ser puxado em um fio de largura de um único átomo e depois esticado consideravelmente antes de quebrar. [11] Esses nanofios distorcem através da formação, reorientação e migração de discordâncias e cristais gêmeos sem endurecimento perceptível. [12] Um único grama de ouro pode ser batido em uma folha de 1 metro quadrado (11 pés quadrados), e uma onça avoirdupois em 300 pés quadrados (28 m 2 ). A folha de ouro pode ser batida fina o suficiente para se tornar semitransparente. A luz transmitida parece azul esverdeada, porque o ouro reflete fortemente o amarelo e o vermelho. [13] Essas folhas semitransparentes também refletem fortementeluz infravermelha , tornando-os úteis como escudos de infravermelho (calor radiante) em viseiras de trajes resistentes ao calor e em viseiras de sol para trajes espaciais . [14] O ouro é um bom condutor de calor e eletricidade .

O ouro tem uma densidade de 19,3 g/cm 3 , quase idêntica à do tungstênio a 19,25 g/cm 3 ; como tal, o tungstênio tem sido usado na falsificação de barras de ouro , como por chapear uma barra de tungstênio com ouro, [15] [16] [17] [18] ou pegar uma barra de ouro existente, fazer furos e substituir o ouro removido com hastes de tungstênio. [19] Em comparação, a densidade do chumbo é de 11,34 g/cm 3 , e a do elemento mais denso, ósmio , é22,588 ± 0,015 g/ cm3 . [20]

Cor

Diferentes cores de ligas Ag –Au– Cu

Enquanto a maioria dos metais é cinza ou branco prateado, o ouro é levemente amarelo-avermelhado. [21] Essa cor é determinada pela frequência das oscilações do plasma entre os elétrons de valência do metal, na faixa ultravioleta para a maioria dos metais, mas na faixa visível para o ouro devido aos efeitos relativísticos que afetam os orbitais ao redor dos átomos de ouro. [22] [23] Efeitos semelhantes conferem um tom dourado ao césio metálico .

As ligas de ouro coloridas comuns incluem o distinto ouro rosa de dezoito quilates criado pela adição de cobre. Ligas contendo paládio ou níquel também são importantes em joias comerciais, pois produzem ligas de ouro branco. A liga de ouro-cobre de quatorze quilates é quase idêntica em cor a certas ligas de bronze , e ambas podem ser usadas para produzir distintivos de polícia e outros . As ligas de ouro de quatorze e dezoito quilates com prata sozinha aparecem amarelo-esverdeadas e são chamadas de ouro verde . O ouro azul pode ser feito ligando-se com ferro , e o ouro roxo pode ser feito ligando-se com alumínio . Menos comumente, a adição de manganês, índio e outros elementos podem produzir cores mais incomuns de ouro para várias aplicações. [24]

O ouro coloidal , usado por microscopistas eletrônicos, é vermelho se as partículas forem pequenas; partículas maiores de ouro coloidal são azuis. [25]

Isótopos

O ouro tem apenas um isótopo estável ,197
Au
, que também é seu único isótopo natural, então o ouro é um elemento mononuclídeo e monoisotópico . Trinta e seis radioisótopos foram sintetizados, variando em massa atômica de 169 a 205. O mais estável deles é195
Au
com meia-vida de 186,1 dias. O menos estável é171
Au
, que decai por emissão de prótons com meia-vida de 30 µs. A maioria dos radioisótopos do ouro com massas atômicas abaixo de 197 decai por alguma combinação de emissão de prótons , decaimento α e decaimento β + . As exceções são195
Au
, que decai por captura de elétrons, e196
Au
, que decai mais frequentemente por captura de elétrons (93%) com um caminho de decaimento β − menor (7%). [26] Todos os radioisótopos do ouro com massas atômicas acima de 197 decaem por decaimento β . [27]

Pelo menos 32 isômeros nucleares também foram caracterizados, variando em massa atômica de 170 a 200. Dentro dessa faixa, apenas178
Au
,180
Au
,181
Au
,182
Au
, e188
Au
não possui isômeros. O isômero mais estável do ouro é198m2
Au
com meia-vida de 2,27 dias. O isômero menos estável do ouro é177m2
Au
com meia-vida de apenas 7 ns.184m1
Au
tem três caminhos de decaimento: β + decaimento, transição isomérica e decaimento alfa. Nenhum outro isômero ou isótopo de ouro tem três caminhos de decaimento. [27]

Síntese

A possível produção de ouro a partir de um elemento mais comum, como o chumbo , tem sido objeto de investigação humana, e a antiga e medieval disciplina da alquimia frequentemente se concentrava nisso; no entanto, a transmutação dos elementos químicos não se tornou possível até a compreensão da física nuclear no século 20. A primeira síntese de ouro foi conduzida pelo físico japonês Hantaro Nagaoka , que sintetizou ouro a partir de mercúrio em 1924 por bombardeio de nêutrons. [28] Uma equipe americana, trabalhando sem conhecimento do estudo anterior de Nagaoka, realizou o mesmo experimento em 1941, obtendo o mesmo resultado e mostrando que os isótopos de ouroproduzidos por ele eram todos radioativos . [29] Em 1980, Glenn Seaborg transmutou vários milhares de átomos de bismuto em ouro no Laboratório Lawrence Berkeley. [30] [31] O ouro pode atualmente ser fabricado em um reator nuclear por irradiação de platina ou mercúrio, mas isso é altamente impraticável devido ao baixo rendimento e porque também pode criar isótopos radioativos de ouro, que são difíceis de separar . [32]

Química

Solução de cloreto de ouro(III) em água

Embora o ouro seja o mais nobre dos metais nobres , [33] [34] ainda forma muitos compostos diversos. O estado de oxidação do ouro em seus compostos varia de -1 a +5, mas Au(I) e Au(III) dominam sua química. Au(I), referido como o íon auro, é o estado de oxidação mais comum com ligantes macios , como tioéteres , tiolatos e organofosfinas . Os compostos Au(I) são tipicamente lineares. Um bom exemplo é Au(CN)2, que é a forma solúvel de ouro encontrada na mineração. Os haletos de ouro binários , como AuCl , formam cadeias poliméricas em ziguezague, novamente apresentando coordenação linear em Au. A maioria dos medicamentos à base de ouro são derivados de Au(I). [35]

Au(III) (referido como o áurico) é um estado de oxidação comum e é ilustrado pelo cloreto de ouro(III) , Au 2 Cl 6 . Os centros de átomos de ouro em complexos de Au(III), como outros compostos d 8 , são tipicamente planos quadrados , com ligações químicas que têm caráter covalente e iônico .

O ouro não reage com o oxigênio em nenhuma temperatura [36] e, até 100 °C, é resistente ao ataque do ozônio. [37]

Alguns halogênios livres reagem com ouro. [38] O ouro é fortemente atacado pelo flúor no calor vermelho fosco [39] para formar AuF 3 de fluoreto de ouro(III) . O ouro em pó reage com o cloro a 180°C para formar cloreto de ouro(III) AuCl 3 . [40] O ouro reage com o bromo a 140 °C para formar o brometo de ouro(III) AuBr 3 , mas reage muito lentamente com o iodo para formar o iodeto de ouro(I) AuI.

O ouro não reage diretamente com o enxofre, [41] mas o sulfeto de ouro(III) pode ser feito passando sulfeto de hidrogênio através de uma solução diluída de cloreto de ouro(III) ou ácido cloráurico .

O ouro se dissolve prontamente em mercúrio à temperatura ambiente para formar um amálgama e forma ligas com muitos outros metais em temperaturas mais altas. Estas ligas podem ser produzidas para modificar a dureza e outras propriedades metalúrgicas, para controlar o ponto de fusão ou para criar cores exóticas. [24]

O ouro não é afetado pela maioria dos ácidos. Não reage com ácido fluorídrico , clorídrico , bromídrico , iodídrico , sulfúrico ou nítrico . Ele reage com o ácido selênico e é dissolvido pela água régia , uma mistura 1:3 de ácido nítrico e ácido clorídrico . O ácido nítrico oxida o metal a +3 íons, mas apenas em quantidades diminutas, normalmente indetectáveis ​​no ácido puro devido ao equilíbrio químico da reação. No entanto, os íons são removidos do equilíbrio pelo ácido clorídrico, formando AuCl4íons, ou ácido cloroáurico , permitindo assim uma oxidação adicional.

O ouro também não é afetado pela maioria das bases. Não reage com hidróxido de sódio ou potássio aquoso , sólido ou fundido . No entanto, reage com cianeto de sódio ou potássio em condições alcalinas quando o oxigênio está presente para formar complexos solúveis. [41]

Os estados de oxidação comuns do ouro incluem +1 (ouro(I) ou compostos aurores) e +3 (ouro(III) ou compostos áuricos). Os íons de ouro em solução são facilmente reduzidos e precipitados como metal pela adição de qualquer outro metal como agente redutor . O metal adicionado é oxidado e se dissolve, permitindo que o ouro seja deslocado da solução e seja recuperado como um precipitado sólido.

Estados de oxidação raros

Os estados de oxidação menos comuns do ouro incluem -1, +2 e +5.

O estado de oxidação −1 ocorre em aurides, compostos que contêm o ânion Au . O aureto de césio (CsAu), por exemplo, cristaliza no motivo cloreto de césio ; [42] auridos de rubídio, potássio e tetrametilamônio também são conhecidos. [43] O ouro tem a maior afinidade eletrônica de qualquer metal, com 222,8 kJ/mol, tornando o Au uma espécie estável. [44]

Os compostos de ouro(II) são geralmente diamagnéticos com ligações Au-Au como [ Au(CH 2 ) 2 P(C 6 H 5 ) 2 ] 2 Cl 2 . A evaporação de uma solução de Au(OH) 3 em H 2 SO 4 concentrado produz cristais vermelhos de sulfato de ouro(II) , Au 2 (SO 4 ) 2 . Originalmente pensado para ser um composto de valência mista, foi demonstrado que contém Au4+2cátions, análogo ao mais conhecido íon mercúrio(I) , Hg2+2. [45] [46] Um complexo de ouro(II), o cátion tetraxenonogold(II) , que contém xenônio como ligante, ocorre em [AuXe 4 ](Sb 2 F 11 ) 2 . [47]

pentafluoreto de ouro , juntamente com seu ânion derivado, AuF6, e seu complexo de difluoreto , heptafluoreto de ouro , é o único exemplo de ouro(V), o estado de oxidação verificado mais alto. [48]

Alguns compostos de ouro exibem ligações aurofílicas , que descrevem a tendência dos íons de ouro de interagir em distâncias que são muito longas para serem uma ligação Au-Au convencional, mas mais curtas do que a ligação de van der Waals . Estima-se que a interação seja comparável em força à de uma ligação de hidrogênio .

Compostos de cluster bem definidos são numerosos. [43] Nesses casos, o ouro tem um estado de oxidação fracionado. Um exemplo representativo é a espécie octaédrica {Au( P(C 6 H 5 ) 3 )}2+6. Os calcogenetos de ouro , como o sulfeto de ouro, apresentam quantidades iguais de Au(I) e Au(III).

Usos medicinais

As aplicações medicinais do ouro e seus complexos têm uma longa história que remonta a milhares de anos. [49] Vários complexos de ouro têm sido aplicados no tratamento da artrite reumatoide , sendo os mais usados ​​o aurotiomalato , aurotioglicose e auranofina . Ambos os compostos de ouro(I) e ouro(III) foram investigados como possíveis drogas anticancerígenas. Para complexos de ouro(III), a redução a ouro(0/I) sob condições fisiológicas deve ser considerada. Complexos estáveis ​​podem ser gerados usando diferentes tipos de sistemas de ligantes bi, tri e tetradentados, e sua eficácia foi demonstrada in vitro e in vivo. [50]


Origem

Produção de ouro no universo

Esquema de uma seção transversal de NE (esquerda) a SW (direita) através da cratera de impacto Vredefort de 2.020 bilhões de anos na África do Sul e como distorceu as estruturas geológicas contemporâneas. O nível de erosão atual é mostrado. Joanesburgo está localizada onde a Bacia de Witwatersrand (a camada amarela) está exposta na linha da "superfície atual", logo dentro da borda da cratera, à esquerda. Sem escala.

Acredita-se que o ouro tenha sido produzido na nucleossíntese de supernovas , e da colisão de estrelas de nêutrons , [51] e esteve presente na poeira da qual o Sistema Solar se formou. [52]

Tradicionalmente, acredita-se que o ouro no universo tenha se formado pelo processo r (captura rápida de nêutrons) na nucleossíntese de supernova , [53] mas mais recentemente foi sugerido que o ouro e outros elementos mais pesados ​​que o ferro também podem ser produzidos em quantidade por o processo r na colisão de estrelas de nêutrons . [54] Em ambos os casos, os espectrômetros de satélite a princípio detectaram apenas indiretamente o ouro resultante. [55] No entanto, em agosto de 2017, as assinaturas espectroscópicas de elementos pesados, incluindo ouro, foram observadas por observatórios eletromagnéticos no evento de fusão de estrelas de nêutrons GW170817 , apósdetectores de ondas gravitacionais confirmaram o evento como uma fusão de estrelas de nêutrons. [56] Os modelos astrofísicos atuais sugerem que este único evento de fusão de estrelas de nêutrons gerou entre 3 e 13 massas terrestres de ouro. Essa quantidade, juntamente com as estimativas da taxa de ocorrência desses eventos de fusão de estrelas de nêutrons, sugere que tais fusões podem produzir ouro suficiente para explicar a maior parte da abundância desse elemento no universo. [57]

Teorias da origem de asteroides

Como a Terra estava derretida quando foi formada , quase todo o ouro presente na Terra primitiva provavelmente afundou no núcleo planetário . Portanto, a maior parte do ouro que está na crosta e no manto da Terra tem em um modelo que se acredita ter sido entregue à Terra mais tarde, por impactos de asteróides durante o bombardeio pesado tardio , cerca de 4 bilhões de anos atrás. [58] [59]

O ouro que é acessível por humanos foi, em um caso, associado a um impacto de asteroide específico. O asteroide que formou a cratera de Vredefort há 2,020 bilhões de anos é frequentemente creditado por semear a bacia de Witwatersrand na África do Sul com os mais ricos depósitos de ouro da Terra. [60] [61] [62] [63] No entanto, este cenário agora é questionado. As rochas auríferas de Witwatersrand foram depositadas entre 700 e 950 milhões de anos antes do impacto de Vredefort. [64] [65] Essas rochas auríferas também foram cobertas por uma espessa camada de lavas de Ventersdorp e o Supergrupo Transvaalde rochas antes do meteoro atingir, e assim o ouro não chegou ao asteroide/meteorito. O que o impacto de Vredefort conseguiu, no entanto, foi distorcer a bacia de Witwatersrand de tal forma que as rochas auríferas foram trazidas para a atual superfície de erosão em Joanesburgo , no Witwatersrand , logo dentro da borda dos 300 km originais (190 mi). ) cratera de diâmetro causada pelo impacto do meteoro. A descoberta do depósito em 1886 lançou o Witwatersrand Gold Rush . Cerca de 22% de todo o ouro que existe hoje na Terra foi extraído dessas rochas de Witwatersrand. [65]

Teorias do retorno do manto

Apesar do impacto acima, acredita-se que muito do resto do ouro na Terra tenha sido incorporado ao planeta desde o seu início, quando os planetesimais formaram o manto do planeta, no início da criação da Terra. Em 2017, um grupo internacional de cientistas, estabeleceu que o ouro "veio à superfície da Terra das regiões mais profundas do nosso planeta", [66] o manto , evidenciado por suas descobertas no Maciço de Deseado, na Patagônia Argentina . [67] [ esclarecimento necessário ]

Ocorrência

Na Terra, o ouro é encontrado em minérios em rochas formadas a partir do período pré- cambriano . [68] Na maioria das vezes ocorre como um metal nativo , normalmente em uma solução sólida de metal com prata (ou seja, como uma liga de ouro/prata ). Essas ligas geralmente têm um teor de prata de 8 a 10%. Electrum é ouro elementar com mais de 20% de prata, e é comumente conhecido como ouro branco . A cor do Electrum varia de dourado-prateado a prateado, dependendo do teor de prata. Quanto mais prata, menor a gravidade específica .

O ouro nativo ocorre como partículas muito pequenas a microscópicas embutidas na rocha, muitas vezes junto com quartzo ou minerais de sulfeto , como "ouro de tolo", que é uma pirita . [69] Estes são chamados depósitos de filão . O metal em estado nativo também é encontrado na forma de flocos livres, grãos ou pepitas maiores [68] que foram erodidas das rochas e terminam em depósitos aluviais chamados depósitos de aluvião . Esse ouro livre é sempre mais rico na superfície exposta dos veios auríferos, devido à oxidaçãode minerais acompanhantes seguidos de intemperismo; e pela lavagem do pó em córregos e rios, onde se acumula e pode ser soldado pela ação da água para formar pepitas.

O ouro às vezes ocorre combinado com telúrio como os minerais calaverita , krennerita , nagyagite , petzita e silvanita (ver minerais de telureto ), e como o raro bismuto maldonita ( Au 2 Bi ) e antimonídeo aurostibita ( AuSb 2 ). O ouro também ocorre em ligas raras com cobre , chumbo e mercúrio : os minerais auricuprida ( Cu 3 Au ), novodneprite ( AuPb 3) e weishanita ( (Au,Ag) 3 Hg 2 ).

Pesquisas recentes sugerem que os micróbios às vezes podem desempenhar um papel importante na formação de depósitos de ouro, transportando e precipitando ouro para formar grãos e pepitas que se acumulam em depósitos aluviais. [70]

Outro estudo recente afirmou que a água em falhas vaporiza durante um terremoto, depositando ouro. Quando um terremoto ocorre, ele se move ao longo de uma falha . A água muitas vezes lubrifica as falhas, preenchendo fraturas e saliências. Cerca de 10 quilômetros (6,2 milhas) abaixo da superfície, sob temperaturas e pressões muito altas, a água carrega altas concentrações de dióxido de carbono, sílica e ouro. Durante um terremoto, o movimento da falha de repente se abre mais. A água dentro do vazio vaporiza instantaneamente, transformando-se em vapor e forçando a sílica, que forma o quartzo mineral e o ouro dos fluidos para as superfícies próximas. [71]

Água do mar

Os oceanos do mundo contêm ouro. As concentrações medidas de ouro no Atlântico e no Pacífico Nordeste são 50–150 femtomol /L ou 10–30 partes por quatrilhão (cerca de 10–30 g/km 3 ). Em geral, as concentrações de ouro para amostras do Atlântico Sul e Pacífico Central são as mesmas (~50 femtomol/L), mas menos certas. As águas profundas do Mediterrâneo contêm concentrações ligeiramente mais altas de ouro (100-150 femtomol/L) atribuídas à poeira e/ou rios levados pelo vento. A 10 partes por quatrilhão, os oceanos da Terra conteriam 15.000 toneladas de ouro. [72] Esses números são três ordens de magnitude menores do que os relatados na literatura anterior a 1988, indicando problemas de contaminação com os dados anteriores.

Várias pessoas afirmaram ser capazes de recuperar economicamente o ouro da água do mar , mas se enganaram ou agiram de forma intencional. Prescott Jernegan executou uma fraude de ouro da água do mar nos Estados Unidos na década de 1890, assim como um fraudador inglês no início de 1900. [73] Fritz Haber fez pesquisas sobre a extração de ouro da água do mar em um esforço para ajudar a pagar as reparações da Alemanha após a Primeira Guerra Mundial . [74]Com base nos valores publicados de 2 a 64 ppb de ouro na água do mar, uma extração comercialmente bem-sucedida parecia possível. Após análise de 4.000 amostras de água rendendo uma média de 0,004 ppb ficou claro que a extração não seria possível e ele encerrou o projeto. [75]

História

Os artefatos de ouro mais antigos do mundo (4600 aC - 4200 aC) da necrópole de Varna, Bulgária - oferendas em exposição no Museu de Varna .
Um portador de tributo indiano em Apadana , da satrapia aquemênida de Hindush , carregando ouro em um jugo, por volta de 500 aC. [76]
A jangada Muisca , entre cerca de 600-1600 dC. A figura refere-se à cerimônia da lenda de El Dorado . A zipa cobria seu corpo com pó de ouro e, de sua jangada , oferecia tesouros à deusa Guatavita no meio do lago sagrado. Esta antiga tradição Muisca tornou-se a origem da lenda de El Dorado.
Esta figura de jangada Muisca está em exibição no Museu do Ouro, Bogotá , Colômbia.

O metal registrado mais antigo empregado pelos humanos parece ser o ouro, que pode ser encontrado livre ou " nativo ". Pequenas quantidades de ouro natural foram encontradas em cavernas espanholas usadas durante o período paleolítico tardio, c. 40.000 aC. [77]

Os artefatos de ouro mais antigos do mundo são da Bulgária e datam do 5º milênio aC (4.600 aC a 4.200 aC), como os encontrados na Necrópole de Varna , perto do Lago Varna e da costa do Mar Negro, considerados os mais antigos " bem datado" achado de artefatos de ouro na história. (La Niece 2009) [78] [68] [79] [80] Vários achados búlgaros pré-históricos não são considerados menos antigos - os tesouros dourados de Hotnitsa, Durankulak , artefatos do Kurgan assentamento de Yunatsite perto de Pazardzhik , o tesouro dourado Sakar, bem como contas e joias de ouro encontradas no assentamento Kurgan de ProvadiaSolnitsata (“poço de sal”). No entanto, o ouro de Varna é mais frequentemente chamado de mais antigo, pois esse tesouro é o maior e o mais diversificado. [81]

Os artefatos de ouro provavelmente fizeram sua primeira aparição no Egito Antigo no início do período pré-dinástico, no final do quinto milênio aC e no início do quarto, e a fundição foi desenvolvida durante o quarto milênio; artefatos de ouro aparecem na arqueologia da Baixa Mesopotâmia durante o início do 4º milênio. [82] A partir de 1990, artefatos de ouro encontrados no cemitério da caverna de Wadi Qana do 4º milênio aC na Cisjordânia foram os primeiros do Levante. [83] Artefatos de ouro como os chapéus dourados e o disco de Nebra apareceram na Europa Central a partir do 2º milênio aC Idade do Bronze .

O mapa mais antigo conhecido de uma mina de ouro foi desenhado na 19ª Dinastia do Antigo Egito (1320–1200 aC), enquanto a primeira referência escrita ao ouro foi registrada na 12ª Dinastia por volta de 1900 aC. [84] Hieróglifos egípcios de 2600 aC descrevem o ouro, que o rei Tushratta dos Mitani afirmou ser "mais abundante do que a sujeira" no Egito. [85] O Egito e especialmente a Núbia tinham os recursos para torná-los grandes áreas produtoras de ouro durante grande parte da história. Um dos primeiros mapas conhecidos, conhecido como Mapa do Papiro de Turim , mostra o plano de uma mina de ouro na Núbia, juntamente com indicações da geologia local.. Os métodos de trabalho primitivos são descritos tanto por Strabo quanto por Diodorus Siculus , e incluem a colocação de fogo . Grandes minas também estavam presentes em todo o Mar Vermelho, onde hoje é a Arábia Saudita .

Coroa dourada antiga de Kritonios , material funerário ou de casamento, 370–360 aC. De um túmulo em Armento , Basilicata

O ouro é mencionado nas cartas de Amarna numeradas 19 [86] e 26 [87] por volta do século XIV aC. [88] [89]

O ouro é mencionado com frequência no Antigo Testamento , começando com Gênesis 2:11 (em Havilá ), a história do bezerro de ouro e muitas partes do templo, incluindo a Menorá e o altar de ouro. No Novo Testamento , está incluído com os dons dos magos nos primeiros capítulos de Mateus. O Livro do Apocalipse 21:21 descreve a cidade de Nova Jerusalém como tendo ruas "feitas de ouro puro, claro como cristal". A exploração de ouro no canto sudeste do Mar Negro data da época de Midas, e esse ouro foi importante no estabelecimento do que é provavelmente a primeira cunhagem do mundo na Lídia por volta de 610 aC. [90] A lenda do velo de ouro que data do século VIII a.C. pode se referir ao uso de lã para capturar pó de ouro de depósitos de aluvião no mundo antigo. A partir do século 6 ou 5 aC, o Chu (estado) circulou o Ying Yuan , um tipo de moeda quadrada de ouro.

Na metalurgia romana , novos métodos de extração de ouro em grande escala foram desenvolvidos pela introdução de métodos de mineração hidráulica , especialmente na Hispânia a partir de 25 aC e na Dácia a partir de 106 dC. Uma de suas maiores minas estava em Las Medulas , em León , onde sete longos aquedutos permitiram a eclusa de grande parte de um grande depósito aluvial. As minas de Roşia Montană na Transilvânia também eram muito grandes e, até muito recentemente, ainda eram extraídas por métodos a céu aberto. Eles também exploraram depósitos menores na Grã- Bretanha , como depósitos de aluvião e hard-rock em Dolaucothi. Os vários métodos que eles usaram são bem descritos por Plínio, o Velho , em sua enciclopédia Naturalis Historia , escrita no final do primeiro século dC.

Durante o hajj de Mansa Musa (governante do Império do Mali de 1312 a 1337) a Meca em 1324, ele passou pelo Cairo em julho de 1324, e teria sido acompanhado por um comboio de camelos que incluía milhares de pessoas e quase uma centena de camelos, onde doou tanto ouro que deprimiu o preço no Egito por mais de uma década, causando alta inflação . [91] Um historiador árabe contemporâneo comentou:

O ouro estava em um alto preço no Egito até que eles chegaram naquele ano. O mithqal não foi abaixo de 25 dirhams e geralmente estava acima, mas a partir desse momento seu valor caiu e barateou em preço e permaneceu barato até agora. O mithqal não excede 22 dirhams ou menos. Este tem sido o estado das coisas por cerca de doze anos até hoje por causa da grande quantidade de ouro que eles trouxeram para o Egito e lá gastaram [...].

—  Chihab Al-Umari , Reino do Mali [92]
Moeda de ouro de Eucratides I (171–145 aC), um dos governantes helenísticos da antiga Ai-Khanoum . Esta é a maior moeda de ouro conhecida cunhada na antiguidade (169,2 g (5,97 oz); 58 mm (2,3 pol)). [93]

A exploração européia das Américas foi alimentada em grande parte pelos relatos dos ornamentos de ouro exibidos em grande profusão pelos povos nativos americanos , especialmente na Mesoamérica , Peru , Equador e Colômbia . Os astecas consideravam o ouro como produto dos deuses, chamando-o literalmente de "excremento de deus" ( teocuitlatl em náuatle ), e depois que Moctezuma II foi morto, a maior parte desse ouro foi enviada para a Espanha. [94] No entanto, para os povos indígenas da América do Norte o ouro era considerado inútil e eles viam valor muito maior em outros mineraisque estavam diretamente relacionados à sua utilidade, como obsidiana , pederneira e ardósia . [95] El Dorado é aplicado a uma história lendária em que pedras preciosas foram encontradas em fabulosa abundância junto com moedas de ouro. O conceito de El Dorado sofreu várias transformações e, eventualmente, os relatos do mito anterior também foram combinados com os de uma lendária cidade perdida. El Dorado, foi o termo usado pelo Império Espanhol para descrever um mítico chefe tribal (zipa) do povo muisca nativo da Colômbia , que, como rito de iniciação, cobriu-se com pó de ouro e submergiu no Lago Guatavita. As lendas em torno de El Dorado mudaram ao longo do tempo, à medida que passou de um homem, a uma cidade, a um reino e, finalmente, a um império.

O ouro desempenhou um papel na cultura ocidental, como causa de desejo e de corrupção, como contado em fábulas infantis como Rumpelstiltskin - onde Rumpelstiltskin transforma feno em ouro para a filha do camponês em troca de seu filho quando ela se torna princesa - e o roubo da galinha que põe ovos de ouro em João e o Pé de Feijão .

O prêmio máximo nos Jogos Olímpicos e em muitas outras competições esportivas é a medalha de ouro .

75% do ouro atualmente contabilizado foi extraído desde 1910, dois terços desde 1950.

Um dos principais objetivos dos alquimistas era produzir ouro a partir de outras substâncias, como o chumbo  – presumivelmente pela interação com uma substância mítica chamada pedra filosofal . A tentativa de produzir ouro levou os alquimistas a descobrir sistematicamente o que pode ser feito com as substâncias, e isso lançou as bases para a química de hoje , que pode produzir ouro (embora não economicamente) usando transmutação nuclear . [96] Seu símbolo para o ouro era o círculo com um ponto no centro (☉), que também era o símbolo astrológico e o antigo caractere chinês para o Sol .

A Cúpula da Rocha é coberta com um vidro dourado ultrafino. O templo Sikh Dourado, o Harmandir Sahib , é um edifício coberto de ouro. Da mesma forma, o templo budista de esmeralda Wat Phra Kaew ( wat ) na Tailândia tem estátuas e telhados ornamentais folheados a ouro. Algumas coroas de reis e rainhas européias eram feitas de ouro, e o ouro era usado para a coroa de noivas desde a antiguidade. Um antigo texto talmúdico por volta de 100 dC descreve Rachel, esposa do rabino Akiva , recebendo uma "Jerusalém de ouro" (diadema). Uma coroa funerária grega feita de ouro foi encontrada em uma sepultura por volta de 370 aC.

Etimologia

Uma menção inicial de ouro no Beowulf

"Ouro" é cognato com palavras semelhantes em muitas línguas germânicas , derivando via proto-germânico * gulþą do proto-indo-europeu * ǵʰelh₃- ("brilhar, reluzir; ser amarelo ou verde"). [97] [98]

O símbolo Au é do latim : aurum , a palavra latina para "ouro". [99] O ancestral proto-indo-europeu do aurum era *h₂é-h₂us-o- , que significa "brilho". Esta palavra é derivada da mesma raiz (proto-indo-europeu *h₂u̯es- "amanhecer") como *h₂éu̯sōs , o ancestral da palavra latina Aurora , "amanhecer". [100] Esta relação etimológica está presumivelmente por trás da afirmação frequente em publicações científicas de que aurum significava "amanhecer brilhante". [101]

Cultura

Artesanato de ouro das Filipinas antes do contato ocidental.

Fora da química, o ouro é mencionado em uma variedade de expressões, mais frequentemente associadas ao valor intrínseco. [44] Grandes realizações humanas são frequentemente recompensadas com ouro, na forma de medalhas de ouro, troféus de ouro e outras condecorações. Os vencedores de eventos esportivos e outras competições graduadas geralmente recebem uma medalha de ouro. Muitos prêmios, como o Prêmio Nobel, também são feitos de ouro. Outras estátuas e prêmios são retratados em ouro ou folheados a ouro (como o Oscar , o Globo de Ouro , o Emmy Awards , a Palma de Ouro e o British Academy Film Awards).

Aristóteles em sua ética usou o simbolismo do ouro ao se referir ao que hoje é conhecido como a média áurea . Da mesma forma, o ouro está associado a princípios perfeitos ou divinos, como no caso da proporção áurea e da regra áurea .

O ouro está ainda associado à sabedoria do envelhecimento e da fruição. O cinquentenário de casamento é dourado. Os últimos anos mais valorizados ou mais bem-sucedidos de uma pessoa são às vezes considerados "anos dourados". O auge de uma civilização é referido como uma idade de ouro .

Ouro de sangue

A Costa do Ouro britânica ( hoje Gana ) e a região da Guiné estavam entre os principais centros de comércio europeu de escravos e ouro. A Guiné Britânica (moeda) foi cunhada a partir do ouro extraído desta área. [102] A Costa Dourada Dinamarquesa , a Guiné Francesa , a Guiné Portuguesa e a Guiné Espanhola eram colônias europeias adjacentes para servir ao comércio de ouro e escravos. Os interesses britânicos foram representados pela Royal African Company , que embarcou mais escravos africanos para as Américas do que qualquer outra empresa na história do tráfico atlântico de escravos .[103] [104]

Religião

A imagem Agusan , representando uma divindade do nordeste de Mindanao .

Em algumas formas de cristianismo e judaísmo , o ouro tem sido associado tanto à santidade quanto ao mal . No Livro do Êxodo , o Bezerro de Ouro é um símbolo de idolatria , enquanto no Livro do Gênesis , Abraão foi dito ser rico em ouro e prata , e Moisés foi instruído a cobrir o propiciatório da Arca da Aliança com puro ouro. Na iconografia bizantina os halos de Cristo , Maria e os santos cristãossão muitas vezes dourados.

No Islã , [105] ouro (junto com seda ) [106] [107] é frequentemente citado como sendo proibido para os homens usarem. [108] Abu Bakr al-Jazaeri , citando um hadith , disse que "[o] uso de seda e ouro é proibido para os homens da minha nação, e eles são lícitos para suas mulheres". [109] Isso, no entanto, não foi aplicado de forma consistente ao longo da história, por exemplo, no Império Otomano. [110] Além disso, pequenos detalhes dourados em roupas, como em bordados , podem ser permitidos. [111]

Segundo Cristóvão Colombo , quem tinha algo de ouro estava na posse de algo de grande valor na Terra e uma substância até para ajudar as almas ao paraíso. [112]

As alianças de casamento são geralmente feitas de ouro. É de longa duração e não é afetado pela passagem do tempo e pode ajudar no simbolismo dos votos eternos diante de Deus e na perfeição que o casamento significa. Nas cerimônias de casamento cristãs ortodoxas , o casal é adornado com uma coroa de ouro (embora alguns optem por coroas) durante a cerimônia, uma amálgama de ritos simbólicos.

Em 24 de agosto de 2020, arqueólogos israelenses descobriram um tesouro de moedas de ouro islâmicas antigas perto da cidade central de Yavne . A análise da coleção extremamente rara de 425 moedas de ouro indicou que eram do final do século IX. Datadas de cerca de 1.100 anos atrás, as moedas de ouro eram do califado abássida . [113]

Produção

Tendência temporal da produção de ouro

De acordo com o United States Geological Survey em 2016, cerca de 5.726.000.000 onças troy (178.100 t) de ouro foram contabilizadas, das quais 85% permanecem em uso ativo. [114]

Em 2017, o maior produtor mundial de ouro, de longe, foi a China , com 440 toneladas . O segundo maior produtor, a Austrália , extraiu 300 toneladas no mesmo ano, seguido pela Rússia com 255 toneladas. [8]

Mineração e prospecção

Um mineiro subterrâneo na mina de ouro Pumsaint , País de Gales ; c. 1938.
A mina de Grasberg , na Indonésia, é a maior mina de ouro do mundo.

Desde a década de 1880, a África do Sul tem sido a fonte de uma grande proporção da oferta mundial de ouro, e cerca de 22% do ouro atualmente contabilizado é da África do Sul . A produção em 1970 representou 79% da oferta mundial, cerca de 1.480 toneladas. Em 2007 , a China (com 276 toneladas) ultrapassou a África do Sul como o maior produtor de ouro do mundo, a primeira vez desde 1905 que a África do Sul não era o maior. [115]

A partir de 2017 , a China era o principal país de mineração de ouro do mundo, seguido em ordem pela Austrália, Rússia, Estados Unidos, Canadá e Peru. A África do Sul, que dominou a produção mundial de ouro durante a maior parte do século 20, caiu para o sexto lugar. [8] Outros grandes produtores são Gana , Burkina Faso , Mali , Indonésia e Uzbequistão.

Tamanhos relativos de um bloco de minério de ouro de 860 kg (1.900 lb) e os 30 g (0,96 onças) de ouro que podem ser extraídos dele, mina de ouro de Toi , Japão .

Na América do Sul, o polêmico projeto Pascua Lama visa a exploração de ricos campos nas altas montanhas do Deserto do Atacama , na fronteira entre Chile e Argentina .

Estima-se que até um quarto da produção mundial anual de ouro se origina da mineração artesanal ou de pequena escala. [116] [117] [118]

A cidade de Joanesburgo localizada na África do Sul foi fundada como resultado da Corrida do Ouro de Witwatersrand, que resultou na descoberta de alguns dos maiores depósitos de ouro natural da história registrada. Os campos de ouro estão confinados às bordas norte e noroeste da bacia de Witwatersrand , que é uma camada espessa de 5 a 7 km (3,1 a 4,3 milhas) de rochas arqueanas localizadas, na maioria dos lugares, nas profundezas do Estado Livre , Gauteng e províncias vizinhas. [119] Estas rochas de Witwatersrand estão expostas na superfície do Witwatersrand, dentro e ao redor de Joanesburgo, mas também em trechos isolados ao sudeste e sudoeste de Joanesburgo, bem como em um arco ao redor do Vredefort Dome , que fica perto do centro da bacia de Witwatersrand. [64] [119] A partir dessas exposições de superfície, a bacia mergulha extensivamente, exigindo que parte da mineração ocorra em profundidades de quase 4.000 m (13.000 pés), tornando-as, especialmente as minas Savuka e TauTona , a sudoeste de Joanesburgo, as minas mais profundas da terra. O ouro é encontrado apenas em seis áreas onde rios arqueanos do norte e noroeste formaram extenso rio pedregoso trançadodeltas antes de drenar para o "mar de Witwatersrand", onde o resto dos sedimentos de Witwatersrand foram depositados. [119]

A Segunda Guerra dos Bôeres de 1899-1901 entre o Império Britânico e os Bôeres africânderes foi, pelo menos em parte, sobre os direitos dos mineiros e a posse da riqueza do ouro na África do Sul.

Prospecção de ouro no rio Ivalo na Lapônia finlandesa em 1898

Durante o século 19, as corridas do ouro ocorreram sempre que grandes depósitos de ouro foram descobertos. A primeira descoberta documentada de ouro nos Estados Unidos foi na Reed Gold Mine perto de Georgeville, Carolina do Norte em 1803. [120] A primeira grande descoberta de ouro nos Estados Unidos ocorreu em uma pequena cidade do norte da Geórgia chamada Dahlonega . [121] Outras corridas do ouro ocorreram na Califórnia , Colorado , Black Hills , Otago na Nova Zelândia, vários locais na Austrália , Witwatersrand na África do Sul e Klondike no Canadá.

A mina Grasberg localizada em Papua , na Indonésia , é a maior mina de ouro do mundo. [122]

Extração e refino

Pepitas de ouro encontradas no Arizona .

A extração de ouro é mais econômica em depósitos grandes e facilmente minerados. Graus de minério de até 0,5 partes por milhão (ppm) podem ser econômicos. Os teores típicos de minério em minas a céu aberto são de 1 a 5 ppm; teores de minério em minas subterrâneas ou de rocha dura geralmente são de pelo menos 3 ppm. Como teores de minério de 30 ppm geralmente são necessários antes que o ouro seja visível a olho nu, na maioria das minas de ouro o ouro é invisível.

Os custos médios de mineração e extração de ouro foram de cerca de US$ 317 por onça troy em 2007, mas podem variar muito dependendo do tipo de mineração e da qualidade do minério; a produção global da mina foi de 2.471,1 toneladas. [123]

Após a produção inicial, o ouro é frequentemente refinado industrialmente pelo processo Wohlwill que é baseado em eletrólise ou pelo processo Miller , que é a cloração no fundido. O processo Wohlwill resulta em maior pureza, mas é mais complexo e só é aplicado em instalações de pequena escala. [124] [125] Outros métodos de análise e purificação de quantidades menores de ouro incluem separação e inquartação, bem como copelação , ou métodos de refinação baseados na dissolução do ouro em água régia. [126]

A partir de 2020, a quantidade de dióxido de carbono CO 2 produzida na mineração de um quilo de ouro é de 16 toneladas, enquanto a reciclagem de um quilo de ouro produz 53 quilos de CO 2 equivalente. Aproximadamente 30% do suprimento global de ouro é reciclado e não extraído a partir de 2020. [127]

As corporações estão começando a adotar a reciclagem de ouro, incluindo joalherias como Generation Collection e empresas de informática como a Dell . [128]

Consumo

Consumo de joias de ouro por país em toneladas [129] [130] [131]
País 2009 2010 2011 2012 2013
 Índia 442,37 745,70 986,3 864 974
 China 376,96 428,00 921,5 817,5 1120,1
 Estados Unidos 150,28 128,61 199,5 161 190
 Peru 75,16 74,07 143 118 175,2
 Arábia Saudita 77,75 72,95 69,1 58,5 72,2
 Rússia 60.12 67,50 76,7 81,9 73,3
 Emirados Árabes Unidos 67,60 63,37 60,9 58,1 77,1
 Egito 56,68 53,43 36 47,8 57,3
 Indonésia 41,00 32,75 55 52,3 68
 Reino Unido 31,75 27.35 22,6 21.1 23,4
Outros países do Golfo Pérsico 24.10 21,97 22 19,9 24,6
 Japão 21,85 18h50 −30,1 7.6 21,3
 Coreia do Sul 18,83 15,87 15,5 12.1 17,5
 Vietnã 15.08 14,36 100,8 77 92,2
 Tailândia 7,33 6,28 107,4 80,9 140,1
Total 1466,86 1770,71 2786,12 2.477,7 3126.1
Outros países 251,6 254,0 390,4 393,5 450,7
Total Mundial 1718,46 2.024,71 3176,52 2871,2 3576,8

O consumo de ouro produzido no mundo é de cerca de 50% em joias, 40% em investimentos e 10% na indústria. [10] [132]

De acordo com o World Gold Council , a China é o maior consumidor individual de ouro do mundo em 2013 e derrubou a Índia pela primeira vez, com o consumo chinês aumentando 32% em um ano, enquanto o da Índia aumentou apenas 13% e o consumo mundial aumentou 21%. por cento. Ao contrário da Índia, onde o ouro é usado principalmente para joias, a China usa ouro para fabricação e joias. [133]

Poluição

A produção de ouro está associada à contribuição para a poluição perigosa. [134] [135]

O minério de ouro de baixo teor pode conter menos de um ppm de metal de ouro; esse minério é moído e misturado com cianeto de sódio para dissolver o ouro. O cianeto é um produto químico altamente venenoso, que pode matar criaturas vivas quando exposto em pequenas quantidades. Muitos derramamentos de cianeto [136] de minas de ouro ocorreram em países desenvolvidos e em desenvolvimento que mataram a vida aquática em longos trechos de rios afetados. Ambientalistas consideram esses eventos grandes desastres ambientais. [137] [138] Trinta toneladas de minério usado são despejados como resíduos para a produção de uma onça troy de ouro. [139] Os depósitos de minério de ouro são a fonte de muitos elementos pesados, como cádmio, chumbo, zinco, cobre,arsênico , selênio e mercúrio. Quando os minerais contendo sulfeto nesses depósitos de minério são expostos ao ar e à água, o sulfeto se transforma em ácido sulfúrico que, por sua vez, dissolve esses metais pesados, facilitando sua passagem para as águas superficiais e subterrâneas. Este processo é chamado de drenagem ácida de mina . Esses depósitos de minério de ouro são resíduos altamente perigosos de longo prazo, perdendo apenas para os depósitos de resíduos nucleares . [139]

Antigamente era comum usar mercúrio para recuperar ouro do minério, mas hoje o uso de mercúrio é amplamente limitado a mineradores individuais de pequena escala. [140] Pequenas quantidades de compostos de mercúrio podem atingir corpos d'água, causando contaminação por metais pesados. O mercúrio pode então entrar na cadeia alimentar humana na forma de metilmercúrio . O envenenamento por mercúrio em humanos causa danos incuráveis ​​na função cerebral e retardo grave. [141]

A extração de ouro também é uma indústria altamente intensiva em energia, extrair minério de minas profundas e moer a grande quantidade de minério para posterior extração química requer quase 25 kWh de eletricidade por grama de ouro produzido. [142]

Uso monetário

Duas moedas de ouro de 20 kr da União Monetária Escandinava , que foi baseada em um padrão-ouro . A moeda da esquerda é sueca e a da direita é dinamarquesa .

O ouro tem sido amplamente utilizado em todo o mundo como dinheiro , [143] para troca indireta eficiente (versus escambo ) e para armazenar riqueza em tesouros . Para fins de troca, as casas da moeda produzem moedas de barras de ouro padronizadas , barras e outras unidades de peso e pureza fixos.

As primeiras moedas conhecidas contendo ouro foram cunhadas na Lídia, Ásia Menor, por volta de 600 aC. [90] A moeda de talento de ouro em uso durante os períodos da história grega tanto antes como durante a vida de Homero pesava entre 8,42 e 8,75 gramas. [144] A partir de uma preferência anterior no uso da prata, as economias européias restabeleceram a cunhagem do ouro como moeda durante os séculos XIII e XIV. [145]

Notas (que vencem em moeda de ouro) e certificados de ouro (conversíveis em moeda de ouro no banco emissor) foram adicionados ao estoque circulante de moeda padrão-ouro na maioria das economias industriais do século XIX. Em preparação para a Primeira Guerra Mundial, as nações em guerra mudaram para padrões de ouro fracionários, inflando suas moedas para financiar o esforço de guerra. No pós-guerra, os países vitoriosos, principalmente a Grã-Bretanha, restauraram gradualmente a conversibilidade do ouro, mas os fluxos internacionais de ouro por meio de letras de câmbio permaneceram embargados; os embarques internacionais eram feitos exclusivamente para comércio bilateral ou para pagar reparações de guerra.

Após a Segunda Guerra Mundial, o ouro foi substituído por um sistema de moedas nominalmente conversíveis relacionadas por taxas de câmbio fixas seguindo o sistema de Bretton Woods . Os padrões-ouro e a conversibilidade direta de moedas em ouro foram abandonados pelos governos mundiais, liderados em 1971 pela recusa dos Estados Unidos em resgatar seus dólares em ouro. A moeda fiduciária agora preenche a maioria das funções monetárias. A Suíça foi o último país a vincular sua moeda ao ouro; ele apoiou 40% de seu valor até que os suíços se juntaram ao Fundo Monetário Internacional em 1999. [146]

Os bancos centrais continuam a manter uma parte de suas reservas líquidas como ouro de alguma forma, e as bolsas de metais, como a London Bullion Market Association, ainda liquidam transações denominadas em ouro, incluindo contratos de entrega futura. Hoje, a produção de mineração de ouro está em declínio. [147] Com o crescimento acentuado das economias no século 20, e o aumento do câmbio, as reservas mundiais de ouro e seu mercado comercial tornaram-se uma pequena fração de todos os mercados e as taxas de câmbio fixas de moedas para ouro foram substituídas por preços flutuantes para ouro e contrato futuro de ouro. Embora o estoque de ouro cresça apenas 1 ou 2% ao ano, muito pouco metal é irremediavelmente consumido. O estoque acima do solo satisfaria muitas décadas de usos industriais e até mesmo artesanais a preços atuais.

A proporção de ouro (finura) das ligas é medida por quilate (k). O ouro puro (ouro fino comercialmente denominado ) é designado como 24 quilates, abreviado como 24k. As moedas de ouro inglesas destinadas à circulação de 1526 até a década de 1930 eram tipicamente uma liga padrão de 22k chamada ouro da coroa , [148] para dureza (moedas de ouro americanas para circulação após 1837 contêm uma liga de ouro fino de 0,900, ou 21,6 kt). [149]

Embora os preços de alguns metais do grupo da platina possam ser muito mais altos, o ouro há muito é considerado o mais desejável dos metais preciosos , e seu valor tem sido usado como padrão para muitas moedas . O ouro tem sido usado como símbolo de pureza, valor, realeza e, principalmente, papéis que combinam essas propriedades. O ouro como sinal de riqueza e prestígio foi ridicularizado por Thomas More em seu tratado Utopia. Naquela ilha imaginária, o ouro é tão abundante que é usado para fazer correntes para escravos, louças e assentos de lavatórios. Quando chegam embaixadores de outros países, vestidos com ostentação de jóias e insígnias de ouro, os utópicos os confundem com servos subalternos, prestando homenagem aos mais modestamente vestidos de seu partido.

O código de moeda ISO 4217 do ouro é XAU. [150] Muitos detentores de ouro o armazenam na forma de moedas ou barras de ouro como uma proteção contra a inflação ou outras perturbações econômicas, embora sua eficácia como tal tenha sido questionada; historicamente, não tem se mostrado confiável como instrumento de hedge. [151] Moedas de ouro modernas para fins de investimento ou colecionadores não requerem boas propriedades de desgaste mecânico; eles são tipicamente ouro fino em 24k, embora o American Gold Eagle e o soberano de ouro britânico continuem a ser cunhados em 22k (0,92) metal na tradição histórica, e o sul-africanoKrugerrand , lançado pela primeira vez em 1967, também é 22k (0,92). [152]

A moeda Canadian Gold Maple Leaf de emissão especial contém o ouro de maior pureza de qualquer moeda de ouro , em 99,999% ou 0,99999, enquanto a moeda Canadian Gold Maple Leaf de emissão popular tem uma pureza de 99,99%. Em 2006, a Casa da Moeda dos Estados Unidos começou a produzir a moeda de ouro American Buffalo com uma pureza de 99,99%. Os cangurus de ouro australianos foram cunhados pela primeira vez em 1986 como a pepita de ouro australiana, mas mudaram o design reverso em 1989. Outras moedas modernas incluem a moeda de ouro da Filarmônica de Viena austríaca e o panda de ouro chinês . [153]

Preço

Histórico do preço do ouro em 1960-2020.

Em setembro de 2017 , o ouro estava avaliado em cerca de US$ 42 por grama (US$ 1.300 por onça troy).

Como outros metais preciosos, o ouro é medido em peso troy e em gramas. A proporção de ouro na liga é medida por quilates (k), com 24 quilates (24k) sendo ouro puro e números de quilates menores proporcionalmente menores. A pureza de uma barra ou moeda de ouro também pode ser expressa como um número decimal variando de 0 a 1, conhecido como finura milésima , como 0,995 sendo quase puro.

O preço do ouro é determinado através da negociação nos mercados de ouro e derivativos , mas um procedimento conhecido como Gold Fixing em Londres , originado em setembro de 1919, fornece um preço de referência diário para a indústria. A fixação da tarde foi introduzida em 1968 para fornecer um preço quando os mercados dos EUA estão abertos. [154]

História

Historicamente , a cunhagem de ouro era amplamente utilizada como moeda; quando o papel-moeda foi introduzido, normalmente era um recibo resgatável por moeda de ouro ou barras de ouro . Em um sistema monetário conhecido como padrão-ouro , um certo peso de ouro recebia o nome de uma unidade monetária. Por um longo período, o governo dos Estados Unidos estabeleceu o valor do dólar americano para que uma onça troy fosse igual a $ 20,67 ($ 0,665 por grama), mas em 1934 o dólar foi desvalorizado para $ 35,00 por onça troy ($ 0,889/g). Em 1961, estava ficando difícil manter esse preço, e um grupo de bancos americanos e europeus concordou em manipular o mercado para evitar maisdesvalorização da moeda contra o aumento da demanda por ouro. [155]

Em 17 de março de 1968, as circunstâncias econômicas causaram o colapso do pool de ouro, e um esquema de preços de dois níveis foi estabelecido pelo qual o ouro ainda era usado para liquidar contas internacionais no antigo $ 35,00 por onça troy ($ 1,13/g), mas o preço do ouro no mercado privado foi permitido flutuar; esse sistema de preços de dois níveis foi abandonado em 1975, quando o preço do ouro foi deixado para encontrar seu nível de mercado livre. [ carece de fontes ] Os bancos centrais ainda mantêm reservas históricas de ouro como reserva de valor, embora o nível tenha diminuído em geral. [ citação necessário ] O maior depositário de ouro do mundo é o do US Federal Reserve Bankem Nova York , que detém cerca de 3% [156] do ouro conhecido por existir e contabilizado hoje, assim como o depositário de lingotes dos EUA , igualmente carregado , em Fort Knox . Em 2005, o World Gold Council estimou a oferta global total de ouro em 3.859 toneladas e a demanda em 3.754 toneladas, dando um excedente de 105 toneladas. [157]

Após o choque de Nixon em 15 de agosto de 1971 , o preço começou a aumentar muito, [158] e entre 1968 e 2000 o preço do ouro variou amplamente, de uma alta de $ 850 por onça troy ($ 27,33/g) em 21 de janeiro de 1980, a uma baixa de $ 252,90 por onça troy ($ 8,13/g) em 21 de junho de 1999 (London Gold Fixing). [159] Os preços aumentaram rapidamente a partir de 2001, mas a alta de 1980 não foi ultrapassada até 3 de janeiro de 2008, quando um novo máximo de $ 865,35 por onça troy foi estabelecido. [160] Outro preço recorde foi estabelecido em 17 de março de 2008, em US$ 1.023,50 por onça troy (US$ 32,91/g). [160]

No final de 2009, os mercados de ouro experimentaram um impulso renovado devido ao aumento da demanda e ao enfraquecimento do dólar americano. [ citação necessário ] Em 2 de dezembro de 2009, o ouro atingiu um novo fechamento de alta em $ 1.217,23. [161] O ouro subiu ainda mais, atingindo novos máximos em maio de 2010, depois que a crise da dívida da União Européia levou a novas compras de ouro como um ativo seguro. [162] [163] Em 1º de março de 2011, o ouro atingiu um novo recorde histórico de US$ 1.432,57, com base nas preocupações dos investidores em relação à agitação contínua no norte da África , bem como no Oriente Médio . [164]

De abril de 2001 a agosto de 2011, os preços do ouro à vista mais do que quintuplicaram em valor em relação ao dólar americano, atingindo uma nova alta histórica de US$ 1.913,50 em 23 de agosto de 2011, [165] provocando especulações de que o mercado de urso secular havia terminado e uma alta mercado voltou. [166] No entanto, o preço começou a cair lentamente para US$ 1.200 por onça troy no final de 2014 e 2015.

Em agosto de 2020, o preço do ouro subiu para US$ 2.060 por onça após um crescimento complexo de 59% de agosto de 2018 a outubro de 2020, período durante o qual superou o retorno total da Nasdaq de 54%. [167]

Outras aplicações

Jóia

Colar Moche em ouro representando cabeças de felinos. Coleção do Museu Larco , Lima, Peru .
Relógio com pendente em ouro amarelo de 21,5 quilates denominado " Boule de Genève " (Bola de Genebra), ca. 1890.

Devido à suavidade do ouro puro (24k), geralmente é ligado a metais básicos para uso em joalheria, alterando sua dureza e ductilidade, ponto de fusão, cor e outras propriedades. Ligas com classificação de quilates mais baixa , normalmente 22k, 18k, 14k ou 10k, contêm porcentagens mais altas de cobre ou outros metais básicos ou prata ou paládio na liga. [24] O níquel é tóxico, e sua liberação do ouro branco níquel é controlada pela legislação na Europa. [24] As ligas de ouro-paládio são mais caras do que aquelas que usam níquel. [168] As ligas de ouro branco de alto quilates são mais resistentes à corrosão do que a prata pura ou a prata esterlina . O ofício japonês de Mokume-ganeexplora os contrastes de cor entre ligas de ouro coloridas laminadas para produzir efeitos decorativos de grão de madeira.

Em 2014, a indústria de joias de ouro estava crescendo, apesar da queda nos preços do ouro. A demanda no primeiro trimestre de 2014 elevou o faturamento para US$ 23,7 bilhões, de acordo com um relatório do World Gold Council .

A solda de ouro é usada para unir os componentes de joias de ouro por solda dura de alta temperatura ou brasagem . Se o trabalho for de qualidade marcante , a liga de solda de ouro deve corresponder à finura (pureza) do trabalho, e as fórmulas de liga são fabricadas para combinar as cores do ouro amarelo e branco. A solda de ouro geralmente é feita em pelo menos três faixas de ponto de fusão conhecidas como Fácil, Médio e Difícil. Ao usar primeiro a solda dura e de alto ponto de fusão, seguida por soldas com pontos de fusão progressivamente mais baixos, os ourives podem montar itens complexos com várias juntas soldadas separadas. O ouro também pode ser transformado em linha e usado em bordados .

Eletrônicos

Apenas 10% do consumo mundial de ouro novo produzido vai para a indústria, [10] mas, de longe, o uso industrial mais importante para o ouro novo é na fabricação de conectores elétricos livres de corrosão em computadores e outros dispositivos elétricos. Por exemplo, de acordo com o World Gold Council, um telefone celular típico pode conter 50 mg de ouro, valendo cerca de 50 centavos. Mas, como quase um bilhão de telefones celulares são produzidos a cada ano, um valor de ouro de 50 centavos em cada telefone soma US$ 500 milhões em ouro apenas com esse aplicativo. [169]

Embora o ouro seja atacado pelo cloro livre, sua boa condutividade e resistência geral à oxidação e corrosão em outros ambientes (incluindo resistência a ácidos não clorados) levou ao seu uso industrial generalizado na era eletrônica como revestimento de camada fina em conectores elétricos , garantindo assim uma boa conexão. Por exemplo, o ouro é usado nos conectores dos cabos eletrônicos mais caros, como cabos de áudio, vídeo e USB . O benefício de usar ouro sobre outros metais conectores, como estanhonestas aplicações tem sido debatido; conectores de ouro são frequentemente criticados por especialistas em audiovisual como desnecessários para a maioria dos consumidores e vistos simplesmente como uma jogada de marketing. No entanto, o uso de ouro em outras aplicações em contatos eletrônicos deslizantes em atmosferas altamente úmidas ou corrosivas, e em uso para contatos com um custo de falha muito alto (certos computadores , equipamentos de comunicação, naves espaciais , motores de aviões a jato ) permanece muito comum. [170]

Além de contatos elétricos deslizantes, o ouro também é usado em contatos elétricos devido à sua resistência à corrosão , condutividade elétrica , ductilidade e ausência de toxicidade . [171] Os contatos de chave geralmente estão sujeitos a tensões de corrosão mais intensas do que os contatos deslizantes. Fios de ouro finos são usados ​​para conectar dispositivos semicondutores às suas embalagens através de um processo conhecido como ligação de fios .

A concentração de elétrons livres no metal ouro é 5,91 × 10 22  cm −3 . [172] O ouro é altamente condutor de eletricidade e tem sido usado para fiação elétrica em algumas aplicações de alta energia (apenas prata e cobre são mais condutores por volume, mas o ouro tem a vantagem da resistência à corrosão). Por exemplo, fios elétricos de ouro foram usados ​​durante alguns experimentos atômicos do Projeto Manhattan , mas grandes fios de prata de alta corrente foram usados ​​nos ímãs separadores de isótopos de calutron no projeto.

Estima-se que 16% do ouro do mundo atualmente contabilizado e 22% da prata do mundo estejam contidos na tecnologia eletrônica no Japão. [173]

Medicina

Os compostos metálicos e de ouro têm sido usados ​​há muito tempo para fins medicinais. O ouro, geralmente como metal, é talvez o medicamento mais antigo administrado (aparentemente por praticantes xamânicos) [174] e conhecido por Dioscórides . [175] [176] Nos tempos medievais, o ouro era muitas vezes visto como benéfico para a saúde, na crença de que algo tão raro e belo não poderia ser nada além de saudável. Mesmo alguns esoteristas modernos e formas de medicina alternativa atribuem ao ouro metálico um poder de cura.

No século 19, o ouro tinha a reputação de ansiolítico , uma terapia para distúrbios nervosos. Depressão , epilepsia , enxaqueca e problemas glandulares como amenorreia e impotência foram tratados, e mais notavelmente o alcoolismo (Keeley, 1897). [177]

O aparente paradoxo da própria toxicologia da substância sugere a possibilidade de graves lacunas no entendimento da ação do ouro na fisiologia. [178] Apenas sais e radioisótopos de ouro são de valor farmacológico, uma vez que o ouro elementar (metálico) é inerte a todos os produtos químicos que encontra dentro do corpo (por exemplo, o ouro ingerido não pode ser atacado pelo ácido estomacal). Alguns sais de ouro têm propriedades anti-inflamatórias e, atualmente, dois ainda são usados ​​como medicamentos no tratamento de artrite e outras condições semelhantes nos EUA ( aurotiomalato de sódio e auranofina ). Esses medicamentos têm sido explorados como um meio para ajudar a reduzir a dor e o inchaço da artrite reumatóide, e também (historicamente) contra a tuberculose e alguns parasitas. [179]

As ligas de ouro são utilizadas na odontologia restauradora , principalmente em restaurações de dentes, como coroas e pontes permanentes . A leve maleabilidade das ligas de ouro facilita a criação de uma superfície de união molar superior com outros dentes e produz resultados geralmente mais satisfatórios do que aqueles produzidos pela criação de coroas de porcelana. O uso de coroas de ouro em dentes mais proeminentes, como incisivos, é favorecido em algumas culturas e desencorajado em outras.

As preparações de ouro coloidal (suspensões de nanopartículas de ouro ) em água são de cor vermelha intensa e podem ser feitas com tamanhos de partículas rigidamente controlados de até algumas dezenas de nanômetros de diâmetro pela redução de cloreto de ouro com íons citrato ou ascorbato . O ouro coloidal é usado em aplicações de pesquisa em medicina, biologia e ciência dos materiais . A técnica de marcação com imuno -ouro explora a capacidade das partículas de ouro de adsorver moléculas de proteína em suas superfícies. Partículas de ouro coloidal revestidas com anticorpos específicos podem ser usadas como sondas para a presença e posição de antígenos nas superfícies das células. [180]Em cortes ultrafinos de tecidos vistos por microscopia eletrônica , os marcadores de imuno-ouro aparecem como pontos redondos extremamente densos na posição do antígeno . [181]

O ouro, ou ligas de ouro e paládio , são aplicados como revestimento condutor em espécimes biológicos e outros materiais não condutores, como plásticos e vidro, para serem visualizados em um microscópio eletrônico de varredura . O revestimento, que geralmente é aplicado por sputtering com plasma de argônio , tem um triplo papel nessa aplicação. A condutividade elétrica muito alta do ouro drena a carga elétrica para a terra, e sua densidade muito alta fornece poder de parada para os elétrons no feixe de elétrons , ajudando a limitar a profundidade em que o feixe de elétrons penetra na amostra. Isso melhora a definição da posição e topografia da superfície da amostra e aumenta aresolução espacial da imagem. O ouro também produz uma alta saída de elétrons secundários quando irradiado por um feixe de elétrons, e esses elétrons de baixa energia são a fonte de sinal mais comumente usada no microscópio eletrônico de varredura. [182]

O isótopo ouro-198 ( meia-vida de 2,7 dias) é usado em medicina nuclear , em alguns tratamentos de câncer e no tratamento de outras doenças. [183] ​​[184]

Cozinha

Bolo com decoração dourada servido no Amstel Hotel , Amsterdam
  • O ouro pode ser usado em alimentos e tem o número E 175. [185] Em 2016, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos publicou um parecer sobre a reavaliação do ouro como aditivo alimentar. As preocupações incluíam a possível presença de pequenas quantidades de nanopartículas de ouro no aditivo alimentar, e que as nanopartículas de ouro demonstraram ser genotóxicas em células de mamíferos in vitro . [186]
  • Folha de ouro , floco ou pó é usado em e em alguns alimentos gourmet, principalmente doces e bebidas como ingrediente decorativo. [187] O floco de ouro era usado pela nobreza na Europa medieval como decoração de comidas e bebidas, [188] na forma de folha, flocos ou pó, seja para demonstrar a riqueza do anfitrião ou na crença de que algo tão valioso e raro deve ser benéfico para a saúde. [ citação necessária ]
  • Danziger Goldwasser (alemão: Gold water of Danzig) ou Goldwasser (inglês: Goldwater ) é um licor de ervas tradicional alemão [189] produzido no que é hoje Gdańsk , Polônia , e Schwabach , Alemanha, e contém flocos de folha de ouro. Há também alguns coquetéis caros (cerca de US$ 1.000) que contêm flocos de folha de ouro. No entanto, como o ouro metálico é inerte a toda química do corpo, não tem sabor, não fornece nutrição e deixa o corpo inalterado. [190]
  • Vark é uma folha composta de um metal puro que às vezes é ouro, [191] e é usado para guarnecer doces na culinária do sul da Ásia.

Miscelânea

Espelho para o Telescópio Espacial James Webb revestido em ouro para refletir a luz infravermelha
Templo Kamakshi Amman com telhado dourado, Kanchipuram .

Toxicidade

O ouro metálico puro (elementar) não é tóxico e não irritante quando ingerido [196] e às vezes é usado como decoração de alimentos na forma de folha de ouro . [197] O ouro metálico também é um componente das bebidas alcoólicas Goldschläger , Gold Strike e Goldwasser . O ouro metálico é aprovado como aditivo alimentar na UE ( E175 no Codex Alimentarius). Embora o íon ouro seja tóxico, a aceitação do ouro metálico como aditivo alimentar se deve à sua relativa inércia química e resistência a ser corroído ou transformado em sais solúveis (compostos de ouro) por qualquer processo químico conhecido que seria encontrado no ser humano. corpo.

Os compostos solúveis ( sais de ouro ), como o cloreto de ouro, são tóxicos para o fígado e os rins. Os sais comuns de cianeto de ouro, como o cianeto de ouro de potássio, usados ​​na galvanoplastia de ouro , são tóxicos em virtude de seu teor de cianeto e ouro. Existem casos raros de envenenamento letal por ouro por cianeto de ouro de potássio . [198] [199] A toxicidade do ouro pode ser melhorada com terapia de quelação com um agente como o dimercaprol .

O metal de ouro foi eleito Alérgeno do Ano em 2001 pela Sociedade Americana de Dermatite de Contato; alergias de contato de ouro afetam principalmente as mulheres. [200] Apesar disso, o ouro é um alérgeno de contato relativamente não potente, em comparação com metais como o níquel . [201]

Uma amostra do fungo Aspergillus niger foi encontrada crescendo a partir de uma solução de mineração de ouro; e foi encontrado para conter complexos de ciano metal, como ouro, prata, cobre, ferro e zinco. O fungo também desempenha um papel na solubilização de sulfetos de metais pesados. [202]

Veja também

Pirita de ferro ou "ouro de tolo"

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