Electrum

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"Fios" de electrum natural em quartzo, espécime histórico da antiga Smuggler-Union Mine, Telluride, Colorado , EUA
O rio Pactolus , do qual Lydia obteve electrum para sua cunhagem inicial
Taça Electrum com cenas mitológicas, um friso de esfinge e a representação de um rei derrotando seus inimigos, Cipro-Arcaico I, de Idalion , séculos VIII–7 aC ( Louvre , Paris)
Broche com protomo de grifo , da necrópole de Kameiros , Rodes, c.   625-600 aC ( Louvre )

Electrum é uma liga natural de ouro e prata , [1] com vestígios de cobre e outros metais. Os gregos antigos chamavam de "ouro" ou "ouro branco", em oposição a "ouro refinado". Sua cor varia de amarelo pálido a amarelo brilhante, dependendo das proporções de ouro e prata. Foi produzido artificialmente, e também é conhecido como “ ouro verde ”. [2]

O teor de ouro do electrum de ocorrência natural na Anatólia Ocidental moderna varia de 70% a 90%, em contraste com os 45-55% de ouro no electrum usado na antiga cunhagem da Lídia da mesma área geográfica. Isso sugere que uma razão para a invenção da cunhagem nessa área foi aumentar os lucros da senhoriagem emitindo moeda com um teor de ouro menor do que o metal comumente circulante. (Veja também degradação ).

Electrum foi usado já no terceiro milênio aC no Antigo Reino do Egito , às vezes como um revestimento exterior para os piramides no topo das antigas pirâmides e obeliscos egípcios . Também foi usado na fabricação de antigos recipientes para beber . As primeiras moedas de metal já feitas eram de electrum e datam do final do século VII ou início do século VI aC . Por várias décadas, as medalhas concedidas com o Prêmio Nobel foram feitas de ouro verde banhado a ouro.

Etimologia

O nome "electrum" é a forma latinizada da palavra grega ἤλεκτρον ( ḗlektron ), mencionada na Odisseia referindo-se a uma substância metálica que consiste em ouro ligado com prata. A mesma palavra também foi usada para a substância âmbar , provavelmente por causa da cor amarela pálida de certas variedades. [1] É das propriedades eletrostáticas do âmbar que as palavras em inglês moderno "elétron" e "eletricidade" são derivadas. Electrum era muitas vezes referido como " ouro branco " nos tempos antigos, mas poderia ser descrito com mais precisão como "ouro pálido", pois geralmente é amarelo pálido ou branco amarelado.O uso moderno do termoo ouro branco geralmente se refere ao ouro ligado a qualquer um ou a uma combinação de níquel , prata , platina e paládio para produzir um ouro prateado.

Composição

Electrum consiste principalmente de ouro e prata, mas às vezes é encontrado com vestígios de platina, cobre e outros metais. O nome é aplicado informalmente principalmente a composições entre cerca de 20 a 80% de átomos de ouro e 20 a 80% de átomos de prata, mas estes são estritamente chamados de ouro ou prata, dependendo do elemento dominante. A análise da composição do electrum em moedas gregas antigas datadas de cerca de 600 aC mostra que o teor de ouro era de cerca de 55,5% na cunhagem emitida por Phocaea . No início do período clássico, o teor de ouro do electrum variou de 46% em Phokaia a 43% em Mitilene . Na cunhagem posterior dessas áreas, datando de 326 aC, o teor de ouro era em média de 40% a 41%. No período helenístico, moedas de electrum com uma proporção regularmente decrescente de ouro foram emitidas pelos cartagineses . No final do Império Romano do Oriente controlado a partir de Constantinopla , a pureza da cunhagem de ouro foi reduzida e uma liga que pode ser chamada de electrum começou a ser usada.

História

Moeda de electrum Lydian (um terço stater ), uma das mais antigas moedas conhecidas, início do século 6 aC
Moeda Electrum do imperador bizantino Aleixo I Comneno , c.  1080
Uma cabeça masculina mumificada coberta de electrum, do Egito Antigo , período romano, século II dC ( Musée des beaux-arts de Lyon )

Electrum é mencionado em um relato de uma expedição enviada pelo faraó Sahure da Quinta Dinastia do Egito . Também é discutido por Plínio, o Velho , em sua Naturalis Historia . Electrum também é mencionado nas Escrituras Hebraicas , cujo profeta Ezequiel teria tido uma visão de Jeová em uma carruagem celestial (Ezequiel 1:4).

cunhagem inicial

As primeiras moedas de electrum conhecidas, moedas da Lídia e da Grécia Oriental encontradas sob o Templo de Artemis em Éfeso , são atualmente datadas do último quartel do século VII aC (625-600 aC). [3] Acredita-se que o Electrum tenha sido usado em moedas c. 600 aC em Lydia durante o reinado de Alyattes . [4]

O Electrum era muito melhor para cunhagem do que o ouro, principalmente porque era mais duro e durável, mas também porque as técnicas de refino de ouro não eram difundidas na época. A discrepância entre o teor de ouro do electrum da moderna Anatólia Ocidental (70-90%) e a antiga cunhagem da Lídia (45-55%) sugere que os lídios já haviam resolvido a tecnologia de refino da prata e estavam adicionando prata refinada ao electrum nativo local. décadas antes de introduzir as moedas de prata pura citadas abaixo. [5]

Em Lydia, o electrum foi cunhado em moedas pesando 4,7 gramas (0,17 onças), cada uma avaliada em 13 stater (que significa "padrão"). Três dessas moedas - com um peso de cerca de 14,1 gramas (0,50 onças) - totalizavam um stater, cerca de um mês de pagamento para um soldado. Para complementar o stater, foram feitas frações: o trite (terceiro), o hekte (sexto), e assim por diante, incluindo 124 de um stater, e até 148 e 196 de um stater. O 1/96 _ _stater foi apenas cerca de 0,14 gramas (0,0049 onças) a 0,15 gramas (0,0053 onças). Denominações maiores, como uma moeda de um stater, também foram cunhadas.

Por causa da variação na composição do electrum, era difícil determinar o valor exato de cada moeda. O comércio generalizado foi dificultado por este problema, pois o valor intrínseco de cada moeda de electrum não podia ser facilmente determinado. [4]

Essas dificuldades foram eliminadas por volta de 570 aC, quando as Croeseids , moedas de ouro e prata puros, foram introduzidas. [4] No entanto, a moeda eletrum permaneceu comum até aproximadamente 350 aC. A razão mais simples para isso era que, por causa do teor de ouro, um stater de 14,1 gramas valia tanto quanto dez peças de prata de 14,1 gramas.

Veja também

Referências

  1. ^ a b Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Electrum, Electron"  . Encyclopædia Britannica . Vol. 9 (11ª edição). Cambridge University Press. pág. 252.
  2. ^ Emsley, John (2003) Blocos de construção da natureza: um guia de A–Z para os elementos . Imprensa da Universidade de Oxford. ISBN 0198503407 . pág. 168 
  3. ^ Kurke, Leslie (1999). Moedas, corpos, jogos e ouro: a política de significado na Grécia arcaica . Imprensa da Universidade de Princeton. págs. 6–7. ISBN 0691007365.
  4. ^ a b c Konuk, Koray (2012). Metcalf, William E. (ed.). Ásia Menor à Revolta Jônica . O Manual de Oxford de moedas gregas e romanas . Imprensa da Universidade de Oxford. págs. 49–50. ISBN 9780199372188.
  5. ^ Cahill, Nick; Kroll, John H. Nova moeda arcaica encontra em Sardis, AJA 109 (2005) . págs. 609-614.

Links externos