Minas de ouro de Dolaucothi

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Minas de ouro de Dolaucothi
Trabalhos romanos na mina Dolaucothi (8745).jpg
Trabalhos romanos na mina de Dolaucothi
Localização
As minas de ouro de Dolaucothi estão localizadas no País de Gales
Minas de ouro de Dolaucothi
Minas de ouro de Dolaucothi
CondadoCarmarthenshire
PaísPaís de Gales
Coordenadas52°02′41″N 3°56′59″O / 52,0446°N 3,9498°O / 52.0446; -3,9498Coordenadas : 52°02′41″N 3°56′59″W  / 52,0446°N 3,9498°O / 52.0446; -3,9498
Produção
Modeloouro
Proprietário
Companhiaconfiança nacional
Local na rede Internethttp://www.nationaltrust.org.uk/dolaucothi-gold-mines

As Minas de Ouro de Dolaucothi ( pronunciado  [ˌdɔlaiˈkɔθɪ] ; galês : Mwynfeydd Aur Dolaucothi ) ( referência de grade SN662403 ), também conhecida como Mina de Ouro de Ogofau , são antigas minas romanas de superfície e subterrâneas localizadas no vale do rio Cothi , perto de Pumsaint , Carmarthenshire , País de Gales . As minas de ouro estão localizadas no Dolaucothi Estate , que agora pertence ao National Trust .

São as únicas minas de ouro galês fora das do cinturão de ouro Dolgellau , e são um Monumento Antigo Programado . Eles também são as únicas minas de ouro romanas conhecidas na Grã-Bretanha , embora não exclua a probabilidade de que tenham explorado outras fontes conhecidas em Devon , no sudoeste da Inglaterra , no norte do País de Gales , na Escócia e em outros lugares. O site é importante para mostrar tecnologia romana avançada .

Métodos de mineração romanos

Jóias romano-britânicas de Dolaucothi no Museu Britânico

A arqueologia sugere que a extração de ouro neste local pode ter começado em algum momento da Idade do Bronze , possivelmente pela lavagem dos cascalhos auríferos do rio Cothi, o tipo mais elementar de prospecção de ouro . Sextus Julius Frontinus foi enviado para a Grã-Bretanha romana em 74 dC para suceder Quintus Petillius Cerialis como governador daquela ilha. Ele subjugou os Silures , Demetae e outras tribos hostis de Roman Wales , estabelecendo uma nova base em Caerleon para Legio II Augusta e uma rede de pequenos fortes romanos .quinze a vinte quilômetros de distância para suas unidades auxiliares romanas . Durante seu mandato, ele provavelmente estabeleceu o forte em Pumsaint , no oeste de Gales, em grande parte para explorar os depósitos de ouro em Dolaucothi. Frontinus mais tarde restaurou os aquedutos de Roma e escreveu o tratado definitivo sobre os aquedutos romanos do século I, os dois volumes De aquaeductu .

Que o ouro ocorreu aqui é demonstrado pela descoberta de um tesouro de ornamentos de ouro no século XVIII. Os objetos encontrados incluíam um broche de roda e pulseiras de cobra, assim chamadas porque eram macias o suficiente para serem enroladas no braço para exibição. Todos os objetos estão agora no Museu Britânico e exibidos na galeria Romano-Britânica. Uma amostra de minério de ouro foi encontrada no local por Henry De la Beche em 1844, confirmando a presença de ouro.

Evidências da fortificação (conhecida como Luentinum a partir de detalhes fornecidos na Geographia de Ptolomeu ) e seu assentamento associado mostram que o exército romano ocupou o forte de c.  78 d.C. a c.  125 . No entanto, utensílios grosseiros e cerâmicas Samian recuperadas de um reservatório (Melin-y-Milwyr) dentro do complexo da mina mostram que a atividade nas minas continuou até o final do século III, pelo menos. Como o mapa de Ptolomeu data de cerca de 150, é provável que tenha continuado a ser trabalhado até o final do século III, se não além.

Mineração hidráulica

Mapa da mina de ouro

Os romanos fizeram uso extensivo da água transportada por vários aquedutos e leats , o mais longo dos quais fica a cerca de 11 km de sua nascente em um desfiladeiro do rio, para prospectar os veios de ouro escondidos sob o solo nas encostas acima. a vila moderna de Pumsaint . Pequenos córregos em Mynydd Mallaen , o Annell e Gwenlais, foram usados ​​inicialmente para fornecer água para prospecção, e existem vários tanques grandes para manter a água ainda visível acima de um poço isolado a céu aberto esculpido na encosta da colina ao norte do local principal. O aqueduto maior do Cothi atravessa este opencast, provando que o opencast é anterior.

Os aquedutos de Dolaucothi

A água foi armazenada nos tanques e então liberada de repente, a onda de água varrendo o solo para revelar o leito rochoso e quaisquer veios de ouro por baixo. Plínio, o Velho , dá um relato dramático em sua Naturalis historia do método, possivelmente derivado de suas experiências na Espanha. O método é conhecido como silenciar e sobreviveu em uso até o século 19 na Grã-Bretanha e no século 20 nas minas de ouro da África . Um método não muito diferente é usado hoje na exploração de depósitos aluviais de estanho , e é conhecido como mineração hidráulica . Uma versão em menor escala do mesmo método é a mineração de placer, e ambos podem ter sido usados ​​para trabalhar depósitos de aluvião próximo ao próprio rio Cothi, a julgar por um grande aqueduto que batia no rio cerca de uma milha a montante, e entra no local a um nível baixo em comparação com os outros aquedutos conhecidos no rio local. O abastecimento de água dos aquedutos também era utilizado para a lavagem do minério de ouro britado, e possivelmente também para a movimentação de moinhos de estampagem para cominuição do minério (Lewis e Jones, 1969).

Tanque pequeno (A) próximo ao norte a céu aberto

Um dos primeiros aquedutos foi construído em um nível alto na encosta leste de Allt Cwmhenog e atingiu um pequeno riacho a cerca de 3 km de distância. Há um grande tanque em sua extremidade, onde ele contorna o cume da colina até o lado oeste da cordilheira. Um veio de ouro deve ter sido descoberto aqui, porque há uma grande abertura abaixo do tanque. No entanto, o aqueduto maior e mais longo (com um gradiente de 1 em 800) bate no rio Cothi cerca de 11 km a nordeste e atravessa o mesmo céu aberto, portanto deve ser posterior.

Em contrapartida, vários tanques encontrados no local não apresentavam veia, por isso foram abandonados. O tanque mostrado à direita ocorre não muito longe do céu aberto norte e provavelmente foi destinado a encontrar os limites do depósito localizado no céu aberto adjacente (Tanque A no diagrama esquemático abaixo). Claramente não encontrou a veia, e assim foi abandonado. O abastecimento de água pode ter sido obtido a partir de uma pequena passagem de um córrego até o vale principal de Cothi antes que o aqueduto muito maior fosse construído.

Mineração a céu aberto

Desenvolvimento do meu

A prospecção foi bem sucedida e vários a céu aberto são visíveis abaixo dos grandes tanques construídos ao longo de sua extensão. A única exceção é o tanque final e muito grande, abaixo do qual estão dois reservatórios. É provável que este complexo tenha sido usado para lavar minério em pó para coletar o pó de ouro.

Tanque C acima a céu aberto principal

Mais leats e tanques podem ser encontrados abaixo da linha do aqueduto principal, alguns dos quais são mostrados no mapa do local. Eles cercam a borda do grande a céu aberto e o tanque mostrado à direita é aquele que foi construído no aqueduto principal. Conseguiu encontrar um veio, a julgar pelo a céu aberto abaixo, mas deve ter sido modificado posteriormente para alimentar uma mesa de lavagem construída no lado esquerdo (próximo à figura da foto), provavelmente para lavar o minério britado do mesmo trabalho a céu aberto. Ele é rotulado como Tanque C no diagrama esquemático. Tanques semelhantes ocorrem abaixo, pois os romanos seguiram a grande veia até a estrada e o principal a céu aberto. A maioria dos trabalhos a céu aberto deve, portanto, ser de origem romana, uma vez que um dos aquedutos foi confirmado por datação por carbono 14como anterior a todos os trabalhos modernos. Ao lado da própria estrada, o Carreg Pumsaint foi erguido no espaço ao lado de um grande monte, agora considerado um depósito de resíduos das atividades de mineração.

As lagoas existentes acima e abaixo da estrada secundária de Pumsaint a Caeo , provavelmente faziam parte de uma cascata para lavagem de minério, tendo o tanque superior produzido grandes quantidades de cerâmica romana de c.  AD 78 a pelo menos 300 (Lewis, 1977; Burnham 2004). A piscina superior é conhecida como Melin-y-Milwyr, ou moinho dos soldados, um nome intrigante que implica que os moinhos de água podem ter sido usados ​​aqui durante o período romano. Alternativamente, pode ter sido uma sequência de mesas de lavagem para o minério de ouro britado. Um complexo de moinhos em grande escala é conhecido de Barbegal , no sul da França, onde nada menos que 16 moinhos (em duas linhas de 8 cada) foram construídos na encosta de uma colina e abastecidos com água de um único aqueduto. Havia duas linhas de moinhos paralelos, o fluxo de saída de um alimentando o próximo abaixo. O moinho fornecia farinha para a região. Além disso, os engenheiros romanos usaram sequências de rodas d'água reversas para desaguar minas, e os trabalhos profundos em Dolaucothi produziram um fragmento de tal roda durante a década de 1930, quando as operações de mineração profunda foram retomadas. Sequências de tais rodas aumentaram a sustentação, e uma extensa sequência de 16 rodas foi encontrada em antigas minas romanas no rio Tinto na década de 1920. As rodas estavam dispostas em pares e podiam levantar água a cerca de 80 pés (24 m) do fundo da mina.

Melin-y-Milwyr

Seção da cascata de Melin-y-Milwyr

O tanque no início da pequena estrada de Pumsaint para Caio foi pensado para ser moderno, pois ainda contém água. No entanto, quando o nível da água estava baixo em 1970, produziu grandes quantidades de cerâmica romana, o que mostra que é de origem romana e construída no início da exploração das minas. A seção mostra que estava conectado a um tanque menor logo abaixo da estrada moderna por um bueiro de pedra seca em uma cascata. O tanque inferior também retém água, mas está em avançado estado de eutrofização . A coleção de fragmentos incluía utensílios Samiane utensílios grosseiros de mais de 100 potes separados, e devem ter caído no reservatório quando as minas estavam em plena operação. A análise dos fragmentos de cerâmica mostrou uma distribuição de idades desde o final do século I dC até o final do século IV. Como o forte e o forte sob a atual vila de Pumsaint terminam em meados do século II, isso mostra que a mineração continuou por muito tempo após a evacuação militar.

Distribuição de cerâmica em Melin-y-Milwyr

Isso implica que há um grande assentamento de mineração nas proximidades da vila de Pumsaint que ainda não foi encontrado.

A função exata da cascata está relacionada aos métodos de extração dos vestígios finais de ouro do minério britado. Provavelmente havia mesas de lavagem entre os dois tanques para que um jato suave de água pudesse ser usado para lavar o minério na superfície áspera das mesas, o ouro mais fino sendo capturado nas partes mais ásperas das mesas e removido no final da o processo. A cascata provavelmente teria sido construída no final do século I, quando a mineração subterrânea começou após o desenvolvimento a céu aberto.

Carreg Pumsaint

Carreg Pumsaint

Este local fornece algumas das evidências mais antigas em qualquer lugar para o uso romano de martelos de viagem movidos a água para esmagar minério (Burnham 1997). O minério provavelmente foi esmagado no famoso Carreg Pumsaint, um bloco de pedra erguido muitos anos antes que os romanos deixassem o local. Existem paralelos com pedras semelhantes em outras minas romanas antigas na Europa, e as cavidades no bloco foram formadas por um martelo de viagem provavelmente trabalhado por uma roda d'águaou uma "alavanca de água". Tal martelo movido a água teria sido movido regularmente à medida que cada cavidade se tornava muito profunda, produzindo assim a série de cavidades ovais sobrepostas em suas superfícies. A cabeça do martelo deve ter um tamanho substancial a julgar pela largura das cavidades mostradas no desenho. A pedra é o único exemplar até agora descoberto no local, mas não é único, e Burnham refere-se a outras de formato semelhante da Espanha. À medida que um lado da pedra se desgastava, ele era simplesmente virado para revelar o outro lado, para que o bloco pudesse ser reutilizado várias vezes. Quando encontrado anos depois da partida dos romanos, na Idade das Trevas , deu origem à lenda dos cinco santos, que deixaram a impressão de suas cabeças na pedra depois de serem encontrados adormecidos pelo diabo.

Mineração profunda

Mineiros trabalhando na mina de ouro c.1938

Seguiram os veios com poços e túneis, alguns dos quais ainda existem no local. Os restos de máquinas de desaguamento romanas foram encontrados durante as décadas de 1880 e 1920, quando as minas de Rio Tinto na Espanha estavam sendo extraídas por métodos a céu aberto.

Sequência de rodas encontradas na Rio Tinto
Roda de drenagem das minas de Rio Tinto

Em Dolaucothi, uma descoberta semelhante foi feita em 1935 durante as operações de mineração, e incluiu parte de uma roda d'água reversa que está agora no Museu Nacional do País de Gales . Foi encontrado com madeiras queimadas, sugerindo que o fogo foi usado para ajudar a quebrar o quartzo duro no qual o ouro estava preso. Uma roda semelhante, mas maior, foi redescoberta durante as operações da mina em Rio Tinto , na Espanha , e agora está no Museu Britânico , onde é exibida com destaque na galeria romana. O exemplo espanhol incluiu uma sequência de nada menos que 16 rodas d'água ultrapassadas reversas, cada par de rodas alimentando água para o próximo conjunto na sequência. Cada roda teria sido trabalhada como uma roda dentada , de lado e não de cima, mas teria sido uma atividade difícil e solitária para os mineiros que trabalhavam nessas rodas levantando água do fundo da mina. Uma vez que o fragmento de uma roda d'água ultrapassada foi encontrado 160 pés abaixo de qualquer adit ou stope conhecido, deve ter sido parte de uma sequência semelhante em Dolaucothi àquela na Espanha. A mineração de ouro era sofisticada e tecnologicamente avançada em Dolaucothi, sugerindo que o próprio exército romano foi pioneiro na exploração no local. A construção de tais máquinas de desidratação é descrita pelo engenheiro romano Vitruviusescrito em 25 aC, e seu uso para irrigação e elevação de água nas termas era generalizado.

Em outra parte da mina, em Penlan-wen, a água seria escassa; um sifão poderia ter transferido água do aqueduto principal ou de um de seus tanques, mas permanece sem comprovação. A veia percorre a colina por uma distância considerável e foi escavada. Este método envolvia escavar a veia verticalmente para baixo, mantendo o topo aberto. No entanto, a ventilação torna-se um problema quando o acendimento do fogo é usado, de modo que três dutos longos foram conduzidos da encosta ao norte. Eles são muito mais largos do que as galerias normais, sugerindo que seu objetivo principal era permitir a circulação de ar através da vala e permitir um incêndio seguro . Os dois acessos superiores ainda estão abertos para a trincheira, mas o inferior está atualmente bloqueado.

Sites semelhantes

Aqueduto escavado na rocha alimenta Las Médulas

Embora não haja nada diretamente comparável com Dolaucothi na Grã-Bretanha em termos de extensos sistemas hidráulicos, existem muitas outras minas romanas conhecidas na Grã-Bretanha, algumas das quais parecem mostrar vestígios de atividade hidráulica. Eles incluem os extensos restos de mineração de chumbo em Charterhouse em Mendips , Halkyn em Flintshire , e muitas áreas nos Pennines . Dolaucothi é mais diretamente comparável com as minas de ouro nas montanhas dos Cárpatos da Transilvânia na Romênia moderna , em Rosia Montana , e com as minas de ouro romanas no noroeste da Espanha, como o local muito maior de mineração aluvial em Las Médulas e Montefurado. Os romanos podem ter usado mão de obra escrava retirada da área local para trabalhar na mina, embora o próprio exército estivesse provavelmente mais diretamente envolvido, especialmente por suas habilidades de engenharia na pesquisa e construção de aquedutos , reservatórios e tanques de água ou cisternas .

Há alguma evidência de que parte do ouro foi trabalhado no local, a julgar pelo broche acabado mostrado acima, bem como outros produtos de ouro acabados. Uma peça de joia gravada também foi encontrada nas proximidades. Tais atividades precisariam de mão de obra qualificada, não escrava. Ainda não foram encontradas oficinas ou fornos, mas é provável que ambos existissem no local. Lingotes de ouro teriam sido mais fáceis de transportar do que poeira ou pepitas, embora um forno refratário de alta temperatura tenha sido necessário para derreter o ouro, que tem um ponto de fusão de 1.064 ° C (1.947 ° F). Plínio menciona tais fornos especiais em sua Historia Naturalis . Uma oficinaterá sido vital para a construção e manutenção de equipamentos de mineração, como rodas de drenagem, calhas para lavagem de mesas, cofragem para aquedutos, equipamentos de britagem e suportes de poços. As casas da moeda oficiais teriam produzido moedas de ouro , um componente chave da moeda romana . Após a ocupação militar, a mina pode ter sido tomada por empreiteiros civis romano-britânicos algum tempo depois de 125, embora a história final do local ainda não tenha sido determinada.

História posterior

Operações de mineração em Dolaucothi pouco antes de seu fechamento em 1938

Após a saída romana da Grã-Bretanha no século V, a mina ficou abandonada por séculos. Houve um renascimento no século 19 e tentativas de fazer empreendimentos bem-sucedidos no local no início do século 20, mas foram abandonados antes da Primeira Guerra Mundial. Na década de 1930, um poço foi afundado a 430 pés (130 m) na tentativa de localizar novas costuras. Caindo em ruínas e inseguras devido a inundações em seus níveis mais baixos, a mina finalmente fechou em 1938. [1] Foi durante este período que foram encontrados antigos trabalhos subterrâneos, e o fragmento do moinho de desidratação descoberto dentro. Os extensos vestígios de superfície, especialmente os vestígios de mineração hidráulica, só foram descobertos na década de 1970 por intenso trabalho de campo e levantamento.

Entre 1975 e 2000, o arrendamento das instalações subterrâneas de Dolaucothi foi realizado pela Universidade de Cardiff. Os alunos da Escola de Engenharia foram os grandes responsáveis ​​pela reforma das obras subterrâneas, que ficaram seguras para os turistas. A mina foi amplamente utilizada como mina de treinamento para estudantes de Engenharia de Minas e Geologia de Exploração sob a supervisão de Alun Isaac, Alwyn Annels e Peter Brabham. Alunos da Escola de Ciências da Terra realizaram um programa ativo de exploração de ouro usando técnicas de perfuração de diamantes de superfície e subterrânea, amostragem geoquímica do solo e geofísica. A exploração geológica foi realizada por alunos usando métodos de perfuração de superfície e subterrânea. A barragem de rejeitos de processamento de minério também foi amostrada, mapeada geofisicamente e avaliada quanto ao seu potencial de ouro. A mina foi amplamente mapeada e uma biblioteca de dados de Dolaucothi ainda é mantida na Escola da Terra e Ciências do Oceano na Universidade de Cardiff. A Universidade de Cardiff finalmente desistiu do arrendamento das obras subterrâneas em 2000 devido ao encerramento de seu curso de graduação em Engenharia de Minas. Fotografias de atividades de superfície e subterrâneas dos arquivos da Universidade de Cardiff podem ser encontradas nos links abaixo.

Embora ainda não haja local comparável na Grã-Bretanha, é provável que o trabalho de campo localize outras minas, simplesmente traçando os restos de aquedutos e reservatórios, e muitas vezes, se não geralmente, auxiliado por fotografia aérea . Restos físicos como tanques e aquedutos são frequentemente reconhecidos pelas sombras projetadas pelas estruturas em condições de iluminação oblíqua. Assim, o tanque A foi visto pela primeira vez na luz da manhã, quando os raios do sol lançaram uma luz oblíqua sobre a colina (Allt Cwmhenog) na qual a estrutura está situada.

Outras minas locais

As minas de chumbo de Nantymwyn, perto da vila de Rhandirmwyn , a cerca de 13 km ao norte, também podem ter sido exploradas pelos romanos, a julgar pelos tanques e aquedutos encontrados lá na década de 1970, tanto por trabalho de campo quanto por fotografias aéreas. Eles ocorrem no topo da montanha chamada Pencerrig-mwyn, e as veias foram seguidas no subsolo por vários túneis que levam aos trabalhos. No interior, as veias foram removidas e os detritos cuidadosamente empilhados dentro do stope. Os trabalhos estão muito acima das minas modernas e da planta de processamento (agora abandonadas). A mina posterior já foi a maior mina de chumbo no País de Gales.

Outros sites locais

Existem fortes romanos em Llandovery e Bremia (forte) perto de Llanio, e a partir de 2003, em Llandeilo .

Confiança Nacional

O National Trust possui e administra a mina de ouro Dolaucothi e Dolaucothi Estate desde 1941, quando foi legado por descendentes da família Johnes, que possuía a mina e a grande propriedade circundante desde o final do século XVI. A Universidade de Manchester e a Universidade de Cardiff foram ativas na exploração das extensas ruínas nas décadas de 1960 e 1970 e a Universidade de Lampeter está agora intimamente envolvida com a arqueologia do local. O National Trust organiza visitas guiadas aos visitantes, mostrando-lhes a mina e a arqueologia romana.

Veja também

Referências

  1. ^ "A década de 1930 em Dolaucothi Gold Mines" . Confiança Nacional . Recuperado em 8 de setembro de 2018 .
  • Boon, GC e Williams, C. The Dolaucothi Drainage Wheel , Journal of Roman Studies, 56 (1966), 122–127.
  • Davies O., Roman Mines in Europe , Clarendon Press (Oxford), 1935.
  • Jones GDB, IJ Blakey e ECF MacPherson, Dolaucothi: the Roman aqueduct , Bulletin of the Board of Celtic Studies 19 (1960): 71-84 e placas III-V.
  • Lewis, PR e GDB Jones, As minas de ouro Dolaucothi, I: a evidência de superfície , The Antiquaries Journal, 49 , no. 2 (1969): 244-72.
  • Lewis, PR e GDB Jones, mineração de ouro romana no noroeste da Espanha , Journal of Roman Studies 60 (1970): 169-85.
  • Jones, RFJ e Bird, DG, mineração de ouro romana no noroeste da Espanha, II: Trabalhos sobre o Rio Duerna , Journal of Roman Studies 62 (1972): 59-74.
  • Lewis, PR, As minas de ouro romanas de Ogofau em Dolaucothi , The National Trust Year Book 1976-77 (1977).
  • Annels, A e Burnham, BC, The Dolaucothi Gold Mines , Universidade do País de Gales, Cardiff, 3ª Ed (1995).
  • Burnham, Barry C. "Roman Mining at Dolaucothi: as implicações das escavações de 1991-3 perto do Carreg Pumsaint", Britannia 28 (1997), 325-336
  • Hodge, AT (2001). Aquedutos Romanos e Abastecimento de Água , 2ª ed. Londres: Duckworth.
  • Burnham, BC e H, Dolaucothi-Pumsaint: Levantamento e Escavação em um complexo de mineração de ouro romano (1987-1999) , Oxbow Books (2004).
  • Timberlake, S, Early leats and hushing permanece: sugestões e disputas para mineração romana e prospecção de chumbo , Boletim da Sociedade Histórica de Minas do Peak District, 15 (2004), 64 ss.

Links externos