História da mineração de chumbo em Derbyshire

Mina Goodluck na Via Gellia

Este artigo detalha um pouco da história da mineração de chumbo em Derbyshire , Inglaterra.

Fundo

T'owd Man, Wirksworth

Tem sido afirmado que a Mina Odin , perto de Castleton , uma das mais antigas minas de chumbo da Inglaterra, pode ter sido explorada no século X ou mesmo já na Grã-Bretanha romana , mas foi certamente produtiva nos anos 1200. [1] [2] [3] As minas de chumbo de Derbyshire são mencionadas no Pipe Rolls . Uma análise recente de um núcleo de gelo suíço extraído em 2013 indica que os níveis de chumbo na poluição atmosférica entre 1170 e 1216 eram tão elevados como os da Revolução Industrial e correlacionam-se precisamente com a produção de chumbo nas minas de Peak District , a principal fonte europeia na altura. . [4] [5] [6] Em uma das paredes da Igreja de Wirksworth há uma escultura em pedra rústica, encontrada nas proximidades de Bonsall e colocada na igreja na década de 1870. [7] Provavelmente executado na época anglo-saxônica , mostra um homem carregando uma ração ou cesta em uma das mãos e uma picareta na outra. Ele é um mineiro líder. O corredor do coro norte da igreja de Wirksworth é dominado por um monumento muito mais ostentoso, uma grande tumba de alabastro ornamentada, um memorial a Ralph Gell de Hopton , que morreu em 1563. A figura simples do mineiro testemunha o fato de que durante séculos o povo de Wirksworth e seus vizinhos dependiam da mineração de chumbo. O imponente túmulo de Ralph Gell é uma prova de que algumas pessoas ficaram ricas e poderosas com o comércio.

Embora a liderança de Derbyshire tenha enriquecido Gell e outros, para as famílias pobres era ao mesmo tempo uma vida e uma aventura, com a possibilidade de uma vida melhor com um achado de sorte. A indústria foi organizada de uma forma que deu certa independência a muitos deles. [8] A mineração era um trabalho árduo e perigoso: mortes, doenças e ferimentos provinham de poeira venenosa de chumbo, inundações subterrâneas, queda de rochas, gás metano nas explorações de xisto e falta de oxigénio em galerias mal ventiladas. [9] A partir dos últimos anos do século XVII, a pólvora introduziu um perigo adicional. [10] No entanto, os milhares de poços, colinas e edifícios em ruínas na paisagem calcária das antigas áreas de mineração de chumbo, e os quilómetros de galerias subterrâneas, deixam claro que os veios de chumbo foram intensamente explorados. Nas palavras de uma petição ao rei Carlos I, "muitos milhares de pessoas estão diariamente empregadas nas minas de chumbo, para grande lucro de Vossa Majestade... e para toda a Comonwealth... na obtenção de grandes quantidades de chumbo para uso de o Reino em geral, e no transporte do resto para nações estrangeiras...". [11]

Mina Smithycove, Hopton

No século XVII, o chumbo ocupava o segundo lugar em importância na economia nacional, atrás apenas da lã. Foi essencial para os telhados dos edifícios públicos e para as novas casas construídas em todas as partes do país pela nobreza e pequena nobreza. Todas as casas, inclusive as fazendas e os chalés da época, tinham janelas envidraçadas, com grades de chumbo. Era o único material para armazenamento e tubulação de água. Todo exército usou isso como munição . Havia um próspero comércio de exportação, bem como o mercado interno e a área de Wirksworth era a principal fonte do minério .

Wirksworth era o centro administrativo de uma das centenas de unidades do governo local de Derbyshire. Exclusivamente, o Wirksworth Hundred ainda era conhecido pelo termo arcaico Wapentake . O minério de chumbo era propriedade da Coroa na maioria dos lugares e a área de mineração de Derbyshire sob controle real era conhecida como King's Field, com duas divisões administradas separadamente, os Picos Altos e Baixos, cada uma dividida em liberdades , com base nas paróquias . Wirksworth Wapentake era a área de Low Peak do King's Field. Em diferentes épocas houve liberdades baseadas em Wirksworth, Middleton-by-Wirksworth , Cromford , Brassington , Matlock , Elton , Middleton-by-Youlgreave , Bonsall , Hopton e Carsington , e de 1638 até 1654 houve uma liberdade separada para os Dovegang, [12] 200 acres (0,81 km 2 ) em Cromford Moor que se tornou extremamente produtivo depois de ser drenado pelo primeiro dos esquemas de drenagem de Derbyshire, ou swoughs . [13]

Sempre houve mineração de chumbo em Wirksworth e arredores. Esta é uma região calcária e as fissuras características do calcário continham ricos depósitos de minerais, e especialmente de galena : minério de chumbo. Os romanos mineraram lá e deixaram a inscrição "porcos", ou lingotes, de chumbo fundido como prova. [14] No século IX, a Abadia de Repton possuía minas em Wirksworth e quando a abadia foi destruída pelas tropas dinamarquesas em 874, elas foram tomadas por seu rei fantoche da Mércia, Ceolwulf . [15] Eles permaneceram em mãos reais após a conquista normanda da Inglaterra e pagaram royalties à Coroa durante séculos depois. A mineração e fundição de chumbo eram uma indústria estabelecida em 1086, quando as minas de Wirksworth e Bakewell foram registradas no Domesday Book . [16]

Métodos de mineração

Ancinho de Dirtlow perto de Pindale

O chumbo era tradicionalmente encontrado seguindo veias de afloramentos superficiais, particularmente em "ancinhos" ou fissuras verticais. [17] No entanto, no século XVII, a maior parte do chumbo superficial já havia sido extraída e a prospecção era realizada por métodos menos diretos. Os mineiros procuraram sinais de superfície que fossem semelhantes a áreas conhecidas ricas em chumbo, verificaram vestígios de minério em terras aradas e outras terras perturbadas e verificaram sinais em plantas e árvores e culturas com fraco desempenho, uma vez que o chumbo é venenoso para a maioria dos seres vivos. Eles usaram sondas para verificar sinais de minério no solo alguns metros abaixo da superfície e cavaram buracos exploratórios ou trincheiras em locais promissores. Isso geralmente era feito para escolher os melhores locais para afundar os poços antes das obras existentes e as regras definidas quando e onde essas atividades poderiam ser realizadas.

Os mineiros afundaram seus poços em curvas de até 90 pés (27 metros), cada curva a alguns metros do fundo da anterior, ao longo de uma galeria que pode ter sido o nível de trabalho alcançado pelo poço anterior. Eles subiam e desciam em seus poços usando buracos nas paredes do poço ou troncos , degraus de madeira embutidos nas laterais, uma forma exaustiva e perigosa de começar e terminar um dia de trabalho. Esses poços de escalada geralmente ficavam dentro do coe dos mineiros , a cabana com paredes de calcário onde guardavam ferramentas, uma muda de roupa e comida. Onde a mina ficava em uma encosta, o veio muitas vezes podia ser alcançado por meio de uma galeria ou túnel cavado na encosta.

O minério foi trazido à superfície por um poço sinuoso fora do coe. O equipamento dos mineiros incluía picaretas, martelos e cunhas para partir a rocha, wiskets ou cestos para contê-la, corvas ou trenós para arrastá-la até ao fundo do poço, e guinchos ou estivadores , para levantá-la à superfície. Nos anos posteriores, o transporte subterrâneo foi melhorado com a substituição das corves por vagões, muitas vezes movidos sobre trilhos de madeira ou metal. Um bom exemplo de ferrovia de madeira do século XVIII pode ser encontrado na mina Merry Tom, perto da Via Gellia . [18] Os mineiros evitavam a necessidade de escavar rocha dura sempre que podiam e, onde era inevitável, por vezes recorriam ao fogo . [19] Uma fogueira foi acesa contra a face da rocha depois que a mineração terminou durante o dia e foi deixada queimar durante a noite. A fragmentação da rocha aquecida foi aumentada pelo lançamento de água sobre ela. A regra de atear fogo somente após o término do dia de trabalho era importante porque nas minas confinadas a fumaça era mortal. O atear fogo era uma técnica habilidosa e usada com moderação por esse motivo, bem como por causa da perturbação causada pela fumaça e pelo perigo de lascas de rocha.

Mudança técnica do século 16

Após uma recessão em meados do século XVI, a indústria recuperou-se, novas minas foram abertas em Middleton Moor e a produção aumentou, uma recuperação principalmente devida à evolução técnica. Embora os métodos tradicionais de extração tenham persistido, ocorreram mudanças vitais na forma como o minério era preparado para fundição e no próprio processo de fundição. [20]

Fundição de fuste

A fundição tradicional era um tronco , um grande fogo construído sobre uma colina e que dependia da energia eólica. Funcionava melhor com grandes pedaços de minério rico, conhecidos como bing , e não conseguia lidar com nada pequeno o suficiente para passar por um enigma de malha de meia polegada. A fundição de fuste resultou, portanto, no acúmulo de grandes quantidades de minério em pilhas de resíduos. Foram necessários dois dias de vento forte e só funcionou quando as condições eram favoráveis. [21]

Fundições

No final do século XVI, a energia eólica foi abandonada e a explosão da fundição foi fornecida por um fole conduzido primeiro a pé, até uma lareira de minério, e mais tarde pela energia hidráulica em uma fundição. Os moinhos eram abastecidos com "carvão branco", que na verdade era galhos secos em estufa. A madeira era preferida ao carvão para a fornalha principal, que fundia o minério das minas, pois o carvão gerava mais calor do que esta fornalha necessitava. A secagem da madeira eliminou a fumaça, o que dificultaria às fundições manter a necessária observação atenta do processo. O carvão era utilizado em um segundo forno, que fundia novamente a escória do primeiro e exigia maior calor. A tiragem dos fornos vinha de dois grandes foles acionados pelas rodas d'água. O minério de chumbo de todos os tipos foi primeiro quebrado ou triturado novamente em partículas mais finas e lavado novamente para produzir minério muito puro para o forno. Essas fundições podiam lidar com partículas de minério muito mais finas e novas técnicas foram introduzidas para fornecê-las. [22]

Vestir

Um martelo

Antes que um mineiro pudesse vender seu minério, ele precisava tratá-lo. O dressamento era o processo de extração do minério da rocha em que estava incrustado e sua lavagem, processo posterior de refino. Na época da fundição de fuste, o minério era grosseiramente lavado de resíduos minerais e sujeira antes de ser crivado em busca de minério bing. O minério para as novas fundições era esmagado, ou triturado, em pedaços do tamanho de ervilhas. Isso era feito manualmente, usando um martelo chamado bucker ou, em minas maiores, em um círculo de britagem , onde um cavalo arrastava um rolo em torno de um círculo pavimentado onde o minério era colocado. O minério triturado era lavado com água corrente em uma calha inclinada chamada buddle ou colocado em uma peneira fina o suficiente para impedir a passagem de quaisquer partículas de minério. A peneira foi então mergulhada várias vezes em uma calha. Em cada caso, o objetivo era permitir que as partículas mais pesadas e ricas em chumbo afundassem, permitindo que aquelas que continham minerais mais leves e indesejados fossem retiradas do topo e removidas. Esses processos foram então repetidos na fundição. No século XVII, novas minas eram abertas, poços eram cavados mais fundo e velhos montes de resíduos produziam novos suprimentos para as fundições. [23]

Restos de lavagem de pedras na Mina Perseverance em Carsington Pasture

Costumes mineiros

Tudo na antiga indústria do chumbo, desde a extracção do minério até à sua venda, resultou da antiga reivindicação do monarca a todos os direitos minerais. Toda a estrutura foi projetada para permitir ao Ducado de Lancaster , uma possessão real, cobrar os royalties do rei e, uma vez que estes foram cedidos, os mineiros os pagaram ao fazendeiro do rei. No século XVII, o titular local dos direitos minerais era também o barmaster, que dirigia a indústria, auxiliado pelos deputados responsáveis ​​pelas liberdades e pelos júris dos mineiros do Tribunal de Barmote . A indústria do chumbo já desapareceu há muito tempo, mas as suas tradições ainda são mantidas e o barmaster e o júri ainda se reúnem no Moot Hall em Wirksworth. [8]

Salão de debate, Wirksworth

Foi a posse real dos direitos minerais e o desejo real de incentivar a mineração de chumbo que ditaram os dois traços característicos da chamada “mineração livre”. Qualquer homem que conseguisse demonstrar ao barman que tinha descoberto uma quantidade significativa de minério era autorizado a abrir uma mina e manter o título da mesma, desde que continuasse a trabalhá-la e, em segundo lugar, a mineração tinha precedência sobre a propriedade da terra. Nenhum proprietário de terras ou agricultor poderia interferir na mineração de chumbo, embora houvesse muitas tentativas de limitar os seus danos. Em 1620, os arrendatários do Ducado de Lancaster em Brassington queixaram-se de que a mineração de chumbo estava envenenando o seu gado. [24] Em 1663, o tribunal senhorial de Brassington proibiu os mineiros de retirar água do poço da aldeia para lavar o minério, sob pena de uma multa de 1 xelim, e em 1670 impôs multas de 3/4d aos mineiros que deixassem poços descobertos ou levantassem montes de solo e resíduos minerais contra cercas, permitindo que o gado passe por cima delas. [25] Mas os costumes aumentaram a possibilidade de famílias comuns ganharem a vida independentemente dos agricultores ou de outros empregadores e, no conflito regular entre mineiros e proprietários de terras na área de Wirksworth, os mineiros geralmente conseguiam mantê-los, embora perdessem alguns dos seus recursos. suas brigas.

Agricultores e chefes de bar de King

A cobiçada e valiosa fazenda do Ducado de Lancaster, com direito às funções de minas de chumbo, juntamente com o cargo de barmaster-chefe, dotou seu proprietário de uma renda considerável e de autoridade sobre o funcionamento da indústria. Sempre foi revendido a um preço muito mais alto do que o cobrado pelo Ducado, que era de £ 110 mais pagamentos anuais de £ 72 pelas taxas e £ 1-6-8d pelo barmastership. [8]

Chefes de bar e os 24

No jantar em Wirksworth, após as reuniões do Barmote Court do século XVII, o proprietário da pousada tinha três mesas para os presentes no Tribunal. [26] Havia a "mesa 24", onde se sentavam os membros do júri de 24 pessoas, e onde ele cobrava 8d por cabeça, a "mesa dos barmasters", a 10d por cabeça, e uma mesa onde "jantares de cavalheiros" custam 1 xelim cada. Os cavalheiros beberam saco ou clarete no jantar; os homens foram servidos com cerveja. A conta foi paga pelo fazendeiro do rei e chefe do bar. Geralmente havia cerca de uma dúzia de cavalheiros, alguns dos quais eram membros do júri, enquanto outros estavam lá para apresentar um caso ao Tribunal. Também entre os senhores estava o administrador do tribunal, que era advogado e conduzia as sessões. Quando o chefe do bar do Wapentake, sempre um homem rico e de posição, era um cavalheiro local como Sir John Gell de Hopton [8] ou seu filho John, o 2º baronete, ele próprio frequentemente comparecia à Corte. Se o atual barmaster-chefe fosse um membro ausente da pequena nobreza ou da nobreza, ele contava com seus vice-barmasters.

Além de ajudar os barmasters no desempenho das suas funções, os 24 jurados trouxeram experiência prática quando o Tribunal de Barmote julgava disputas e julgamentos. A principal exigência dos jurados era que eles tivessem conhecimento em assuntos de mineração e incluíam tanto os mineiros trabalhadores quanto, quando considerado necessário, a pequena nobreza local.

Vice-barmasters

Os vice-barmasters nomeados pelo barmaster-chefe eram homens locais experientes. Alguns deles eram agricultores/mineiros e outros cavalheiros locais. [27] Os vice-barmasters realmente administravam o sistema. Foram eles que iniciaram grande parte dos negócios da Corte. Foram eles, ao administrarem as regras, que determinaram se um mineiro deveria ter uma determinada mina ou se outro deveria perdê-la. As suas funções exigiam que soubessem ler, escrever e manter contas sobre a concessão e retirada de títulos de minas e de produção de minério e os direitos que lhes são cobrados. Como o minério era trazido de uma mina, ele era medido pelo prato e o barmaster recolhia cada 13º prato, um royalty ou dever conhecido como lote . Este foi o cálculo do barmaster . Uma taxa adicional de seis pence por carga (9 pratos) era paga pelos comerciantes que compravam o minério dos mineiros. Este segundo dever foi chamado de lidar .

Dando uma mina

O barmaster ou seu substituto concediam o título de uma mina, cujo nome usual era grove ou groove , mediante recebimento da prova de sua viabilidade. A prova foi um recipiente padrão, um prato, cheio de cerca de 65 libras (29 quilogramas) de minério da mina em questão. Cada prato era calibrado pelo barmaster duas vezes por ano em relação a um prato padrão de latão. Diz-se que o mineiro assim concedido à mina a libertou , quer para a antiga, se for um desenvolvimento numa mina existente, quer para a nova , no caso de uma nova descoberta. Ele recebeu permissão para trabalhar 2 metros de terreno, conhecidos como metros fundadores , sem restrição de largura ou profundidade. Um terceiro meer era do rei, e outros mineiros foram autorizados a abrir mais um meer, taker meers , ao longo do veio. O mineiro marcava cada meer com seus pertences ou estivais (uma versão em miniatura dos estivadores ou molinetes usados ​​para enrolar o minério do poço). Um meer tinha 29 jardas (27 m), no Wirksworth Wapentake.

Como o curso de um veio de chumbo era imprevisível, havia muitas disputas causadas por um grupo de mineiros seguindo um veio para outra mina. Houve ocasiões em que a posse foi disputada por meios físicos.

Detenção de títulos e manutenção de registros

Os vice-barmasters eram responsáveis ​​por resolver disputas sobre propriedade ou por prender ou suspender a operação das minas enquanto se aguardava decisões do Tribunal de Barmote. Eles poderiam retirar o título sempre que uma mina não fosse explorada. Eles verificavam as minas regularmente e usavam suas facas para roubar os esconderijos de qualquer mina abandonada. Após três nicks em intervalos semanais, o título poderia ser transferido para outro mineiro. As regras de mineração exigiam que os acionistas trabalhadores de uma mina fizessem a sua parte. Quem não o fez foi desapropriado, após advertência no Tribunal de Barmote. Típica foi esta liminar do tribunal em 2 de abril de 1630: "Nós dissemos que Thomas Taylor Henry Lowe e John Wooley chegarão dentro de dez dias após o aviso dado a eles pelo Barrmaster e farão companhia a Thomas Redforde em seus bosques em Home Rake ou então para perca sua parte. [28]

Os vice-barmasters mantinham registros de todas as mudanças de título e das quantidades de minério medidas e das quantidades de minério de lote e de cobre coletadas em seus cálculos regulares nas minas. As contas lot and cope envolviam uma aritmética bastante complicada. As informações fornecidas incluíam o período coberto, o nome do minerador ou da mina (ocasionalmente ambos foram fornecidos), a quantidade de minério extraído, o número de pratos do lote de minério recebidos, a quantidade de minério vendida a cada comprador e a quantia em dinheiro. cobrado de cada comprador para lidar. [29] Métodos tradicionais foram usados ​​nos acertos de contas; os barmasters carregavam facas "para trabalhar em um bastão o número de pratos de remo à medida que eram medidos, o que normalmente é feito em um acerto de contas". [30] Muitos de seus registros sobreviveram.

Acidentes

Em conjunto com o júri de 24 pessoas presentes nos Tribunais de Barmote, os vice-barmasters julgavam os litígios e faziam cumprir os costumes das minas. Suas funções estendiam-se à atuação como legista em caso de acidentes fatais, onde um júri especialmente convocado de doze ou treze mineiros locais decidia a causa da morte. Em um exemplo do século 18, o barmaster de Brassington, Edward Ashton, seguiu as regras após uma morte na mina Throstle Nest.

Wirksworth Wapentake, 26 de março de 1761. Nós, cujos nomes estão escritos abaixo, sendo neste dia convocados pelo Sr. Edward Ashton, Bar-Master do Liberty of Brassington, para um ritmo chamado Throstle Nest em Brassington Pasture; investigar a causa da morte de TW que agora está diante de nós; conseqüentemente, descemos o poço até o pé dele, e descemos um poço ou curva até o pé dele, e em um portão ao norte, cerca de dezesseis metros até Forefield, onde o falecido estava trabalhando; e pelas informações de William Briddon que trabalhava perto dele; parece que uma grande pedra caiu do telhado sobre ele e, em nossa opinião, a referida pedra foi a causa de sua morte. [31]

Datestone de TW, o mineiro morto na mina Throstlenest em 1761, esculpido em um afloramento de calcário a poucos metros do poço da mina

Estrutura da indústria

O acordo de mineração livre sob as regras do Ducado de Lancaster era o estado normal das coisas na mansão do Ducado de Wirksworth. O arrendatário dos direitos minerais do Ducado no final do século 16, Gilbert, Conde de Shrewsbury, estabeleceu seu direito às dívidas de lote e enfrentou as tentativas dos proprietários de terras locais de reivindicar o direito às minas em suas terras. [32] O sucesso de Shrewsbury incorporou as antigas regras e facilitou a mineração gratuita.

Havia uma área independente dentro de Wapentake, Griffe Grange, perto de Brassington, mantida pela família Gell de Hopton desde que Ralph Gell a alugou da Abadia de Dale e a comprou dos Comissários da Coroa na dissolução das casas religiosas por Henrique VIII. [33] Os Gells, no entanto, administravam suas minas sob regras semelhantes às do Ducado, a única diferença é que os mineiros pagavam suas dívidas a eles. [34] As tentativas de outros proprietários de terras de estabelecer os mesmos direitos que os Gells foram em grande parte malsucedidas. Um exemplo ocorreu em Elton , onde o proprietário de terras, Francis Foljambe, impediu a aplicação das regras do Ducado, empregando trabalhadores assalariados nas minas de Elton e buscando sanção para a sua ação nos tribunais. O Tribunal do Ducado, no entanto, emitiu uma liminar contra ele em 1627, instruindo-o "a convocar ou executar nenhuma outra suíte ou suítes daqui em diante na Comon Lawe ... relativa ao lote e copp e chumbo mynes em Elton". [30] Esta decisão foi aplicada em todas as liberdades do Ducado, embora tenha havido uma renovação da oposição dos proprietários de terras após a Restauração de 1660.

Por razões históricas, a estrutura da indústria era diferente no High Peak onde, principalmente devido a arrendamentos muito longos, houve uma confusão da autoridade do Ducado, e os dois maiores proprietários de terras, as famílias Manners e Cavendish, mantiveram reivindicações de direitos de mineração e taxas. [35] Os mineiros lutaram muito, fisicamente e nos tribunais, para obter os direitos de mineração gratuitos desfrutados em Wirksworth Wapentake. A família Manners enfrentou-os de frente, recusou todas as tentativas de estabelecer mineração gratuita e empregou mineiros como diaristas em suas minas. Seus vizinhos Cavendish em Chatsworth, após um período de conflito, adotaram o mesmo padrão dos Gells em Griffe Grange, cobrando as taxas das minas administradas pelas regras do Ducado de Lancaster.

A operação das antigas regras e costumes em Wirksworth Wapentake não impediu o desenvolvimento de uma estrutura complicada ali. As contas de minério dos barmasters, identificando minas e/ou proprietários, revelam uma mistura de mineração gratuita, propriedade de grandes minas por empresários ricos e relavagem de velhos montes de entulho. Onde havia uma rica fonte de minério e especialmente onde o acesso exigia drenagem, as minas eram propriedade de capitalistas de risco que empregavam mineiros quer como grupos contratados, que se consideravam mineiros livres que negociavam um preço pelo seu trabalho ou, mais raramente, como trabalhadores assalariados. As contas dos barmasters de 1653 [36] mostram que o minério das liberdades de Brassington, Middleton e Wirksworth, todas de baixa produção na época, consistia em pequenas quantidades extraídas por um grande número de nomes. Claramente, nestas liberdades, nesta altura, eram os pequenos mineiros, a maioria dos quais teria outras fontes de rendimento, geralmente a agricultura, que pagavam as suas dívidas e vendiam aos principais comerciantes e fundições. Numa quarta liberdade, Cromford, o quadro era diferente. Com o Dovegang desidratado por Vermuyden's Sough (veja abaixo), a produção lá superou a produção combinada das outras três liberdades, e 51% dela veio de minas de propriedade do rico comerciante líder Lionel Tynley. 88% vieram de quatro fontes, enquanto o restante foi extraído por 45 mineradores independentes. Por fim, 6.108 cargas (cerca de 1.527 toneladas), ou 23% do total de minério vendido nas quatro liberdades, foram conquistadas em velhos morros pelos chamados “espletistas”.

Poluição

O chumbo é venenoso para plantas e animais. Para as pessoas, os processos de fundição são os mais perigosos – a fundição restaurada em Spitewinter, perto de Chesterfield, fica a poucos metros de Belland Lane, sendo beland envenenado por chumbo. Os actuais proprietários da fundição no local da antiga mina Mill Close em Darley Bridge compraram grande parte das terras adjacentes e transformaram culturas aráveis ​​e pastagens em florestas, para evitar o perigo para as colheitas e os animais.

O perigo para as plantas e os animais, especialmente devido à lavagem ou "brotamento", é conhecido há séculos e o incômodo para o povo de Brassington descrito acima era típico do conflito entre agricultores e mineiros. Na década de 1680, Sir John Gell II deu sua opinião durante tal disputa. “Por brotar... Ouvi dizer que os mineiros foram indiciados por isso, e os proprietários livres e ocupantes de terras são muito prejudicados por isso. ." [37]

Em 1794, vários grupos de mineiros de Wensley que haviam espalhado resíduos de minas no rio Derwent, acima e abaixo da ponte Darley, foram levados a tribunal, acusados ​​de poluir o rio. [38] Testemunhas descreveram o rio como estando lamacento até uma milha abaixo da ponte Cromford, e um publicano de Matlock afirmou ter sido impedido de sua prática habitual de usar a água do rio para sua fabricação de cerveja pelo estado de Derwent. Ele teve que cavar um poço para continuar no negócio. A lei de mineração foi citada por ambos os lados. Os mineiros citaram o costume que lhes permitia lavar seu minério, enquanto os demandantes responderam com a lei que estipulava que o lodo da lavagem deveria ser esvaziado em "algum lugar conveniente dentro de seu quarto de corda (que é um espaço de sete jardas e um quarto, ou a quarta parte de um mar, em cada lado do seu veio)" para evitar a poluição dos terrenos adjacentes. Os mineiros, que tinham transportado o seu minério para o rio, por ser mais fácil do que transportar água para a sua mina – a mina estava seca e há uma colina íngreme de Wensley ao Derwent – ​​perderam o caso.

Lagoa de decantação para lavagem de lodo na mina Corsehill, Brassington

Além da lei de mineração para prevenir a poluição da água citada no caso Wensley, muitas vezes ignorada pelos mineiros, as tentativas de prevenir a poluição das terras agrícolas incluíram o plantio de árvores para impedir o gado de pastar perto das operações de mineração – há muitos exemplos de árvores plantadas nas linhas de veios nas antigas áreas de mineração, bem como a recente florestação em Darley Bridge. As fundições possuíam chaminés para dissipar os vapores das lareiras de minério. Estas foram apenas parcialmente bem sucedidas, uma vez que as fábricas estavam frequentemente localizadas em ou perto de povoações, que sofriam com depósitos de chumbo provenientes das chaminés. Os moinhos também poluíram os riachos que alimentavam seus foles. [39] As cúpulas, descritas abaixo, transportavam suas emissões através de túneis para chaminés, que muitas vezes ficavam a uma distância considerável da fundição. O sucesso limitado alcançado por estes esforços é exemplificado pela nomeação de Belland Lane.

Drenagem de minas

Até o século XVII, a mineração geralmente era abandonada quando a obra atingia o lençol freático. Os esforços para drenar minas de chumbo por meio de bombas movidas a cavalos, ou "motores", tiveram pouco sucesso. Nos últimos anos da indústria, as minas foram drenadas com sucesso por sistemas hidráulicos, vapor, combustão interna e energia elétrica, mas os primeiros sucessos foram alcançados por soughs, túneis de drenagem conduzidos em veias inundadas para permitir o escoamento da água. [40] O Dr. Rieuwerts forneceu um dicionário geográfico abrangente dos recursos de mineração de chumbo de Derbyshire. Ao baixarem o lençol freático e abrirem grandes novos depósitos de minério de chumbo, transformaram a indústria.

O primeiro swough , projetado por Sir Cornelius Vermuyden , nomeado cavaleiro por seu trabalho na drenagem dos pântanos de East Anglian, foi conduzido ao longo de um período de vinte anos de um ponto em Cromford Hill, entre Cromford e Wirksworth , até uma área chamada Dovegang. Quando foi concluído em 1652 houve um salto imediato na produção de minério na área. O de Vermuyden foi seguido por uma sucessão de poços que, no final do século, drenaram o suficiente das minas em Wirksworth Wapentake para causar um aumento dramático na produção em toda a área. Os mais importantes foram o Cromford Sough, que durou mais de trinta anos, entre 1662 e 1696, e continuou no século XVIII, e o Hannage Sough, iniciado em 1693 e também continuado no século seguinte. O Cromford Sough forneceu energia para os moinhos de Richard Arkwright em Cromford, o primeiro dos quais foi construído em 1771. Também entre os importantes soughs do século 17 estavam o Raventor, iniciado em 1655, Bates (1657-84), Lees (1664) e Baileycroft (1667–73). O Baileycroft Sough drenou minas em Wirksworth. Aqueles na área ao norte de Wirksworth, chamada de Golfo, foram drenados pelo Raventor e Lees Soughs. Os Bates e Cromford Soughs drenaram minas em Cromford Moor - Bates Sough alcançou Dovegang em 1684. Hannage Sough drenou a área a leste de Yokecliffe Rake, no sul de Wirksworth.

A drenagem das minas em toda a área de Wirksworth foi finalmente realizada pelo Meerbrook Sough, iniciado ao nível do rio Derwent em 1772, numa época em que os empreendimentos de mineração de chumbo se tornaram apenas intermitentemente lucrativos. A entrada deste lago tem 3,0 metros de largura e 2,4 metros de altura e tem uma pedra angular com a inscrição "FH 1772". FH era Francis Hurt de Alderwasley, fundidor, principal acionista da mina, mestre de ferro e principal acionista do Sough. Ele ainda descarrega 12 milhões de galões imperiais (55.000 m 3 ) a 20 milhões de galões imperiais (91.000 m 3 ) por dia, e na década de 1830 reduziu tanto o fluxo do Cromford Sough que em 1846 o sucessor de Richard Arkwright teve que encerrar a produção no Moinhos Cromford. [41] Em outras áreas, as minas de Mill Close entre Winster e Wensley, e as minas de Youlgreave foram exploradas.

Fundição de cúpula

Os moinhos que substituíram os antigos bolehills no final do século XVI, um desenvolvimento descrito acima, foram eles próprios substituídos no século XVIII pela introdução gradual de um novo tipo de forno conhecido como cúpula . [42]

Os antigos moinhos tinham uma série de desvantagens. O seu sobreaquecimento característico e a disseminação de fumos poluentes tornavam necessário o encerramento da fundição no final de cada dia de trabalho. A lareira queimou rapidamente e foram necessárias reparações ou reconstruções semanais regulares - entre 24 de junho e 29 de setembro de 1657, por exemplo, foram necessárias treze novas lareiras no Upper Mill em Wirksworth . [43] As fundições movidas a água estavam restritas às margens dos rios e o combustível de "carvão branco" exigia um bom suprimento de madeira. No século XVIII, os fornecimentos de madeira estavam a esgotar-se e, quando se usava coque ou carvão devido à escassez de madeira, eram introduzidas impurezas, especialmente enxofre, no chumbo. Foi, finalmente, menos eficiente que a cúpula.

A cúpula era uma fornalha reverberatória . O combustível era queimado em uma câmara de combustão na lateral do forno, separada da “carga” de minério, evitando assim qualquer contaminação. Isso eliminou a desvantagem do uso do carvão, que era muito mais abundante do que a madeira. O minério era carregado de uma tremonha para uma fornalha côncava com teto baixo e arqueado e uma chaminé alta ou chaminé na extremidade oposta da câmara de combustão. As chamas e os gases aquecidos do combustível foram atraídos pela carga pela tiragem da chaminé e eliminados pela reverberação do telhado baixo. A escória da superfície do chumbo derretido foi removida e o próprio chumbo foi despejado em uma panela de ferro ao lado, antes de ser colocado em moldes.

Vários fatores contribuíram para a maior eficiência da cúpula do que a fundição. Ao contrário da fundição, a cúpula podia funcionar continuamente. Como o fluxo de ar sobre o minério era menos poderoso do que o do fole do alto-forno, menos partículas de chumbo foram expelidas. O chumbo adicional foi salvo pelo fato de que, como o combustível e a carga estavam separados, nenhuma parte do chumbo se perdeu nas cinzas. Como não era necessária energia hídrica, a cúpula tinha uma quarta vantagem teórica de estar livre da localização ribeirinha do alto-forno e poder ser colocada no local mais conveniente para abastecimento de minério e carvão. No entanto, as temperaturas mais elevadas necessárias para fundir a escória recuperada da fusão primária exigiam um forno movido a água e, como os moinhos de escória tendiam a ser colocados perto das cúpulas, a maioria das cúpulas permanecia em locais ribeirinhos.

Muitas cúpulas tinham longas condutas horizontais, que foram introduzidas para reter os poluentes antes que pudessem ser descarregados no ar. Como os poluentes incluíam vapor metálico, os resíduos da chaminé também poderiam ser recuperados para refusão.

Fecho

A indústria de chumbo de Derbyshire entrou em declínio após o final do século 18 devido aos veios trabalhados, ao aumento dos custos de produção e à descoberta de fontes estrangeiras muito mais baratas. A indústria foi protegida deste minério estrangeiro por direitos de importação no final do século XVIII e início do século XIX. Uma redução do imposto em 1820 e a sua abolição em 1845 [44] trouxeram um aumento acentuado no volume de chumbo importado para a Inglaterra e aceleraram o declínio da indústria local.

Ainda houve surtos de alta produção e, de fato, a produção de certas minas durante os séculos XVIII e XIX excedeu tudo o que foi alcançado no século XVII; mais de 2.658 cargas (cerca de 641 toneladas ou 651 toneladas métricas ) foram extraídas em Brassington, tradicionalmente uma área de baixa produção, em 1862. [45] Em uma reunião do Barmote Court em Wirksworth em 1862, um proprietário de mina anunciou "que por perseverança por mais de vinte anos, eles finalmente encontraram o tesouro há muito procurado, que ele esperava que fosse próspero, e deveriam ser capazes de continuar empregando, como estão atualmente, mais de 100 homens em uma mina em Brassington " . [46] No entanto, em 1901, o número de homens empregados em todas as minas de chumbo de Derbyshire caiu para 285 [47], a maioria dos quais trabalhava na mina Mill Close em Darley Bridge. Mill Close, a maior mina de chumbo do país, levou a indústria de chumbo de Derbyshire para o século XX e, pouco antes do seu encerramento forçado em 1939, causado por inundações, empregava cerca de 600 homens. [48] ​​A fundição em Mill Close, fundada em 1934, foi comprada em 1941 por HJ Enthoven and Sons, um produtor líder com sede em Londres, e ainda funciona.

Veja também

Referências

Notas de rodapé

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