Impressora (computação)

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Impressora HP LaserJet 5
A Game Boy Pocket Printer , uma impressora térmica lançada como periférico para o Nintendo Game Boy
Este é um exemplo de impressora matricial de carro largo , projetada para papel de 14 polegadas (360 mm), mostrado com papel ofício de 8,5 por 14 polegadas (220 mm × 360 mm). As impressoras de carro largo eram frequentemente usadas no campo dos negócios, para imprimir registros contábeis em papel de alimentação por tração de 11 por 14 polegadas (280 mm × 360 mm) . Eles também foram chamados de "impressoras de 132 colunas".
Um vídeo mostrando uma impressora a jato de tinta durante a impressão de uma página.

Em computação , uma impressora é uma máquina periférica que faz uma representação persistente de gráficos ou texto, geralmente em papel . [1] Embora a maior parte da saída seja legível por humanos, as impressoras de código de barras são um exemplo de uso expandido para impressoras. [2] Diferentes tipos de impressoras incluem impressoras 3D, impressoras a jato de tinta, impressoras a laser e impressoras térmicas. [3]

História

A primeira impressora de computador projetada foi um aparelho acionado mecanicamente por Charles Babbage para seu mecanismo de diferença no século XIX; no entanto, seu projeto de impressora mecânica não foi construído até 2000. [4]

O primeiro mecanismo de impressão patenteado para aplicar um meio de marcação a um meio de gravação, ou mais particularmente um aparelho de tinta eletrostática e um método para depositar tinta eletrostaticamente em áreas controladas de um meio receptor, foi em 1962 por CR Winston, Teletype Corporation, usando jato de tinta contínuo impressão. A tinta era uma tinta de almofada de carimbo vermelha fabricada pela Phillips Process Company de Rochester, NY sob o nome Clear Print. Esta patente (US3060429) levou ao produto Teletype Inktronic Printer entregue aos clientes no final de 1966. [5]

A primeira impressora digital compacta e leve foi a EP-101 , inventada pela empresa japonesa Epson e lançada em 1968, segundo a Epson. [6] [7] [8]

As primeiras impressoras comerciais geralmente usavam mecanismos de máquinas de escrever elétricas e máquinas de teletipo . A demanda por maior velocidade levou ao desenvolvimento de novos sistemas especificamente para uso em computadores. Na década de 1980, havia sistemas de margarida semelhantes a máquinas de escrever, impressoras de linha que produziam resultados semelhantes, mas com velocidade muito mais alta, e sistemas matriciais que podiam misturar texto e gráficos, mas produziam uma saída de qualidade relativamente baixa. O plotter foi usado para aqueles que exigem arte de linha de alta qualidade, como plantas .

A introdução da impressora a laser de baixo custo em 1984, com a primeira HP LaserJet , [9] e a adição de PostScript na Apple LaserWriter do ano seguinte desencadearam uma revolução na impressão conhecida como editoração eletrônica . [10] Impressoras a laser que usam texto e gráficos PostScript misturados, como impressoras matriciais, mas em níveis de qualidade anteriormente disponíveis apenas em sistemas comerciais de composição . Em 1990, as tarefas de impressão mais simples, como panfletos e brochuras, agora eram criadas em computadores pessoais e depois impressas a laser; caros sistemas de impressão offset estavam sendo descartados como sucata. O HP Deskjetde 1988 oferecia as mesmas vantagens de uma impressora a laser em termos de flexibilidade, mas produzia uma saída de qualidade um pouco inferior (dependendo do papel) a partir de mecanismos muito menos caros. Os sistemas de jato de tinta rapidamente tiraram do mercado as impressoras matriciais e margaridas. Na década de 2000, impressoras de alta qualidade desse tipo caíram abaixo do preço de US$ 100 e se tornaram comuns.

A rápida melhoria do e- mail na Internet durante os anos 1990 e 2000 deslocou em grande parte a necessidade de impressão como meio de mover documentos, e uma ampla variedade de sistemas de armazenamento confiáveis ​​significa que um "backup físico" é de pouco benefício hoje.

A partir de 2010, a impressão 3D tornou-se uma área de intenso interesse, permitindo a criação de objetos físicos com o mesmo esforço de uma impressora a laser inicial necessária para produzir um folheto. Esses dispositivos estão em seus estágios iniciais de desenvolvimento e ainda não se tornaram comuns. [ citação necessária ]

Tipos

As impressoras pessoais são projetadas principalmente para oferecer suporte a usuários individuais e podem ser conectadas a apenas um único computador. Essas impressoras são projetadas para trabalhos de impressão de baixo volume e curto prazo , exigindo um tempo mínimo de configuração para produzir uma cópia impressa de um determinado documento. No entanto, geralmente são dispositivos lentos que variam de 6 a cerca de 25 páginas por minuto (ppm), e o custo por página é relativamente alto. No entanto, isso é compensado pela conveniência sob demanda. Algumas impressoras podem imprimir documentos armazenados em cartões de memória ou de câmeras digitais e scanners .

As impressoras em rede ou compartilhadas são "projetadas para impressão de alto volume e alta velocidade". Geralmente são compartilhados por muitos usuários em uma rede e podem imprimir em velocidades de 45 a cerca de 100 ppm. [11] A Xerox 9700 pode atingir 120 ppm.

Uma impressora virtual é um software de computador cuja interface de usuário e API se assemelha a de um driver de impressora, mas que não está conectada a uma impressora de computador física. Uma impressora virtual pode ser usada para criar um arquivo que é uma imagem dos dados que seriam impressos, para fins de arquivamento ou como entrada para outro programa, por exemplo, para criar um PDF ou transmitir para outro sistema ou usuário.

Uma impressora de código de barras é um periférico de computador para imprimir etiquetas ou etiquetas de código de barras que podem ser anexadas ou impressas diretamente em objetos físicos. As impressoras de código de barras são comumente usadas para rotular caixas antes do envio ou para rotular itens de varejo com UPCs ou EANs .

Uma impressora 3D é um dispositivo para fazer um objeto tridimensional a partir de um modelo 3D ou outra fonte de dados eletrônicos por meio de processos aditivos nos quais camadas sucessivas de material (incluindo plásticos, metais, alimentos, cimento, madeira e outros materiais) são depositadas sob controle do computador. É chamada de impressora por analogia com uma impressora a jato de tinta que produz um documento bidimensional por um processo semelhante de depositar uma camada de tinta no papel.

Tecnologia

A escolha da tecnologia de impressão tem um grande efeito no custo da impressora e custo de operação, velocidade, qualidade e permanência dos documentos e ruído. Algumas tecnologias de impressora não funcionam com determinados tipos de mídia física, como papel carbono ou transparências .

Um segundo aspecto da tecnologia de impressão que muitas vezes é esquecido é a resistência à alteração: a tinta líquida , como a de um cabeçote de jato de tinta ou fita de tecido, é absorvida pelas fibras do papel, de modo que documentos impressos com tinta líquida são mais difíceis de alterar do que documentos impressos com toner ou tintas sólidas, que não penetram abaixo da superfície do papel.

Os cheques podem ser impressos com tinta líquida ou em papel especial para cheques com fixação de toner para detectar alterações. [12] A parte inferior legível por máquina de um cheque deve ser impressa usando toner ou tinta MICR . Bancos e outras câmaras de compensação empregam equipamentos de automação que dependem do fluxo magnético desses caracteres especialmente impressos para funcionar corretamente.

Tecnologia de impressão moderna

As seguintes tecnologias de impressão são encontradas rotineiramente em impressoras modernas:

Impressoras baseadas em toner

Uma impressora a laser produz rapidamente texto e gráficos de alta qualidade. Assim como as fotocopiadoras digitais e as impressoras multifuncionais (MFPs), as impressoras a laser empregam um processo de impressão xerográfica , mas diferem das fotocopiadoras analógicas, pois a imagem é produzida pela varredura direta de um feixe de laser no fotorreceptor da impressora .

Outra impressora baseada em toner é a impressora LED, que usa uma matriz de LEDs em vez de um laser para causar a adesão do toner ao tambor de impressão.

Impressoras jato de tinta líquido

Cartucho de tinta líquida da impressora jato de tinta HP 845C da Hewlett-Packard
HP Deskjet, uma impressora jato de tinta

As impressoras a jato de tinta operam impulsionando gotículas de tinta líquida de tamanhos variados em quase qualquer página de tamanho. Eles são o tipo mais comum de impressora de computador usado pelos consumidores.

Impressoras de tinta sólida

As impressoras de tinta sólida , também conhecidas como impressoras de tinta de mudança de fase ou impressoras de tinta hot-melt, são um tipo de impressora de transferência térmica, impressora de folhas gráficas ou impressora 3D. Eles usam bastões sólidos, giz de cera, pérolas ou materiais de tinta granular. As tintas comuns são CMYK-tinta colorida, de consistência semelhante à cera de vela, que são derretidas e alimentadas em uma cabeça de impressão operada por cristal piezo. Um cabeçote de impressão de transferência térmica injeta a tinta líquida em um tambor rotativo revestido a óleo. O papel passa então sobre o tambor de impressão, momento em que a imagem é imediatamente transferida, ou transfixada, para a página. As impressoras de tinta sólida são mais comumente usadas como impressoras de escritório coloridas e são excelentes para imprimir em transparências e outras mídias não porosas. A tinta sólida também é chamada de mudança de fase ou tinta hot-melt foi usada pela primeira vez pela Data Products e Howtek, Inc., em 1984. [13] As impressoras de tinta sólida podem produzir excelentes resultados com texto e imagens. Algumas impressoras de tinta sólida evoluíram para imprimir modelos 3D, por exemplo, Visual Impact Corporation [14]of Windham, NH foi iniciado pelo funcionário aposentado da Howtek, Richard Helinski cujas patentes 3D US4721635 e depois US5136515 foram licenciadas para Sanders Prototype, Inc., posteriormente denominada Solidscape, Inc. Os custos de aquisição e operação são semelhantes às impressoras a laser . As desvantagens da tecnologia incluem alto consumo de energia e longos tempos de aquecimento a partir de um estado frio. Além disso, alguns usuários reclamam que as impressões resultantes são difíceis de escrever, pois a cera tende a repelir as tintas das canetas e são difíceis de alimentar através de alimentadores automáticos de documentos , mas essas características foram significativamente reduzidas em modelos posteriores. Este tipo de impressora de transferência térmica está disponível apenas em um fabricante, Xerox, fabricada como parte de sua linha de impressoras de escritório Xerox Phaser . Anteriormente, as impressoras de tinta sólida eram fabricadas pela Tektronix , mas a Tektronix vendeu o negócio de impressão para a Xerox em 2001.

Impressoras de sublimação de tinta

Um cartucho de sublimação de tinta desmontado

Uma impressora de sublimação de corante (ou impressora de sublimação de corante) é uma impressora que emprega um processo de impressão que usa calor para transferir corante para um meio, como um cartão plástico , papel ou tela . O processo geralmente é colocar uma cor de cada vez usando uma fita que possui painéis de cores. As impressoras Dye-sub destinam-se principalmente a aplicações em cores de alta qualidade, incluindo fotografia colorida; e são menos adequados para texto. Embora uma vez a província de gráficas de alta qualidade, as impressoras de sublimação de tinta são agora cada vez mais usadas como impressoras fotográficas dedicadas ao consumidor.

Impressoras térmicas

Impressora de recibos imprimindo uma linha do tempo do Twitter

As impressoras térmicas funcionam aquecendo seletivamente regiões de papel especial sensível ao calor. As impressoras térmicas monocromáticas são usadas em caixas registradoras, caixas eletrônicos , distribuidores de gasolina e algumas máquinas de fax baratas mais antigas. As cores podem ser obtidas com papéis especiais e diferentes temperaturas e taxas de aquecimento para diferentes cores; essas folhas coloridas não são necessárias na saída em preto e branco. Um exemplo é o Zink (uma junção de "zero tinta").

Tecnologias de impressão obsoletas e para fins especiais

Epson MX-80, um modelo popular de impressora matricial em uso há muitos anos

As tecnologias a seguir são obsoletas ou limitadas a aplicações especiais, embora a maioria tenha sido, ao mesmo tempo, em uso generalizado.

Impressoras de impacto

As impressoras de impacto contam com um impacto forçado para transferir tinta para a mídia. A impressora de impacto usa uma cabeça de impressão que atinge a superfície da fita de tinta, pressionando a fita de tinta contra o papel (semelhante à ação de uma máquina de escrever ), ou, menos comumente, atinge o verso do papel, pressionando o papel contra o papel. a fita de tinta (o IBM 1403 , por exemplo). Todas, exceto a impressora matricial, contam com o uso de caracteres totalmente formados , formas de letras que representam cada um dos caracteres que a impressora era capaz de imprimir. Além disso, a maioria dessas impressoras estava limitada à impressão monocromática, ou às vezes em duas cores, em um único tipo de letra de uma só vez, embora em negrito eo sublinhado do texto pode ser feito por "sobreposição", ou seja, imprimindo duas ou mais impressões na mesma posição de caractere ou ligeiramente deslocada. As variedades de impressoras de impacto incluem impressoras derivadas de máquinas de escrever, impressoras derivadas de teletipos, impressoras margarida, impressoras matriciais e impressoras de linha. As impressoras matriciais permanecem em uso comum em empresas onde os formulários de várias vias são impressos. Uma visão geral da impressão de impacto [15] contém uma descrição detalhada de muitas das tecnologias utilizadas.

Impressoras derivadas de máquinas de escrever
elemento de impressão typeball da impressora do tipo IBM Selectric

Várias impressoras de computador diferentes eram simplesmente versões controláveis ​​por computador de máquinas de escrever elétricas existentes. As impressoras Friden Flexowriter e IBM Selectric foram os exemplos mais comuns. O Flexowriter imprimiu com um mecanismo de barra de tipos convencional, enquanto o Selectric usou o conhecido mecanismo de impressão "bola de golfe" da IBM. Em ambos os casos, a forma da letra atingiu uma fita que foi pressionada contra o papel, imprimindo um caractere de cada vez. A velocidade máxima da impressora Selectric (a mais rápida das duas) era de 15,5 caracteres por segundo.

Impressoras derivadas de teletipos

O teleimpressor comum poderia facilmente ser conectado ao computador e se tornou muito popular, exceto para os computadores fabricados pela IBM . Alguns modelos usavam uma "typebox" que era posicionada, nos eixos X e Y, por um mecanismo, e a forma de letra selecionada era percutida por um martelo. Outros usavam um tipo de cilindro de maneira semelhante às máquinas de escrever Selectric usavam seu tipo de bola. Em ambos os casos, a forma da letra atingiu uma fita para imprimir a forma da letra. A maioria das teleimpressoras operava a dez caracteres por segundo, embora algumas alcançassem 15 CPS.

Impressoras Daisy Wheel
elemento de impressão "margarida"

As impressoras Daisy wheel funcionam da mesma forma que uma máquina de escrever . Um martelo atinge uma roda com pétalas, a "roda da margarida", cada pétala contendo uma forma de letra na ponta. A forma da letra atinge uma fita de tinta , depositando a tinta na página e, assim, imprimindo um caractere. Ao girar a roda margarida, diferentes caracteres são selecionados para impressão. Essas impressoras também eram chamadas de impressoras de qualidade de letra porque podiam produzir texto tão claro e nítido quanto uma máquina de escrever. As impressoras de qualidade de carta mais rápidas imprimiam a 30 caracteres por segundo.

Impressoras matriciais
Saída de amostra da impressora matricial de 9 pinos (um caractere expandido para mostrar detalhes)

O termo impressora matricial é usado para impressoras de impacto que usam uma matriz de pequenos pinos para transferir tinta para a página. [16] A vantagem da matriz de pontos sobre outras impressoras de impacto é que elas podem produzir imagens gráficas além do texto; no entanto, o texto é geralmente de qualidade inferior ao das impressoras de impacto que usam letras ( type ).

As impressoras matriciais podem ser divididas em duas classes principais:

As impressoras matriciais podem ser baseadas em caracteres ou em linhas (ou seja, uma única série horizontal de pixels na página), referindo-se à configuração do cabeçote de impressão.

Nas décadas de 1970 e 1980, as impressoras matriciais eram um dos tipos mais comuns de impressoras usadas para uso geral, como para uso doméstico e em pequenos escritórios. Essas impressoras normalmente tinham 9 ou 24 pinos na cabeça de impressão (as primeiras impressoras de 7 pinos também existiam, que não imprimiam descendentes ). Houve um período durante o início da era do computador doméstico em que uma série de impressoras foram fabricadas sob muitas marcas, como a Commodore VIC-1525 usando o Seikosha Uni-Hammersistema. Isso usava um único solenóide com um percutor oblíquo que seria acionado 7 vezes para cada coluna de 7 pixels verticais enquanto a cabeça estava se movendo a uma velocidade constante. O ângulo do atacante alinharia os pontos verticalmente, mesmo que a cabeça tivesse movido um espaçamento de pontos no tempo. A posição vertical do ponto era controlada por um cilindro com nervuras longitudinalmente sincronizado atrás do papel que girava rapidamente com uma nervura movendo-se verticalmente sete espaçamentos de pontos no tempo necessário para imprimir uma coluna de pixel. [17] As cabeças de impressão de 24 pinos foram capazes de imprimir com uma qualidade mais alta e começaram a oferecer estilos de tipo adicionais e foram comercializados como Near Letter Qualitypor alguns vendedores. Uma vez que o preço das impressoras a jato de tinta caiu ao ponto de serem competitivos com as impressoras matriciais, as impressoras matriciais começaram a cair em desuso para uso geral.

Algumas impressoras matriciais, como a NEC P6300, podem ser atualizadas para imprimir em cores. Isso é obtido através do uso de uma fita de quatro cores montada em um mecanismo (fornecido em um kit de atualização que substitui o mecanismo de fita preta padrão após a instalação) que eleva e abaixa as fitas conforme necessário. Os gráficos coloridos geralmente são impressos em quatro passagens em resolução padrão, diminuindo consideravelmente a impressão. Como resultado, os gráficos coloridos podem levar até quatro vezes mais tempo para imprimir do que os gráficos monocromáticos padrão, ou até 8-16 vezes mais no modo de alta resolução.

As impressoras matriciais ainda são comumente usadas em aplicativos de baixo custo e baixa qualidade, como caixas registradoras , ou em aplicativos exigentes e de alto volume, como impressão de faturas . A impressão de impacto, ao contrário da impressão a laser, permite que a pressão da cabeça de impressão seja aplicada a uma pilha de dois ou mais formulários para imprimir documentos de várias partes , como faturas de vendas e recibos de cartão de crédito , usando papel de carta contínuo com papel de cópia autocopiativo . Também tem vantagens de segurança, pois a tinta impressa em uma matriz de papel à força é mais difícil de apagar de forma invisível. As impressoras matriciais estavam sendo substituídas mesmo como impressoras de recibos após o final do século XX.

Impressoras de linha

As impressoras de linha imprimem uma linha inteira de texto de cada vez. Existem quatro projetos principais.

Imprimir tambor da impressora de tambor
  • Impressoras de tambor , onde um tambor giratório montado horizontalmente carrega todo o conjunto de caracteres da impressora repetido em cada posição de caractere imprimível. A impressora IBM 1132 é um exemplo de impressora de tambor. [18] As impressoras de tambor também são encontradas em máquinas de somar e outras impressoras numéricas (POS), as dimensões são compactas, pois apenas uma dúzia de caracteres precisa ser suportada. [19]
Impressora de linha IBM 1403
  • Impressoras de cadeia ou trem , em que o conjunto de caracteres é organizado várias vezes em torno de uma cadeia vinculada ou um conjunto de slugs de caracteres em uma trilha que passa horizontalmente pela linha de impressão. O IBM 1403 é talvez o mais popular e vem em variedades de cadeia e trem. A impressora de banda é uma variante posterior onde os caracteres são gravados em uma banda de aço flexível. A LP27 da Digital Equipment Corporation é uma impressora de banda.
  • Impressoras de barra , onde o conjunto de caracteres é anexado a uma barra sólida que se move horizontalmente ao longo da linha de impressão, como a IBM 1443 . [20]
  • Um quarto design, usado principalmente em impressoras muito antigas, como a IBM 402, apresenta barras de tipo independente, uma para cada posição de impressão. Cada barra contém o conjunto de caracteres a ser impresso. As barras se movem verticalmente para posicionar o caractere a ser impresso na frente do martelo de impressão. [21]

Em cada caso, para imprimir uma linha, martelos precisamente cronometrados batem contra o verso do papel no exato momento em que o caractere correto a ser impresso está passando na frente do papel. O papel pressiona para frente contra uma fita que então pressiona contra a forma do caractere e a impressão da forma do caractere é impressa no papel. Cada sistema pode ter pequenos problemas de tempo, o que pode causar um pequeno desalinhamento dos caracteres impressos resultantes. Para impressoras de tambor ou typebar, isso apareceu como desalinhamento vertical, com caracteres sendo impressos ligeiramente acima ou abaixo do resto da linha. Nas impressoras de corrente ou barra, o desalinhamento era horizontal, com os caracteres impressos sendo agrupados mais próximos ou mais afastados. Isso era muito menos perceptível para a visão humana do que o desalinhamento vertical,

  • As impressoras pente , também chamadas de impressoras matriciais lineares , representam o quinto projeto principal. Essas impressoras são um híbrido de impressão matricial e impressão de linha. Nessas impressoras, um pente de martelos imprime uma parte de uma fileira de pixels de uma só vez, como cada oitavo pixel. Ao deslocar o pente ligeiramente para frente e para trás, toda a linha de pixels pode ser impressa, continuando o exemplo, em apenas oito ciclos. O papel então avança e a próxima linha de pixel é impressa. Como há muito menos movimento envolvido do que em uma impressora matricial convencional, essas impressoras são muito rápidas em comparação com as impressoras matriciais e são competitivas em velocidade com as impressoras de linha de caracteres formados, além de serem capazes de imprimir gráficos matriciais. A PrintronixA série P7000 de impressoras matriciais lineares ainda é fabricada a partir de 2013.

As impressoras de linha são as mais rápidas de todas as impressoras de impacto e são usadas para impressão em massa em grandes centros de informática. Uma impressora de linha pode imprimir a 1100 linhas por minuto ou mais rápido, frequentemente imprimindo páginas mais rapidamente do que muitas impressoras a laser atuais. Por outro lado, os componentes mecânicos das impressoras de linha operam com tolerâncias apertadas e requerem manutenção preventiva (PM) regular para produzir uma impressão de alta qualidade. Eles praticamente nunca são usados ​​com computadores pessoais e agora foram substituídos por impressoras a laser de alta velocidade . O legado das impressoras de linha continua em muitos sistemas operacionais , que usam as abreviações "lp", "lpr" ou "LPT" para se referir a impressoras.

Impressoras eletrostáticas de tinta líquida

As impressoras eletrostáticas de tinta líquida utilizam um papel com revestimento químico, que é carregado pelo cabeçote de impressão de acordo com a imagem do documento. [22] O papel é passado próximo a uma poça de tinta líquida com carga oposta. As áreas carregadas do papel atraem a tinta e assim formam a imagem. Este processo foi desenvolvido a partir do processo de cópia eletrostática . [23] A reprodução de cores é muito precisa e, como não há aquecimento, a distorção da escala é inferior a ±0,1%. (Todas as impressoras a laser têm uma precisão de ±1%).

Em todo o mundo, a maioria dos escritórios de pesquisa usava essa impressora antes que as plotadoras de jato de tinta coloridas se tornassem populares. As impressoras eletrostáticas de tinta líquida estavam disponíveis principalmente em 36 a 54 polegadas (910 a 1.370 mm) de largura e também impressão em 6 cores. Estes também foram usados ​​para imprimir grandes outdoors. Foi introduzido pela primeira vez pela Versatec, que mais tarde foi comprada pela Xerox . A 3M também costumava fazer essas impressoras. [24]

Plotadoras

Um plotter de tambor Calcomp 565

Os plotters baseados em canetas eram uma tecnologia de impressão alternativa, outrora comum em empresas de engenharia e arquitetura. Os plotters baseados em caneta dependem do contato com o papel (mas não do impacto, por si só) e canetas de propósito especial que são passadas mecanicamente sobre o papel para criar texto e imagens. Uma vez que as canetas produzem linhas contínuas, elas foram capazes de produzir desenhos técnicos de resolução mais alta do que a tecnologia de matriz de pontos. [25] Algumas plotadoras usavam papel alimentado por rolo e, portanto, tinham uma restrição mínima no tamanho da saída em uma dimensão. Esses plotters eram capazes de produzir desenhos bastante consideráveis.

Outras impressoras

Vários outros tipos de impressoras são importantes por razões históricas ou para usos especiais.

Atributos

Conectividade

As impressoras podem ser conectadas a computadores de várias maneiras: diretamente por um cabo de dados dedicado , como o USB , por meio de um rádio de curto alcance como o Bluetooth , uma rede local usando cabos (como o Ethernet ) ou rádio (como o WiFi ), ou de forma independente sem um computador, usando um cartão de memória ou outro dispositivo portátil de armazenamento de dados.

Mais da metade de todas as impressoras vendidas no varejo dos EUA em 2010 eram compatíveis com wireless, mas quase três quartos dos consumidores que têm acesso a essas impressoras não estavam aproveitando o aumento do acesso à impressão a partir de vários dispositivos, de acordo com o novo Wireless Printing Estude.

Linguagens de controle de impressora

A maioria das impressoras, exceto impressoras de linha, aceita caracteres de controle ou sequências de caracteres exclusivas para controlar várias funções da impressora. Estes podem variar de mudança de letras minúsculas para maiúsculas ou de fita preta para vermelha em impressoras de máquina de escrever para alternar fontes e alterar tamanhos e cores de caracteres em impressoras raster. Os primeiros controles da impressora não eram padronizados, com cada equipamento de fabricante tendo seu próprio conjunto. O IBM Personal Printer Data Stream (PPDS) tornou-se um conjunto de comandos comumente usado para impressoras matriciais.

Hoje, a maioria das impressoras aceita uma ou mais linguagens de descrição de página (PDLs). As impressoras a laser com maior poder de processamento frequentemente oferecem suporte para variantes da Printer Command Language (PCL), PostScript ou XML Paper Specification da Hewlett-Packard . A maioria dos dispositivos de jato de tinta suporta PDLs proprietárias do fabricante, como ESC/P . A diversidade em plataformas móveis levou a vários esforços de padronização em torno de PDLs de dispositivos, como o PWG Raster do Printer Working Group (PWG's) .

Velocidade de impressão

A velocidade das primeiras impressoras foi medida em unidades de caracteres por minuto (cpm) para impressoras de caracteres ou linhas por minuto (lpm) para impressoras de linha. As impressoras modernas são medidas em páginas por minuto (ppm). Essas medidas são usadas principalmente como ferramenta de marketing e não são tão padronizadas quanto os rendimentos do toner . Normalmente, páginas por minuto referem-se a documentos de escritório monocromáticos esparsos, em vez de imagens densas que geralmente são impressas muito mais lentamente, especialmente imagens coloridas. As velocidades em ppm geralmente se aplicam ao papel A4 na maioria dos países do mundo e ao tamanho de papel carta , cerca de 6% menor, na América do Norte.

Modo de impressão

Os dados recebidos por uma impressora podem ser:

Algumas impressoras podem processar todos os quatro tipos de dados, outras não.

  • As impressoras de caracteres, como as impressoras margarida , podem lidar apenas com dados de texto simples ou gráficos de pontos bastante simples.
  • As plotadoras de caneta normalmente processam imagens vetoriais . Plotadoras baseadas em jato de tinta podem reproduzir adequadamente todos os quatro.
  • A tecnologia de impressão moderna, como impressoras a laser e impressoras a jato de tinta , pode reproduzir adequadamente todos os quatro. Isso é especialmente verdadeiro para impressoras equipadas com suporte para PCL ou PostScript, que inclui a grande maioria das impressoras produzidas hoje.

Hoje é possível imprimir tudo (mesmo texto simples) enviando imagens bitmap prontas para a impressora. Isso permite um melhor controle sobre a formatação, especialmente entre máquinas de diferentes fornecedores. Muitos drivers de impressora não usam o modo de texto, mesmo que a impressora seja capaz disso. [ citação necessária ]

Impressoras monocromáticas, coloridas e fotográficas

Uma impressora monocromática só pode produzir imagens monocromáticas , com apenas tons de uma única cor . A maioria das impressoras pode produzir apenas duas cores, preto (tinta) e branco (sem tinta). Com técnicas de meio tom , no entanto, essa impressora também pode produzir imagens em escala de cinza aceitáveis.

Uma impressora colorida pode produzir imagens de várias cores. Uma impressora fotográfica é uma impressora colorida que pode produzir imagens que imitam a faixa de cores (gama) e a resolução de impressões feitas a partir de filme fotográfico .

Rendimento da página

O rendimento de páginas é o número de páginas que podem ser impressas de um cartucho de toner ou cartucho de tinta — antes que o cartucho precise ser recarregado ou substituído. O número real de páginas produzidas por um cartucho específico depende de vários fatores. [26]

Para uma comparação justa, muitos fabricantes de impressoras a laser usam o processo ISO/IEC 19752 para medir o rendimento do cartucho de toner. [27] [28]

Economia

Para comparar de forma justa as despesas operacionais de impressoras com um cartucho de tinta relativamente pequeno com impressoras com um cartucho de toner maior e mais caro , que normalmente contém mais toner e, portanto, imprime mais páginas antes que o cartucho precise ser substituído, muitas pessoas preferem estimar as despesas operacionais. em termos de custo por página (CPP). [27]

Os varejistas costumam aplicar o modelo "navalha e lâminas" : uma empresa pode vender uma impressora a preço de custo e lucrar com o cartucho de tinta , papel ou alguma outra peça de reposição . Isso causou disputas legais em relação ao direito de outras empresas que não o fabricante da impressora de vender cartuchos de tinta compatíveis . Para proteger seu modelo de negócios, vários fabricantes investem pesadamente no desenvolvimento de novas tecnologias de cartuchos e em patenteá-las.

Outros fabricantes, reagindo aos desafios da utilização deste modelo de negócio, optam por ganhar mais dinheiro com impressoras e menos com tinta, promovendo esta última através das suas campanhas publicitárias. Finalmente, isso gera duas propostas claramente diferentes: “impressora barata – tinta cara” ou “impressora cara – tinta barata”. Em última análise, a decisão do consumidor depende da sua taxa de juro de referência ou da sua preferência temporal . Do ponto de vista econômico , há uma clara compensação entre custo por cópia e custo da impressora.

Esteganografia da impressora

Uma ilustração mostrando pequenos pontos amarelos de rastreamento em papel branco, gerados por uma impressora a laser colorida

A esteganografia de impressora é um tipo de esteganografia – “esconder dados dentro de dados” [29] – produzida por impressoras coloridas, incluindo Brother , Canon , Dell, Epson , HP , IBM, Konica Minolta , Kyocera , Lanier, Lexmark , Ricoh , Toshiba e Xerox . [30] impressoras a laser coloridas de marca, onde pequenos pontos amarelos são adicionados a cada página. Os pontos são pouco visíveis e contêm números de série da impressora codificados, bem como carimbos de data e hora.

Veja também

Referências

  1. ^ "Impressora - Definição de impressora por Merriam-Webster" . merriam-webster . com .
  2. ^ "0271-2834-MTDC; Montando um sistema de rastreamento de código de barras" . Impressoras projetadas para imprimir etiquetas de código de barras ...
  3. ^ "O que é uma impressora?" . computerhope . com .
  4. A impressora Babbage finalmente funciona , BBC News, 13 de abril de 2000
  5. ^ Jim, Haynes. "Arquivista" . Museu do Sudoeste de Comunicações de Engenharia e Computação.{{cite web}}: CS1 maint: url-status ( link )
  6. ^ "A primeira menor impressora digital do mundo - e progenitora da Epson" .
  7. ^ 40 anos desde a primeira impressora eletrônica da Epson , fotógrafo digital
  8. ^ Sobre a Epson Arquivado em 27/02/2017 na Wayback Machine , Epson
  9. ^ Peter H. Lewis (20 de novembro de 1984). "Periféricos - o fascínio das impressoras a laser" . O New York Times .
  10. ^ Kaplan, Soren (1999). "Inovação descontínua e o paradoxo do crescimento". Estratégia e Liderança . 27 (2): 16–21. doi : 10.1108/eb054631 .
  11. ^ Morley, Deborah (abril de 2007). Noções básicas sobre computadores: hoje e amanhã, edição abrangente de atualização de 2007 . Cengage Aprendizagem. pág. 164. ISBN 9781305172425.
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