Tanque Churchill

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Tanque, Infantaria, Mk IV Churchill
Tanques e Afvs do Exército Britânico 1939-45 KID1265.jpg
Um tanque Churchill Mark IV.
ModeloTanque de infantaria
Lugar de origemReino Unido
Histórico de serviço
Em serviço1941–1952 ( Império Britânico ) [nota 1]
Usado por
  • Reino Unido
  • União Soviética
  • Canadá
  • Irlanda
  • Austrália
  • Polônia
GuerrasSegunda Guerra Mundial , Guerra da Coréia
Histórico de produção
Projetista
FabricanteMotores Vauxhall e outros
Produzido1941-1945
 construído5.640 aprox. [1]
VariantesVeja abaixo
Especificações
Massa
  • 39,1 t (38,5 toneladas longas) (Mark I)
  • 40,7 t (40,1 toneladas longas) (Marca VII)
Comprimento24 pés 5 pol (7,44 m)
Largura10 pés 8 pol (3,25 m)
Altura8 pés 2 pol (2,49 m)
Equipe técnica5 (comandante, artilheiro, carregador/operador de rádio, motorista, co-piloto/artilheiro de casco)

Armaduras
  • Para Churchill I-VI: frente do casco de 102 mm, lateral do casco de 76 mm, traseira do casco de 51 mm, frente da torre de 89 mm, lateral e traseira da torre de 76 mm
  • Mark VII-VIII - frente do casco e torre de 152 mm, laterais do casco de 95 mm e laterais e traseira da torre, traseira do casco de 51 mm

Armamento principal

Armamento secundário
MotorBedford 12 cilindros, 4 tempos, refrigerado a água, horizontalmente oposto, motor a gasolina L-head
350 hp (261 kW) a 2.200 rpm
Potência/peso9,1 hp (6,7 kW) / tonelada
TransmissãoCaixa de velocidades epicíclica de malha constante de 4 velocidades Merritt-Brown
SuspensãoMola helicoidal

Alcance operacional
56 milhas (90 km)
Velocidade máxima15 mph (24 km/h)

Sistema de direção
Direcção diferencial tripla na caixa de velocidades

O Tanque, Infantaria, Mk IV (A22) Churchill foi um tanque de infantaria britânico usado na Segunda Guerra Mundial , mais conhecido por sua blindagem pesada, grande chassi longitudinal com pistas ao redor com vários truques , sua capacidade de escalar encostas íngremes e seu uso como base de muitos veículos especializados. Foi um dos tanques aliados mais pesados ​​da guerra.

As origens do projeto de Churchill estavam na expectativa de que a guerra na Europa poderia ser travada em condições semelhantes às da Primeira Guerra Mundial e, portanto, enfatizava a capacidade de atravessar terreno difícil. O Churchill foi apressado em produção para construir defesas britânicas contra uma possível invasão alemã. Os primeiros veículos tinham falhas que precisavam ser superadas antes que o Churchill fosse aceito para uso amplo. Depois que várias marcas (versões) foram construídas, uma especificação melhor blindada, a Mark VII, entrou em serviço com o exército britânico. As versões melhoradas tiveram um bom desempenho nos estágios posteriores da guerra. [2]

O Churchill foi usado por forças britânicas e outras forças da Commonwealth durante as campanhas do Norte da África , Itália e Noroeste da Europa . Além disso, 344 Churchills foram enviados como ajuda militar à União Soviética durante a Segunda Guerra Mundial e mais de 250 serviram na Frente Oriental .

Nome

O tanque Churchill recebeu o nome do primeiro-ministro Winston Churchill , [ duvidoso ] [3] que promoveu o desenvolvimento do tanque na Primeira Guerra Mundial . Churchill disse ao marechal de campo Jan Smuts "Esse é o tanque que eles nomearam em minha homenagem quando descobriram que não era bom!" [4]

O nome apenas coincidentemente com o que se tornou a prática do Exército Britânico de dar nomes de serviço começando com C aos tanques. Os tanques de cruzeiro receberam nomes, como o contemporâneo Covenanter, Crusader, Cromwell, Cavalier e Comet, mas a nomeação dos tanques de infantaria não tinha um padrão específico. No pós-guerra, a fusão das linhas de tanques de cruzeiro e infantaria nos tanques de batalha 'universais' ou principais continuou com nomes C: Centurion, Conqueror, Chieftain e Challenger. [ citação necessária ]

História

A20

Inicialmente especificado pouco antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial, o A20 (sua especificação do Estado-Maior) era para complementar os tanques de infantaria Matilda II e Valentine . De acordo com a doutrina de tanques de infantaria britânica e com base nas necessidades esperadas de atacar uma linha defensiva fixa, cruzando trincheiras largas, possivelmente solo de crateras semelhantes à guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial [5] , deveria ser imune ao atual alemão 3,7 cm Pak 36 armas anti-tanque e carregam um feixe de desprender . [5]

Um esboço geral produzido por Woolwich Arsenal foi expandido pelos construtores navais de Belfast Harland & Wolff com conselhos do Departamento de Design de Tanques. [6] O Estado-Maior Geral havia proposto que estivesse armado com duas metralhadoras QF de 2 libras , cada uma localizada em um sponson lateral com uma metralhadora coaxial Besa . Um terceiro Besa e um projetor de fumaça seriam instalados no casco dianteiro. Para reduzir o peso, a especificação foi revisada para preferir uma blindagem máxima à frente de 60 mm - suficiente para proteger contra projéteis comuns do canhão alemão de 37 mm. [6] Desenhos de esboço foram produzidos por Woolwich Arsenal com base na torre A12 Matilda – o Diretor de Mecanização se opôs a um projeto sem torre – e o motor e a transmissão epicíclica Wilson sendo desenvolvidos para o tanque Covenanter A13 Mark III . [6] O projeto detalhado e a construção do A20 foram deixados para Harland & Wolff, que completou quatro protótipos em junho de 1940. Durante o período de construção, o armamento foi reconsiderado, incluindo a instalação de um canhão de 6 libras ou o canhão curto francês de 75 mm. (como usado no Char B1 ) no casco dianteiro - o primeiro foi considerado muito longo [nota 2] e o último exigiria o redesenho da frente do casco. [7] No final, um obus de 3 polegadas foi escolhido. [8] [9] Os projetos do A20 foram de curta duração, no entanto, aproximadamente ao mesmo tempo que a derrotada Força Expedicionária Britânica foi evacuada de Dunquerque . Embora destinado a "guerra posicional" e ataques diretos contra fortificações (foi referido como "Shelled Area Tank", ou pela frase francesa Char de Fortresse ), que se tornou inútil pelo ritmo acelerado da guerra blindada alemã, um tanque pesado que poderia defender a infantaria de outros tanques ainda era desejado. [10]

Com 32 toneladas iniciais, com um motor Meadows DAV de 300 hp flat-12 , o A20 tinha potência limitada em comparação com o Covenanter de 16 toneladas. [6] Esta foi uma limitação menos séria do que pode parecer, devido à distinção britânica entre os tanques de cruzeiro de alta velocidade e os tanques de infantaria de baixa velocidade . Vauxhall, que já estava envolvido como consultores na suspensão, [5] foram abordados para ver se eles poderiam construir o A20 e um exemplo foi enviado para Vauxhall em Luton para ver se eles poderiam fornecer um motor alternativo desenvolvendo 350 cv. Para este fim, eles desenvolveram um motor a gasolina flat-12. [11] Para velocidade de produção, este motor foi baseado em um Bedford Vehicles(Operações de veículos comerciais Vauxhalls) motor de caminhão de seis cilindros, dando origem ao seu nome de "Twin-Six". [12] Apesar de usar válvulas laterais para caber dentro do espaço, o motor foi desenvolvido com pistões de alta pressão , ignição dupla e válvulas de escape refrigeradas a sódio em assentos Stellite para fornecer 350 cv. [12]

A22

Com a França perdida , o cenário de guerra de trincheiras no norte da Europa não era mais aplicável e o projeto foi revisado pelo Dr. Essas novas especificações, para o A22 ou Infantry Tank Mark IV, foram dadas a Vauxhall em junho de 1940. [13]

Com uma invasão alemã da Grã-Bretanha parecendo iminente e a perda de uma quantidade substancial de veículos militares na evacuação da França, o Ministério da Guerra especificou que o A22 deveria entrar em produção dentro de um ano. Em julho de 1940, o projeto foi concluído e em dezembro daquele ano os primeiros protótipos foram concluídos; em junho de 1941, quase exatamente um ano conforme especificado, os primeiros tanques Churchill começaram a sair da linha de produção.

Um folheto do fabricante foi adicionado ao Manual do Usuário, que também descrevia falhas conhecidas, com soluções alternativas e o que estava sendo feito para corrigir o problema. Ele disse:

Veículos de combate são necessários com urgência, e foram recebidas instruções para prosseguir com o veículo como está, em vez de interromper a produção. Todas as coisas que sabemos que não são como deveriam ser serão corrigidas.

Harold Drew de Vauxhall alcançou milagres com o Churchill e sua caixa de engrenagens Merrit-Brown Tank produzida por David Brown Limited ; "um projeto brilhante que entrou em produção fora da prancheta sem testes de protótipo adequados e teve os problemas de dentição mais desastrosos" de acordo com Robotham [ carece de fontes ] , mas os tanques britânicos eram pouco potentes, pouco armados e não confiáveis. No nível do Tank Board, o Diretor de Artilharia ainda exaltava os méritos do 2-pounder, e esta arma ainda estava instalada em todos os tanques britânicos até março de 1942. [nota 4] Em um exercício de 1942, um tanque teve que mudar sua caixa de câmbio cinco vezes. [14]

Por causa de seu desenvolvimento apressado, houve poucos testes e o Churchill foi atormentado por falhas mecânicas. O mais aparente era que o motor do Churchill era de baixa potência, não confiável e de difícil acesso para manutenção. Outra falha séria foi o armamento inadequado do tanque , o canhão de 2 libras ( 40 mm), que foi aprimorado pela adição de um obus de 3 polegadas no casco para entregar um projétil HE, embora não na altura usual de um obus. trajetória. [ citação necessária ]

A produção de uma torre para transportar o canhão QF de 6 libras começou em 1941, mas a falta de suprimentos da placa usada em um projeto totalmente soldado levou à produção de uma torre fundida alternativa. Estes formaram a distinção entre Mark III e Mark IV. [15]

Em agosto de 1942, o Churchill foi usado ofensivamente pela primeira vez no Dieppe Raid . [16]

A baixa velocidade do Churchill quase fez com que a produção fosse interrompida em favor do próximo tanque Cromwell ; foi salvo pelo uso bem sucedido do Mk III na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942. [ carece de fontes ]

O segundo maior Churchill melhorado, o Mk VII, foi usado pela primeira vez na Batalha da Normandia em 1944. O Mk VII melhorou a já pesada blindagem do Churchill com um chassi mais largo e o canhão britânico de 75 mm , que havia sido introduzido no Mc VI. Foi principalmente esta variante, o A22F, que serviu durante o restante da guerra. Foi re-designado A42 em 1945.

O Churchill foi um projeto versátil e foi usado em várias funções especializadas.

Projeto

Tanques Churchill do 9º Regimento de Tanques Real durante um exercício em Tilshead na planície de Salisbury , 31 de janeiro de 1942

O casco era composto de placas planas simples, que eram aparafusadas nos modelos anteriores e soldadas nos modelos posteriores. O casco foi dividido em quatro compartimentos: a posição do motorista na frente, depois o compartimento de combate, incluindo a torre, o compartimento do motor e o compartimento da caixa de câmbio. [17] A suspensão foi colocada sob os dois grandes "alforjes" em ambos os lados do casco, a pista passando por cima. Havia onze bogies de cada lado, cada um carregando duas rodas de 10 polegadas. [18]Apenas nove dos bogies normalmente suportavam o peso do veículo, a frente entrando em ação quando o veículo encostava no solo ou contra um obstáculo, a traseira atuando em parte como um tensionador da esteira. Devido ao número de rodas, o tanque poderia sobreviver perdendo várias sem muitos efeitos adversos, bem como atravessar obstáculos de terreno mais íngremes. À medida que os trilhos corriam ao redor dos cestos, escotilhas de escape na lateral podiam ser incorporadas ao design. Estes foram mantidos ao longo das revisões do Churchill e foram de uso particular quando o Churchill foi adotado como AVRE .

O motor da Bedford Vehicles era efetivamente dois motores em configuração horizontalmente oposta ("flat doze") em um virabrequim comum. Havia quatro Solexcarburadores cada um em um coletor separado que alimentava três cilindros formados como uma única cabeça de cilindro. Os elementos do motor e os componentes auxiliares foram dispostos de forma que pudessem ser alcançados para manutenção através das tampas do convés do motor. O ar para o motor era retirado do compartimento de combate através de filtros de ar. O ar de refrigeração era puxado para o compartimento do motor através de persianas nas laterais, através dos radiadores e através do compartimento do motor por um ventilador acionado pela embreagem. Este ventilador soprou o ar sobre a caixa de câmbio e para fora da parte traseira do casco. Ao abrir uma aba entre o compartimento de combate e o compartimento do motor, esse fluxo de ar poderia ser usado para remover a fumaça produzida pelo disparo do armamento. O motor de capacidade de 1.296 cu in (21.238 L) foi avaliado em 350 cv (260 kW) a 2.000 rpm, fornecendo 960 lb⋅ft (1,

A caixa de câmbio apresentava um sistema de direção regenerativo que era controlado por uma barra de leme em vez das alavancas de freio mais comuns ou, como no tanque pesado alemão Tiger I , um volante. A cana do leme foi conectada, com servo-assistência, hidraulicamente aos freios de direção. O Churchill também foi o primeiro tanque a utilizar a caixa de câmbio diferencial tripla Merritt-Brown , que permitia que o tanque fosse dirigido alterando as velocidades relativas das duas esteiras; esse efeito tornou-se mais pronunciado a cada marcha mais baixa, permitindo que o tanque executasse uma "virada neutra" quando nenhuma marcha estava engatada, onde poderia girar totalmente dentro de seu próprio comprimento e, assim, girar no lugar. Havia engrenagens de redução final, do tipo planetário, nas rodas motrizes. [19]Embora capaz de 17 mph (27 km/h), o ruído a essa velocidade era tão grande que o Churchill foi limitado a 10 a 12 mph (16 a 19 km/h) por não usar a marcha mais alta. [20]

As primeiras torres eram de construção fundida e de forma arredondada, proporcionando espaço suficiente para acomodar o canhão relativamente pequeno de 2 libras. Para cumprir seu papel como veículo de apoio de infantaria, os primeiros modelos foram equipados com um obus de 3 polegadas no casco [21] em um layout muito semelhante ao francês Char B1 . Isso permitiu que o tanque fornecesse uma capacidade altamente explosiva útil, mantendo as capacidades antitanque do 2 libras. No entanto, como outros tanques multi-gun, foi limitado por um arco de fogo ruim - os chifres de pista limitando a travessia - e elevação de apenas 9°. Apesar do comprimento da arma, a velocidade inicial era de apenas 600 pés/s (180 m/s). [nota 5] [20]O Mark IVA (retrospectivamente o Churchill Mk II) dispensou o obus (havia apenas canhões suficientes para equipar 300 tanques [20] ) e o substituiu por uma metralhadora de proa [21] e no Mk III, o de 2 libras foi substituído pelo 6 libras, aumentando significativamente as capacidades anti-tanque do tanque . O tanque sofreu modificações de campo no norte da África , com vários Churchills sendo equipados com o canhão de 75 mm do M4 Shermans destruído. Essas variantes "NA75" foram usadas na Itália. O uso do 75 mm aumentou a eficácia do tanque, pois era uma arma geralmente superior ao 6 libras, possuindo capacidades antitanque semelhantes, além de ser consideravelmente mais eficaz quando usado em funções de apoio de infantaria. [22]

Churchills fez uso do Vickers Tank Periscope MK.IV. No Mark VII, o motorista tinha dois periscópios, bem como uma porta de visão na frente do casco que podia ser aberta. O artilheiro do casco tinha um único periscópio, bem como o telescópio de mira na montagem da metralhadora BESA. Na torre, o artilheiro e o carregador tinham um único periscópio e o comandante tinha dois montados em sua cúpula de escotilha.

A armadura do Churchill, muitas vezes considerada sua característica mais importante, foi originalmente especificada para um mínimo de 16 milímetros (0,63 pol) e um máximo de 102 milímetros (4,0 pol); isso foi aumentado com o Mk VII para uma faixa de 25 milímetros (0,98 pol) a 152 milímetros (6,0 pol). Embora esta blindagem fosse consideravelmente mais espessa que seus rivais (incluindo o tanque alemão Tiger I , mas não o Tiger II ), ela não era inclinada, reduzindo sua eficácia. Modelos anteriores receberam blindagem extra pelo expediente de soldagem em placas extras.

Close-up de rodas de estrada e trilhas de Churchill Mk. VII

No Mark VII, a blindagem frontal do casco era composta por uma peça angular inferior de 5,5 pol (140 mm), uma placa quase horizontal de 2,25 pol (57 mm) e uma placa vertical de 6 polegadas. Os lados do casco eram, em sua maior parte, de 3,75 polegadas (95 mm). A traseira era de 2 polegadas (51 mm) e o topo do casco 0,525 polegadas (13,3 mm). A torre do Mark VII foi de 6 polegadas (150 mm) para a frente e 3,75 polegadas (95 mm) para os outros lados. O telhado da torre tinha 0,79 (20 mm) de espessura. A placa foi especificada como IT 80 , as seções fundidas como IT 90. [23]

O A22F, também conhecido como "Heavy Churchill", foi uma grande revisão do projeto. A parte mais significativa foi o uso de soldagem em vez de construção rebitada. A soldagem havia sido considerada anteriormente para o Churchill, mas, até que seu futuro estivesse assegurado, isso não passava de testes de técnicas e cascos nos campos de tiro. O que a soldagem reduziu no peso total (as estimativas foram em torno de 4%), a blindagem mais espessa do A22F compensou. A soldagem também exigia menos horas de trabalho na construção. As portas do casco mudaram de quadradas para redondas, o que reduziu as tensões. Uma nova torre foi com o novo casco. As laterais, que incluíam uma base alargada para proteger o anel da torre, eram de uma única fundição, enquanto o teto, que não precisava ser tão grosso, era uma placa montada no topo. [24]

Como os motores do Churchill nunca foram atualizados, o tanque tornou-se cada vez mais lento à medida que blindagem e armamento adicionais eram equipados e o peso aumentava; enquanto o Mk I pesava 40 toneladas longas (41.000 kg) e o Mk III pesava 39 toneladas longas (39.630 kg), o Mk VII pesava 40 toneladas longas (40.640 kg). Isso causou uma redução na velocidade máxima dos tanques de seus originais 26 km/h (16 mph) para 20,4 km/h (12,7 mph). [ esclarecimentos necessários ]

Outro problema era a torre relativamente pequena do tanque que impedia o uso de armas poderosas; versões definitivas do tanque foram armadas com o QF 6 libras ou o canhão derivado QF 75 mm. O 6-pounder foi eficaz contra veículos blindados, mas menos contra outros alvos; o 75 mm era uma arma melhor em geral, mas não tinha eficácia contra armaduras. Embora os Churchills com seus canhões de 6 libras pudessem superar muitos tanques médios alemães contemporâneos (como o Panzer IV com o canhão de 75 mm de cano curto, e o Panzer IIIarmado com o canhão de 50 mm) e a blindagem grossa de todos os modelos Churchill geralmente podiam suportar vários golpes de qualquer arma antitanque alemão, nos últimos anos da guerra o tanque Panther alemão tinha um canhão de alta velocidade de 75 mm como principal armamento junto com proteção aumentada, contra os quais as próprias armas dos Churchills muitas vezes não tinham penetração de blindagem suficiente para lutar de forma eficaz.

O Churchill teve muitas variações, incluindo muitas modificações especializadas. A mudança mais significativa para o Churchill foi que ele passou de canhões de 2 libras para 6 libras e depois de 75 mm ao longo da guerra. No final da guerra, o falecido modelo Churchill Mk VII tinha quantidades excepcionais de blindagem - consideravelmente mais do que o tanque alemão Tiger. No entanto, a fraqueza do poder de fogo nunca foi totalmente abordada. A torre Mark VII que foi projetada para a arma de 75 mm era de construção composta - fundida com placas superior e inferior soldadas na posição. [13]

Embora tivesse fraquezas, o Churchill podia atravessar obstáculos de terreno que a maioria dos outros tanques de sua época não conseguia. [25] Esta capacidade mostrou-se frequentemente útil, especialmente durante os combates na Normandia. Uma ação na Normandia onde a capacidade do tanque de superar obstáculos foi considerada valiosa foi a captura da Colina 309 em 30/31 de julho de 1944 ( Operação Bluecoat ) conduzida pelo VIII Corpo . [26]

Produção

O tanque Churchill foi produzido com Vauxhall como pai do projeto. O trabalho subcontratado em alguns tanques foi fornecido pela Whessoe Foundry & Engineering , Metropolitan-Cammell Carriage & Wagon , Babcock & Wilcox , Newton, Chambers & Company e pela Gloucester Railway Carriage & Wagon Company ; os dois últimos produziram alguns veículos completos. Outros empreiteiros produziram cascos e torres que foram para Vauxhall, Charles Roberts & Co e Dennis Brothers para montagem final. [27]

Produção de tanques Churchill [ carece de fontes ]
Modelo Anos Produção
Churchill I 1941 303
Churchill II 1941–42 1.127
Churchill III final de 1942 675 ou 692 [28]
Churchill IV 1943 (juntamente com Churchill V) 1.622
Churchill V 1943 (juntamente com Churchill IV) 241
Churchill VI início de 1944 (melhorado Churchill IV) 200
Churchill VII 1944 (juntamente com Churchill VIII) 1.400
Churchill VIII 1944 (juntamente com Churchill VII) 200

Em março e abril de 1942, a Vauxhall parou de produzir novos tanques. Juntamente com Broom & Wade (em High Wycombe ), eles começaram a reconstruir os tanques anteriores; cerca de 700 dos primeiros 1.000 construídos foram incluídos neste esquema. Os tanques retrabalhados receberam um "R" como sufixo para o número WD. As mudanças nas entradas de ar do casco e nos guarda-lamas de comprimento total foram as mudanças mais óbvias. [29]

As torres das primeiras marcas eram peças fundidas de peça única. Mil foram fornecidos dos Estados Unidos: 600 completos da General Steel e 400 da American Steel Foundries que foram finalizados por outras empresas antes de serem enviados para o Reino Unido. [30]

Histórico de serviço

Ataque Dieppe

Tanques Churchill na praia de Dieppe. Os tubos em forma de "Y" no deck traseiro são extensões do tubo de escape para permitir uma passagem profunda .

O Churchill viu o combate pela primeira vez em 19 de agosto de 1942, no Dieppe Raid , na França. O ataque a Dieppe foi planejado para assumir temporariamente o controle do porto francês de Dieppe usando uma força forte de cerca de 6.000 soldados - principalmente provenientes de unidades canadenses inexperientes. A operação, codinome Jubileu, testaria a viabilidade de desembarques opostos. Quase 60 tanques Churchill do 14º Regimento de Tanques do Exército (O Regimento de Calgary (Tank)) [nota 6] foram alocados para apoiar a infantaria e os comandos; eles seriam colocados em terra por Landing Craft Tanknavios, juntamente com os engenheiros de apoio. Alguns problemas foram antecipados e permitidos: impermeabilização dos cascos, tapetes de lona ("Bobbin") para auxiliar os tanques na travessia do curto trecho da praia de cascalho , equipes de engenheiros para demolir bloqueios de estradas e alguns dos tanques foram equipados com lança-chamas . Esperava-se que os tanques, uma mistura de Mark I com obuses de casco, Mark II (três com lança-chamas) e Mark III (alguns com Bobbin), entrariam na cidade e chegariam a um aeródromo próximo antes de se retirarem de volta à praia para serem retirados por os LCT. Metade da força de tanques seria mantida em reserva no mar. [32]

No evento, as defesas alemãs foram mais fortes do que o esperado. A praia era de sílex que incluía pedras maiores do que o seixo previsto: de acordo com o professor de história Hugh Henry, os defensores alemães a consideravam anteriormente intransitável para tanques. [33] Apenas os 30 Churchills nas duas primeiras ondas de 10 LCTs foram pousados ​​na praia sob fogo pesado: as duas últimas ondas foram desviadas. Um Churchill ficou preso em seu LCT por um bombardeio. Dos 29 restantes (oito Mark I/II, três tanques de lança-chamas Oke e 18 Mark III), dois afundaram a caminho da costa e 11 foram imobilizados na praia devido a uma combinação de cascalho de sílex e fogo indireto. Apenas 15 sairiam da praia e atravessariam o paredão para o calçadão de Dieppe. Embora esses tanques fossem eficazes em engajar os defensores nos prédios da cidade, seu progresso foi bloqueado por defesas de concreto; as equipes de engenheiros de demolição – mortos ou presos na praia – não conseguiram acompanhar os tanques. Dez desses Churchills conseguiram retornar à praia assim que a retirada foi sinalizada, mas não puderam ser evacuados. De acordo com Henry, nenhum Churchill foi penetrado pelo fogo antitanque alemão enquanto ainda estava tripulado. [34]Essas tripulações de tanques sobreviventes lutaram para cobrir a retirada da infantaria da praia, e quase todos foram capturados com seus veículos, tendo esgotado a munição de sua arma principal. O comandante do regimento de tanques, tenente-coronel Johnny Andrews, estava entre os mortos em ação. Quase 70% dos canadenses foram mortos, feridos ou capturados e nenhum dos objetivos do ataque foi alcançado além do ataque secreto na estação de radar em um promontório. [35]

Norte da África

Tanques Churchill Mark III de 'Kingforce' durante a Segunda Batalha de El Alamein

Dois Mark II foram enviados ao norte da África para testes e se juntaram a seis Mk III Churchills (com o 6 libras ) para formar o Esquadrão Especial de Tanques comandado pelo Major Norris King. Eles viram ação na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942. Este destacamento, chamado "Kingforce", apoiou o ataque da 7ª Brigada Motorizada primeiro com três tanques em Kidney Ridge (onde um foi atingido "repetidamente" por tiros antitanque (incluindo "fogo amigo" de uma arma britânica) e outro levou "muita punição"), depois os cinco restantes em Tell-el-Aqqaqir. [36] Os Churchills foram disparados muitas vezes por canhões antitanque italianos e alemães, mas apenas um foi nocauteado e parcialmente incendiado. [37]Um tanque foi dito ter sido atingido até 80 vezes. [38] [39]

Kingforce, formado para testar se os Churchills poderiam operar na África, foi considerado muito lento para participar da perseguição ao Eixo em retirada, enviado de volta a Alexandria e dissolvido após El Alamein. [40] A 25ª Brigada de Tanques do Exército de três regimentos foi enviada para a África e entrou em ação em fevereiro de 1943 durante a campanha da Tunísia . [nota 7] Seguiu-se a 21ª Brigada de Tanques do Exército .

Os tanques Churchill participaram da contenção da ofensiva alemã da Operação Ochsenkopf em fevereiro-março de 1943. Em um local chamado Steamroller Farm, dois tanques Churchill Mk III de 51 RTR ficaram à frente de seu esquadrão. Eles se depararam com uma coluna de transporte alemã inteira, que eles emboscaram e atiraram completamente antes de se juntarem novamente. O resultado final foi a destruição de dois canhões de 88 mm, dois de 75 mm e dois de 50 mm, quatro canhões antitanque menores, veículos de 25 rodas, dois morteiros de 3 polegadas, dois tanques Panzer III e quase 200 baixas. [41]

Um tanque Churchill em uma posição defensiva de casco para baixo deu uma contribuição particular para o sucesso dos Aliados. Em um encontro, em 21 de abril de 1943, durante o início da Batalha de Longstop Hill , um tanque Churchill do 48º Regimento Real de Tanques levou a melhor sobre um tanque pesado alemão Tiger I. Um tiro de 6 libras do Churchill se alojou entre a torre do Tiger e o anel da torre, travando a torre e ferindo a tripulação alemã. Eles abandonaram o Tiger, que foi posteriormente capturado pelos britânicos. Conhecido como Tiger 131 , este foi o primeiro Tiger capturado pelos aliados ocidentais e foi particularmente útil para a inteligência. Tiger 131 já foi restaurado à condição de funcionamento total e agora está em exibição noO Museu do Tanque em Dorset , Reino Unido. No início de 2021, é o único tanque Tiger em funcionamento no mundo. [42]

Itália

North Irish Horse Churchill avançando em direção a Florença , Itália. 23 de julho de 1944.

Os tanques Churchill não foram usados ​​inicialmente no continente italiano em 1943. Havia seis regimentos com Churchills na Tunísia, estes podem ter sido mantidos fora porque Montgomery preferia o Sherman ou porque seus canhões de 6 pdr não eram considerados adequados para os combates na Itália. [43] Churchills desembarcou na Itália em abril/maio de 1944 com Churchills armados com canhões de 75 mm chegando mais tarde. [43] Como esteio das Brigadas de Tanques, que operavam em apoio à infantaria, as unidades de Churchill operavam com mais frequência do que outras unidades de tanques. [44]

As conversões "NA75" de Churchill Mark III para transportar o canhão de 75 mm dos EUA foram usadas na Itália. Como o Churchill provou ser uma plataforma de arma melhor do que o Sherman , o alcance efetivo do 75 mm foi aumentado. [ citação necessária ]

Noroeste da Europa

Churchills viu uma ação generalizada na Normandia durante a Batalha de Hill 112 e a Operação Bluecoat , bem como operações subsequentes nos Países Baixos e na Alemanha, como a luta no Reichswald durante a Operação Veritable .

O Churchill foi capaz de atravessar o terreno lamacento e forçar as florestas do Reichswald; um relatório contemporâneo expressou a crença de que nenhum outro tanque poderia ter conseguido as mesmas condições. [45]

Birmânia e Índia

Um único Churchill, possivelmente um Mk V, foi testado na Birmânia em 1945. Foi operado pelos 3ºs Guardas Dragões (Carabiniers) a partir do final de abril de 1945 por cerca de um mês. Embora tenha sido impossível colocar o Churchill em ação, nas marchas de aproximação o tanque provou ser pelo menos igual ao M3 Lee então em serviço. [46]

A 254ª Brigada de Tanques Indiana retornou à Índia da Birmânia, chegando a Ahmednagarem julho de 1945. A brigada iniciou imediatamente a conversão do Lee para o Churchill, com a intenção de que a brigada recém-equipada voltasse às operações em outubro de 1945. Na época, supunha-se que a guerra contra o Japão continuaria e que o novo campo de batalha seria a Malásia. Embora um pequeno número de tanques tenha sido entregue e algum treinamento realizado, o fim da guerra contra o Japão fez com que a conversão não fosse concluída. No final de setembro, a 254ª Brigada de Tanques Indiana foi transferida e destacada de Ahmednagar. Todos os Churchills entregues até aquele ponto foram devolvidos ao Depósito de Artilharia em Kirkee (Khadki) até o final de novembro-início de dezembro de 1945. Dos três regimentos (batalhões) envolvidos, o 3º Guarda Dragoon acompanhou a 254ª Brigada quando destacado enquanto aO 149º Regiment Royal Armored Corps e o 150º Regiment Royal Armored Corps foram eventualmente dissolvidos em Ahmednagar em 28 de fevereiro de 1946, a maioria do pessoal já tendo sido repatriado para o Reino Unido ou enviado para outras unidades. [47]

Outros teatros

Em meados de 1944, a pedido do Ministério da Guerra da Grã-Bretanha , o Churchill foi testado pelo Exército Australiano , juntamente com o M4 Sherman . Os resultados deveriam ser usados ​​para determinar quaisquer modificações necessárias para uso nos trópicos; Matildas foi usado como ponto de referência nos testes em Madang , Nova Guiné . O Churchill foi considerado, em geral, superior aos outros tanques para guerra na selva. [48] ​​[49]

Não foi usado na Guerra do Pacífico ; apenas 46 dos 510 Churchills encomendados pela Austrália foram entregues até o final da guerra, e o restante do pedido foi cancelado. [ citação necessária ]

Guerra da Coréia e depois

No final de 1950, um esquadrão Churchill Crocodile (esquadrão C, 7º Regimento Real de Tanques ) foi enviado para a Coréia. Em ação contra os chineses, eles lutaram principalmente como tanques de armas, por exemplo, na Terceira Batalha de Seul . Para restaurar a posição dos Fuzileiros Reais de Northumberland do 1º Batalhão durante a defesa de Seul, o Brigadeiro Thomas Brodie da 29ª Brigada de Infantaria enviou quatro tanques Churchill como reforço; suas contribuições para a batalha foram amplamente elogiadas por historiadores britânicos e americanos. [50] Estes foram o último uso do Churchill em ação pelos britânicos. O tanque permaneceu a serviço do exército britânicoaté 1952 com um, uma camada de ponte, permanecendo em serviço até a década de 1970. [ citação necessária ]

URSS

Um soviético Churchill Mk IV passa um carro blindado alemão Sd.Kfz 232 (8-Rad) na quarta batalha de Kharkov em 1943
Um Churchill soviético Mk IV capturado, 1943

A União Soviética recebeu 301 tanques Churchill (45 Mk II, 151 Mk III e 105 Mk IV) como parte do programa Lend-Lease . [51] 43 deles (19 Mk II e 24 Mk III) foram perdidos em rota nos comboios do Ártico . [51] A entrega das primeiras 25 unidades ocorreu em maio de 1942, [52] mas a adoção pelo Exército Vermelho foi adiada por causa das 30 que foram enviadas em junho de 1942, 20 foram perdidas no transporte. [52]

O Churchill não era muito popular no serviço soviético. [52] Os operadores soviéticos não gostaram do canhão 2 pdr da versão Mk II (também usado por Matildas e Valentines enviados para a URSS), [52] e o tanque foi considerado "suficiente" pelos inspetores, que advertiram que era "não refinado" em termos de projeto e produção e exigiria manutenção constante em campo. [52] Como os tanques pesados ​​soviéticos, eles foram designados para separar regimentos de tanques avançados encarregados de apoio de infantaria. [53]

Em 1942-1943, Churchills foram usados ​​na Batalha de Stalingrado (47 e 48 regimentos de tanques pesados ​​- 42 Churchills). Em 1943, o 5º Exército Blindado de Guardas soviético usou Churchills na Batalha de Prokhorovka (15º e 36º regimentos de tanques pesados ​​- 42 Churchills) durante a Batalha de Kursk e na Quarta Batalha de Kharkov . Também foi usado em outras batalhas até 1944 (82º regimento de tanques pesados). [53]

Serviço do Exército Irlandês

O Exército Irlandês recebeu três tanques Churchill Mk VI em 1948 e um quarto em 1949. Estes foram alugados do Escritório de Guerra Britânico como veículos de teste até 1954, quando foram adquiridos imediatamente. Esta compra ocorreu apesar do fato de que as oficinas do corpo de suprimentos e transporte, que as mantinham, relataram que as peças de reposição estavam quase acabando. [54] Experimentos foram realizados envolvendo a substituição do motor Bedford existente por um motor Rolls-Royce Merlin recuperado de uma aeronave Supermarine Seafire do Corpo Aéreo Irlandês em um tanque. O experimento foi um sucesso, mas não teve continuidade nos outros tanques, embora as razões não sejam registradas. [54]Em 1967, apenas um Churchill permaneceu em serviço e, em 1969, todos foram aposentados. Um permanece preservado no Acampamento de Curragh .

Variantes

Churchill Mark I com obus de 3 polegadas montado no casco em exercícios na planície de Salisbury , janeiro de 1942
Churchill Mark III
Churchill Mark VI
Churchill Mark VII
Churchill Mark VIII com obus de 95 mm

Durante o curso da guerra, bem como a nova produção, os veículos mais antigos foram retrabalhados para trazê-los ao padrão posterior. Por exemplo, as torres de 2 pdr foram substituídas pela torre de 6 pdr, e a cúpula do comandante aprimorada (com oito periscópios) introduzida após o primeiro Mark VII também ser aplicado a algumas marcas anteriores. Quase 3.100 Churchills de todas as marcas foram reconstruídos. [55] Os primeiros tanques foram produzidos antes que o nome Churchill fosse anexado e eram retroativamente conhecidos como Churchill Mark I etc.

Desenvolvimento do tanque Churchill
EU
II
OKIIcs
III/IV
AVRE75 mmVIV
ARCAXXIIX[LT]
VII
CrocodiloVIIIAVRE

As seguintes variantes de Churchill tiveram uso primário como tanques de batalha:

Churchill I
303 produzidos. Equipado com uma metralhadora de 40 mm Ordnance QF de 2 libras na torre com 150 cartuchos e uma metralhadora coaxial Besa . Havia um obus Ordnance QF de 3 polegadas no casco, com 58 projéteis, para uso contra infantaria. Era um tanque que se destacava pela baixa confiabilidade mecânica. Foi usado ao lado de Mark IIs e IIIs com forças canadenses no Dieppe Raid e na Tunísia; alguns ainda estavam em uso no final da guerra na Itália na Linha Gótica . [56]
Churchill Mc II
1.127 produzidos. Substituiu o obus do casco por outra metralhadora para reduzir o custo e a complexidade. Às vezes referido como "Churchill Ia".
Churchill Mk IICS
Suporte próximo. Colocou o canhão de 2 libras no casco e o obus na torre, disponível em números muito limitados. Às vezes chamado de "Churchill II". Não usado em combate. [55]
Churchill Mc III
675 produzidos. O III foi a primeira grande revisão de armamento da série, eliminando o obus do casco e equipando o tanque com uma arma Ordnance QF de 6 libras mais poderosa com 84 rodadas. Ele tinha uma nova torre soldada, "mais limpa", quadrada (da Babcock & Wilcox Ltd ), ao contrário das versões anteriores. A disponibilidade de placas de blindagem laminadas limitava o número que poderia ser construído - levando ao Mark IV. A primeira marca a ter "passarelas" sobre a pista superior corre para proteger as pistas; exemplos mais tarde aprimorados com o canhão QF 75 mm são conhecidos como Churchill III * .
Churchill Mc IV
1.622 produzidos. O IV, o mais numeroso produzido por Churchill, era praticamente idêntico ao III, sendo a maior mudança um retorno à torre fundida mais barata, mantendo a forma quadrada "limpa" da torre soldada. Um telefone foi instalado na parte traseira do tanque para comunicação com a infantaria. Nos modelos anteriores, as torres usando o Mark V de 6 libras foram equipadas com um contrapeso. Alguns foram reequipados com canhões americanos de 75 mm de tanques Sherman , enquanto outros foram equipados com canhões britânicos QF 75 mm , criando o Mark IV (75). O QF 75 mm tinha um freio de boca ao contrário do 6 libras.
Churchill Mc V
241 produzidos. Um Churchill equipado com um obus Ordnance QF 95 mm de apoio próximo com 47 rodadas no lugar da arma principal em uma torre fundida. A arma poderia disparar fumaça, HE ou HEAT com um alcance máximo de 6.800 yd (6.200 m). [57] Produzido a partir da produção Mark IV executado em cerca de 1 em 10. [57] A torre era semelhante às torres Marks IV/VI, com uma abertura ligeiramente diferente para a arma na face frontal da torre.
Churchill Mc VI
200 produzidos. Juntamente com várias pequenas melhorias, como um colar adicional na base da torre protegendo o anel da torre, foi produzido como padrão com a arma Mark V de 75 mm. Poucos foram construídos devido ao lançamento iminente do VII e ao aumento simultâneo dos Marks III/IV.
Churchill Mk VII (A22F)
1.600 produzidos, juntamente com Mark VIII. O segundo grande redesenho, o VII usou o canhão de 75 mm, era mais largo e carregava muito mais blindagem, 50% mais espessa na frente do que um Tiger I , dando-lhe a capacidade de suportar grandes quantidades de punição. [58] Às vezes é chamado de Heavy Churchill e foi renomeado "A42" em 1945. Esta versão do Churchill serviu pela primeira vez na Batalha da Normandia e equipou três regimentos do Royal Armored Corps na Europa Ocidental, um na Itália e com 7º Regimento Real de Tanques na Coréia. O Mark VII foi projetado para ser convertido na variante de lançamento de chamas Crocodile sem grandes modificações. [58]
Churchill Mc VIII
1.600 produzidos, juntamente com Mark VII. Um Churchill VII com um obus de 95 mm e 47 rodadas em uma torre ligeiramente diferente.
Churchill Mc IX
Churchill III/IV atualizado com blindagem extra adicionada ao casco e torre, juntamente com modificações na caixa de velocidades e na suspensão. Se a torre original foi mantida sem armadura adicional, ela foi chamada de LT ("Light Turret").
Churchill Mc X
As mesmas melhorias do IX aplicadas a um Mk VI.
Churchill Mc XI
As mesmas melhorias do IX aplicadas a um MkV CS. Não parece ter sido construído. [59]
Churchill NA75
200 produzidos. Churchill IVs com canhões de 6 libras substituídos (na Operação Whitehot [60] ) por canhões e manteletes de 75 mm dos EUA de tanques Sherman destruídos ou sucateados, montados em torres fundidas de Churchill IV. Seu desempenho foi praticamente idêntico ao VI. Eles eram conhecidos como NA 75 (Norte da África 75) onde ocorreram as primeiras conversões, depois que 48 Shermans com novas armas foram desativados por minas. [61]Alguns Mark III também foram modificados, usando torres Mark IV. Para encaixar o mantelete Sherman exigia cortar a frente da torre Churchill antes de ser soldada no lugar, então a fenda do mantelete teve que ser cortada para dar elevação suficiente. A arma Sherman 75 mm foi projetada para um carregador de mão esquerda e o Churchill, em comum com a prática britânica, tinha um carregador de mão direita. A arma foi virada de cabeça para baixo e os controles de tiro adaptados. [62] A conversão de cerca de 200 tanques foi realizada entre março e junho de 1944 e o projeto de conversão rendeu ao oficial encarregado, capitão Percy Morrell, um MBE e uma promoção.

Veículos especializados

Além dos tanques, várias variantes especializadas de Churchill foram desenvolvidas, principalmente para funções de engenharia de combate.

O Churchill Assault Vehicle Royal Engineers era um Churchill III ou IV armado com uma arma de demolição de morteiro de torneira [63] que substituiu a arma de 6 libras. O alcance efetivo da munição de 230 mm de alto explosivo "caixote de lixo voador" era de apenas cerca de 80 jardas de alcance máximo de 230 jardas. A tripulação foi aumentada para seis para acomodar um suboficial de demolição, além de motorista, comandante, artilheiro, operador sem fio e co-piloto/artilheiro. Assim como a munição de morteiro, carregava carga explosiva "General Wade" de 26 libras e cargas "Beehive" de até 75 libras de explosivo. Ambos os tipos de carga tinham que ser definidos manualmente, mas podiam ser detonados a partir da relativa segurança do interior do AVRE. O AVRE poderia ser equipado para transportar diferentes equipamentos de engenharia de combate.

O Churchill Crocodile era um tanque lança-chamas que substituiu a metralhadora de casco por um lança-chamas e rebocou um trailer de combustível blindado.

Churchills foram convertidos em veículos blindados "Canguru" removendo a torre de Churchills.

Desenvolvimento adicional

O Príncipe Negro , especificação do Estado-Maior A43), foi um desenvolvimento do projeto de Churchill. Em 1943, foi feita uma tentativa de produzir um tanque armado de 17 libras no chassi de Churchill. Sabia-se que um número insuficiente de 17 libras [armado [Cruiser Mk VIII Challenger]] seria produzido a tempo para a invasão da Europa, e o trabalho estava apenas começando no Centurionprojeto do cruzador. Devido ao anel de torre mais amplo necessário, a Vauxhall teve que redesenhar o casco, embora usasse o máximo possível do Churchill Mark VII, incluindo a manutenção do motor, o que levou o Black Prince mais pesado a ser consequentemente mais lento. Isso resultou no "Tanque, Infantaria, Príncipe Negro (A43)". Seis protótipos foram construídos e entregues em maio de 1945, quando a guerra na Europa estava terminando. O programa de testes foi concluído, mas o projeto foi cancelado devido ao sucesso do novo e menos complicado Centurion Mark I, que oferecia o mesmo armamento e blindagem frontal, era mais rápido e mais manobrável e acabava de entrar em produção. [64]

Operadores

Veículos sobreviventes

Mark IV do Churchill Trust participando do Tankfest 2012 do Tank Museum [66]

Vários Churchills ainda existem como guardiões do portão ou memoriais de guerra, enquanto muitos exemplos residem em museus. A Fundação de Tecnologia de Veículos Militares de Jacques Littlefield na Califórnia , Estados Unidos, adquiriu um Flail FV3902 "Toad" em sua coleção em 2008, depois de ter sido restaurado para funcionamento completo pela RR Services em Kent, Inglaterra; foi posteriormente vendido em leilão e adquirido pelo Australian Armor and Artillery Museum . [67] [68] Há dois Churchill Mark IVs na Normandia na França; um está residindo em Lion-sur-Mer , enquanto o outro está localizado em Graye-sur-Mer .[69]

O Churchill Trust é um projeto que visa restaurar Churchills existentes à sua condição original e ordem de funcionamento. Até agora, um Mark III AVRE com armadura aplicada, [70] recuperado de um campo de tiro, e um Mark IV Twin-ARK do pós-guerra foram restaurados à condição de funcionamento. [71] O equipamento especializado foi removido e as torres foram adicionadas, convertendo ambos os tanques em suas variantes originais. A partir de 2016 , o projeto estava em processo de restauração de um Mark VII AVRE recuperado de um intervalo no norte da Inglaterra. [72] [73]

O Tank Museum em Bovington Camp , Dorset , Inglaterra, atualmente tem quatro Churchills em sua coleção: um Mark VII no The Tank Story Hall como uma exposição estática, um Mark III AVRE em funcionamento como uma exibição estática (atualmente localizado no Museum's Conservation Hall) , um Mark VI retornou ao Museu após o fechamento do Museu de História Militar da Ilha de Wight (também atualmente localizado no Conservation Hall do Museu) [74] e um Mark II (com alterações cosméticas para fazê-lo aparecer como Mark I) como uma exibição estática ao ar livre. [75] [69] O Mark VII do museu foi o último Mark VII produzido; foi direto da fábrica para o museu e, em termos de quilometragem, é praticamente novo. [58]O Mark III AVRE foi recuperado de um marcador de campo de tiro como um naufrágio completo. Foi restaurado para funcionar por Bob Grundy de Wigan e seu Tracked Armor Group em agosto de 1988. [76] [69] O Museu também tem o único protótipo do Príncipe Negro sobrevivente. [77]

O Churchill Trust e o Tank Museum não são afiliados ou associados de forma alguma; seus tanques são diferentes e de propriedade separada, e o único ponto em comum entre ambas as partes é que o Churchill Trust às vezes envia seus tanques para participar do evento anual Tankfest do Tank Museum. Além disso, os tanques do Churchill Trust eram todos veículos especializados, mas foram convertidos novamente nas variantes de tanque pesado com torre padrão durante a restauração. Em 2018, as duas partes concluíram um acordo de longo prazo que viu o Churchill Trust emprestar todos os três Churchills ao Tank Museum, com o III * tornando-se parte permanente da frota de veículos em circulação do Museu e o IV e VII sendo incluídos no exposições do Museu da Segunda Guerra Mundial. [78]O Churchill III* foi restaurado a tempo do Tankfest 2019 e funcionou no evento. [79]

O Museu do Tanque de Cavalaria , Ahmednagar . Maharashtra , na Índia, tem um Churchill Mark VII, um Mark X (chassis Mk VI blindado; torre Mk VII; arma de 75 mm; viseira do motorista Mk VII e montagem MG), uma ponte Churchill e um ARV Churchill. [80]

Um Mc. VII Churchill Tank fica ao lado da Marine Highway, Carrickfergus, Co. Antrim. O veículo restaurado foi um presente para o Borough dos curadores da North Irish Horse Regimental Association.

Veja também

Notas

  1. TOAD Flail na reserva do Exército Britânico até meados da década de 1960
  2. Pensava-se que o focinho poderia ficar preso no chão, e uma versão abreviada teria balística ruim
  3. Quem também foi responsável pelo projeto do diferencial triplo da caixa de câmbio Merritt-Brown usada no Churchill.
  4. introdução da arma de 6 libras no uso britânico foi adiada pela necessidade de rearmar após a perda de equipamentos e a produção não começar até outubro de 1941 e alguns projetos em produção não podiam levar a arma maior
  5. O obus poderia disparar fumaça ou HE, mas apenas fumaça era transportada, pois o alcance da munição HE era curto e disparar fumaça era o objetivo da arma de apoio próximo (CS)
  6. Eles substituíram o 48º Regimento Real de Tanques [31]
  7. ^ Cavalo da Irlanda do Norte , 51º Regimento Real de Tanques e 142º Regimento Royal Armored Corps

Citações

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Referências

Links externos