Processo químico

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Em um sentido científico , um processo químico é um método ou meio de alterar de alguma forma um ou mais produtos químicos ou compostos químicos . Tal processo químico pode ocorrer por si só ou ser causado por uma força externa, e envolve algum tipo de reação química . Em um sentido de " engenharia ", um processo químico é um método destinado a ser usado na fabricação ou em escala industrial (consulte Processo industrial ) para alterar a composição de produtos químicos ou materiais, geralmente usando tecnologia semelhante ou relacionada ao usado em plantas químicas ou na indústria química .

Nenhuma dessas definições é exata no sentido de que sempre se pode dizer definitivamente o que é um processo químico e o que não é; são definições práticas. Há também uma sobreposição significativa nessas duas variações de definição. Por causa da inexatidão da definição, os químicos e outros cientistas usam o termo "processo químico" apenas em um sentido geral ou no sentido de engenharia. No entanto, no sentido de "processo (engenharia)", o termo "processo químico" é usado extensivamente. O restante do artigo abordará o tipo de engenharia de processos químicos.

Embora esse tipo de processo químico às vezes envolva apenas uma etapa, muitas vezes várias etapas, chamadas de operações unitárias , estão envolvidas. Em uma planta , cada uma das operações unitárias geralmente ocorre em vasos ou seções individuais da planta chamadas de unidades . Muitas vezes, uma ou mais reações químicas estão envolvidas, mas outras formas de alterar a composição química (ou material) podem ser usadas, como processos de mistura ou separação . As etapas do processo podem ser sequenciais no tempo ou sequenciais no espaço ao longo de um fluxo de material em movimento ou em fluxo; veja Fábrica química. Para uma determinada quantidade de um material de alimentação (entrada) ou material de produto (saída), uma quantidade esperada de material pode ser determinada em etapas-chave do processo a partir de dados empíricos e cálculos de balanço de materiais. Essas quantidades podem ser aumentadas ou reduzidas para se adequar à capacidade ou operação desejada de uma determinada planta química construída para tal processo. Mais de uma planta química pode usar o mesmo processo químico, cada planta talvez com capacidades de escala diferente. Processos químicos como destilação e cristalização remontam à alquimia em Alexandria , no Egito .

Tais processos químicos podem ser ilustrados geralmente como diagramas de fluxo de blocos ou mais detalhadamente como diagramas de fluxo de processo . Os diagramas de fluxo de bloco mostram as unidades como blocos e os fluxos que fluem entre eles como linhas de conexão com pontas de seta para mostrar a direção do fluxo.

Além de plantas químicas para a produção de produtos químicos, processos químicos com tecnologia e equipamentos semelhantes também são usados ​​em refino de petróleo e outras refinarias , processamento de gás natural , fabricação de polímeros e produtos farmacêuticos , processamento de alimentos e tratamento de água e efluentes .

Processamento unitário em processo químico

O processamento unitário é o processamento básico em engenharia química . Juntamente com as operações unitárias , forma o princípio principal das diversas indústrias químicas. Cada gênero de processamento unitário segue a mesma lei química, assim como cada gênero de operações unitárias segue a mesma lei física.

O processamento da unidade de engenharia química consiste nos seguintes processos importantes:

Institutos de pesquisa acadêmica em química de processos

Veja também