Caractere (símbolo)

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Um caractere é um sinal ou símbolo semiótico , ou um glifo  – normalmente uma letra , um dígito numérico , um ideograma , um hieróglifo , um sinal de pontuação ou outro sinal tipográfico .

História

A palavra grega antiga χαρακτήρ ('charaktīr') é um substantivo agente do verbo χαράσσω ( charassō ) com um significado "afiar, afiar", e também "fazer bolo", [1] de uma raiz de TORTA *g' ʰer– “cortar” também continuou no irlandês gearr e no inglês gash , que talvez seja um empréstimo inicial da mesma raiz grega. [2]

Um χαρακτήρ é assim um "gravador", originalmente no sentido de um artesão, mas também usado para uma ferramenta usada para gravar e para um selo para cunhar moedas. A partir do selo, o significado foi estendido à impressão do selo, Platão usando o substantivo no sentido de "marca gravada". Em Plutarco , a palavra poderia se referir a uma figura ou letra, Luciano a usa de hieróglifos em oposição ao grego grammata ( Herm . 44).

Metaforicamente, poderia se referir a uma marca distintiva, Heródoto (1.57) usando-o de um dialeto particular, ou (1.116) de uma marca característica de um indivíduo. O substantivo coletivo χαρακτηριστικά "características" aparece mais tarde, em Dionísio Halicarnassensis .

Através do latim charactēr , francês antigo caracter , a palavra passou para o inglês médio como caracter no século XIV. Wycliffe (1382) tem "Ter um caracter [...] em seu forhedis" ( Apocalipse 13:16 ) para a marca da besta (traduzindo χάραγμα "marca impressa ou marcada").

Grafemas, glifos e hieróglifos

A palavra " personagem " foi usada no sentido de letra ou grafema por William Caxton , referindo-se ao alfabeto fenício : Eneydos 6.25). Como no grego, a palavra foi usada especialmente para grafemas estrangeiros ou misteriosos (como os chineses , siríacos ou rúnicos ) em oposição às letras familiares ; em particular de taquigrafia (em David Copperfield (capítulo 38) sarcasticamente de taquigrafia, "uma procissão de novos horrores, chamados personagens arbitrários; os personagens mais despóticos que já conheci"), e desde 1949 na computação (ver personagem (computação) ).

Como substantivo coletivo, a palavra pode referir-se à escrita ou impressão em geral ( o soneto de Shakespeare n.º 59 : "Desde que a mente no início foi feita", significando "desde que o pensamento foi posto pela primeira vez na escrita").

A palavra hieróglifo (grego para escrita sagrada) data de um uso inicial em um dicionário de inglês para italiano publicado por John Florio em 1598, referenciando os caracteres complexos e misteriosos do alfabeto egípcio. [3] Os hieróglifos egípcios eram o sistema formal de escrita usado no Egito Antigo . Os hieróglifos combinavam elementos logográficos , silábicos e alfabéticos , com um total de cerca de 1.000 caracteres distintos. [4]

Esoterismo e magia

O hieróglifo de Dee , cujo significado ele explicou em Monas Hieroglyphica como representando (de cima para baixo): a lua; o sol; os elementos; e fogo.

A palavra na magia renascentista passou a se referir a qualquer signo ou símbolo astrológico, cabalístico ou mágico. John Dee (1527 – 1608), um matemático e ocultista , projetou um símbolo esotérico (à direita), que ele descreveu em seu livro de 1564, Monas Hieroglyphica : a palavra hieróglifo é um composto de hiero (sagrado) e glifo (um personagem distinto) .

No século 19, este sentido da palavra aparece principalmente na poesia romântica, como Sir Walter Scott 's Lay of the last minstrel (1805), onde "A hallow'd taper shed a glimmering light / On mystic implements of magic may ; Na cruz, e caráter, e talismã" (6.17).

Semiótica e epistemologia

Dos significados esotéricos ou místicos, os eruditos autores do início da Idade Moderna abstraíram a noção de Caráter como um código ou sistema hierárquico que incorporava todo o conhecimento ou toda a realidade , ou uma representação escrita de uma linguagem filosófica que recuperaria os “ verdadeiros nomes ”. perdido na confusão das línguas .

Essa ideia teve circulação como uma espécie de pedra filosofal epistemológica por cerca de um século, a partir de meados do século XVII, com Francis Lodwick (1642) e Ensaio para um caráter real e uma linguagem filosófica (1668), de John Wilkins , até o final do século 18 e a Encyclopédie onde em uma longa entrada sob o título Charactère , D'Alembert revisou criticamente tais projetos do século passado.

Veja também

Referências

  1. ^ χαράσσω , Henry George Liddell, Robert Scott, A Greek-English Lexicon , em Perseu
  2. ^ corte , em Dicionários Oxford
  3. ^ "Home: Oxford English Dictionary" . www.oed.com . Recuperado 2017-02-21 .
  4. ^ Antonio Loprieno, egípcio antigo: uma introdução linguística (Cambridge: Cambridge UP, 1995), p. 12.