Corrida do Ouro na Califórnia

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Corrida do Ouro na Califórnia
1850 Mulher e Homens na Califórnia Gold Rush.jpg
Garimpeiros trabalhando em depósitos de ouro da Califórnia em 1850
Encontro24 de janeiro de 1848–1855 ( 1848-01-24 )
LocalizaçãoMinas de ouro de Sierra Nevada e norte da Califórnia
Coordenadas38 ° 48 01 ″ N 120 ° 53 32 ″ W / 38,80028 ° N 120,89222 ° W / 38.80028; -120,89222Coordenadas : 38 ° 48′01 ″ N 120 ° 53′32 ″ W  / 38,80028 ° N 120,89222 ° W / 38.80028; -120,89222
Participantes300.000 garimpeiros
ResultadoCalifórnia se torna um estado dos
EUA Genocídio na Califórnia ocorre

A corrida do ouro na Califórnia (1848-1855) foi uma corrida do ouro que começou em 24 de janeiro de 1848, quando o ouro foi encontrado por James W. Marshall no Sutter's Mill em Coloma, Califórnia . [1] A notícia do ouro trouxe aproximadamente 300.000 pessoas do resto dos Estados Unidos e do exterior para a Califórnia . [2] O súbito influxo de ouro na oferta de dinheiro revigorou a economia americana e o repentino aumento populacional permitiu que a Califórnia passasse rapidamente a um estado, no Compromisso de 1850 . A corrida do ouro teve efeitos graves sobre os nativos californianose acelerou o declínio da população nativa americana devido a doenças, fome e genocídio na Califórnia .

Os efeitos da corrida do ouro foram substanciais. Sociedades indígenas inteiras foram atacadas e expulsas de suas terras pelos caçadores de ouro, chamados de "quarenta e nove" (referindo-se a 1849, o ano de pico da imigração da Corrida do Ouro). Fora da Califórnia, os primeiros a chegar foram do Oregon , das Ilhas Sandwich ( Havaí ) e da América Latina no final de 1848. Das aproximadamente 300.000 pessoas que vieram para a Califórnia durante a Corrida do Ouro, cerca de metade chegou por mar e a outra por via terrestre a trilha da Califórnia e o rio Gilatrilha; quarenta e nove muitas vezes enfrentaram dificuldades substanciais na viagem. Enquanto a maioria dos recém-chegados eram americanos, a corrida do ouro atraiu milhares da América Latina, Europa, Austrália e China. A agricultura e a pecuária se expandiram por todo o estado para atender às necessidades dos assentados. São Francisco cresceu de um pequeno assentamento de cerca de 200 residentes em 1846 para uma cidade próspera de cerca de 36.000 em 1852. Estradas, igrejas , escolas e outras cidades foram construídas em toda a Califórnia. Em 1849 , foi escrita uma constituição estadual . A nova constituição foi adotada por votação de referendo, e o futuro primeiro governador provisório e a legislatura foram escolhidos. Em setembro de 1850, a Califórnia tornou-se um estado.

No início da corrida do ouro, não havia nenhuma lei sobre os direitos de propriedade nas jazidas e foi desenvolvido um sistema de "reivindicações de apostas". Os garimpeiros recuperavam o ouro de riachos e leitos de rios usando técnicas simples, como garimpo . Embora a mineração tenha causado danos ambientais, métodos mais sofisticados de recuperação de ouro foram desenvolvidos e posteriormente adotados em todo o mundo. Novos métodos de transporte desenvolvidos como navios a vapor entraram em serviço regular. Em 1869, ferroviasforam construídos da Califórnia ao leste dos Estados Unidos. Em seu pico, os avanços tecnológicos alcançaram um ponto em que um financiamento significativo foi necessário, aumentando a proporção de empresas de ouro para mineradores individuais. Ouro no valor de dezenas de bilhões dos dólares americanos de hoje foi recuperado, o que gerou grande riqueza para alguns, embora muitos dos que participaram da Corrida do Ouro na Califórnia tenham ganhado pouco mais do que no início.

Campos de ouro da Califórnia (vermelhos) em Sierra Nevada e norte da Califórnia

História

Descobertas anteriores

O ouro foi descoberto na Califórnia em 9 de março de 1842, em Rancho San Francisco , nas montanhas ao norte da atual Los Angeles . O californiano Francisco Lopez estava à procura de cavalos vadios e parou na margem de um pequeno riacho (no atual Placerita Canyon ), cerca de 3 milhas (4,8 km) a leste da atual Newhall, Califórnia , e cerca de 35 milhas (56 km) a noroeste de LA Enquanto os cavalos pastavam, Lopez desenterrou algumas cebolas selvagens e encontrou uma pequena pepita de ouro nas raízes entre os bulbos. Ele olhou mais longe e encontrou mais ouro. [3]Lopez levou o ouro às autoridades que confirmaram seu valor. Lopez e outros começaram a procurar outros leitos de rios com depósitos de ouro na área. Eles encontraram vários na seção nordeste da floresta, no atual condado de Ventura . [3] Em novembro, parte do ouro foi enviado para a Casa da Moeda dos Estados Unidos , embora tenha atraído pouca atenção. [4] [5] Em 1843, Lopez encontrou ouro no Canyon San Feliciano perto de sua primeira descoberta. Mineiros mexicanos de Sonora trabalharam nos depósitos de aluviões até 1846. [3] Pequenos achados de ouro na Califórnia também foram feitos por índios da missão antes de 1848. Os fradesinstruiu-os a manter sua localização em segredo para evitar uma corrida do ouro . [6]

Descoberta de Marshall

Ilustração de 1855 de James W. Marshall , descobridor de ouro em Sutter's Mill

Em janeiro de 1847, nove meses após o início da Guerra Mexicano-Americana , o Tratado de Cahuenga foi assinado, levando à resolução do conflito militar na Alta Califórnia (Alta Califórnia). [7] Em 24 de janeiro de 1848, James W. Marshall [a] encontrou metal brilhante na trilha de uma serraria que estava construindo para o pioneiro de Sacramento , John Sutter, conhecido como Sutter's Mill , perto de Coloma, no rio American . [9] [10] [11]Marshall trouxe o que encontrou para Sutter, e os dois testaram o metal em particular. Depois que os testes mostraram que era ouro, Sutter expressou consternação, querendo manter a notícia em segredo por temer o que aconteceria com seus planos de um império agrícola se houvesse uma corrida do ouro na região. [12] A Guerra Mexicano-Americana terminou em 2 de fevereiro com a assinatura do Tratado de Guadalupe Hidalgo , que transferiu formalmente a Califórnia para os Estados Unidos. [13]

Tendo jurado segredo a todos os envolvidos no moinho, em fevereiro de 1848, Sutter enviou Charles Bennett a Monterey para se encontrar com o coronel Mason, o chefe oficial dos EUA na Califórnia, para garantir os direitos minerais da terra onde ficava o moinho. Bennett não devia contar a ninguém sobre a descoberta de ouro, mas quando parou em Benicia , ouviu falar sobre a descoberta de carvão perto do Monte Diablo e deixou escapar a descoberta de ouro. Ele continuou para São Francisco, onde novamente não conseguiu guardar o segredo. Em Monterey, Mason se recusou a fazer qualquer julgamento de título de terras e direitos minerais, e Bennett pela terceira vez revelou a descoberta de ouro. [14]

Em março de 1848, rumores da descoberta foram confirmados pelo editor do jornal de São Francisco e comerciante Samuel Brannan . Brannan apressadamente abriu uma loja para vender suprimentos de prospecção de ouro, [15] e ele andou pelas ruas de São Francisco, segurando um frasco de ouro, gritando "Ouro! Ouro! Ouro do rio americano!" [16]

Em 19 de agosto de 1848, o New York Herald foi o primeiro grande jornal da Costa Leste a relatar a descoberta de ouro. Em 5 de dezembro de 1848, o presidente dos EUA, James K. Polk, confirmou a descoberta de ouro em um discurso ao Congresso . [17] Como resultado, os indivíduos que buscavam se beneficiar da corrida do ouro - mais tarde chamados de "quarenta e nove" - ​​começaram a se mudar para o Gold Country da Califórnia ou "Mother Lode" de outros países e de outras partes dos Estados Unidos. Como Sutter temia, seus planos de negócios foram arruinados depois que seus trabalhadores saíram em busca de ouro e invasores tomaram suas terras e roubaram suas colheitas e gado. [18]

San Francisco era um pequeno povoado antes do início da corrida. Quando os residentes souberam da descoberta, a princípio ela se tornou uma cidade fantasma de navios e negócios abandonados, [19] mas depois explodiu com a chegada de mercadores e novas pessoas. A população de São Francisco aumentou rapidamente de cerca de 1.000 [20] em 1848 para 25.000 residentes em tempo integral em 1850. [21] Os mineiros viviam em tendas, barracos de madeira ou cabines removidas de navios abandonados. [22]

Transporte para a Califórnia

Anúncio sobre velejar para a Califórnia, por volta de 1850

No que foi referido como a "primeira corrida do ouro de classe mundial" [23], não havia maneira fácil de chegar à Califórnia; quarenta e nove enfrentaram dificuldades e muitas vezes a morte no caminho. No início, a maioria dos Argonautas , como também eram conhecidos, viajava por mar. Da costa leste, uma viagem à vela ao redor da ponta da América do Sul levaria de quatro a cinco meses, [24] e cobriria aproximadamente 18.000 milhas náuticas (21.000 mi; 33.000 km). Uma alternativa era navegar até o lado atlântico do istmo do Panamá , passar uma semana em canoas e mulas pela selva e, depois, no lado do Pacífico, esperar um navio que partisse para São Francisco. [25] Havia também uma rota através do México começando em Veracruz. As empresas que fornecem esse transporte criaram uma grande riqueza entre seus proprietários e incluíam a US Mail Steamship Company , a Pacific Mail Steamship Company , subsidiada pelo governo federal , e a Accessory Transit Company . Muitos caçadores de ouro fizeram a rota terrestre através do território continental dos Estados Unidos, especialmente ao longo da Trilha da Califórnia . [26] Cada uma dessas rotas tinha seus próprios riscos mortais, de naufrágios a febre tifóide e cólera . [27] Nos primeiros anos da corrida, grande parte do crescimento populacional na área de São Francisco foi devido às viagens de navio a vapor da cidade de Nova York através de portagens terrestres emNicarágua e Panamá e depois de volta em um navio a vapor para São Francisco. [28]

Durante a viagem, muitos navios a vapor da costa leste exigiam que os passageiros trouxessem kits, que normalmente estavam cheios de pertences pessoais, como roupas, guias, ferramentas, etc. Além de pertences pessoais, os argonautas eram obrigados a trazer barris cheios de carne, biscoitos , manteiga, carne de porco, arroz e sal. Enquanto nos navios a vapor, os viajantes podiam conversar, fumar, pescar e outras atividades, dependendo do navio em que viajavam. Ainda assim, a atividade dominante mantida em todos os navios a vapor era o jogo, o que era irônico porque a segregação entre as lacunas de riqueza era proeminente em todos os navios. Tudo foi segregado entre ricos e pobres. [29]Havia diferentes níveis de viagens que uma pessoa poderia pagar para chegar à Califórnia. Os navios a vapor mais baratos tendiam a ter rotas mais longas. Em contraste, o mais caro levaria os passageiros à Califórnia mais rapidamente. Havia claras distinções sociais e econômicas entre aqueles que viajavam juntos, sendo que aqueles que gastassem mais dinheiro receberiam acomodações que outros não tinham. Eles fariam isso com a clara intenção de distinguir seu poder de classe superior daqueles que não podiam pagar por essas acomodações. [30]

Suprimentos e bens necessários

Navios mercantes lotam a Baía de São Francisco , 1850-1851

Navios de abastecimento chegaram a São Francisco com mercadorias para suprir as necessidades da crescente população. Quando centenas de navios foram abandonados depois que suas tripulações desertaram para ir para as minas de ouro, muitos navios foram convertidos em armazéns, lojas, tavernas, hotéis e um deles em uma prisão. [31] À medida que a cidade se expandia e novos lugares eram necessários para construir, muitos navios foram destruídos e usados ​​como aterros sanitários. [31]

Ataques do norte da Califórnia

Em poucos anos, houve um aumento importante, mas menos conhecido, de garimpeiros no extremo norte da Califórnia, especificamente nos condados de Siskiyou , Shasta e Trinity dos dias atuais . [32] A descoberta de pepitas de ouro no local da atual Yreka em 1851 trouxe milhares de caçadores de ouro pela trilha Siskiyou [33] e por todos os condados do norte da Califórnia. [34]

Povoados da era Gold Rush, como o Portuguese Flat no rio Sacramento , surgiram e depois desapareceram. A cidade da corrida do ouro de Weaverville, no rio Trinity, hoje mantém o mais antigo templo taoísta usado continuamente na Califórnia, um legado dos mineiros chineses que vieram. Embora ainda não existam muitas cidades fantasmas da era da Corrida do Ouro, os restos da outrora movimentada cidade de Shasta foram preservados em um Parque Histórico Estadual da Califórnia, no norte da Califórnia. [35]

Povos indígenas expulsos

Em 1850, a maior parte do ouro facilmente acessível foi coletada e a atenção se voltou para a extração de ouro de locais mais difíceis. Enfrentando ouro cada vez mais difícil de recuperar, os americanos começaram a expulsar os estrangeiros para obter o ouro mais acessível que restava. A nova Assembleia Legislativa do Estado da Califórnia aprovou um imposto sobre mineradores estrangeiros de 20 dólares por mês (US $ 620 por mês em 2021), e garimpeiros americanos começaram a ataques organizados contra mineradores estrangeiros, principalmente latino-americanos e chineses . [36]

Além disso, o grande número de recém-chegados estava expulsando os nativos americanos de suas áreas tradicionais de caça, pesca e coleta de alimentos. Para proteger suas casas e meios de subsistência, alguns nativos americanos responderam atacando os mineiros. Isso provocou contra-ataques às aldeias nativas. Os nativos americanos, derrotados, eram freqüentemente massacrados. [37] Aqueles que escaparam dos massacres muitas vezes foram incapazes de sobreviver sem acesso às suas áreas de coleta de alimentos e morreram de fome. O romancista e poeta Joaquin Miller capturou vividamente um desses ataques em sua obra semiautobiográfica, Life Between the Modocs . [38]

Quarenta e nove

As primeiras pessoas a correr para as minas de ouro, a partir da primavera de 1848, foram os próprios residentes da Califórnia - principalmente americanos e europeus orientados para a agricultura que viviam no norte da Califórnia , junto com californianos nativos e alguns californianos ( californianos de língua espanhola ; na época , comumente referido em inglês simplesmente como 'californianos'). [39] Esses primeiros mineiros costumavam ser famílias em que todos ajudavam no esforço. Mulheres e crianças de todas as etnias eram freqüentemente encontradas garimpando ao lado dos homens. Algumas famílias empreendedoras montaram pensões para acomodar o influxo de homens; nesses casos, as mulheres costumavam ter uma renda estável enquanto seus maridos procuravam ouro.[40]

A notícia da Corrida do Ouro se espalhou lentamente no início. Os primeiros caçadores de ouro eram pessoas que viviam perto da Califórnia ou pessoas que ouviam as notícias de navios nas rotas de navegação mais rápidas da Califórnia. O primeiro grande grupo de americanos a chegar foi vários milhares de Oregonians que desceram a Trilha Siskiyou. [41] Em seguida vieram pessoas das Ilhas Sandwich e vários milhares de latino-americanos, incluindo pessoas do México , do Peru e de lugares tão distantes como o Chile , [42] por navio e por terra. [43] No final de 1848, cerca de 6.000 argonautas chegaram à Califórnia. [43]

Apenas um pequeno número (provavelmente menos de 500) viajou por terra dos Estados Unidos naquele ano. [43] Alguns desses "quarenta e oito", [44] como os primeiros caçadores de ouro às vezes eram chamados, eram capazes de coletar grandes quantidades de ouro facilmente acessível - em alguns casos, milhares de dólares por dia. [45] [46] Mesmo garimpeiros comuns obtinham uma média diária de ouro encontrado no valor de 10 a 15 vezes o salário diário de um trabalhador na Costa Leste. Uma pessoa poderia trabalhar seis meses nas minas de ouro e encontrar o equivalente a seis anos de salário em casa. [47] Alguns esperavam ficar ricos rapidamente e voltar para casa, e outros queriam começar negócios na Califórnia.

"Independent Gold Hunter on His Way to California", c. 1850 [b]

No início de 1849, a notícia da corrida do ouro se espalhou pelo mundo, e um número esmagador de caçadores de ouro e mercadores começou a chegar de praticamente todos os continentes. O maior grupo de quarenta e nove em 1849 eram americanos, chegando às dezenas de milhares por terra através do continente e ao longo de várias rotas de navegação [49] (o nome "quarenta e nove" foi derivado do ano de 1849). Muitos da Costa Leste negociou um cruzamento das Montanhas Apalaches , tomando para barcos na Pensilvânia , Poling os keelboats ao Rio Missouri vagão de trem de montagem portos, e, em seguida, viajar em um vagão de trem ao longo daTrilha da Califórnia . Muitos outros vieram pelo istmo do Panamá e pelos navios a vapor da Pacific Mail Steamship Company . Os australianos [50] e os neozelandeses pegaram a notícia de navios transportando jornais havaianos, e milhares, infectados com a "febre do ouro", embarcaram em navios para a Califórnia. [51]

Quarenta e nove vieram da América Latina, principalmente dos distritos mineiros mexicanos perto de Sonora e do Chile. [51] [52] Caçadores de ouro e mercadores da Ásia, principalmente da China, [53] começaram a chegar em 1849, inicialmente em números modestos para Gum San (" Gold Mountain "), o nome dado à Califórnia em chinês. [54] Os primeiros imigrantes da Europa, sofrendo com os efeitos das Revoluções de 1848 e com uma distância maior para viajar, começaram a chegar no final de 1849, principalmente da França, [55] com alguns alemães , italianos e britânicos . [49]

Estima-se que aproximadamente 90.000 pessoas chegaram à Califórnia em 1849 - cerca de metade por terra e metade por mar. [56] Destes, talvez 50.000 a 60.000 eram americanos e o resto eram de outros países. [49] Em 1855, estima-se que pelo menos 300.000 caçadores de ouro, comerciantes e outros imigrantes chegaram à Califórnia vindos de todo o mundo. [57] O maior grupo continuou a ser de americanos, mas havia dezenas de milhares de mexicanos, chineses, britânicos, australianos, [58] franceses e latino-americanos, [59] junto com muitos grupos menores de mineradores, como os africanos Americanos, filipinos , bascos [60] eTurcos . [61] [62]

Pessoas de pequenas aldeias nas colinas perto de Genova, Itália, foram das primeiras a se estabelecerem permanentemente no sopé da Serra Nevada ; trouxeram consigo habilidades agrícolas tradicionais, desenvolvidas para sobreviver a invernos frios. [63] Um número modesto de mineiros de ascendência africana (provavelmente menos de 4.000) [64] veio dos Estados do Sul , [65] do Caribe e do Brasil . [66]

Vários imigrantes eram da China . Várias centenas de chineses chegaram à Califórnia em 1849 e 1850 e, em 1852, mais de 20.000 desembarcaram em São Francisco. [67] Seu vestido distinto e aparência eram altamente reconhecíveis nos campos de ouro. Os mineiros chineses sofreram enormemente, suportando o racismo violento de mineiros brancos que dirigiam suas frustrações aos estrangeiros. A animosidade adicional em relação aos chineses levou a uma legislação como a Lei de Exclusão da China e o Imposto para Mineradores Estrangeiros. [68] [67]

Também havia mulheres na corrida do ouro . No entanto, seu número era pequeno. Das 40.000 pessoas que chegaram de navio à Baía de São Francisco em 1849, apenas 700 eram mulheres (incluindo pobres, ricos, empresários, prostitutas, solteiros e casados). [69] Eles eram de várias etnias, incluindo anglo-americanos, afro-americanos , [70] hispânicos , nativos , europeus, chineses e judeus. As razões pelas quais vieram foram variadas: algumas vieram com os maridos, recusando-se a ser deixadas para trás para se defenderem sozinhas, algumas vieram porque os maridos mandaram buscá-las, e outras vieram (solteiras e viúvas) pela aventura e oportunidades econômicas.[71] Na trilha, muitas pessoas morreram de acidentes, cólera , febre e inúmeras outras causas, e muitas mulheres ficaram viúvas antes mesmo de pôr os olhos na Califórnia. Enquanto na Califórnia, as mulheres ficavam viúvas com bastante frequência devido a acidentes de mineração , doenças ou disputas de mineração de seus maridos. A vida nas minas de ouro ofereceu oportunidades para as mulheres interromperem seu trabalho tradicional. [72] [73]

História social e efeitos

Práticas de gênero

Quando a Corrida do Ouro na Califórnia trouxe uma população desproporcional de homens e estabeleceu um ambiente de ilegalidade experimental separado dos limites da sociedade padrão, os papéis convencionais de gênero dos americanos passaram a ser questionados. [74] Na grande ausência de mulheres, esses jovens migrantes foram obrigados a reorganizar suas práticas sociais e sexuais, levando a práticas de gênero oposto que na maioria das vezes ocorriam como travestis . Os eventos de dança eram um espaço social notável para o travesti, onde um pedaço de pano (como um lenço ou remendo de saco) denotava uma 'mulher'. [75] eventos sociais além, estas expectativas de gênero subverteram continuou em tarefas domésticas também. Embora o travesti ocorresse com mais frequência tanto em homens quanto em mulheres, o inverso também se aplicava.[76] Muitos homens foram 'descobertos' com corpos femininos - frequentemente após a morte - e relatado em jornais locais. [ citação necessária ]

Esses mineiros e mercadores de vários gêneros e aparências de gênero, encorajados pela fluidez social e limitações populacionais do Velho Oeste, moldaram o início da proeminente história queer de São Francisco . [74]

Direitos legais

Quando a corrida do ouro começou, os campos de ouro da Califórnia eram lugares peculiarmente sem lei. [77] Quando o ouro foi descoberto em Sutter's Mill, a Califórnia ainda era tecnicamente parte do México, sob ocupação militar americana como resultado da Guerra Mexicano-Americana. Com a assinatura do tratado encerrando a guerra em 2 de fevereiro de 1848, a Califórnia tornou-se uma posse dos Estados Unidos, mas não era um " território " formal e não se tornou um estado até 9 de setembro de 1850. A Califórnia existia no incomum condição de uma região sob controle militar. Não havia legislatura civil, órgão executivo ou judiciário para toda a região. [78]Os residentes locais operavam sob uma mistura confusa e mutante de regras mexicanas, princípios americanos e ditames pessoais. A aplicação negligente de leis federais, como a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 , encorajou a chegada de negros livres e escravos fugitivos. [62]

Embora o tratado que encerrou a Guerra Mexicano-Americana obrigasse os Estados Unidos a honrar as concessões de terras mexicanas, [79] quase todos os campos de ouro estavam fora dessas concessões. Em vez disso, os campos de ouro estavam principalmente em " terras públicas ", ou seja, terras formalmente pertencentes ao governo dos Estados Unidos. [80] No entanto, ainda não havia regras legais em vigor, [77] e nenhum mecanismo prático de aplicação. [81]

O benefício para os quarenta e nove foi que o ouro estava simplesmente "livre para ser levado" no início. Nos campos de ouro, no início, não havia propriedade privada, nem taxas de licenciamento e nem impostos . [82] [83] Os mineiros adaptaram informalmente a lei mexicana de mineração que existia na Califórnia. [84] Por exemplo, as regras tentaram equilibrar os direitos de quem chega mais cedo em um local com quem chega mais tarde; uma " reivindicação " poderia ser "reivindicada" por um garimpeiro, mas essa reivindicação era válida apenas enquanto estivesse sendo ativamente trabalhada. [77] [85] [86]

Os mineiros trabalharam em uma reivindicação apenas o tempo suficiente para determinar seu potencial. Se uma reclamação fosse considerada de baixo valor - como a maioria era - os mineiros abandonariam o site em busca de um melhor. No caso em que uma reivindicação foi abandonada ou não trabalhada, outros mineiros iriam "reivindicar-pular" a terra. "Pular de reclamação" significava que um mineiro começou a trabalhar em um local previamente reclamado. [85] [86] As disputas eram frequentemente tratadas pessoalmente e de forma violenta, e às vezes eram tratadas por grupos de garimpeiros atuando como árbitros . [80] [85] [86] Isso geralmente leva a tensões étnicas aumentadas. [87] Em algumas áreas, o influxo de muitos garimpeiros pode levar a uma redução do tamanho da reivindicação existente por simples pressão. [88]

Desenvolvimento de técnicas de recuperação de ouro

Quatrocentos milhões de anos atrás, a Califórnia ficava no fundo de um grande mar; vulcões subaquáticos depositaram lava e minerais (incluindo ouro) no fundo do mar. Por forças tectônicas, esses minerais e rochas chegaram à superfície da Sierra Nevada, [89] e sofreram erosão . A água carregou o ouro exposto rio abaixo e o depositou em calmos leitos de cascalho ao longo das margens de velhos rios e riachos. [90] [91] Os quarenta e nove primeiros concentraram seus esforços nesses depósitos de ouro. [92]

Como o ouro nas camadas de cascalho da Califórnia era tão ricamente concentrado, os quarenta e nove primeiros foram capazes de recuperar flocos e pepitas de ouro soltas com as mãos, ou simplesmente " garimpar " ouro em rios e riachos. [93] [94] A garimpagem não pode ocorrer em grande escala, e mineiros industriosos e grupos de mineiros graduaram-se na mineração de placer , usando " berços " e "rockers" ou "long-toms" [95] para processar grandes volumes de cascalho . [96] Os mineiros também se envolveriam em "coiotes", [97]um método que envolvia cavar um poço de 6 a 13 metros (20 a 43 pés) de profundidade em depósitos de placer ao longo de um riacho. Túneis foram então cavados em todas as direções para alcançar os mais ricos veios de terra .

Na mineração de placer mais complexa, grupos de garimpeiros desviariam a água de um rio inteiro para uma eclusa ao longo do rio e, em seguida, cavariam em busca de ouro no fundo do rio recém-exposto. [98] As estimativas modernas são de que até 12 milhões de onças [99] (370  t ) de ouro foram removidas nos primeiros cinco anos da corrida do ouro. [100]

No estágio seguinte, em 1853, a mineração hidráulica foi usada em antigos leitos de cascalho contendo ouro nas encostas e penhascos nos campos de ouro. [101] Em um estilo moderno de mineração hidráulica desenvolvido pela primeira vez na Califórnia e mais tarde usado em todo o mundo, uma mangueira de alta pressão direcionava um poderoso fluxo ou jato de água para leitos de cascalho contendo ouro. [102] O cascalho solto e o ouro passariam então pelas comportas, com o ouro depositando-se no fundo onde foi coletado. Em meados da década de 1880, estima-se que 11 milhões de onças (340 t) de ouro (no valor de aproximadamente US $ 15 bilhões a preços de dezembro de 2010) foram recuperados pela mineração hidráulica. [100]

Um subproduto desses métodos de extração era que grandes quantidades de cascalho, lodo , metais pesados e outros poluentes iam para riachos e rios. [103] Em 1999, muitas áreas ainda carregam as cicatrizes da mineração hidráulica, uma vez que a terra exposta resultante e os depósitos de cascalho a jusante não sustentam a vida das plantas. [104]

Depois que a corrida do ouro foi concluída, as operações de recuperação de ouro continuaram. O estágio final para recuperar o ouro solto era a prospecção de ouro que tinha lentamente escorrido para o fundo plano dos rios e bancos de areia do Vale Central da Califórnia e outras áreas com ouro da Califórnia (como Scott Valley no condado de Siskiyou). No final da década de 1890, a tecnologia de dragagem (também inventada na Califórnia) tornou-se econômica, [105] e estima-se que mais de 20 milhões de onças (620 t) foram recuperadas por dragagem. [100]

Durante a corrida do ouro e nas décadas que se seguiram, os caçadores de ouro também se envolveram na mineração de "rochas duras" , extraindo o ouro diretamente da rocha que o continha (normalmente quartzo ), geralmente cavando e detonando para seguir e remover veios do quartzo que contém ouro. [106] Uma vez que as rochas contendo ouro foram trazidas à superfície, as rochas foram esmagadas e o ouro separado, usando a separação em água, usando sua diferença de densidade da areia de quartzo, ou lavando a areia sobre placas de cobre revestidas com mercúrio ( com o qual o ouro forma um amálgama ). A perda de mercúrio no processo de amalgamação foi uma fonte de contaminação ambiental . [107] Eventualmente, a mineração de rochas duras se tornou a maior fonte de ouro produzida no País do Ouro . [100] [108] A produção total de ouro na Califórnia desde então até agora é estimada em 118 milhões de onças (3700 t). [109]

Lucros

Estudos recentes confirmam que os comerciantes ganharam muito mais dinheiro do que os mineiros durante a Corrida do Ouro. [110] [111] O homem mais rico da Califórnia durante os primeiros anos da corrida foi Samuel Brannan , um incansável autopromotor, lojista e editor de jornais. [112] Brannan abriu as primeiras lojas de suprimentos em Sacramento, Coloma e outros pontos nos campos de ouro. Assim que a corrida começou, ele comprou todos os suprimentos de prospecção disponíveis em San Francisco e os revendeu com um lucro substancial. [112]

Alguns caçadores de ouro ganharam uma quantia significativa de dinheiro. [113] Em média, metade dos caçadores de ouro tiveram um lucro modesto, depois de levar todas as despesas em consideração; historiadores econômicos sugeriram que os mineiros brancos tiveram mais sucesso do que os mineiros negros, indianos ou chineses. [114] No entanto, impostos como o imposto sobre mineiros estrangeiros da Califórnia aprovado em 1851, visavam principalmente aos mineiros latinos [115] e os impedia de ganhar tanto dinheiro quanto os brancos, que não tinham nenhum imposto cobrado sobre eles. Na Califórnia, a maioria das chegadas tardias ganhava pouco ou acabava perdendo dinheiro. [110]Da mesma forma, muitos mercadores infelizes estabeleceram-se em povoados que desapareceram ou que sucumbiram a um dos incêndios calamitosos que varreram as cidades que surgiram. Por outro lado, um empresário que teve grande sucesso foi Levi Strauss , que começou a vender macacões jeans em San Francisco em 1853. [116]

Outros empresários colheram grandes recompensas no varejo, transporte, entretenimento, hospedagem [117] ou transporte. [118] Pensões, preparação de alimentos, costura e lavanderia eram negócios altamente lucrativos, geralmente administrados por mulheres (casadas, solteiras ou viúvas) que perceberam que os homens pagariam bem por um serviço prestado por uma mulher. Os bordéis também geravam grandes lucros, especialmente quando combinados com bares e casas de jogo. [119]

Em 1855, o clima econômico mudou drasticamente. O ouro poderia ser recuperado lucrativamente dos garimpos apenas por grupos de trabalhadores de médio a grande porte, em sociedades ou como empregados. Em meados da década de 1850, foram os proprietários dessas empresas de mineração de ouro que ganharam dinheiro. Além disso, a população e a economia da Califórnia haviam se tornado grandes e diversificadas o suficiente para que o dinheiro pudesse ser feito em uma ampla variedade de negócios convencionais. [120]

Caminho do ouro

Portsmouth Square, San Francisco , durante a Gold Rush, 1851

Uma vez extraído, o próprio ouro percorreu vários caminhos. Primeiro, muito do ouro foi usado localmente para comprar alimentos, suprimentos e alojamento para os mineiros . Também foi para o entretenimento, que consistia em qualquer coisa, desde um teatro itinerante até álcool, jogos de azar e prostitutas. Essas transações geralmente ocorriam com o ouro recém-recuperado, cuidadosamente pesado. [121] [122] Esses mercadores e vendedores, por sua vez, usavam o ouro para comprar suprimentos de capitães de navios ou embaladores que traziam mercadorias para a Califórnia. [123]

O ouro então deixou a Califórnia a bordo de navios ou mulas para ir para os fabricantes dos produtos de todo o mundo. Um segundo caminho foram os próprios Argonautas que, tendo pessoalmente adquirido uma quantidade suficiente, enviaram o ouro para casa ou voltaram levando consigo suas "escavações" suadas. Por exemplo, uma estimativa é que cerca de US $ 80 milhões em ouro da Califórnia (equivalente a US $ 2,2 bilhões hoje) foram enviados para a França por garimpeiros e comerciantes franceses . [124]

A maior parte do ouro voltou para as corretoras da cidade de Nova York . [28]

À medida que a corrida do ouro avançava, bancos locais e negociantes de ouro emitiam "notas bancárias" ou "saques" - papel-moeda localmente aceito - em troca de ouro, [125] e casas da moeda privadas criaram moedas de ouro privadas . [126] Com a construção da Casa da Moeda de São Francisco em 1854, o lingote de ouro foi transformado em moedas de ouro oficiais dos Estados Unidos para circulação. [127] O ouro também foi posteriormente enviado por bancos da Califórnia para bancos nacionais dos EUA em troca de papel- moeda nacional para ser usado na economia em expansão da Califórnia . [128]

Efeitos de curto prazo

Fotografia de 1852, com a legenda "The Heathen Chinee Prospecting", indicando preconceito contra os garimpeiros chineses

A chegada de centenas de milhares de novas pessoas na Califórnia em poucos anos, em comparação com uma população de cerca de 15.000 europeus e californianos anteriormente, [129] teve muitos efeitos dramáticos. [130]

Um estudo de 2017 atribui a expansão econômica recorde dos Estados Unidos no período sem recessão de 1841-1856 principalmente a "um boom no investimento em bens de transporte após a descoberta de ouro na Califórnia". [131]

Desenvolvimento do governo e comércio

A Corrida do Ouro impulsionou a Califórnia de um remanso sonolento e pouco conhecido a um centro da imaginação global e destino de centenas de milhares de pessoas. Os novos imigrantes freqüentemente demonstravam notável inventividade e cidadania. Por exemplo, em meio à Corrida do Ouro, vilas e cidades foram fundadas, uma convenção constitucional estadual foi convocada, uma constituição estadual escrita, eleições realizadas e representantes enviados a Washington, DC para negociar a admissão da Califórnia como um estado . [132]

A agricultura em grande escala (a segunda "corrida do ouro" [133] na Califórnia ) começou nessa época. [134] Estradas, escolas, igrejas [135] e organizações cívicas surgiram rapidamente. [132] A grande maioria dos imigrantes eram americanos. [136] A pressão cresceu por melhores comunicações e conexões políticas com o resto dos Estados Unidos, levando à criação de um estado para a Califórnia em 9 de setembro de 1850, no Compromisso de 1850 como o 31º estado dos Estados Unidos .

Entre 1847 e 1870, a população de São Francisco aumentou de 500 para 150.000. [137] A riqueza da corrida do ouro e o aumento da população levaram a uma melhoria significativa no transporte entre a Califórnia e a costa leste. A ferrovia do Panamá , que medeia o istmo do Panamá, foi concluída em 1855. [138] Navios a vapor , incluindo os de propriedade da Pacific Mail Steamship Company , começaram o serviço regular de São Francisco para o Panamá , onde passageiros, mercadorias e correio tomariam o trem para cruzar o istmo e embarcar em navios a vapor com destino à costa leste. Uma viagem malfadada, a do SS América Central , [139]terminou em desastre quando o navio afundou em um furacão na costa das Carolinas em 1857, com aproximadamente três toneladas de ouro da Califórnia a bordo. [140] [141]

Efeito sobre os nativos americanos

Protecting the Settlers , uma ilustração de JR Browne para seu trabalho The Indians of California (1864)

Os custos humanos e ambientais da corrida do ouro foram substanciais. Os nativos americanos, dependentes da caça, coleta e agricultura tradicionais, tornaram-se vítimas de fome e doenças, pois o cascalho, o lodo e os produtos químicos tóxicos das operações de prospecção mataram peixes e destruíram habitats. [103] [104] O aumento da população mineira também resultou no desaparecimento de locais de caça e coleta de alimentos à medida que campos de ouro e outros assentamentos foram construídos entre eles. Mais tarde, a agricultura se espalhou para abastecer os acampamentos dos colonos, tirando mais terras dos nativos americanos. [142]

Em algumas áreas, ocorreram ataques sistemáticos contra tribos nos distritos de mineração ou próximos a eles. Vários conflitos foram travados entre nativos e colonos. [143] Os mineiros costumavam ver os nativos americanos como impedimentos para suas atividades de mineração. [144] Ed Allen, líder interpretativo do Parque Histórico Estadual Marshall Gold Discovery, relatou que havia momentos em que os mineiros matavam até 50 ou mais nativos em um dia. [145] Ataques de retribuição a mineiros solitários podem resultar em ataques em larga escala contra as populações nativas, às vezes tribos ou aldeias não envolvidas no ato original. [146] Durante o massacre de Bridge Gulch em 1852 , um grupo de colonos atacou um bando de WintuÍndios em resposta ao assassinato de um cidadão chamado JR Anderson. Após sua morte, o xerife liderou um grupo de homens para rastrear os índios, os quais os homens atacaram. Apenas três crianças sobreviveram ao massacre que foi contra um bando de Wintu diferente daquele que matou Anderson. [147]

O historiador Benjamin Madley registrou o número de assassinatos de índios da Califórnia entre 1846 e 1873 e estimou que durante este período pelo menos 9.400 a 16.000 índios da Califórnia foram mortos por não-índios, ocorrendo principalmente em mais de 370 massacres (definidos como a "morte intencional de cinco ou mais combatentes desarmados ou em grande parte não combatentes desarmados, incluindo mulheres, crianças e prisioneiros, seja no contexto de uma batalha ou de outra forma "). [148] De acordo com o demógrafo Russel Thornton , entre 1849 e 1890, a população indígena da Califórnia caiu para menos de 20.000 - principalmente por causa das mortes. [149] De acordo com o governo da Califórnia, cerca de 4.500 nativos americanos sofreram mortes violentas entre 1849 e 1870. [150]Além disso, Califórnia ficou na oposição de ratificar os dezoito tratados assinados entre líderes tribais e agentes federais em 1851. [151] O governo do estado, em apoio às actividades mineiro financiados e apoiados esquadrões da morte , apropriando-se mais de 1 milhão de dólares para o financiamento e operação de as organizações paramilitares. [152] Peter Burnett, O primeiro governador da Califórnia declarou que a Califórnia era um campo de batalha entre as corridas e que havia apenas duas opções para os índios californianos: extermínio ou remoção. "Que uma guerra de extermínio continuará a ser travada entre as duas raças até que a raça índia se extinga, é de se esperar. Embora não possamos antecipar o resultado com apenas um pesar doloroso, o destino inevitável da raça está além do poder e da sabedoria de homem para evitar. " Para Burnett, como muitos de seus contemporâneos, o genocídio fazia parte do plano de Deus e era necessário que o eleitorado de Burnett avançasse na Califórnia. [153] A Lei para o Governo e Proteção dos Índios , aprovada em 22 de abril de 1850 pelo Legislativo da Califórnia, permitiu que colonos capturassem e usassem indígenas como trabalhadores escravos, proibiu o testemunho de povos indígenas contra colonos e permitiu a adoção de crianças indígenas por colonos, muitas vezes para fins trabalhistas. [154]

Depois que o boom inicial terminou, ataques, leis e impostos confiscatórios explicitamente antiestrangeiros e racistas procuraram expulsar os estrangeiros - além dos americanos nativos - das minas, especialmente os imigrantes chineses e latino-americanos principalmente de Sonora, México e Chile . [67] [155] O impacto sobre os imigrantes americanos também foi severo: um em cada doze quarenta e nove morreram, pois as taxas de mortalidade e crime durante a corrida do ouro foram extraordinariamente altas, e o vigilantismo resultante também cobrou seu preço. [156] [157]

Estimulação econômica mundial

Exportações de trigo chileno para a Califórnia de 1848 a 1854 (em qqm ) [158]
Ano Grãos Farinha
1848 3000 n / D
1849 87.000 69.000
1850 277.000 221.000
1854 63.000 50.000

A corrida do ouro também estimulou economias em todo o mundo. Agricultores no Chile , Austrália e Havaí encontraram um enorme mercado novo para seus alimentos; Os produtos manufaturados britânicos estavam em alta demanda; roupas e até casas pré-fabricadas chegaram da China. [159] O retorno de grandes quantidades de ouro da Califórnia para pagar por esses bens aumentou os preços e estimulou o investimento e a criação de empregos em todo o mundo. [160] O prospector australiano Edward Hargraves , notando semelhanças entre a geografia da Califórnia e seu país natal, voltou à Austrália para descobrir ouro e desencadear a corrida do ouro australiana . [161] Antes da corrida do ouro, os Estados Unidos estavam em umapadrão bimetálico , mas o aumento repentino no suprimento de ouro físico aumentou o valor relativo da prata física e tirou o dinheiro de prata de circulação. O aumento da oferta de ouro também criou um choque de oferta monetária . [162]

Poucos anos após o fim da Corrida do Ouro, em 1863, a cerimônia de inauguração do trecho oeste da Primeira Ferrovia Transcontinental foi realizada em Sacramento. A conclusão da linha, cerca de seis anos depois, financiada em parte com dinheiro do Gold Rush, [163] uniu a Califórnia com o centro e o leste dos Estados Unidos. As viagens que levavam semanas ou até meses agora podiam ser realizadas em dias. [164]

Efeitos de longo prazo

O nome da Califórnia tornou-se indelevelmente ligado à Corrida do Ouro, e o rápido sucesso em um novo mundo ficou conhecido como o "Sonho da Califórnia". [165] A Califórnia era vista como um lugar de novos começos, onde uma grande riqueza poderia recompensar o trabalho árduo e a boa sorte. O historiador HW Brands observou que nos anos após a corrida do ouro, o sonho da Califórnia se espalhou por todo o país:

O velho sonho americano ... era o sonho dos puritanos, do "Pobre Richard" de Benjamin Franklin ... de homens e mulheres satisfeitos em acumular suas modestas fortunas aos poucos, ano após ano. O novo sonho era o sonho da riqueza instantânea, conquistado em um piscar de olhos pela audácia e boa sorte . [Este] sonho dourado ... tornou-se uma parte proeminente da psique americana apenas depois de Sutter's Mill . [166]

Legado
(1) Lema do estado, " Eureka " no selo da Califórnia . (2) Escudo de rota do estado da Califórnia, com o número 49 e em forma de pá de mineiro. (3) Meio dólar comemorativo do Jubileu de Diamante da Califórnia em 1925 .

Da noite para o dia, a Califórnia ganhou reputação internacional como o "estado dourado". [167] Gerações de imigrantes foram atraídas pelo California Dream. Agricultores da Califórnia, [168] perfuradores de petróleo, [169] fabricantes de filmes, [170] construtores de aviões , [171] fabricantes de computadores e microchip, e empresários "pontocom" tiveram seus tempos de boom nas décadas após a Corrida do Ouro. [172]

Incluídos entre os legados modernos da corrida do ouro da Califórnia estão o lema do estado da Califórnia, " Eureka " ("Eu descobri"), imagens da corrida do ouro no selo do estado da Califórnia , [173] e o apelido do estado, "The Golden State" , bem como nomes de lugares, como Placer County , Rough and Ready , Placerville (anteriormente denominado "Dry Diggings" e "Hangtown" durante a hora do rush), Whiskeytown , Drytown , Angels Camp , Happy Camp e Sawyers Bar . Meio dólar do Jubileu de Diamante da Califórnia em 1925apresentava um garimpeiro da era Gold Rush garimpando ouro. O time da Liga Nacional de Futebol Americano do San Francisco 49ers e os times atléticos da California State University, em Long Beach , foram nomeados em homenagem aos garimpeiros da Corrida do Ouro da Califórnia.

Além disso, o escudo de rota padrão das rodovias estaduais da Califórnia tem o formato de uma pá de mineiro para homenagear a Corrida do Ouro na Califórnia. [174] [175] Hoje, a apropriadamente chamada State Route 49 viaja pelo sopé da Sierra Nevada , conectando muitas cidades da era da corrida do ouro, como Placerville, Auburn , Grass Valley , Nevada City , Coloma, Jackson e Sonora . [176] Esta rodovia estadual também passa muito perto do Columbia State Historic Park , uma área protegida que abrange o distrito comercial histórico da cidade de Columbia; o parque preservou muitos edifícios da era da corrida do ouro, que atualmente são ocupados por empresas voltadas para o turismo.

Referências culturais

Veja também

Referências

Notas de rodapé

  1. ^ Umnativo de Nova Jersey , Marshall foi para a Califórnia em 1844, trabalhou para John Sutter e começou a cultivar. Em 1846, ele lutou contra osíndios Mokelumne e participou da Revolta da Bandeira do Urso (uma tentativa de reivindicar a Califórnia como uma república independente). Ele então se juntou John C. Frémont 's Califórnia Batalhão , seguido por ainda mais o serviço militar. Quando ele voltou ao Forte de Sutter , a maior parte de seu gado havia desaparecido. [8]
  2. ^ O caçador de ouro está carregado com todos os aparelhos concebíveis, muitos dos quais seriam inúteis na Califórnia. Diz o garimpeiro (na legenda de algumas versões): “Lamento não ter seguido o conselho da vovó e contornar o Chifre , pelo Estreito , ou por Chagres [Panamá]”. [48]

Citações

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