Museu Britânico

Da Wikipédia, a enciclopédia livre
Ir para navegação Pular para pesquisar

Coordenadas : 51 ° 31′10,16 ″ N 0 ° 7′37,27 ″ W / 51.5194889°N 0.1270194°W / 51.5194889; -0.1270194

Museu Britânico
British Museum logo.svg
British Museum (aerial).jpg
British Museum is located in Central London
British Museum
Localização no centro de Londres
Estabelecido7 de junho de 1753 ; 268 anos atrás (1753-06-07)
LocalizaçãoGreat Russell Street , London WC1B 3DG, Inglaterra, Reino Unido
Tamanho da coleçãoAproximadamente. 8 milhões de objetos [1]
Visitantes1.275.400 (2020) [2]
PresidenteSir Richard Lambert
DiretorHartwig Fischer
Acesso de transporte públicoLondon Underground Goodge Street ; Holborn ; Tottenham Court Road ; Russell Square ;
Local na rede Internetwww .britishmuseum .org Edit this at Wikidata
Área807.000 pés quadrados (75.000 m 2 ) em
94 galerias
O Grande Tribunal foi desenvolvido em 2001 e circunda a Sala de Leitura original .

O British Museum é uma instituição pública dedicada à história humana , arte e cultura localizada na área de Bloomsbury , em Londres, Inglaterra . Sua coleção permanente de cerca de oito milhões de obras está entre as maiores e mais abrangentes que existem, [3] tendo sido amplamente coletada durante a era do Império Britânico . Ele documenta a história da cultura humana desde o início até o presente. [a] Foi o primeiro museu nacional público do mundo. [4]O museu foi fundado em 1753, em grande parte baseado nas coleções do médico e cientista anglo-irlandês Sir Hans Sloane . [5] Foi inaugurado ao público em 1759, na Casa Montagu , no local do edifício atual. Sua expansão nos 250 anos seguintes foi em grande parte resultado da expansão da colonização britânica e resultou na criação de várias instituições filiais, sendo a primeira o Museu de História Natural em 1881.

Em 1973, o British Library Act 1972 separou o departamento de biblioteca do Museu Britânico, mas continuou a hospedar a Biblioteca Britânica agora separada na mesma Sala de Leitura e edifício do museu até 1997. O museu é um órgão público não departamental patrocinado pelo Departamento de Digital, Cultura, Mídia e Esporte , e como acontece com todos os museus nacionais no Reino Unido, não cobra nenhuma taxa de admissão, exceto para exposições emprestadas. [6]

A propriedade de alguns de seus objetos mais famosos originários de outros países é contestada e permanece objeto de controvérsia internacional por meio de pedidos de repatriação , principalmente no caso dos mármores de Elgin [7] da Grécia e da Pedra de Roseta [8] do Egito .

História

Sir Hans Sloane

Embora hoje seja principalmente um museu de objetos de arte cultural e antiguidades , o British Museum foi fundado como um "museu universal". Suas bases estão na vontade do médico e naturalista anglo-irlandês Sir Hans Sloane (1660–1753), um médico e cientista residente em Londres de Ulster . Durante o curso de sua vida, e particularmente depois de se casar com a viúva de um rico fazendeiro jamaicano, [9] Sloane reuniu uma grande coleção de curiosidades e, não desejando ver sua coleção dividida após a morte, ele a legou ao rei George II , para a nação, por uma quantia de £ 20.000. [10]

Naquela época, a coleção de Sloane consistia em cerca de 71.000 objetos de todos os tipos [11], incluindo cerca de 40.000 livros impressos, 7.000 manuscritos , extensas amostras de história natural, incluindo 337 volumes de plantas secas, gravuras e desenhos, incluindo aqueles de Albrecht Dürer e antiguidades do Sudão , Egito , Grécia , Roma , o Antigo Oriente Próximo e Extremo Oriente e as Américas . [12]

Foundation (1753)

Em 7 de junho de 1753, o rei George II deu seu consentimento real ao Ato do Parlamento que criou o Museu Britânico. [b] O British Museum Act 1753 também adicionou duas outras bibliotecas à coleção Sloane, a saber, a Cottonian Library , montada por Sir Robert Cotton , que remonta aos tempos elisabetanos , e a Harleian Library , a coleção dos Condes de Oxford . Eles foram reunidos em 1757 pela "Antiga Biblioteca Real", agora os manuscritos reais , reunidos por vários monarcas britânicos. Juntas, essas quatro "coleções de fundação" incluíam muitos dos livros mais valiosos agora na Biblioteca Britânica [14], incluindo os Evangelhos de Lindisfarne e o único manuscrito sobrevivente de Beowulf . [c]

Casa Montagu , c. 1715

O Museu Britânico foi o primeiro de um novo tipo de museu - nacional, não pertencendo a nenhuma igreja nem rei, aberto gratuitamente ao público e com o objetivo de colecionar de tudo. A coleção de Sloane, embora incluísse uma vasta miscelânea de objetos, tendia a refletir seus interesses científicos. [15] A adição dos manuscritos Cotton e Harley introduziu um elemento literário e antiquário , e significou que o Museu Britânico agora se tornou tanto o Museu Nacional quanto a biblioteca . [16]

Gabinete de curiosidades (1753-1778)

A Pedra de Roseta em exibição no Museu Britânico em 1874

O corpo de curadores decidiu em uma mansão do século 17 convertida, Montagu House , como local para o museu, que foi comprado da família Montagu por £ 20.000. Os curadores rejeitaram a Casa de Buckingham, no local agora ocupado pelo Palácio de Buckingham , com base no custo e na inadequação de sua localização. [17] [d]

Com a aquisição da Casa Montagu, as primeiras galerias de exposição e sala de leitura para estudiosos foram inauguradas em 15 de janeiro de 1759. [18] Nessa época, a maior parte do acervo era a biblioteca, que ocupava a maioria das salas do andar térreo da Casa Montagu e dos objetos de história natural, que ocupavam uma ala inteira no segundo andar do prédio. Em 1763, os curadores do Museu Britânico, sob a influência de Peter Collinson e William Watson , contrataram o ex-aluno de Carl Linnaeus , Daniel Solander, para reclassificar a coleção de história natural de acordo com o sistema de Lineu, tornando o Museu um centro público de aprendizagem acessível a todos os historiadores da natureza europeus. [19] Em 1823, o rei George IV deu a King's Library montada por George III, [20] e o Parlamento deu o direito a uma cópia de todos os livros publicados no país, garantindo assim que a biblioteca do museu se expandisse indefinidamente. Durante os poucos anos após sua fundação, o Museu Britânico recebeu vários outros presentes, incluindo a Coleção Thomason de Tratos da Guerra Civil e David Garrickbiblioteca de 1.000 peças impressas. A predominância de história natural, livros e manuscritos começou a diminuir quando em 1772 o museu adquiriu por £ 8.410 suas primeiras antiguidades significativas na "primeira" coleção de vasos gregos de Sir William Hamilton . [21]

Indolência e energia (1778-1800)

Bilhete de entrada para o Museu Britânico, Londres, 3 de março de 1790

A partir de 1778, uma exibição de objetos dos mares do sul trazidos das viagens ao redor do mundo do capitão James Cook e das viagens de outros exploradores fascinou os visitantes com um vislumbre de terras até então desconhecidas. A herança de uma coleção de livros, joias gravadas , moedas, gravuras e desenhos por Clayton Mordaunt Cracherode em 1800 contribuiu muito para aumentar a reputação do museu; mas Montagu House tornou-se cada vez mais lotado e decrépito e era evidente que seria incapaz de lidar com uma expansão posterior. [22]

A primeira adição notável do museu à sua coleção de antiguidades, desde a sua fundação, foi por Sir William Hamilton (1730-1803), Embaixador Britânico em Nápoles , que vendeu sua coleção de artefatos gregos e romanos para o museu em 1784, juntamente com vários outras antiguidades e espécimes de história natural. Uma lista de doações ao museu, datada de 31 de janeiro de 1784, refere-se ao legado de Hamilton de um "Pé Colossal de um Apolo em Mármore". Foi uma das duas antiguidades da coleção de Hamilton desenhada para ele por Francesco Progenie, um aluno de Pietro Fabris, que também contribuiu com uma série de desenhos do Monte Vesúvio enviados por Hamilton à Royal Society em Londres.

Crescimento e mudança (1800-1825)

Da esquerda para a direita: Montagu House , Townley Gallery e a ala oeste de Sir Robert Smirke em construção, julho de 1828

No início do século 19, as bases para a extensa coleção de esculturas começaram a ser estabelecidas e artefatos gregos, romanos e egípcios dominaram as exposições de antiguidades. Após a derrota da campanha francesa na Batalha do Nilo , em 1801, o Museu Britânico adquiriu mais esculturas egípcias e em 1802 o Rei Jorge III apresentou a Pedra de Roseta - chave para a decifração de hieróglifos. [23] Presentes e compras de Henry Salt , cônsul geral britânico no Egito, começando com o busto colossal de Ramsés II em 1818, estabeleceram as bases da coleção de Esculturas Monumentais Egípcias. [24]Muitas esculturas gregas se seguiram, notavelmente o primeiro espaço de exposição construído para esse fim, a coleção de Charles Towneley , grande parte dela escultura romana, em 1805. Em 1806, Thomas Bruce, 7º Conde de Elgin , embaixador do Império Otomano de 1799 a 1803 removeu o grande coleção de esculturas de mármore do Partenon , na Acrópole de Atenas e transferida para o Reino Unido. Em 1816, essas obras-primas da arte ocidental foram adquiridas pelo Museu Britânico por Lei do Parlamento e posteriormente depositadas no museu. [25] As coleções foram complementadas pelo friso de Bassai da Phigaleia , Gréciaem 1815. A coleção do Antigo Oriente Próximo também teve seu início em 1825 com a compra de antiguidades assírias e babilônicas da viúva de Claudius James Rich . [26]

Em 1802, um comitê de edifícios foi criado para planejar a expansão do museu, e ainda mais destacado pela doação em 1822 da King's Library , biblioteca pessoal do Rei George III, composta por 65.000 volumes, 19.000 panfletos , mapas, gráficos e desenhos topográficos . [27] O arquiteto neoclássico , Sir Robert Smirke , foi convidado a elaborar planos para uma extensão oriental do museu "... para a recepção da Biblioteca Real , e uma Galeria de Imagens sobre ela ..." [28] e apresentou planos para o edifício quadrangular de hoje, muito do que pode ser visto hoje. A dilapidada casa velha de Montagufoi demolida e os trabalhos na King's Library Gallery começaram em 1823. A extensão, a East Wing, foi concluída em 1831. No entanto, após a fundação da National Gallery de Londres em 1824, [e] a proposta Galeria de Imagens não era mais necessária , e o espaço do andar superior foi destinado ao acervo de história natural . [29]

O maior site de construção na Europa (1825-1850)

O Grenville Biblioteca de 1875

À medida que o grande edifício neoclássico de Sir Robert Smirke surgia gradualmente, o museu tornou-se um canteiro de obras. A King's Library , no andar térreo da Ala Leste, foi entregue em 1827 e foi descrita como uma das melhores salas de Londres. Embora não tenha sido totalmente aberto ao público em geral até 1857, inaugurações especiais foram organizadas durante a Grande Exposição de 1851.

Em 1840, o museu se envolveu em seus primeiros estrangeiros escavações , Charles Fellows expedição 's para Xanthos , em Ásia Menor , de onde veio restos dos túmulos dos governantes da antiga Lícia , entre eles os Nereid e Payava monumentos. Em 1857, Charles Newton descobriria o Mausoléu de Halikarnassos , do século 4 aC , uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo . Nas décadas de 1840 e 1850, o museu apoiou escavações na Assíria por AH Layard e outros em locais como Nimrud eNínive . De particular interesse para os curadores foi a eventual descoberta da grande biblioteca de tabuinhas cuneiformes de Assurbanipal , que ajudou a tornar o museu um foco de estudos assírios . [30]

Sir Thomas Grenville (1755-1846), um curador do Museu Britânico de 1830, montou uma biblioteca de 20.240 volumes, que deixou para o museu em seu testamento. Os livros chegaram em janeiro de 1847 em 21 vans puxadas por cavalos. O único espaço vago para esta grande biblioteca era uma sala originalmente destinada a manuscritos, entre o Hall de Entrada Frontal e o Salão de Manuscritos. Os livros permaneceram aqui até a British Library se mudar para St Pancras em 1998.

Coleta do resto do mundo (1850-1875)

A abertura do pátio em 1852 marcou a conclusão do plano de 1823 de Robert Smirke , mas já havia ajustes que deveriam ser feitos para fazer frente ao crescimento imprevisto das coleções. Galerias de enchimento foram construídos para assírios esculturas e Sydney Smirke 's inteiro Sala de leitura , com espaço para um milhão de livros, inaugurado em 1857. Por causa da pressão contínua sobre o espaço a decisão foi tomada para mover a história natural para um novo prédio em South Kensington , que mais tarde se tornaria o Museu Britânico de História Natural .

Aproximadamente contemporâneo à construção do novo prédio foi a carreira de um homem às vezes chamado de "segundo fundador" do Museu Britânico, o bibliotecário italiano Anthony Panizzi . Sob sua supervisão, a Biblioteca do Museu Britânico (agora parte da Biblioteca Britânica ) quintuplicou de tamanho e se tornou uma instituição bem organizada digna de ser chamada de biblioteca nacional, a maior biblioteca do mundo depois da Biblioteca Nacional de Paris . [16] O quadrilátero no centro do projeto de Smirke provou ser um desperdício de espaço valioso e foi preenchido a pedido de Panizzi por uma Sala de Leitura circular de ferro fundido, projetada pelo irmão de Smirke, Sydney Smirke. [31]

Até meados do século 19, as coleções do museu eram relativamente circunscritas, mas, em 1851, com a nomeação da equipe de Augustus Wollaston Franks para curar as coleções, o museu começou pela primeira vez a coletar antiguidades medievais britânicas e europeias, pré-história , ramificando-se na Ásia e diversificando seus acervos de etnografia . Um verdadeiro golpe para o museu foi a compra em 1867, contra objeções francesas, da ampla e valiosa coleção de antiguidades do Duque de Blacas . As escavações no exterior continuaram e John Turtle Wood descobriu os restos do Templo de Artemis em Éfeso , do século 4 aC , outroMaravilha do Mundo Antigo . [32]

Bolsas de Estudo e legados (1875-1900)

As coleções de história natural foram parte integrante do Museu Britânico até sua remoção para o novo Museu Britânico de História Natural em 1887, hoje Museu de História Natural . Com a saída e a conclusão da nova Ala Branca (em frente à Rua Montague) em 1884, mais espaço foi disponibilizado para antiguidades e etnografia e a biblioteca pôde se expandir ainda mais. Esta foi uma época de inovação, pois a iluminação elétrica foi introduzida na Sala de Leitura e nas galerias de exposições. [33]

A coleção de arsenais de William Burges foi legada ao museu em 1881. Em 1882, o museu participou do estabelecimento do independente Egypt Exploration Fund (agora Society), o primeiro órgão britânico a realizar pesquisas no Egito. Um legado da Srta. Emma Turner em 1892 financiou escavações em Chipre. Em 1897, a morte do grande colecionador e curador, AW Franks , foi seguida por um imenso legado de 3.300 anéis de dedo , 153 recipientes para beber, 512 peças de porcelana continental, 1.500 netsuke , 850 inro , mais de 30.000 placas de livros e diversos itens de joalheria e prato, entre eles o Tesouro Oxus. [34]

Em 1898, o barão Ferdinand de Rothschild legou a herança de Waddesdon , o conteúdo brilhante de sua nova sala de fumantes em Waddesdon Manor . Este consistia em quase 300 peças de objetos de arte e de vertu que incluíam exemplos requintados de joalharia, pratos, esmalte, esculturas, vidro e maiolica , entre eles o relicário Holy Thorn , provavelmente criado na década de 1390 em Paris para João, duque de Berry . A coleção seguia a tradição de um Schatzkammer , como as formadas pelos príncipes renascentistas da Europa. [35] O testamento do Barão Ferdinand era muito específico, e o não cumprimento dos termos o tornaria nulo, a coleção deveria ser

colocado em uma sala especial a ser chamada de Waddesdon Bequest Room separada e à parte dos outros conteúdos do Museu e daí em diante para sempre depois, manter o mesmo em tal sala ou em alguma outra sala para ser substituída por ela. [35]

Esses termos ainda são observados, e a coleção ocupa a sala 2a.

Novo século, novo edifício (1900-1925)

Inauguração da Asa Norte, Galerias do Rei Edward VII , 1914
Sir Leonard Woolley segurando a escavada Lira da Rainha Suméria , 1922

Nos últimos anos do século 19, as coleções do Museu Britânico aumentaram a ponto de seu prédio não ser mais grande o suficiente. Em 1895, os curadores compraram as 69 casas que circundavam o museu com a intenção de demolir e construir nos lados oeste, norte e leste do museu. A primeira etapa foi a construção da ala norte a partir de 1906.

Ao mesmo tempo, as coleções foram crescendo. Emil Torday coletados na África Central, Aurel Stein na Ásia Central, DG Hogarth , Leonard Woolley e TE Lawrence escavados em Carchemish . Por volta dessa época, o colecionador e filantropo americano J Pierpont Morgan doou um número substancial de objetos ao museu, [36] incluindo a coleção de artefatos pré-históricos de William Greenwell de toda a Europa, que ele comprou por £ 10.000 em 1908. Morgan também tinha adquiriu grande parte da coleção de moedas de Sir John Evans , que mais tarde foi vendida ao museu por seu filhoJohn Pierpont Morgan Junior em 1915. Em 1918, por causa da ameaça de bombardeio em tempo de guerra, alguns objetos foram evacuados via London Post Office Railway para Holborn, a Biblioteca Nacional do País de Gales (Aberystwyth) e uma casa de campo perto de Malvern . Com a devolução de antiguidades do armazenamento durante a guerra em 1919, alguns objetos foram encontrados deteriorados. Um laboratório de conservação foi criado em maio de 1920 e tornou-se um departamento permanente em 1931. Hoje é o mais antigo em existência contínua. [37] Em 1923, o Museu Britânico acolheu mais de um milhão de visitantes.

Interrupção e reconstrução (1925-1950)

Novos pisos de mezanino foram construídos e as pilhas de livros reconstruídas em uma tentativa de lidar com a enxurrada de livros. Em 1931, o negociante de arte Sir Joseph Duveen ofereceu fundos para construir uma galeria para as esculturas do Partenon . Projetado pelo arquiteto americano John Russell Pope , foi concluído em 1938. A aparência das galerias de exposição começou a mudar conforme os vermelhos escuros vitorianos deram lugar a tons pastéis modernos. [f] No entanto, em agosto de 1939, devido à iminência da guerra e à probabilidade de ataques aéreos, as Esculturas do Partenon, junto com as coleções mais valiosas do museu, foram dispersas para proteger porões, casas de campo , a estação de metro Aldwych , oBiblioteca Nacional do País de Gales e uma pedreira. A evacuação foi oportuna, pois em 1940 a Galeria Duveen foi severamente danificada por bombardeios. [39] Enquanto isso, antes da guerra, os nazistas haviam enviado um pesquisador do Museu Britânico por vários anos com o objectivo de "compilar uma história anti-semita da anglo-judeus". [40] Após a guerra, o museu continuou a coletar dados de todos os países e séculos: entre as adições mais espetaculares estavam o tesouro mesopotâmico de Ur , de 2600 aC , descoberto durante as escavações de Leonard Woolley de 1922 a 1934. Ouro, prata e túmulos de granada do enterro do navio anglo-saxão em Sutton Hoo(1939) e talheres de prata da Roma Antiga de Mildenhall , Suffolk (1946). Os anos do pós-guerra imediato foram retomados com o retorno das coleções da proteção e a restauração do museu após a Blitz . O trabalho também começou na restauração da Galeria Duveen danificada.

A nova face pública (1950-1975)

A Galeria Duveen reaberta , 1980

Em 1953, o museu celebrou seu bicentenário . Muitas mudanças se seguiram: o primeiro designer e oficial de publicações em tempo integral foi nomeado em 1964, a organização Friends foi criada em 1968, um Serviço de Educação estabelecido em 1970 e uma editora em 1973. Em 1963, uma nova Lei do Parlamento introduziu reformas administrativas. O empréstimo de objetos ficou mais fácil, a constituição do conselho curador mudou e o Museu de História Natural tornou-se totalmente independente. Em 1959, o escritório de moedas e medalhas , completamente destruído durante a guerra, foi reconstruído e reaberto, com atenção voltada para o trabalho da galeria com novos gostos de design que levaram à remodelação do Robert Smirke'sGalerias clássicas e do Oriente Próximo. [41] Em 1962, a Galeria Duveen foi finalmente restaurada e as esculturas do Partenon foram movidas de volta para ela, mais uma vez no coração do museu. [g]

Na década de 1970, o museu estava novamente em expansão. Mais serviços para o público foram introduzidos; o número de visitantes disparou, com a exposição temporária "Tesouros de Tutancâmon " em 1972, atraindo 1.694.117 visitantes, a mais bem-sucedida da história britânica. No mesmo ano, foi aprovada a Lei do Parlamento que cria a Biblioteca Britânica, separando a coleção de manuscritos e livros impressos do Museu Britânico. Isso deixou o museu com antiguidades; moedas, medalhas e papel-moeda; impressões e desenhos; e etnografia . Um problema urgente era encontrar espaço para acréscimos à biblioteca, que agora exigiam um 1 extra+14 milhas (2,0 km) de prateleiras a cada ano. O governo sugeriu um local em St Pancras para a nova Biblioteca Britânica, mas os livros não saíram do museu até 1997.

A grande corte emerge (1975-2000)

A saída da British Library para um novo local em St Pancras, finalmente conquistada em 1998, forneceu o espaço necessário para os livros. Também criou a oportunidade de reconstruir o espaço vazio no quadrilátero central do século 19 de Robert Smirke no Grande Tribunal da Rainha Elizabeth II - a maior praça coberta da Europa - que foi inaugurado em 2000. As coleções de etnografia, que haviam sido alojadas no viveu no Museu da Humanidade em 6 Burlington Gardens desde 1970, foram devolvidos às novas galerias construídas para esse fim no museu em 2000.

O museu reajustou sua política de coleta à medida que o interesse por objetos "modernos": gravuras, desenhos, medalhas e artes decorativas ressurgiu. O trabalho de campo etnográfico foi realizado em locais tão diversos como Nova Guiné , Madagascar , Romênia , Guatemala e Indonésia e houve escavações no Oriente Próximo , Egito, Sudão e Reino Unido. A Galeria Weston da Grã-Bretanha Romana, inaugurada em 1997, exibiu uma série de tesouros recentemente descobertosque demonstrou a riqueza do que foi considerado uma parte sem importância do Império Romano. O museu se voltou cada vez mais para fundos privados para construções, aquisições e outros fins. [43]

O Museu Britânico hoje

Visão ampla do Grande Tribunal

Hoje, o museu não abriga mais coleções de história natural , e os livros e manuscritos que antes mantinha agora fazem parte da Biblioteca Britânica independente. O museu, no entanto, preserva sua universalidade em suas coleções de artefatos que representam as culturas do mundo, antigas e modernas. A coleção original de 1753 cresceu para mais de 13 milhões de objetos no Museu Britânico, 70 milhões no Museu de História Natural e 150 milhões na Biblioteca Britânica.

O Round Reading Room , projetado pelo arquiteto Sydney Smirke , foi inaugurado em 1857. Por quase 150 anos, pesquisadores vieram aqui para consultar a vasta biblioteca do museu. A Sala de Leitura fechou em 1997, quando a biblioteca nacional (Biblioteca Britânica) mudou-se para um novo edifício em St Pancras . Hoje, ele foi transformado no Walter and Leonore Annenberg Center.

Com as estantes de livros do pátio central do museu vazias, a demolição do Grande Tribunal de Lord Foster com telhado de vidro poderia começar. O Grande Tribunal, inaugurado em 2000, ao mesmo tempo que sem dúvida melhorava a circulação pelo museu, foi criticado por não ter espaço expositivo numa época em que o museu passava por graves dificuldades financeiras e muitas galerias estavam fechadas ao público. Ao mesmo tempo, as coleções africanas que estavam temporariamente alojadas em 6 Burlington Gardens receberam uma nova galeria na Ala Norte financiada pela família Sainsbury - com a doação avaliada em £ 25 milhões. [44]

Como parte de seu Web site muito grande, o museu tem a maior base de dados online de objetos na coleção de qualquer museu do mundo, com 2.000.000 entradas de objetos individuais, 650.000 deles ilustrado, on-line no início de 2012. [45] Há também um banco de dados de "Destaques" com entradas mais longas em mais de 4.000 objetos e vários catálogos de pesquisa online especializados e periódicos online (todos de acesso gratuito). [46] Em 2013, o site do museu recebeu 19,5 milhões de visitas, um aumento de 47% em relação ao ano anterior. [47]

Em 2013, o museu recebeu um recorde de 6,7 milhões de visitantes, um aumento de 20% em relação ao ano anterior. [47] Exposições populares, incluindo "Vida e Morte em Pompéia e Herculano" e "Arte da Idade do Gelo" são creditadas por ajudar a alimentar o aumento de visitantes. [48] Os planos foram anunciados em setembro de 2014 para recriar todo o edifício, juntamente com todas as exibições no videogame Minecraft em conjunto com o público. [49]

Governança

O British Museum é um órgão público não departamental patrocinado pelo Departamento de Digital, Cultura, Mídia e Esporte por meio de um acordo de financiamento de três anos. Seu chefe é o Diretor do Museu Britânico . O Museu Britânico foi administrado desde o início por um "bibliotecário principal" (quando as coleções de livros ainda faziam parte do museu), uma função que foi renomeada "diretor e bibliotecário principal" em 1898, e "diretor" em 1973 (no separação da Biblioteca Britânica). [50]

Um conselho de 25 curadores (com o diretor como seu contador para fins de relatório ao Governo) é responsável pela administração geral e controle do museu, de acordo com a Lei do Museu Britânico de 1963 e a Lei dos Museus e Galerias de 1992 . [51] Antes da Lei de 1963, era presidido pelo Arcebispo de Canterbury , pelo Lord Chancellor e pelo Presidente da Câmara dos Comuns . O conselho foi formado no início do museu para manter suas coleções em custódia para a nação, sem realmente possuí-las, e agora desempenha um papel principalmente consultivo. AdministradorAs nomeações são regidas pelo quadro regulamentar estabelecido no código de conduta sobre as nomeações públicas emitido pelo Gabinete do Comissário para as Nomeações Públicas. [52]

Edifício

A entrada principal do museu

A fachada revivalista grega voltada para a Great Russell Street é um edifício característico de Sir Robert Smirke , com 44 colunas na ordem jônica de 14 m de altura, próximas às do templo de Atena Polias em Priene, na Ásia Menor . O frontão sobre a entrada principal é decorado com esculturas de Sir Richard Westmacott retratando O Progresso da Civilização , composto por quinze figuras alegóricas , instaladas em 1852.

A construção começou ao redor do pátio com a Ala Leste ( Biblioteca do Rei ) em 1823-1828, seguida pela Ala Norte em 1833-1838, que originalmente abrigava entre outras galerias uma sala de leitura, agora a Galeria Wellcome. O trabalho também estava progredindo na metade norte da Ala Oeste (A Galeria de Esculturas Egípcias) 1826-1831, com a Montagu House demolida em 1842 para dar lugar à parte final da Ala Oeste, concluída em 1846, e na Ala Sul com o seu grande colunata, iniciada em 1843 e concluída em 1847, quando o Hall da Frente e a Grande Escadaria foram abertos ao público. [53] O museu é revestido de pedra de Portland , mas as paredes do perímetro e outras partes do edifício foram construídas usando Haytorgranito de Dartmoor em South Devon, transportado através do exclusivo Haytor Granite Tramway . [54]

A Galeria do Iluminismo no museu, que antigamente abrigava a Biblioteca do Rei , 2007
Proposta de extensão do Museu Britânico, 1906
The Reading Room and Great Court roof, 2005
Visão externa do Centro de Conservação e Exposições Mundial do museu, 2015

Em 1846, Robert Smirke foi substituído como arquiteto do museu por seu irmão Sydney Smirke , cuja principal adição foi a Round Reading Room 1854-1857; com 140 pés (43 m) de diâmetro, era então a segunda cúpula mais larga do mundo, sendo o Panteão de Roma um pouco mais largo.

A próxima adição importante foi a Asa Branca 1882-1884 adicionado atrás do extremo leste da Frente Sul, o arquiteto sendo Sir John Taylor .

Em 1895, o Parlamento concedeu aos curadores do museu um empréstimo de £ 200.000 para comprar do Duque de Bedford todas as 69 casas que davam para o prédio do museu nas cinco ruas circundantes - Great Russell Street, Montague Street, Montague Place, Bedford Square e Bloomsbury Street . [55] Os curadores planejaram demolir essas casas e construir ao redor dos lados oeste, norte e leste do museu novas galerias que preencheriam completamente o quarteirão em que o museu se encontra. O arquiteto Sir John James Burnetfoi solicitado para colocar os planos para a frente ambiciosos a longo prazo para ampliar o edifício em todos os três lados. A maioria das casas em Montague Lugar foram derrubados alguns anos após a venda. Deste grande plano, apenas as galerias de Eduardo VII no centro da Frente Norte foram construídas, estas foram construídas de 1906 a 1914 com o projeto de JJ Burnet e inauguradas pelo Rei George V e pela Rainha Mary em 1914. Elas agora abrigam o museu coleções de gravuras e Desenhos e Antiguidades orientais. Não havia dinheiro suficiente para colocar mais novos edifícios, e assim as casas nas outras ruas estão quase todos ainda em pé.

O Duveen Gallery, situada ao oeste das egípcia, grega e escultura assíria galerias, foi projetado para abrigar os mármores de Elgin pela American Beaux-Arts arquiteto John Russell Pope . Apesar de concluída em 1938, foi atingido por uma bomba em 1940 e permaneceu semi-abandonada por 22 anos, antes de reabrir em 1962. Outras áreas danificadas durante a Segunda Guerra Mundialo bombardeio incluiu: em setembro de 1940, duas bombas não detonadas atingiram as galerias de Eduardo VII, a King's Library foi atingida diretamente por uma bomba altamente explosiva, incendiários caíram na cúpula da Sala de Leitura Redonda, mas causaram poucos danos; na noite de 10 para 11 de maio de 1941, vários incendiários caíram no canto sudoeste do museu, destruindo a pilha de livros e 150.000 livros no pátio e nas galerias ao redor do topo da Grande Escadaria - este dano não foi totalmente reparado até início dos anos 1960. [56]

A rainha Elizabeth II Great Court é uma praça coberta no centro do Museu Britânico projetado pelos engenheiros Buro Happold e os arquitetos Foster and Partners . [57] A grande corte aberto em Dezembro de 2000 e é a maior praça coberta da Europa. O telhado é uma construção de vidro e aço, construído por uma companhia austríaca estruturas de aço, [58] com 1656 painéis exclusivamente em forma de vidro. No centro da grande corte é a Sala de Leitura desocupado pela British Library, suas funções agora mudou-se para St Pancras. A Sala de Leitura é aberto a qualquer membro do público que deseja ler lá.

Hoje, o Museu Britânico tem crescido para se tornar um dos maiores museus do mundo, cobrindo uma área de mais de 92.000 m 2 (990.000 sq. Ft). [3] [ falha na verificação ] [59] Além de 21.600 m 2 (232.000 pés quadrados) [60] de espaço de armazenamento no local e 9.400 m 2 (101.000 pés quadrados) [60] de espaço de armazenamento externo. No total, as vitrines British Museum em exposição pública menos de 1% [60] de toda a sua coleção, aproximadamente 50.000 itens. [61]Há cerca de cem galerias abertas ao público, representando 2 milhas (3,2 km) de espaço de exposição, embora as menos populares têm restringido horários de abertura. No entanto, a falta de um grande espaço de exposições temporárias levou à £ 135 milhões World Conservation and Exhibition Center para fornecer um e de concentrar todas as instalações de conservação do museu em um centro de conservação. Este projeto foi anunciado em julho de 2007, com os arquitetos Rogers Stirk Harbour e Parceiros . Foi concedido a permissão de planejamento em dezembro de 2009 e foi concluída em tempo para a exposição Viking em março de 2014. [62] [63]

Blythe House em West Kensington é usada pelo museu para armazenamento externo de artefatos de pequeno e médio porte, e Franks House em East London é usada para armazenamento e trabalho na "Pré-história Antiga" - Paleolítico e Mesolítico - e algumas outras coleções . [64]

Departamentos

Departamento de Egito e Sudão

Room 61 - O famoso falsa fresco 'Lagoa em um jardim' do túmulo de Nebamun , c. 1350 aC
Sala 4 - A Rosetta Stone , a chave para a decifração dos hieróglifos egípcios, 196 aC

O British Museum abriga a maior do mundo [h] e mais completa coleção de antiguidades egípcias (com mais de 100.000 [65] peças) fora do Museu Egípcio no Cairo . Uma coleção de imensa importância para a sua gama e qualidade, que inclui objetos de todos os períodos de praticamente todos os sítio de importância no Egito eo Sudão . Juntos, eles ilustram todos os aspectos das culturas do Vale do Nilo (incluindo a Núbia ), desde o período Neolítico Predinástico (c. 10.000 aC ) até o copta (cristão)vezes (século 12 DC ), e até os dias atuais, um período de tempo de mais de 11.000 anos. [66]

Antiguidades egípcias fazem parte da coleção do Museu Britânico desde sua fundação em 1753, após receber 160 objetos egípcios [67] de Sir Hans Sloane . Após a derrota das forças francesas sob Napoleão na Batalha do Nilo em 1801, as antiguidades egípcias coletadas foram confiscadas pelo exército britânico e apresentadas ao Museu Britânico em 1803. Essas obras, que incluíam a famosa Pedra de Roseta , foram as primeiras importante conjunto de grandes esculturas a serem adquiridas pelo museu. Posteriormente, o Reino Unido nomeou Henry Salt como cônsulno Egito, que acumulou uma enorme coleção de antiguidades, algumas das quais foram montadas e transportadas com grande engenhosidade pelo famoso explorador italiano Giovanni Belzoni . A maioria das antiguidades que o sal coletou foi comprada pelo Museu Britânico e pelo Museu do Louvre .

Em 1866, a coleção consistia em cerca de 10.000 objetos. Antiguidades de escavações começaram a chegar ao museu na última parte do século 19 como resultado do trabalho do Fundo de Exploração do Egito sob os esforços de EA Wallis Budge . Ao longo dos anos, mais de 11.000 objetos vieram desta fonte, incluindo peças de Amarna , Bubastis e Deir el-Bahari . Outras organizações e indivíduos também escavaram e doaram objetos ao Museu Britânico, incluindo Flinders Petrie 's Egypt Research Account e a British School of Archaeology no Egito, bem como a University of Oxford Expedition to Kawa eFaras no Sudão.

O apoio ativo do museu para escavações no Egito continuou a resultar em aquisições importantes ao longo do século 20, até que mudanças nas leis de antiguidades no Egito levaram à suspensão das políticas que permitem a exportação de achados, embora as divisões ainda continuem no Sudão. O Museu Britânico conduziu suas próprias escavações no Egito onde recebeu divisões de descobertas, incluindo Asyut (1907), Mostagedda e Matmar (1920), Ashmunein (1980) e locais no Sudão, como Soba , Kawa e do Norte Dongola Alcance (1990) . O tamanho das coleções egípcias agora é de mais de 110.000 objetos. [68]

No outono de 2001, os oito milhões de objetos que formavam a coleção permanente do museu foram expandidos pela adição de seis milhões de objetos da Coleção Wendorf da Pré-história Egípcia e Sudanesa . [69] Estes foram doados pelo professor Fred Wendorf, da Southern Methodist University, no Texas , e abrangem toda a coleção de artefatos e restos ambientais de suas escavações em sítios pré-históricos no Deserto do Saara entre 1963 e 1997. Outras coleções de trabalho de campo vieram recentemente de Dietrich e Rosemarie Klemm ( Universidade de Munique ) e William Adams ( Universidade de Kentucky)

As sete galerias egípcias permanentes no Museu Britânico, que incluem seu maior espaço de exposição (Sala 4, para esculturas monumentais), podem exibir apenas 4% de suas coleções egípcias. As galerias do segundo andar têm uma seleção da coleção de 140 múmias e caixões do museu , a maior fora do Cairo . Uma grande parte da coleção provém de túmulos ou contextos associados ao culto aos mortos, e são essas peças, em particular as múmias, que se mantêm entre as exposições mais cobiçadas pelos visitantes do museu.

Os destaques das coleções incluem:

Período pré-dinástico e dinástico inicial (c. 6.000 aC - c.2690 aC)

  • Múmia de Ginger e cinco outros indivíduos de Gebelein, (c.3400 aC)
  • Faca de sílex com cabo de marfim (conhecida como a faca Pit-Rivers ), Sheikh Hamada, Egito (c.3100 aC)
  • The Battlefield Palette e Hunters Palette , duas paletas cosméticas com esquemas decorativos complexos, (c.3100 aC)
  • Estatueta de marfim de um rei, do antigo templo de Abidos , Egito (c.3000 aC)
  • Rótulo de sandálias King Den de Abydos, meados da 1ª dinastia (c.2985 aC)
  • Estela do rei Peribsen , Abidos (c.2720-2710 aC)

Reino Antigo (2690–2181 aC)

  • Artefatos da tumba do Rei Khasekhemwy da 2ª Dinastia (2690 aC)
  • Estátua de granito de Ankhwa, o construtor de navios, Saqqara , Egito, 3ª Dinastia, (c.2650 aC)
  • Várias das pedras de revestimento originais da Grande Pirâmide de Gizé , uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo , (c.2570 aC)
  • Estátua de Nenkheftka de Deshasha, 4ª Dinastia (2500 aC)
  • Porta falsa de pedra calcária de Ptahshepses , Saqqara (2440 aC)
  • Abusir Papyri , alguns dos papiros mais antigos do antigo Egito, Abusir (2.400 aC)
  • Estátua da tumba de madeira de Tjeti, da 5ª à 6ª Dinastia (cerca de 2345–2181 aC)

Reino do Meio (2134-1690 aC)

  • Caixão interno e externo de Sebekhetepi, Beni Hasan , (cerca de 2125–1795 aC)
  • Estátua de quartzito de Ankhrekhu, 12ª Dinastia (1985–1795 AC)
  • Estela de calcário de Heqaib, Abydos , Egito, 12ª Dinastia, (1990–1750 aC)
  • Estátua em bloco e estela de Sahathor, 12ª Dinastia, reinado de Amenemhat II , (1922–1878 AC)
  • Estátua de pedra calcária e estelas da capela de oferendas de Inyotef, Abydos , 12ª Dinastia (c.1920 aC)
  • Estela de Samontu, Abidos, (1910 aC)
  • Relevos da tumba de Djehutyhotep , Deir-el-Bersha, (1878-1855 aC)
  • Três estátuas de granito de Senwosret III , Deir el-Bahri , (1850 aC)
  • Estátua de Rehuankh, Abydos, (1850–1830 AC)
  • Cabeça colossal de Amenemhat III , Bubastis, (1800 aC)
  • Estela de Nebipusenwosret, Abydos, (1800 aC)

Segundo período intermediário (1650-1550 aC)

Novo Reino (1549–1069 AC)

Terceiro período intermediário (1069–664 aC)

  • Par de pulseiras de ouro que pertenceram ao General Nemareth , filho de Shoshenq I , Sais , (940 aC)
  • Capital da coluna colossal de Hathor de Bubastis , 22ª Dinastia, (922-887 aC)
  • Estátua do deus do Nilo Hapy , Karnak, (c.900 aC)
  • Estojo de múmia e caixão de Nesperennub, Tebas , (c.800 aC)
  • Pedra Shabaka de Memphis, Egito, 25ª Dinastia (cerca de 700 AC)
  • Caixão do rei Menkaure , Gizé, (700-600 AC)
  • Uma das três estátuas de Amun na forma de um carneiro protegendo o rei Taharqo, Kawa , (683 aC)
  • Caixões internos e externos do sacerdote Hor, Deir el-Bahari, Tebas, 25ª Dinastia, (cerca de 680 AC)
  • Estátua de granito da Esfinge de Taharqo , (680 AC)

Período Tardio (664-332 AC)

  • Sarcófago de Saite de Sasobek , o vizir (primeiro-ministro) da parte norte do Egito no reinado de Psammetichus I (664–610 aC)
  • Tampa do sarcófago de Sasobek, (630 aC)
  • Figura de bronze de Ísis e Horus, North Saqqara , Egito (600 aC)
  • Sarcófago de Hapmen, Cairo, 26ª Dinastia ou posterior, (600–300 AC)
  • Estátua ajoelhada de Wahibre , perto do Lago Mariout , (530 a.C.)
  • Sarcófago de Ankhnesneferibre , (525 aC)
  • Torso de Nectanebo I , (380-362 AC)
  • Obeliscos e sarcófagos do Faraó Nectanebo II , (360-343 aC)
  • Sarcófago de Nectanebo II , Alexandria, (360-343 AC)

Dinastia ptolomaica (305-30 aC)

Período Romano (30 AC-641 DC)

  • Cabeça de xisto de um jovem, Alexandria , (após 30 aC)
  • A estela meriótica de Hamadab do Reino de Kush encontrada perto do antigo local de Meroë, no Sudão, em 24 a.C.
  • Tampa do caixão de Soter e Cleópatra de Qurna, Tebas, (início do século 2 DC)
  • Mamãe de um jovem com um retrato do falecido, Hawara , (100–200 DC)
  • Mais de 30 retratos de múmias de Fayum de Hawara e outros locais em Fayum , (40–250 DC)
  • Lâmpada de bronze e patera das tumbas do grupo X, Qasr Ibrim , (séculos 1 a 6 dC)
  • Pintura de parede copta do martírio dos santos, Wadi Sarga, (século 6 DC)

Departamento de Grécia e Roma

Sala 17 - Reconstrução do Monumento a Nereida , c. 390 a.C.
Sala 18 - Mármores do Partenon da Acrópole de Atenas , 447 a.C.
Sala 21 - Mausoléu de Halicarnasso , uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo , meados do século 4 a.C.

O Museu Britânico possui uma das maiores e mais completas coleções de antiguidades do mundo clássico , com mais de 100.000 objetos. [70] Estes variam principalmente em data do início da Idade do Bronze grega (cerca de 3.200 aC) ao estabelecimento do Cristianismo como a religião oficial do Império Romano, com o Édito de Milão sob o reinado do imperador romano Constantino I em 313 AD. A arqueologia estava em sua infância durante o século XIX e muitos indivíduos pioneiros começaram a escavar sítios em todo o mundo clássico, sendo o principal deles para o museu Charles Newton , John Turtle Wood ,Robert Murdoch Smith e Charles Fellows .

Os objetos gregos se originam de todo o mundo da Grécia Antiga, do continente da Grécia e das ilhas do Egeu, às terras vizinhas na Ásia Menor e Egito no Mediterrâneo oriental e até as terras ocidentais da Magna Grécia, que incluem a Sicília e o sul da Itália. As culturas das Cíclades , Minóicas e Micênicas estão representadas, e a coleção grega inclui esculturas importantes do Partenon em Atenas, bem como elementos de duas das Sete Maravilhas do Mundo Antigo , o Mausoléu de Halicarnasso e o Templo de Artemis em Éfeso . [70]

A partir do início da Idade do Bronze , o departamento também abriga uma das coleções mais abrangentes de antiguidades itálicas e etruscas fora da Itália, bem como extensos grupos de material de Chipre e colônias não gregas na Lícia e Caria na Ásia Menor. Há algum material da República Romana , mas a força da coleção está em sua ampla gama de objetos de todo o Império Romano , com exceção da Grã-Bretanha (que é o esteio do Departamento de Pré-história e da Europa).

As coleções de joias e bronzes antigos, vasos gregos (muitos de túmulos no sul da Itália que já fizeram parte das coleções de Sir William Hamilton e Chevalier Durand ), vidro romano , incluindo o famoso vaso Portland de vidro Cameo, vidro de ouro romano (o segunda maior coleção depois dos Museus do Vaticano ), mosaicos romanos de Cartago e Utica no norte da África que foram escavados por Nathan Davis e tesouros de prata da Gália Romana (alguns dos quais foram legados pelo filantropo e curador do museuRichard Payne Knight ), são particularmente importantes. As antiguidades cipriotas também são fortes e se beneficiaram com a compra da coleção de Sir Robert Hamilton Lang , bem como com o legado de Emma Turner em 1892, que financiou muitas escavações na ilha. Esculturas romanas (muitas das quais são cópias de originais gregos) são particularmente bem representadas pela coleção Townley , bem como esculturas residuais da famosa coleção Farnese .

Objetos do Departamento da Grécia e de Roma estão localizados em todo o museu, embora muitos dos monumentos arquitetônicos se encontrem no andar térreo, com galerias conectando da Galeria 5 à Galeria 23. No andar superior, há galerias dedicadas às menores material da antiga Itália, Grécia, Chipre e do Império Romano.

Os destaques das coleções incluem:

Templo de Hefesto

Partenon

Propylaea

  • Tambor de capital e coluna, (437-432 AC)

Erecteion

  • Uma coluna sobrevivente e acessórios arquitetônicos, (420-415 AC)
  • Uma das seis cariátides restantes , (415 aC)

Templo de Atena Nike

  • Lajes de friso sobreviventes e capitel, (427-424 aC)

Monumento Corágico de Thrasyllos

  • Estátua de Dioniso, (270 aC)

Torre dos Ventos

  • Capital de mármore de Corinto , (50 a.C.)

Templo de Poseidon , Sounion

  • Base da coluna canelada, (444-440 aC)

Templo de Nemesis , Rhamnus

  • Cabeça da estátua de Nemesis, (430-420 aC)

Templo de Bassai

  • Vinte e três blocos sobreviventes do friso do interior do templo, (420-400 aC)

Santuário de Apolo em Daphni

  • Colunas caneladas, bases de coluna e capitéis iônicos, (399–301 aC)

Templo de Atena Polias , Priene

  • Cofres escultóricos do teto do templo, (350-325 aC)
  • Capitais iônicos, arquitraves e antas , (350-325 aC)
  • Torso de mármore de um cocheiro , (320-300 aC)

Mausoléu de Halicarnasso

  • Duas figuras autônomas colossais identificadas como Maussollos e sua esposa Artemísia , (c. 350 aC)
  • Parte de um cavalo impressionante do grupo de carruagens que adorna o cume do Mausoléu , (c. 350 aC)
  • O friso amazônico - uma longa seção de friso em relevo mostrando a batalha entre gregos e amazonas , (c. 350 aC)

Templo de Artemis em Éfeso

  • Uma das bases da coluna esculpida, (340–320 aC)
  • Parte do friso iônico situado acima da colunata, (330-300 AC)

Knidos na Ásia Menor

Xanthos na Ásia Menor

Templo de Zeus, Salamina em Chipre

  • Capital de mármore com  figura cariátide em pé entre touros alados, (300-250 a.C.)

Coleção mais ampla

Grécia e Itália pré-históricas (3300 aC - século 8 aC)

Etrusca (século 8 a.C. - século 1 a.C.)

  • Joias de ouro e outros artefatos ricos das Tumbas de Castellani e Galeassi em Palestrina , região central da Itália (séculos VIII a VI aC)
  • Ouro ornamentado fíbula com desfile granulado de animais do Bernardini Túmulo, Cerveteri , (675-650 aC)
  • Vários objetos, incluindo duas pequenas estátuas de terracota da "Tumba das cinco cadeiras" em Cerveteri (625-600 aC)
  • Taça de libação de ouro de Sant'Angelo Muxaro, Sicília, (600 aC)
  • Conteúdo da tumba de Ísis e da tumba de François , Vulci, (570–560 aC)
  • Placas de terracota pintadas (as chamadas placas Boccanera ) de uma tumba em Cerveteri , (560–550 aC)
  • Painéis de prata decorados de Castel San Marino, perto de Perugia (540–520 a.C.)
  • Estatueta de uma figura votiva de bronze de Pizzidimonte, perto de Prato , Itália (500–480 a.C.)
  • Capacete de bronze com inscrição comemorativa da Batalha de Cumas , Olímpia , Grécia, (480 a.C.)
  • Estatuetas votivas de bronze do Lago dos Ídolos , Monte Falterona , (420-400 aC)
  • Parte de um conjunto de vasos de bronze do simpósio do túmulo de Larth Metie, Bolsena , Itália, (400-300 aC)
  • Brinco de ouro requintado com pingente de cabeça feminina, um de um par de Perugia , (300–200 aC)
  • Oscan Tablet , uma das inscrições mais importantes na língua oscan, (300-100 AC)
  • Tesouro de joias de ouro de Sant'Eufemia Lamezia , sul da Itália, (340–330 aC)
  • Figura de bronze da Letônia do Santuário de Diana, Lago Nemi , Lácio, (200–100 a.C.)
  • Sarcófago de Seianti Hanunia Tlesnasa de Chiusi, (150-140 aC)

Grécia Antiga (século 8 aC - século 4 dC)

Roma Antiga (século I AC - século IV DC)

A coleção inclui itens arquitetônicos, esculturais e epigráficos de muitos outros locais do mundo clássico, incluindo Amathus , Atripalda , Aphrodisias , Delos , Iasos , Idalion , Lindus , Kalymnos , Kerch , Rhamnous , Salamis , Sestos , Sounion , Tomis e Thessanoloki .

Departamento do Oriente Médio

Sala 9 - relevos do palácio assírio , Nínive , 701–681 a.C.

Com uma coleção de cerca de 330.000 obras, [72] o Museu Britânico possui a maior e mais importante coleção de antiguidades da Mesopotâmia fora do Iraque . Uma coleção de imensa importância, as coleções de esculturas assírias , antiguidades babilônicas e sumérias estão entre as mais abrangentes do mundo, com suítes inteiras de quartos revestidos de alabastro com relevos de palácios assírios de Nimrud , Nínive e Khorsabad .

The collections represent the civilisations of the ancient Near East and its adjacent areas. These cover Mesopotamia, Persia, the Arabian Peninsula, Anatolia, the Caucasus, parts of Central Asia, Syria, the Holy Land and Phoenician settlements in the western Mediterranean from the prehistoric period and include objects from the 7th century.

The first significant addition of Mesopotamian objects was from the collection of Claudius James Rich in 1825. The collection was later dramatically enlarged by the excavations of A. H. Layard at the Assyrian sites of Nimrud and Nineveh between 1845 and 1851. At Nimrud, Layard discovered the North-West Palace of Ashurnasirpal II, as well as three other palaces and various temples. He later uncovered the Palace of Sennacherib at Nineveh with 'no less than seventy-one halls'. As a result, a large numbers of Lamassu's, palace reliefs, stelae, including the Black Obelisk of Shalmaneser III, were brought to the British Museum.

Room 6 – Pair of Human Headed Winged Lions and reliefs from Nimrud with the Balawat Gates, c. 860 BC
Room 52 – Ancient Iran with the Cyrus Cylinder, considered to be the world's first charter of human rights, 559–530 BC

Layard's work was continued by his assistant, Hormuzd Rassam and in 1852–1854 he went on to discover the North Palace of Ashurbanipal at Nineveh with many magnificent reliefs, including the famous Lion Hunt of Ashurbanipal and Lachish reliefs. He also discovered the Royal Library of Ashurbanipal, a large collection of cuneiform tablets of enormous importance that today number around 130,000 pieces. W. K. Loftus excavated in Nimrud between 1850 and 1855 and found a remarkable hoard of ivories in the Burnt Palace. Between 1878 and 1882 Rassam greatly improved the museum's holdings with exquisite objects including the Cyrus Cylinder from Babylon, the bronze gates from Balawat, important objects from Sippar, and a fine collection of Urartian bronzes from Toprakkale including a copper figurine of a winged, human-headed bull.

In the early 20th century excavations were carried out at Carchemish, Turkey by D. G. Hogarth and Leonard Woolley, the latter assisted by T. E. Lawrence. The Mesopotamian collections were greatly augmented by excavations in southern Iraq after the First World War. From Tell al-Ubaid came the bronze furnishings of a Sumerian temple, including life-sized lions and a panel featuring the lion-headed eagle Indugud found by H. R. Hall in 1919–24. Woolley went on to excavate Ur between 1922 and 1934, discovering the 'Royal Cemeteries' of the 3rd millennium BC. Some of the masterpieces include the 'Standard of Ur', the 'Ram in a Thicket', the 'Royal Game of Ur', and two bull-headed lyres. The department also has three diorite statues of the ruler Gudea from the ancient state of Lagash and a series of limestone kudurru or boundary stones from different locations across ancient Mesopotamia.

Although the collections centre on Mesopotamia, most of the surrounding areas are well represented. The Achaemenid collection was enhanced with the addition of the Oxus Treasure in 1897 and objects excavated by the German scholar Ernst Herzfeld and the Hungarian-British explorer Sir Aurel Stein. Reliefs and sculptures from the site of Persepolis were donated by Sir Gore Ouseley in 1825 and the 5th Earl of Aberdeen in 1861 and the museum received part of a pot-hoard of jewellery from Pasargadae as the division of finds in 1963 and part of the Ziwiye hoard in 1971. A large column base from the One Hundred Column Hall at Persepolis was acquired in exchange from the Oriental Institute, Chicago. Moreover, the museum has been able to acquire one of the greatest assemblages of Achaemenid silverware in the world. The later Sasanian Empire is also well represented by ornate silver plates and cups, many representing ruling monarchs hunting lions and deer. Phoenician antiquities come from across the region, but the Tharros collection from Sardinia and the large number of Phoenician stelae from Carthage and Maghrawa are outstanding. The number of Phoenician inscriptions from sites across Cyprus is also considerable, and include artefacts found at the Kition necropolis (with the two Kition Tariffs having the longest Phoenician inscription discovered on the island), the Idalion temple site and two bilingual pedestals found at Tamassos. Another often overlooked highlight is Yemeni antiquities, the finest collection outside that country. Furthermore, the museum has a representative collection of Dilmun and Parthian material excavated from various burial mounds at the ancient sites of A'ali and Shakhura (that included a Roman ribbed glass bowl) in Bahrain.

From the modern state of Syria come almost forty funerary busts from Palmyra and a group of stone reliefs from the excavations of Max von Oppenheim at Tell Halaf that was purchased in 1920. More material followed from the excavations of Max Mallowan at Chagar Bazar and Tell Brak in 1935–1938 and from Woolley at Alalakh in the years just before and after the Second World War. Mallowan returned with his wife Agatha Christie to carry out further digs at Nimrud in the postwar period which secured many important artefacts for the museum. The collection of Palestinian material was strengthened by the work of Kathleen Kenyon at Tell es-Sultan (Jericho) in the 1950s and the acquisition in 1980 of around 17,000 objects found at Lachish by the Wellcome-Marston expedition of 1932–1938. Archaeological digs are still taking place where permitted in the Middle East, and, depending on the country, the museum continues to receive a share of the finds from sites such as Tell es Sa'idiyeh in Jordan.

The museum's collection of Islamic art, including archaeological material, numbers about 40,000 objects,[73] one of the largest of its kind in the world. As such, it contains a broad range of pottery, paintings, tiles, metalwork, glass, seals, and inscriptions from across the Islamic world, from Spain in the west to India in the east. It is particularly famous for its collection of Iznik ceramics (the largest in the world), its large number of mosque lamps including one from the Dome of the Rock, mediaeval metalwork such as the Vaso Vescovali with its depictions of the Zodiac, a fine selection of astrolabes, and Mughal paintings and precious artwork including a large jade terrapin made for the Emperor Jahangir. Thousands of objects were excavated after the war by professional archaeologists at Iranian sites such as Siraf by David Whitehouse and Alamut Castle by Peter Willey. The collection was augmented in 1983 by the Godman bequest of Iznik, Hispano-Moresque and early Iranian pottery. Artefacts from the Islamic world are on display in Gallery 34 of the museum.

A representative selection from the Department of Middle East, including the most important pieces, are on display in 13 galleries throughout the museum and total some 4,500 objects. A whole suite of rooms on the ground floor display the sculptured reliefs from the Assyrian palaces at Nineveh, Nimrud and Khorsabad, while 8 galleries on the upper floor hold smaller material from ancient sites across the Middle East. The remainder form the study collection which ranges in size from beads to large sculptures. They include approximately 130,000 cuneiform tablets from Mesopotamia.[74]

Highlights of the collections include:

Nimrud:

Nineveh:
Other Mesopotamian sites:
Wider collection:

Department of Prints and Drawings

The Department of Prints and Drawings holds the national collection of Western prints and drawings. It ranks as one of the largest and best print room collections in existence alongside the Albertina in Vienna, the Paris collections and the Hermitage. The holdings are easily accessible to the general public in the Study Room, unlike many such collections.[75] The department also has its own exhibition gallery in Room 90, where the displays and exhibitions change several times a year.[76]

Since its foundation in 1808, the prints and drawings collection has grown to international renown as one of the richest and most representative collections in the world. There are approximately 50,000 drawings and over two million prints.[76] The collection of drawings covers the period from the 14th century to the present, and includes many works of the highest quality by the leading artists of the European schools. The collection of prints covers the tradition of fine printmaking from its beginnings in the 15th century up to the present, with near complete holdings of most of the great names before the 19th century. Key benefactors to the department have been Clayton Mordaunt Cracherode, Richard Payne Knight, John Malcolm, Campbell Dodgson, César Mange de Hauke and Tomás Harris.

There are groups of drawings by Leonardo da Vinci, Raphael, Michelangelo, (including his only surviving full-scale cartoon), Dürer (a collection of 138 drawings is one of the finest in existence), Peter Paul Rubens, Rembrandt, Claude and Watteau, and largely complete collections of the works of all the great printmakers including Dürer (99 engravings, 6 etchings and most of his 346 woodcuts), Rembrandt and Goya. More than 30,000 British drawings and watercolours include important examples of work by Hogarth, Sandby, Turner, Girtin, Constable, Cotman, Cox, Gillray, Rowlandson, Towne and Cruikshank, as well as all the great Victorians. The collection contains the unique set of watercolours by the pioneering colonist John White, the first British artist in America and first European to paint Native Americans. There are about a million British prints including more than 20,000 satires and outstanding collections of works by William Blake and Thomas Bewick.[citation needed]. The great eleven volume Catalogue of Political and Personal Satires Preserved in the Department of Prints and Drawings in the British Museum compiled between 1870 and 1954 is the definitive reference work for the study of British Satirical prints. Over 500,000 objects from the department are now on the online collection database, many with high-quality images.[77] A 2011 donation of £1 million enabled the museum to acquire a complete set of Pablo Picasso's Vollard Suite.[78]

Department of Britain, Europe and Prehistory

Gallery 50 – View down the Roman Britain Gallery at the museum
Gallery 2a – Display case of Renaissance metalware from the Waddesdon Bequest

The Department of Britain, Europe and Prehistory is responsible for collections that cover a vast expanse of time and geography. It includes some of the earliest objects made by humans in east Africa over 2 million years ago, as well as Prehistoric and neolithic objects from other parts of the world; and the art and archaeology of Europe from the earliest times to the present day. Archeological excavation of prehistoric material took off and expanded considerably in the twentieth century and the department now has literally millions of objects from the Paleolithic and Mesolithic periods throughout the world, as well as from the Neolithic, Bronze Age and Iron Age in Europe. Stone Age material from Africa has been donated by famous archaeologists such as Louis and Mary Leakey, and Gertrude Caton–Thompson. Paleolithic objects from the Sturge, Christy and Lartet collections include some of the earliest works of art from Europe. Many Bronze Age objects from across Europe were added during the nineteenth century, often from large collections built up by excavators and scholars such as Greenwell in Britain, Tobin and Cooke in Ireland, Lukis and de la Grancière in Brittany, Worsaae in Denmark, Siret at El Argar in Spain, and Klemm and Edelmann in Germany. A representative selection of Iron Age artefacts from Hallstatt were acquired as a result of the Evans/Lubbock excavations and from Giubiasco in Ticino through the Swiss National Museum.

In addition, the British Museum's collections covering the period AD 300 to 1100 are among the largest and most comprehensive in the world, extending from Spain to the Black Sea and from North Africa to Scandinavia; a representative selection of these has recently been redisplayed in a newly refurbished gallery. Important collections include Latvian, Norwegian, Gotlandic and Merovingian material from Johann Karl Bähr, Alfred Heneage Cocks, Sir James Curle and Philippe Delamain respectively. However, the undoubted highlight from the early mediaeval period is the magnificent items from the Sutton Hoo royal grave, generously donated to the nation by the landowner Edith Pretty. The late mediaeval collection includes a large number of seal-dies from across Europe, the most famous of which include those from the Town of Boppard in Germany, Isabella of Hainault from her tomb in Notre Dame Cathedral, Paris, Inchaffray Abbey in Scotland and Robert Fitzwalter, one of the Barons who led the revolt against King John in England. There is also a large collection of medieval signet rings, prominent among them is the gold signet ring belonging to Jean III de Grailly who fought in the Hundred Years' War, as well as those of Mary, Queen of Scots and Richard I of England. Other groups of artifacts represented in the department include the national collection of (c.100) icon paintings, most of which originate from the Byzantine Empire and Russia, and over 40 mediaeval astrolabes from across Europe and the Middle East. The department also includes the national collection of horology with one of the most wide-ranging assemblage of clocks, watches and other timepieces in Europe, with masterpieces from every period in the development of time-keeping. Choice horological pieces came from the Morgan and Ilbert collections. The department is also responsible for the curation of Romano-British objects – the museum has by far the most extensive such collection in Britain and one of the most representative regional collections in Europe outside Italy. It is particularly famous for the large number of late Roman silver treasures, many of which were found in East Anglia, the most important of which is the Mildenhall Treasure. The museum purchased many Roman-British objects from the antiquarian Charles Roach Smith in 1856. These quickly formed the nucleus of the collection. The department also includes ethnographic material from across Europe including a collection of Bulgarian costumes and shadow puppets from Greece and Turkey. A particular highlight are the three Sámi drums from northern Sweden of which only about 70 are extant.

Objects from the Department of Britain, Europe and Prehistory are mostly found on the upper floor of the museum, with a suite of galleries numbered from 38 to 51. Most of the collection is stored in its archive facilities, where it is available for research and study.

Highlights of the collections include:

Stone Age (c. 3.4 million years BC – c. 2000 BC)

Bronze Age (c. 3300 BC – c. 600 BC)

Iron Age (c. 600 BC – c. 1st century AD)

Romano-British (43 AD – 410 AD)

  • Tombstone of Roman procurator Gaius Julius Alpinus Classicianus from London, (1st century)
  • Ribbed glass bowl found in a grave at Radnage, Buckinghamshire, (1st century)
  • Ribchester, Guisborough and Witcham helmets once worn by Roman cavalry in Britain, (1st–2nd centuries)
  • Elaborate gold bracelets and ring found near Rhayader, central Wales, (1st–2nd centuries)
  • Bronze heads of the Roman Emperors Hadrian and Claudius, found in London and Suffolk, (1st–2nd centuries)
  • Vindolanda Tablets, important historical documents found near Hadrian's Wall in Northumberland, (1st–2nd centuries)
  • Head of Mercury from Roman-Celtic Temple at Uley, Gloucestershire and limestone head from Towcester, Northamptonshire (2nd–4th centuries)
  • Wall-paintings and sculptures from the Roman Villa at Lullingstone, Kent, south east England, 1st–4th centuries)
  • Capheaton and Backworth treasures, remnants of two important hoards from northern England, (2nd–3rd centuries)
  • Stony Stratford Hoard of copper headdresses, fibulae and silver votive plaques, central England, (3rd century)
  • Square silver dish from Mileham in Norfolk, (4th century)
  • Gold jewellery deposited at the site of Newgrange, Ireland, (4th century)
  • Thetford Hoard, late Roman jewellery from eastern England, (4th century)

Early Mediaeval (c. 4th century AD – c. 1000 AD)

Mediaeval (c. 1000 AD – c. 1500 AD)

Renaissance to Modern (c. 1500 AD – present)

The many hoards of treasure include those of Esquiline, Carthage, First Cyprus, Hockwold, Hoxne, Lampsacus, Mildenhall, Vale of York and Water Newton, (4th–10th centuries AD)

Department of Asia

Room 33a – Amaravati Sculptures, southern India, 1st century BC and 3rd century AD
Room 95 – The Percival David collection of Chinese ceramics

The scope of the Department of Asia is extremely broad; its collections of over 75,000 objects cover the material culture of the whole Asian continent (from East, South, Central and South-East Asia) and from the Neolithic up to the present day. Until recently, this department concentrated on collecting Oriental antiquities from urban or semi-urban societies across the Asian continent. Many of those objects were collected by colonial officers and explorers in former parts of the British Empire, especially the Indian subcontinent. Examples include the collections made by individuals such as James Wilkinson Breeks, Sir Alexander Cunningham, Sir Harold Deane, Sir Walter Elliot, James Prinsep, Charles Masson, Sir John Marshall and Charles Stuart. A large number of Chinese antiquities were purchased from the Anglo-Greek banker George Eumorfopoulos in the 1930s. The large collection of some 1800 Japanese prints and paintings owned by Arthur Morrison was acquired in the early twentieth century. In the second half of the twentieth century, the museum greatly benefited from the bequest of the philanthropist PT Brooke Sewell, which allowed the department to purchase many objects and fill in gaps in the collection.[83][84][85]

In 2004, the ethnographic collections from Asia were transferred to the department. These reflect the diverse environment of the largest continent in the world and range from India to China, the Middle East to Japan. Much of the ethnographic material comes from objects originally owned by tribal cultures and hunter-gatherers, many of whose way of life has disappeared in the last century. Particularly valuable collections are from the Andaman and Nicobar Islands (much assembled by the British naval officer Maurice Portman), Sri Lanka (especially through the colonial administrator Hugh Nevill), Northern Thailand, south-west China, the Ainu of Hokaidu in Japan (chief among them the collection of the Scottish zoologist John Anderson), Siberia (with artefacts collected by the explorer Kate Marsden and Bassett Digby and is notable for its Sakha pieces, especially the ivory model of a summer festival at Yakutsk) and the islands of South-East Asia, especially Borneo. The latter benefited from the purchase in 1905 of the Sarawak collection put together by Dr Charles Hose, as well as from other colonial officers such as Edward A Jeffreys. In addition, a unique and valuable group of objects from Java, including shadow puppets and a gamelan musical set, was assembled by Sir Stamford Raffles.

The principal gallery devoted to Asian art in the museum is Gallery 33 with its comprehensive display of Chinese, Indian subcontinent and Southeast Asian objects. An adjacent gallery showcases the Amaravati sculptures and monuments. Other galleries on the upper floors are devoted to its Japanese, Korean, painting and calligraphy, and Chinese ceramics collections.

Highlights of the collections include:[86]

  • The most comprehensive collection of sculpture from the Indian subcontinent in the world, including the celebrated Buddhist limestone reliefs from Amaravati excavated by Sir Walter Elliot[87]
  • An outstanding collection of Chinese antiquities, paintings, and porcelain, lacquer, bronze, jade, and other applied arts
  • The Frau Olga-Julia Wegener Collection of 147 Chinese paintings from the Tang to the Qing dynasties.
  • The most comprehensive collection of Japanese pre-20th century art in the Western world, many of which originally belonged to the surgeon William Anderson and diplomat Ernest Mason Satow

East Asia

South Asia

South-east Asia

  • Earthenware tazza from the Phùng Nguyên culture, northern Vietnam, (2000–1500 BC)
  • Pottery vessels and sherds from the ancient site of Ban Chiang, Thailand, (10th–1st centuries BC)
  • Bronze bell from Klang and iron socketed axe (tulang mawas) from Perak, western Malaysia, (200 BC–200 AD)
  • Group of six Buddhist clay votive plaques found in a cave in Patania, Penang, Malaysia, (6th–11th centuries AD)
  • The famous Sambas Treasure of buddhist gold and silver figures from west Borneo, Indonesia, (8th–9th centuries AD)
  • Three stone Buddha heads from the temple at Borobodur in Java, Indonesia, (9th century AD)
  • Granite Kinnari figure in the shape of a bird from Candi Prambanan in Java, Indonesia, (9th century AD)
  • Sandstone Champa figure of a rampant lion, Vietnam, (11th century AD)
  • Gilded bronze figure of Śiva holding a rosary, Cambodia, (11th century AD)
  • Stone figure representing the upper part of an eleven-headed Avalokiteśvara, Cambodia, (12th century AD)
  • Bronze figure of a seated Buddha from Bagan, Burma, (12th–13th centuries AD)
  • Hoard of Southern Song dynasty ceramic vessels excavated at Pinagbayanan, Taysan Municipality, Philippines, (12th–13th centuries AD)
  • Statue of the Goddess Mamaki from Candi Jago, eastern Java, Indonesia, (13th–14th centuries AD)
  • Glazed terracotta tiles from the Shwegugyi Temple erected by king Dhammazedi in Bago, Myanmar, (1476 AD)
  • Inscribed bronze figure of a Buddha from Fang District, part of a large SE Asian collection amassed by the Norwegian explorer Carl Bock, Thailand, (1540 AD)
  • Large impression of the Buddha's foot made of gilded stone (known as Shwesettaw Footprints) donated by Captain Frederick Marryat, from Ponoodang near Yangon, Myanmar, (18th–19th centuries AD)

Department of Africa, Oceania and the Americas

Room 24 – The Wellcome Trust Gallery of Living and Dying, with Hoa Hakananai'a, a moai, in the centre

The British Museum houses one of the world's most comprehensive collections of Ethnographic material from Africa, Oceania and the Americas, representing the cultures of indigenous peoples throughout the world. Over 350,000 objects[88] spanning thousands of years tells the history of mankind from three major continents and many rich and diverse cultures; the collecting of modern artefacts is ongoing. Many individuals have added to the department's collection over the years but those assembled by Henry Christy, Harry Beasley and William Oldman are outstanding. Objects from this department are mostly on display in several galleries on the ground and lower floors. Gallery 24 displays ethnographic from every continent while adjacent galleries focus on North America and Mexico. A long suite of rooms (Gallery 25) on the lower floor display African art. There are plans in place to develop permanent galleries for showcasing art from Oceania and South America.

Africa

Room 25 – Collection of African throwing knives

The Sainsbury African Galleries display 600 objects from the greatest permanent collection of African arts and culture in the world. The three permanent galleries provide a substantial exhibition space for the museum's African collection comprising over 200,000 objects. A curatorial scope that encompasses both archaeological and contemporary material, including both unique masterpieces of artistry and objects of everyday life. A great addition was material amassed by Sir Henry Wellcome, which was donated by the Wellcome Historical Medical Museum in 1954. Highlights of the African collection include objects found at megalithic circles in The Gambia, a dozen exquisite Afro-Portuguese ivories, a series of soapstone figures from the Kissi people in Sierra Leone and Liberia, hoard of bronze Kru currency rings from the Sinoe River in Liberia, Asante goldwork and regalia from Ghana including the Bowdich collection, the rare Akan Drum from the same region in west Africa, pair of door panels and lintel from the palace at Ikere-Ekiti in Yorubaland, the Benin and Igbo-Ukwu bronze sculptures, the beautiful Bronze Head of Queen Idia, a magnificent brass head of a Yoruba ruler and quartz throne from Ife, a similar terracotta head from Iwinrin Grove near Ife, the Apapa Hoard from Lagos and other mediaeval bronze hoards from Allabia and the Forçados River in southern Nigeria, an Ikom monolith from Cross River State, several ancestral screens from the Kalabari tribe in the Niger Delta, the Torday collection of central African sculpture, textiles and weaponry from the Kuba Kingdom including three royal figures, the unique Luzira Head from Uganda, processional crosses and other ecclesiastical and royal material from Gondar and Magdala, Ethiopia following the British Expedition to Abyssinia, excavated objects from Great Zimbabwe (that includes a unique soapstone, anthropomorphic figure) and satellite towns such as Mutare including a large hoard of Iron Age soapstone figures, a rare divining bowl from the Venda peoples and cave paintings and petroglyphs from South Africa.

Oceania

The British Museum's Oceanic collections originate from the vast area of the Pacific Ocean, stretching from Papua New Guinea to Easter Island, from New Zealand to Hawaii. The three main anthropological groups represented in the collection are Polynesia, Melanesia and Micronesia – Aboriginal art from Australia is considered separately in its own right. Metal working was not indigenous to Oceania before Europeans arrived, so many of the artefacts from the collection are made from stone, shell, bone and bamboo. Prehistoric objects from the region include a bird-shaped pestle and a group of stone mortars from Papua New Guinea. The British Museum is fortunate in having some of the earliest Oceanic and Pacific collections, many of which were put together by members of Cook's and Vancouver's expeditions or by colonial administrators and explorers such as Sir George Grey, Sir Frederick Broome, Joseph Bradshaw, Robert Christison, Gregory Mathews, Frederick Meinertzhagen, Thomas Mitchell and Arthur Gordon, before Western culture significantly impacted on indigenous cultures. The department has also benefited greatly from the legacy of pioneering anthropologists such as AC Haddon, Bronisław Malinowski and Katherine Routledge. A poignant artefact is the wooden Aboriginal shield probably dating from the late eighteenth century.[89] There is some debate as to whether this shield was found at Botany Bay or, given the nature of the wood being red mangrove which grows abundantly only 500km north of Botany Bay, possibly obtained through trade networks or at an entirely different location.[90][91] The Wilson cabinet of curiosities from Palau is an example of pre-contact ware. Another outstanding exemplar is the mourner's dress from Tahiti given to Cook on his second voyage, one of only ten in existence. In the collection is a large war canoe from the island of Vella Lavella in the Solomon Islands, one of the last ever to be built in the archipelago.[92] In addition, the Māori collection is the finest outside New Zealand with many intricately carved wooden and jade objects and the Aboriginal art collection is distinguished by its wide range of bark paintings, including two very early bark etchings collected by John Hunter Kerr. A particularly important group of objects was purchased from the London Missionary Society in 1911, that includes the unique statue of A'a from Rurutu Island, the rare idol from the isle of Mangareva and the Cook Islands deity figure. Other highlights include the huge Hawaiian statue of Kū-ka-ili-moku or god of war (one of three extant in the world) and the famous Easter Island statues Hoa Hakananai'a and Moai Hava.

Americas

The Americas collection mainly consists of 19th and 20th century items although the Paracas, Moche, Inca, Maya, Aztec, Taino and other early cultures are well represented. The Kayung totem pole, which was made in the late nineteenth century on Haida Gwaii, dominates the Great Court and provides a fitting introduction to this very wide-ranging collection that stretches from the very north of the North American continent where the Inuit population has lived for centuries, to the tip of South America where indigenous tribes have long thrived in Patagonia. Highlights of the collection include Aboriginal Canadian and Native American objects from North America collected by the 5th Earl of Lonsdale, the Marquis of Lorne, the explorer David Haig-Thomas and Bryan Mullanphy, Mayor of St. Louis, the Squier and Davis collection of prehistoric mound relics from North America, two carved stone bowls in the form of a seated human figure made by ancient North West Coast peoples from British Columbia, the headdress of Chief Yellow Calf from the Arapaho tribe in Wyoming, a lidded rivercane basket from South Carolina and the earliest historic example of Cherokee basketery, a selection of pottery vessels found in prehistoric dwellings at Mesa Verde and Casas Grandes, one of the enigmatic crystal skulls of unknown origin, a collection of nine turquoise Aztec mosaics from Mexico (the largest in Europe), important artefacts from Teotihuacan and Isla de Sacrificios, several rare pre-Columbian manuscripts including the Codex Zouche-Nuttall and Codex Waecker-Gotter and post-colonial ones such as the Codex Aubin and Codex Kingsborough, a spectacular series of Mayan lintels from Yaxchilan excavated by the British Mayanist Alfred Maudslay, a very high quality Mayan collection that includes sculptures from Copan, Tikal, Tulum, Pusilha, Naranjo and Nebaj (including the celebrated Fenton Vase), an ornate calcite vase with jaguar handles from the Ulua Valley in Honduras, the Lord Moyne collection from the Bay Islands, Honduras and Boyle collection from Nicarugua, over 20 stone metates with zoomorphic and anthropomorphic ornamentation from Costa Rica, a group of Zemi Figures from Vere, Jamaica, wooden duhos from the Dominican Republic and The Bahamas, a collection of Pre-Columbian human mummies from sites across South America including Ancon, Acari, Arica and Leyva, a number of prestigious pre-Columbian gold and votive objects from Colombia, three axe-shaped gold diadems found near Camaná from the Siguas culture in Peru, ethnographic objects from across the Amazon region including the Schomburgk and Maybury Lewis collections and part of the von Martius and von Spix collection, two rare Tiwanaku pottery vessels from Lake Titicaca and important items from Tierra del Fuego donated by Commander Phillip Parker King.

Department of Coins and Medals

The British Museum is home to one of the world's finest numismatic collections, comprising about a million objects, including coins, medals, tokens and paper money. The collection spans the entire history of coinage from its origins in the 7th century BC to the present day and is representative of both the East and West. The Department of Coins and Medals was created in 1861 and celebrated its 150th anniversary in 2011.[93]

Department of Conservation and Scientific Research

This department was founded in 1920. Conservation has six specialist areas: ceramics & glass; metals; organic material (including textiles); stone, wall paintings and mosaics; Eastern pictorial art and Western pictorial art. The science department[94] has and continues to develop techniques to date artefacts, analyse and identify the materials used in their manufacture, to identify the place an artefact originated and the techniques used in their creation. The department also publishes its findings and discoveries.

Libraries and archives

This department covers all levels of education, from casual visitors, schools, degree level and beyond. The museum's various libraries hold in excess of 350,000 books, journals and pamphlets covering all areas of the museum's collection. Also the general museum archives which date from its foundation in 1753 are overseen by this department; the individual departments have their own separate archives and libraries covering their various areas of responsibility, which can be consulted by the public on application. The Anthropology Library is especially large, with 120,000 volumes.[95] However, the Paul Hamlyn Library, which had become the central reference library of the British Museum and the only library there freely open to the general public, closed permanently in August 2011.[96] The website and online database of the collection also provide increasing amounts of information.

British Museum Press

The British Museum Press (BMP) is the publishing business and a division of the British Museum Company Ltd., a company and a charity (established in 1973) wholly owned by the trustees of the British Museum.[97]

The BMP publishes both popular and scholarly illustrated books to accompany the exhibition programme and explore aspects of the general collection. Profits from their sales goes to support the British Museum.[97]

Scholarly titles are published in the Research Publications series, all of which are peer-reviewed. This series was started in 1978 and was originally called Occasional Papers. The series is designed to disseminate research on items in the collection. Between six and eight titles are published each year in this series.[98]

Controversies

A few of the Elgin Marbles (also known as the Parthenon Marbles) from the East Pediment of the Parthenon in Athens.

Artefacts taken from other countries

It is a point of controversy whether museums should be allowed to possess artefacts taken from other countries,[7][99] and the British Museum is a notable target for criticism. The Elgin Marbles, Benin Bronzes, Ethiopian Tabots and the Rosetta Stone are among the most disputed objects in its collections, and organisations have been formed demanding the return of these artefacts to their native countries. The Parthenon Marbles (Elgin Marbles) claimed by Greece were also cited by UNESCO, among others, for restitution. From 1801 to 1812, Elgin's agents removed about half of the surviving sculptures from the Parthenon, as well as sculptures from the Propylaea and Erechtheum. The former director of the museum has stated, "We are indebted to Elgin for having rescued the Parthenon sculptures and others from the Acropolis from the destruction they were suffering, as well as from the damage that the Acropolis monuments, including the sculptures that he did not remove, have suffered since."[100]

There is also controversy over artefacts taken during the destruction of the Old Summer Palace in Beijing by an Anglo-French expeditionary force during the Second Opium War in 1860, an event which drew a protest from Victor Hugo.[101][102] The British Museum and the Victoria and Albert Museum, among others, have been asked since 2009 to open their archives for investigation by a team of Chinese investigators as a part of an international mission to document Chinese national treasures in foreign collections.[103] In 2010 Neil MacGregor, the former Director of the British Museum, said he hoped that both British and Chinese investigators would work together on the controversial collection.[104] In 2020 the museum appointed a curator to research the history of its collections, including disputed items.[105]

The British Museum has stated that the "restitutionist premise, that whatever was made in a country must return to an original geographical site, would empty both the British Museum and the other great museums of the world".[100] The museum has also argued that the British Museum Act of 1963 prevents any object from leaving its collection once it has entered it. "The Museum owns its collections, but its Trustees are not empowered to dispose of them".[100][106] Nevertheless, it has returned items such as Tasmanian Aboriginal burial remains when this was consistent with legislation regarding the disposal of items in the collections.[107]

Disputed items in the collection

  • Elgin Marbles – claimed by Greece and backed by UNESCO among others for restitution[108]
  • Benin Bronzes – claimed by Nigeria; the Nigerian government has passed a resolution demanding the return of all 700 bronze pieces.[109] 30 pieces of the bronzes were sold by the British Museum privately from the 1950s until 1972, mostly back to the Nigerians.[110]
  • Ethiopian Tabots, Pre-Axumite Civilisation Coins – claimed by Ethiopia[111][112]
  • Four stolen drawings (Nazi plunder) – Compensation paid to Uri Peled for the amount of £175,000 by the British Museum[113]
  • Achaemenid empire gold and silver artefacts from the Oxus Treasure – claimed by Tajikistan[114]
  • Rosetta Stone – claimed by Egypt[115]
  • Dunhuang manuscripts, part of a cache of scrolls, manuscripts, paintings, scriptures, and relics from the Mogao Caves, including the Diamond Sutra – claimed by the People's Republic of China[116]
  • Aboriginal shield — claimed by Aboriginal people of Australia.[91]
  • Hoa Hakananai'a – claimed by Chile on behalf of Easter Island[117]
  • Repatriation and reburial of human remains is a controversial issue, and the British Museum has issued a policy on the subject.[118]

Bag searches

In 2016, the British Museum moved its bag searches to marquees in the front courtyard and beside the rear entrance. This has been criticised by heritage groups as out-of-character with the historic building. The British Museum clarified that the change was purely logistical to save space in the main museum entrance and did not reflect any escalation in threat.[119]

BP sponsorship

The British Museum's relationship with the oil company BP, which has been a longstanding sponsor of the Museum, has been a source of controversy.

In May 2016, the British Museum was temporarily closed after Greenpeace climbers unfurled eight banners down the front columns of the British Museum in protest at BP's sponsorship of an exhibition about Ancient Egypt.[120]

In February 2019, hundreds of people occupied the British Museum in protest against BP's longstanding sponsorship of the Museum. Protestors also drew attention to the fact that BP lobbied the UK government to help it gain access to Iraq's oil reserves prior to Britain's invasion in 2003.[121]

In July 2019, Ahdaf Soueif resigned from the British Museum's board of trustees in response to its "immovable" position on its sponsorship deal with BP. Soueif claimed that the money BP provided to support British Museum exhibitions could be obtained elsewhere.[122]

In February 2020, 1,500 demonstrators, including British Museum staff, took part in a day of protest about the BP sponsorship, occupying 11 of the museum's rooms. Protesters also smuggled a four-metre Trojan horse on to the museum's forecourt. The PCS union said the museum had a duty to recognise the escalating climate crisis and cut its ties with BP. In reply the museum said: “We are aware of the comments from the PCS union and will continue to liaise with the British Museum PCS branch and our staff more generally.”[123]

Trustee appointment

According to The Guardian, the UK government rejected the appointment of classicist Mary Beard as a British Museum trustee in 2019, due to her pro-European beliefs. This was a departure from the government's usual hands-off approach to the running of the museum. The newspaper said the British Museum subsequently planned to appoint her as one of the five trustees it does not need government approval for.[124]

Galleries

Building
Museum Galleries

Department of Ancient Egypt and Sudan

Department of the Middle East

Department of Greece and Rome

Digital and online

The museum has a collaboration with the Google Cultural Institute to bring the collection online.[125]

Exhibitions

Forgotten Empire Exhibition (October 2005 – January 2006)

See also

Notes

  1. ^ Sculptures and applied art are in the Victoria and Albert Museum; the British Museum houses earlier art, non-Western art, prints and drawings. Art of a later date is at Tate Modern. The National Gallery holds the National Collection of Western European Art. Tate Britain holds British Art from 1500 onwards.
  2. ^ By the Act of Parliament it received a name – the British Museum. The origin of the name is not known; the word 'British' had some resonance nationally at this period, so soon after the Jacobite rebellion of 1745; it must be assumed that the museum was christened in this light.[13]
  3. ^ The estimated footage of the various libraries as reported to the trustees has been summarised by Harris (1998), 3,6: Sloane 4,600, Harley 1,700, Cotton 384, Edwards 576, The Royal Library 1,890.
  4. ^ This was perhaps rather unfortunate as the title to the house was complicated by the fact that part of the building had been erected on leasehold property (the Crown lease of which ran out in 1771); perhaps that is why George III paid such a modest price (nominally £28,000) for what was to become Buckingham Palace. See Howard Colvin et al. (1976), 134.
  5. ^ Understanding of the foundation of the National Gallery is complicated by the fact that there is no documented history of the institution. At first the National Gallery functioned effectively as part of the British Museum, to which the trustees transferred most of their most important pictures (ex. portraits). Full control was handed over to the National Gallery in 1868, after the Act of Parliament of 1856 established the Gallery as an independent body.
  6. ^ Ashmole, the Keeper of the Greek and Roman Antiquities appreciated the original top-lighting of these galleries and removed the Victorian colour scheme, commenting:

    The old Elgin Gallery was painted a deep terracotta red, which, though in some ways satisfactory, diminished its apparent size, and was apt to produce a depressing effect on the visitor. It was decided to experiment with lighter colours, and the walls of the large room were painted with what was, at its first application, a pure cold white, but which after a year's exposure had unfortunately yellowed. The small Elgin Room was painted with pure white tinted with prussian blue, and the Room of the metopes was painted with pure white tinted with cobalt blue and black; it was necessary, for practical reasons, to colour all the dadoes a darker colour[38]

  7. ^ Ashmole had never liked the Duveen Gallery:

    It is, I suppose, not positively bad, but it could have been infinitely better. It is pretentious, in that it uses the ancient Marbles to decorate itself. This is a long outmoded idea, and the exact opposite of what a sculpture gallery should do. And, although it incorporates them, it is out of scale, and tends to dwarf them with its bogus Doric features, including those columns, supporting almost nothing which would have made an ancient Greek artist architect wince. The source of daylight is too high above the sculptures, a fault that is only concealed by the amount of reflection from the pinkish marble walls. These are too similar in colour to the marbles...These half-dozen elementary errors were pointed out by everyone in the Museum, and by many scholars outside, when the building was projected.[42]

    It was not until the 1980s that the installation of a lighting scheme removed his greatest criticism of the building.
  8. ^ The Cairo Museum has 200,000 artefacts, with leading collections reposited at the Egyptian Museum of Berlin (100,000), Musée du Louvre (60,000), Petrie Museum (80,000), The Metropolitan Museum of art (26,000), University of Pennsylvania (42,000), Ashmolean Museum (40,000), Museum of Fine Arts, Boston (40,000), Museo Egizio, Turin (32,500 objects).

References

  1. ^ "Collection size". British Museum.
  2. ^ Art Newspaper annual museum survey, 30 March 2021
  3. ^ a b "About us". British Museum. Retrieved 26 March 2013.
  4. ^ "History of the British Museum". The British Museum. Retrieved 12 July 2018.
  5. ^ "The Life and Curiosity of Hans Sloane". The British Library. Retrieved 21 October 2017.
  6. ^ "Admission and opening times". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  7. ^ a b Tharoor, Kanishk (29 June 2015). "Museums and looted art: the ethical dilemma of preserving world cultures". The Guardian. Retrieved 18 April 2018.
  8. ^ "The Big Question: What is the Rosetta Stone, and should Britain return". The Independent. 9 December 2009. Retrieved 2 April 2020.
  9. ^ "BBC – History – British History in depth: Slavery and the Building of Britain". www.bbc.co.uk. Retrieved 12 November 2019.
  10. ^ "Creating a Great Museum: Early Collectors and The British Museum". Fathom. Archived from the original on 2 January 2010. Retrieved 4 July 2010.
  11. ^ "General history". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  12. ^ Gavin R de Beer, Sir Hans Sloane and the British Museum (London, 1953).
  13. ^ The question of the use of the term 'British' at this period has recently received some attention, e.g. Colley (1992), 85ff. There never has been a serious attempt to change the museum's name.
  14. ^ Letter to Charles Long (1823), BMCE115/3,10. Scrapbooks and illustrations of the Museum. (Wilson, David, M.) (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, pg 346
  15. ^ "The British Museum Images". Bmimages. Retrieved 4 July 2010.
  16. ^ a b Dunton, Larkin (1896). The World and Its People. Silver, Burdett. p. 38.
  17. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press. p. 25.
  18. ^ Cavendish, Richard (January 2009). "The British Museum opened on January 15th, 1759". History Today. Vol. 59 no. 1.
  19. ^ Rose, ED (15 April 2018). "Specimens, slips and systems: Daniel Solander and the classification of nature at the world's first public museum, 1753–1768" (PDF). British Journal for the History of Science. 51 (2): 205–237. doi:10.1017/S0007087418000249. PMID 29655387.
  20. ^ "Collection Guides – King's Library". Retrieved 1 June 2020.
  21. ^ Hoock, Holger (2010). Empires of the Imagination: Politics, War and the Arts in the British World, 1750–1850. Profile Books. p. 207. ISBN 9781861978592. Retrieved 21 July 2016.
  22. ^ BMCE1/5, 1175 (13 May 1820). Minutes of General Meeting of the Trustees, 1754–63. (Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History, p. 78)
  23. ^ Wondrous Curiosities – Ancient Egypt at the British Museum, pp. 66–72 (Stephanie Moser, 2006, ISBN 0-226-54209-2)
  24. ^ The Story of the British Museum, p. 24 (Marjorie Caygill, 2003, ISBN 0-7141-2772-8)
  25. ^ The British Museum – The Elgin Marbles, p. 85 (B.F.Cook, 2005, ISBN 0-7141-2134-7
  26. ^ The British Museum – Assyrian Sculpture, pp. 6–7 (Julian Reade, 2004, ISBN 0-7141-2141-X)
  27. ^ "King's Library". Bl. Retrieved 22 October 2011.
  28. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, p. 79
  29. ^ The Story of the British Museum, p. 25 (Marjorie Caygill, 2003, ISBN 0-7141-2772-8)
  30. ^ Reade, Julian (2004). Assyrian Sculpture. London: The British Museum Press, p. 16
  31. ^ Dickens Charles Jr. (1879). "Museum, British". Dickens's Dictionary of London. Retrieved 22 August 2007. Beyond the new Lycian room is the READING ROOM: [...]; circular structure; original suggestion of Thomas Watts, improved by A. (Sir A.) Panizzi, carried out by Mr. Sidney Smirke; [...]
  32. ^ South from Ephesus – An Escape From The Tyranny of Western Art, pp. 33–34,(Brian Sewell, 2002, ISBN 1-903933-16-1)
  33. ^ "The Electric Light in the British Museum" (PDF). The New York Times. 18 December 1879. Retrieved 15 January 2016.
  34. ^ Caygill, Marjorie (2006). The British Museum: 250 Years. London: The British Museum Press, p. 5
  35. ^ a b Caygill, Marjorie. "Creating a Great Museum: Early Collectors and The British Museum". Fathom. Archived from the original on 6 October 2007. Retrieved 13 November 2007.
  36. ^ "British Museum – Collection search: You searched for". British Museum.
  37. ^ Permanent establishment of the Research Laboratory (now the oldest such establishment in continuous existence) "History". British Museum.
  38. ^ Quoted Ashmole (1994), 125
  39. ^ Cook, B.F. (2005). The Elgin Marbles. London: The British Museum Press, pg 92
  40. ^ Aronsfeld, C. C. (April 1984). "Judaica and Hebraica in German libraries: a review article". Journal of Librarianship and Information Science. 16 (2): 129–132. doi:10.1177/096100068401600204. S2CID 60789240. The Nazis, in fact, went to great lengths in exploiting Jewish (as well as general) literature. For instance, they arranged for a German researcher to spend several years at the British Museum for the purpose of compiling an anti-Semitic history of Anglo-Jewry, which, at the time, with its 562 pages and a bibliography of some 600 items, was an effort more ambitious than hitherto attempted.
  41. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, p. 270
  42. ^ Ashmole (1994), 126
  43. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, p. 327
  44. ^ "Room 25: Africa". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  45. ^ "Search the collection database". British Museum. Retrieved 15 January 2014.
  46. ^ Highlights British Museum, online research catalogues British Museum and online journals British Museum
  47. ^ a b "British Museum gets record 6.7m visitors for 2013". BBC News. 14 January 2014. Retrieved 20 March 2014.
  48. ^ Smithers, Rebecca (5 March 2014). "Sunny weather drew record numbers to UK's outdoor tourist hotspots in 2013". The Guardian.
  49. ^ Miller, Joe (22 September 2014). "British Museum to be digitally recreated in Minecraft". BBC News. Retrieved 22 September 2014.
  50. ^ "Directors". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  51. ^ "Museum governance". British Museum. 14 June 2010. Archived from the original on 23 August 2007. Retrieved 4 July 2010.
  52. ^ "Becoming a Trustee". British Museum. Retrieved 1 March 2014.
  53. ^ Building the British Museum, Marjorie Caygill & Christopher Date 1999
  54. ^ "Building London". University College London. Archived from the original on 7 December 2009. Retrieved 4 July 2010.
  55. ^ Title deed of the 'perimeter properties' of The British Museum, BM Archives CA TD
  56. ^ pp. 65–66, Building the British Museum, Marjorie Caygill & Christopher Date 1999
  57. ^ Norman Foster and the British Museum, Norman Foster, Deyan Sudjic & Spencer de Grey 2001
  58. ^ "British Museum Project". Waagner Biro. Archived from the original on 21 August 2011. Retrieved 22 October 2011.
  59. ^ [1][dead link]
  60. ^ a b c "Cross calls for new debate on stored collections". Museums Association. 26 January 2011. Archived from the original on 26 May 2012. Retrieved 26 June 2013.
  61. ^ Huang, Jennifer; Kuo, Deborah (31 January 2007). "British Museum feels privileged to put exhibition in Taiwan". Taiwan Headlines. Government Information Office, Republic of China (Taiwan). Archived from the original on 28 September 2007. Retrieved 13 September 2010.
  62. ^ Higgins, Charlotte (5 July 2007). "British Museum plans £100m complex for blockbusters". The Guardian. London. p. 10. Retrieved 5 July 2007.
  63. ^ "British Museum unveils new £135 million wing". Design Week. 7 March 2014.
  64. ^ "Franks House". British Museum. Retrieved 15 January 2014.
  65. ^ "Development since World War II (1945 – )". British Museum. Retrieved 26 March 2013.
  66. ^ "Department of Egypt and Sudan". British Museum. Retrieved 26 March 2019.
  67. ^ Reported in the list of Sloane's collection given to his executors in 1753. Reproduced in MacGregor (1994a:29)
  68. ^ "A British Museum Egyptologist's View: The Return of Egyptian Antiquities is Not an Issue". Touregypt. Retrieved 4 July 2010.
  69. ^ "Ancient Egypt and Sudan". British Museum. 14 June 2010. Archived from the original on 6 February 2007. Retrieved 4 July 2010.
  70. ^ a b "Department of Greece and Rome". British Museum. Retrieved 20 May 2019.
  71. ^ Tony Kitto, "The celebrated connoisseur: Charles Townley, 1737–1805" Minerva Magazine May/June 2005, in connection with a British Museum exhibition celebrating the bicentennial of the Townley purchase. Townley marbles Burnley[dead link]
  72. ^ "British Museum – Research". britishmuseum.org.
  73. ^ "Museum With No Frontiers". Discover Islamic Art. Retrieved 4 July 2010.
  74. ^ "History of the Collection: Middle East". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  75. ^ "Study room page". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  76. ^ a b "Prints and Drawings galleries". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  77. ^ Searches on 8 January 2012, return totals of 700,000, but many are in other departments
  78. ^ Singh, Anita (29 November 2011). "City fund manager in £1m Picasso giveaway". The Daily Telegraph. Retrieved 19 May 2012.
  79. ^ Katherine Gibson, 'The emergence of Grinling Gibbons as a statuary', published in Apollo, September 1999, p .28.
  80. ^ British Museum Highlights
  81. ^ BM Reindeer. page-flip.co.uk. Archived from the original on 1 March 2020. Retrieved 20 January 2021.
  82. ^ "British Museum - Ain Sakhri lovers figurine". British Museum.
  83. ^ Babs.Guthrie. "Collection page". Untold London. Archived from the original on 21 September 2009. Retrieved 4 July 2010.
  84. ^ "Embassy of Japan in the UK". Japan Embassy. Archived from the original on 27 April 2011. Retrieved 4 July 2010.
  85. ^ "Department of Asia". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  86. ^ "Department of Asia – Related Highlight Objects". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  87. ^ "Room 33a: Amaravati". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  88. ^ "Africa, Oceania and the Americas". British Museum. 14 June 2010. Retrieved 4 July 2010.
  89. ^ "shield | British Museum". The British Museum. Retrieved 12 March 2021.
  90. ^ Nugent, Maria (February 2018). "'A Shield Loaded With History; Encounters, Objects, and Exhibitions'". Australian Historical Studies: 39.
  91. ^ a b Thomas, Nicholas (2018). "A Case of Identity: The Artifacts of the 1770 Kamay (Botany Bay) Encounter". Australian Historical Studies. 49:1: 4–27 – via Taylor and Francis Online.
  92. ^ Museum Collection
  93. ^ The British Museum and the Future of UK Numismatics. Proceedings of a conference held to mark the 150th anniversary of the British Museum’s Department of Coins and Medals, 2011, edited by Barrie Cook (British Museum Research Publication 183, 2011) ISBN 978-086159-183-1.
  94. ^ "British Museum – Conservation and Scientific Research". thebritishmuseum.ac.uk.
  95. ^ See the "Facilities and Services" tab on the home page for each department for details on each library; not all are kept at Bloomsbury. Anthropology Library
  96. ^ "Paul Hamlyn Library". British Museum. Retrieved 22 October 2011.
  97. ^ a b "About the BMP". Retrieved 2 March 2014.
  98. ^ "Research Publications". Retrieved 2 March 2014.
  99. ^ "Where it is safe to do so, cultural artefacts should be repatriated". The Economist. 23 February 2016. Retrieved 18 April 2018.
  100. ^ a b c "Greek and Roman Antiquities". British Museum. 14 June 2010. Archived from the original on 23 May 2006. Retrieved 4 July 2010.
  101. ^ Bowlby, Chris (2 February 2015). "The palace of shame that makes China angry". BBC News. Retrieved 3 January 2015.
  102. ^ "The Chinese expedition: Victor Hugo on the sack of the Summer Palace". www.napoleon.org. Retrieved 3 January 2016.
  103. ^ Foster, Peter (19 October 2009). "China to study British Museum for looted artefacts". The Telegraph. Retrieved 3 January 2015.
  104. ^ Foster, Peter (15 November 2010). "British Museum 'welcomes investigation with Chinese over artefacts'". The Telegraph. Retrieved 15 January 2016.
  105. ^ Bailey, Martin (15 February 2021). "British Museum hires curator to research history of its collection, also covering contested objects such as the Parthenon Marbles". The Art Newspaper. Retrieved 9 August 2021.
  106. ^ British Museum Act 1963, s 5.
  107. ^ "Request for repatriation of human remains to Tasmania". The British Museum. 24 March 2006. Retrieved 24 July 2021.
  108. ^ "Breal's Silver Cup to be displayed at the New Acropolis Museum for one-year period from September 2012". BCRPM. Archived from the original on 27 July 2007. Retrieved 10 July 2007.
  109. ^ Kennedy, Maev (28 March 2002). "British Museum sold precious bronzes". The Guardian. London. Retrieved 27 April 2010.
  110. ^ "Benin bronzes sold to Nigeria". BBC. 27 March 2002.
  111. ^ Johnson, Andrew (23 November 2008). "Ethiopia demands stolen crown back". Independent. Retrieved 24 August 2016.
  112. ^ Hoffman, Barbara T. (2006). Art and Cultural Heritage: Law, Policy and Practice. Cambridge University Press. p. 5. ISBN 9780521857642.
  113. ^ "News – Getting the Nazi stolen art back". Channel 4 News. 27 March 2007. Retrieved 4 July 2010.
  114. ^ Harding, Luke (10 April 2007). "Tajik president calls for return of treasure from British Museum". The Guardian. London. Retrieved 27 April 2010.
  115. ^ "Egypt calls for return of Rosetta Stone". BBC News. 21 July 2003. Retrieved 27 April 2010.
  116. ^ Larmer, Brook (June 2010). "Caves of Faith". National Geographic: 136–138. Retrieved 15 January 2015.
  117. ^ "Easter Islanders Ask British Museum to Return Sacred Statue, Offering Replica in Return". Hyperallergic. 23 October 2018. Retrieved 13 November 2018.
  118. ^ "The British Museum policy on human remains". British Museum. Retrieved 6 May 2019.
  119. ^ "Are the British Museum Bag Searches Getting Out of Hand? – Felix Magazine". Felix Magazine. 17 March 2017. Archived from the original on 20 March 2017. Retrieved 20 March 2017.
  120. ^ Vaughan, Adam (19 May 2016). "Greenpeace activists scale British Museum to protest BP sponsorship". The Guardian. ISSN 0261-3077. Retrieved 17 July 2019.
  121. ^ Busby, Mattha (16 February 2019). "Campaigners protest against BP sponsorship of British Museum". The Guardian. ISSN 0261-3077. Retrieved 17 July 2019.
  122. ^ "Trustee resigns from British Museum over BP". 16 July 2019. Retrieved 17 July 2019.
  123. ^ "British Museum staff join outcry against BP sponsorship". The Guardian. 10 February 2020. Retrieved 5 March 2020.
  124. ^ "Mary Beard blocked by No 10 as British Museum trustee 'for pro-Europe views'". The Guardian. 1 March 2020. Retrieved 5 March 2020.
  125. ^ "British Museum Online".

Further reading

External links