Força Expedicionária Britânica (Segunda Guerra Mundial)

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Força Expedicionária Britânica
Portadores de Bren do 13/18º Royal Hussars durante um exercício perto de Vimy, 11 de outubro de 1939
Portadores de Bren do 13/18º Royal Hussars durante um exercício perto de Vimy, 11 de outubro de 1939
Ativo2 de setembro de 1939 - 31 de maio de 1940
Dissolvido1940
PaísGrã-Bretanha
GalhoExército
ModeloForça Expedicionária
FunçãoOperações de campo na França e nos Países Baixos
Tamanho390.000 [1]
13 divisões (máximo)
Parte de1 re groupe d'armées (1.º Grupo de Exército)
Front du Nord-est (Frente Nordeste)
Comandantes

Comandantes notáveis
John Vereker, 6º Visconde Gort (Lord Gort)

A Força Expedicionária Britânica ( BEF ) foi o nome do exército britânico enviado para a França em 1939 após a Grã-Bretanha ea França declararam guerra à Alemanha nazista em 3 de setembro, a partir da Segunda Guerra Mundial . O BEF existiu de 2 de setembro de 1939, quando o BEF GHQ foi formado, até 31 de maio de 1940, quando o GHQ foi encerrado e suas tropas voltaram ao comando das Forças Internas. Durante a década de 1930, o governo britânico planejou deter a guerra abolindo a Regra dos Dez Anos e se rearmando do nível muito baixo de prontidão do início dos anos 30. A maior parte do dinheiro extra foi para a Marinha Real e a Força Aérea Realmas foram feitos planos para reequipar um pequeno número de divisões do Exército e do Exército Territorial para o serviço no exterior.

O General Lord Gort foi nomeado para o comando do BEF em 3 de setembro de 1939 e o BEF começou a se mudar para a França em 4 de setembro de 1939. O BEF se reuniu ao longo da fronteira franco-belga . O BEF assumiu seu posto à esquerda do Primeiro Exército francês sob o comando do 1º Grupo de Exército Francês (1 re groupe d'armées ) da Frente Nordeste ( Front du Nord-est ). A maior parte do BEF passou de 3 de setembro de 1939 a 9 de maio de 1940 cavando defesas de campo na fronteira. Quando a Batalha da França ( Fall Gelb ) começou em 10 de maio de 1940, o BEF constituía 10 por cento das forças aliadas noFrente Ocidental .

O BEF participou do Plano Dyle , um rápido avanço na Bélgica até a linha do rio Dyle , mas o 1º Grupo de Exércitos teve que recuar rapidamente através da Bélgica e do noroeste da França, após o avanço alemão mais ao sul na Batalha de Sedan ( 12–15 de maio). Um contra-ataque local na Batalha de Arras (1940) (21 de maio) foi um sucesso tático considerável, mas o BEF, as forças francesas e belgas ao norte do rio Somme recuaram para Dunquerque na costa francesa do Mar do Norte logo depois, britânicos e franceses tropas sendo evacuadas na Operação Dínamo (26 de maio a 4 de junho) para a Inglaterra após a capitulação do exército belga.

A Força Saar, a 51ª Divisão de Infantaria (Highland) e reforços, havia assumido parte da Linha Maginot para treinamento. A força lutou com unidades francesas locais após 10 de maio, então se juntou ao Décimo Exército ao sul do Somme, junto com a improvisada Divisão Beauman e a 1ª Divisão Blindada , para lutar na Batalha de Abbeville (27 de maio - 4 de junho). Os britânicos tentaram reconstruir o BEF com as divisões de Home Forces treinando na Grã-Bretanha, as tropas evacuadas da França e as tropas de linhas ou comunicações ao sul do rio Somme (informalmente conhecido como 2º BEF), mas o BEF GHQ não foi reaberto.

Após o sucesso da segunda ofensiva alemã na França ( Fall Rot ), o 2º BEF e as tropas aliadas foram evacuadas de Le Havre na Operação Cycle (10 a 13 de junho) e dos portos franceses do Atlântico e Mediterrâneo na Operação Ariel (15 a 25 de junho , extra oficialmente até 14 de agosto). A Marinha resgatou 558.032 pessoas, incluindo 368.491 soldados britânicos, mas o BEF perdeu 66.426 homens, dos quais 11.014 foram mortos ou morreram devido a ferimentos, 14.074 feridos e 41.338 homensausente ou capturado. Cerca de 700 tanques, 20.000 motos, 45.000 carros e caminhões, 880 canhões de campanha e 310 equipamentos maiores, cerca de 500 canhões antiaéreos, 850 canhões antitanque, 6.400 fuzis antitanque e 11.000 metralhadoras foram abandonados. Quando as unidades chegaram à Grã-Bretanha, elas voltaram à autoridade do Comandante-em-Chefe das Forças Internas .

Plano de fundo

1918–1932

Mecanização inicial da Artilharia Real; uma arma de 18 libras rebocada por uma meia-pista do Morris Commercial em 1930.

Depois de 1918, a perspectiva de guerra parecia tão remota que os gastos do governo com as forças armadas foram determinados pela suposição de que nenhuma grande guerra era provável. Os gastos variavam de ano para ano e entre os serviços, mas de julho de 1928 a março de 1932, a fórmula do Comitê de Defesa Imperial (CID) era

... que deve ser assumido, com o propósito de enquadrar as estimativas dos serviços de combate, que em qualquer data, não haverá uma grande guerra por dez anos.

-  CID [2]

e os gastos com equipamento para o exército variaram de £ 1.500.000 a £ 2.600.000 por ano de 1924 a 1933, com uma média de £ 2.000.000 ou cerca de 9 por cento dos gastos com armamentos por ano. Até o início dos anos 1930, o War Office pretendia manter um pequeno exército móvel e profissional e iniciou-se a motorização da cavalaria e da artilharia. Em 1930, o Royal Army Service Corps (RASC) foi mecanizado, parte da artilharia podia ser movida por tratores e alguns engenheiros, sinais e unidades de cavalaria receberam caminhões. De 1930 a 1934, as unidades de artilharia, engenheiros e sinais do Exército Territorial (TA) foram equipadas com caminhões e em 1938 o exército regularganhou seu estabelecimento de veículos sobre rodas e metade de seus veículos sobre esteiras, exceto para tanques. De 1923 a 1932, 5.000 veículos motorizados foram encomendados a uma taxa de cerca de 500 por ano, pouco menos da metade sendo caminhões de seis rodas. Em 1936, o exército tinha 379 tanques, dos quais 209 eram tanques leves e 166 eram médios; 304 foram considerados obsoletos; 69 dos tanques leves eram modernos, mas não começaram a chegar ao exército até 1935. [3]A regra reduziu os gastos de guerra de £ 766 milhões em 1920 para £ 102 milhões quando foi abolida em 23 de março de 1932. O exército britânico tinha menos homens do que em 1914, nenhuma organização ou equipamento para uma guerra na Europa, e teria levado o War Office por três semanas para mobilizar apenas uma divisão de infantaria e uma brigada de cavalaria. [4]

Rearmamento

Limited Liability

Tanque leve Mk VIC

Em março de 1932, a Regra dos Dez Anos foi abolida e, em 1934, o Gabinete resolveu remediar as deficiências de equipamento nas forças armadas nos cinco anos seguintes. O exército sempre foi a força menos favorecida, mas os gastos com equipamento aumentaram de £ 6.900.000 no exercício financeiro de 1933-1934 (1 de abril a 31 de março), para £ 8.500.000 no ano seguinte e para mais de £ 67.500.000 em 1938-1939, mas a parcela dos gastos o equipamento do exército cresceu além de 25% de todos os gastos com equipamento militar em 1938. A relativa negligência do exército levou a uma teoria de "responsabilidade limitada" até 1937, na qual a Grã-Bretanha não enviaria um grande exército para a Europa em tempo de guerra. Em 1934, o Subcomitê de Requisitos de Defesa (RDC) do CID assumiu que um exército de campo regular de cinco divisões deveria ser equipado como uma força expedicionária,eventualmente a ser complementado por partes do Exército Territorial. A força e seu apoio aéreo agiriam como um impedimento muito desproporcional ao seu tamanho; planos foram feitos para adquirir equipamento e treinamento suficientes para o AT fornecer um mínimo de duas divisões extras no início da guerra. Esperava-se que um exército britânico na Europa recebesse reforço contínuo e, em 1936, um compromisso de TA de doze divisões foi previsto porum compromisso de TA de doze divisões foi previsto porum compromisso de TA de doze divisões foi previsto porAlfred Duff Cooper , o Secretário de Estado da Guerra . [5]

À medida que o rearmamento da marinha e da força aérea continuava, a natureza de um exército apto a participar de uma guerra europeia foi mantida sob revisão e, em 1936, o Gabinete ordenou que o Subcomitê de Chefes de Estado-Maior do CID fornecesse um relatório sobre o papel de uma força expedicionária e os valores relativos do exército e da força aérea como dissuasores pelo mesmo custo. Os chefes eram a favor de um rearmamento equilibrado, mas dentro dos limites financeiros, a Força Aérea deveria ser favorecida. Em 1937, o ministro argumentou que um compromisso continental não era mais viável e que a França não esperava agora um grande exército terrestre junto com a marinha e a força aérea, a Alemanha havia garantido a neutralidade belga e que se a quantidade de dinheiro fosse limitada, a defesa contra ataque aéreo,a proteção comercial e a defesa dos territórios ultramarinos eram mais importantes e precisavam ser garantidas antes que a Grã-Bretanha pudesse apoiar os aliados na defesa de seus territórios. A "hipótese continental" vinha em quarto lugar e o principal papel do exército era proteger o império, o que incluía a defesa antiaérea doReino Unido (com a assistência do TA). Em 1938, a "responsabilidade limitada" atingiu o apogeu, no momento em que o rearmamento amadurecia e o exército considerava o "novo conspecto", um plano de rearmamento muito mais ambicioso. [6]

Em fevereiro de 1938, o CID determinou que o planejamento deveria ser baseado na "responsabilidade limitada"; entre o final de 1937 e o início de 1939, o equipamento para o exército de campo de cinco divisões foi reduzido ao necessário para a guerra colonial no Extremo Oriente. Na Europa, a força de campo só poderia conduzir uma guerra defensiva e precisaria de um grande aumento na munição e da renovação de suas forças de tanques. A força de campo continuou a ser a parte menos favorecida do braço militar menos favorecido e, em fevereiro de 1938, o Secretário de Estado da Guerra, Leslie Hore-Belisha, advertiu que os possíveis aliados não devem ter dúvidas sobre a eficácia do exército. Os planos de rearmamento para a força de campo continuaram sendo planos de deficiência, em vez de planos de expansão. O plano de deficiência de julho de 1934 foi estimado em £ 10.000.000, mas cortado em 50 por cento pelo gabinete; pelo primeiro plano de rearmamento de 1936, o custo do plano de deficiência para os cinco anos seguintes havia aumentado para £ 177 milhões. Na primeira versão do "novo conspecto", os gastos foram estimados em £ 347.000.000, embora em 1938 tenha sido reduzido para £ 276.000.000, ainda substancialmente mais do que o plano de deficiência para 1936, mas grande parte desta soma foi para defesa antiaérea, um novo dever imposto ao exército. [6]

Compromisso Continental

O equipamento do exército é dimensionado em
dezembro de 1938 e abril de 1939 [7]
Itens 1938 1939

Transportadores de tanques
5.025 7.096
tanques
Transportadoras acima 11.647
veículos armas de
campo / AA
25.545 376.299

Armas 2-pdr
nada 13.561
Cascas
(não AA)
14,8 m 64,4m

A obtenção de equipamentos para a Força de Campo se beneficiou dos planos para o AT que, às vezes secretamente, era usado como um dispositivo para obter mais equipamentos que poderiam ser usados ​​pelo exército regular. A princípio, foi admitido nos programas de deficiência de 1935-1936, nos quais uma expansão do TA em três estágios para doze divisões, deveria complementar as cinco divisões regulares. O Conselho de Ministros adiou este plano por três anos, durante os quais a política de responsabilidade limitada impediu tais desenvolvimentos, exceto para a compra do mesmo equipamento de treinamento para o TA usado pelo exército, equivalente ao necessário para equipar duas divisões regulares, que foi o compromisso máximo prometido aos franceses em 1938. [8]A divisão móvel foi dividida em duas divisões e alguns equipamentos extras foram para unidades de artilharia e engenharia. Em 1938, o programa de deficiência estava para amadurecer; na esteira da crise de Munique em setembro e a perda das 35 divisões do Exército da Checoslováquia, o Gabinete aprovou um plano para um exército de dez divisões equipado para operações continentais e um TA de tamanho semelhante, no início de 1939. [9] Ao reagir aos eventos, o Gabinete Britânico tornou inevitável que

... o tamanho do Exército deveria ser ajustado ao que os franceses pensavam ser o mínimo de que precisavam e os britânicos o máximo que podiam fazer.

-  Postan [10]

Os britânicos comprometeram-se em 21 de abril de 1939 a fornecer um exército de seis divisões regulares e 26 divisões territoriais, introduziram escalas de equipamento para a guerra e começaram o recrutamento para fornecer a força de trabalho. [11] Em fevereiro de 1939, as primeiras quatro divisões do exército regular da Força de Campo foram prometidas aos franceses, programadas para chegar à área de montagem na França no trigésimo dia após a mobilização. Até esse compromisso, nenhum trabalho de equipe havia sido feito, não havia informações sobre os portos e ferrovias francesas e nem mapas modernos. [12]

Prelúdio

Despacho do BEF

Homens do 2º Batalhão, Coldstream Guards , parte da 1ª Brigada de Guardas , chegam a Cherbourg , França , no outono de 1939.

Após a invasão da Polônia pela Alemanha em 1 de setembro de 1939, o Gabinete nomeou o General John Vereker, 6º Visconde Gort (Lord Gort) para o comando do BEF em 3 de setembro, subordinado ao General Alphonse Georges , o comandante francês do Nordeste Teatro de Operações, com direito de recurso ao governo britânico. [13] O BEF deveria se reunir na fronteira franco-belga e grupos avançados de tropas deixaram Portsmouth em 4 de setembro sob o "Plano W4" e o primeiro comboio de tropas deixou os portos do Canal de Bristol e Southampton em 9 de setembro, desembarcando em Cherbourg em 10 de setembro eNantes e Saint Nazaire na costa atlântica francesa dois dias depois. Os submarinos alemães foram retidos por Hitler para evitar provocar os Aliados e apenas algumas minas foram colocadas perto de Dover e Weymouth . Em 27 de setembro, 152.000 soldados, 21.424 veículos, 36.000 toneladas longas (36.578 t) toneladas de munição, 25.000 toneladas longas (25.401 t) de gasolina e 60.000 toneladas longas (60.963 t) de carne congelada haviam sido desembarcados na França. [14]

Em 3 de outubro, o I Corpo com a 1ª Divisão de Infantaria e a 2ª Divisão de Infantaria começaram a assumir a linha de frente alocada ao BEF e o II Corpo com a 3ª Divisão de Infantaria e a 4ª Divisão de Infantaria seguida em 12 de outubro; a 5ª Divisão de Infantaria chegou em dezembro. [15] Em 19 de outubro, o BEF recebeu 25.000 veículos para completar a primeira onda. A maioria das tropas estava estacionada ao longo da fronteira franco-belga, mas as divisões britânicas se revezaram para servir com o Terceiro Exército francês na Linha Maginot . Em abril de 1940, a 51ª Divisão de Infantaria das Terras Altas, reforçado por unidades adicionais e chamado Saar Force assumiu parte da linha francesa. [16] Bélgica e Holanda eram neutras e livres das forças militares aliadas ou alemãs e para as tropas ao longo da Linha Maginot, a inatividade e uma dependência indevida das fortificações, que se acreditava serem impenetráveis, levaram a "Tommy Rot" (retratado em a música "Imagine Me on the Maginot Line" ). O moral estava alto entre as tropas britânicas, mas a extensão limitada das ações alemãs em 9 de maio de 1940, levou muitos a supor que não haveria muita chance de um grande ataque alemão naquela área. [17]

Tropas do primeiro contingente do BEF embarcando para a França em Southampton , Inglaterra , em setembro de 1939.

De janeiro a abril de 1940, oito divisões territoriais chegaram à França, mas a 12ª Divisão de Infantaria (Leste) , a 23ª Divisão (Northumbriana) e a 46ª Divisão de Infantaria , informalmente chamadas de divisões de trabalho, não foram treinadas ou equipadas para lutar. [18] As divisões de trabalho consistiam em 26 novos batalhões de infantaria que passaram seus primeiros meses guardando pontos vulneráveis ​​na Inglaterra, mas receberam muito pouco treinamento. Batalhões e alguns engenheiros foram formados em brigadas nominais, mas não tinham artilharia, sinais ou transporte. As divisões foram usadas para trabalho de St Nazaire na Normandia a Saint-Pol-sur-Ternoise(St Pol) na Flandres francesa, no entendimento de que não seriam chamados para lutar antes de concluírem a sua formação. [19]

Em maio de 1940, a ordem de batalha do BEF consistia em dez divisões de infantaria prontas para o serviço de campo, no I Corpo, II Corpo, III Corpo e Força Saar. O BEF GHQ comandou a Força de Campo e o Componente Aéreo BEF da Força Aérea Real (RAF) de cerca de 500 aeronaves, mas a força de bombardeiros de longo alcance da Força Aérea Avançada (AASF) estava sob o controle do Comando de Bombardeiros da RAF . O GHQ consistia em homens do Quartel-General (QG) das Tropas (consistindo no 1º Batalhão, Guardas Galeses , o 9º Batalhão, Regimento de West Yorkshire e o 14º Batalhão, Fuzileiros Reais ), a 1ª Brigada de Tanques do Exército ,1ª Brigada de Reconhecimento Blindada Leve , HQ Royal Artillery e a 5ª Divisão de Infantaria. [20]

Guerra Falsa

General Lord Gort , comandante do BEF, com General Alphonse Georges , comandante do Nono Exército francês .

O período de setembro de 1939 a 10 de maio de 1940 ficou conhecido como a " Guerra Falsa ", que consistiu em pouco mais do que pequenos confrontos de patrulhas de reconhecimento . A seção da fronteira franco-belga a ser mantida pelo BEF naquela época se estendia de Armentières para o oeste em direção a Menin , depois para o sul até a junção da fronteira e do rio Escaut (o nome francês para o Escalda ) em Maulde , formando uma saliência em torno de Lille e Roubaix . Os britânicos começaram a cavar trincheiras, fossos de armas e caixas de comprimidos da Linha Gort. [21] A primeira fatalidade BEF foi o cabo Thomas Priday de 27 anos, do 1º Batalhão, King's Shropshire Light Infantry , ligado à 3ª Brigada de Infantaria da 1ª Divisão de Infantaria, morto em 9 de dezembro de 1939, quando sua patrulha disparou uma armadilha e foi alvejada por tropas amigas. [22] Em novembro de 1939, os franceses decidiram que uma defesa ao longo da Linha Dylena Bélgica era viável, mas os britânicos estavam indiferentes a um avanço para a Bélgica. Gamelin conversou com eles e em 9 de novembro, o Plano Dyle / Plano D foi adotado e em 17 de novembro, Gamelin emitiu uma diretiva naquele dia detalhando uma linha de Givet a Namur, Gembloux Gap, Wavre, Louvain e Antuérpia. Nos quatro meses seguintes, os exércitos holandês e belga trabalharam em suas defesas, o BEF se expandiu e o exército francês recebeu mais equipamento e treinamento. [23]

Plano de Dyle, variante Breda

Regimento Real de Warwickshire do 2º Batalhão na "Linha Gort" em Rumegies em janeiro de 1940.

Em maio de 1940, o 1º Grupo de Exércitos defendeu a costa do Canal até a extremidade oeste da Linha Maginot. O Sétimo Exército (Général d'armée Henri Giraud ), BEF (General Lord Gort), o Primeiro Exército ( Général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard ) e o Nono Exército ( Général d'armée André Corap ) estavam prontos para avançar para a Linha Dyle , girando à direita (sul) do Segundo Exército. [24] [a]O Sétimo Exército assumiria o oeste de Antuérpia, pronto para entrar na Holanda e os belgas deveriam atrasar um avanço alemão e então se retirar do Canal Albert para o Dyle, entre Antuérpia e Louvain. O BEF deveria defender cerca de 20 km do Dyle de Louvain a Wavre e o Primeiro Exército à direita do BEF deveria manter 22 milhas (35 km) de Wavre através do Gembloux Gap até Namur. A lacuna de Dyle a Namur ao norte do Sambre, com Maastricht e Mons de cada lado, tinha poucos obstáculos naturais e levava direto a Paris. O Nono Exército tomaria posto ao sul de Namur, ao longo do Mosa, no flanco esquerdo (norte) do Segundo Exército. [24]

O Segundo e o Nono exércitos estavam cavados na margem oeste do Mosa, em um terreno que era facilmente defendido e atrás das Ardenas, dando muitos avisos de um ataque alemão. Após a transferência do Sétimo Exército, sete divisões permaneceram atrás do Segundo e Nono exércitos e outras divisões puderam ser movidas de trás da Linha Maginot. Todas as divisões, exceto uma, estavam em ambos os lados da junção dos dois exércitos, GQG estando mais preocupado com um ataque alemão além da extremidade norte da Linha Maginot e, em seguida, a sudeste através do Stenay Gap, para o qual as divisões atrás do Segundo Exército eram bem localizado. [26]Em 8 de novembro, Gamelin adicionou o Sétimo Exército, contendo algumas das melhores e mais móveis divisões francesas, ao flanco esquerdo do 1º Grupo de Exércitos para entrar na Holanda e proteger o estuário do Escalda. Em março, Gamelin ordenou que o Sétimo Exército avançaria para Breda para se conectar com os holandeses. O Sétimo Exército, no flanco esquerdo da manobra Dyle, estaria ligado a ele e se o Sétimo Exército cruzasse para a Holanda, o flanco esquerdo do 1º Grupo de Exércitos avançaria para Tilburg se possível e certamente para Breda. O Sétimo Exército deveria posicionar-se entre os exércitos belga e holandês, virando para o leste, a uma distância de 109 milhas (175 km), contra os exércitos alemães a apenas 90 km de Breda. [27]

Batalha

10-21 maio 1940

Veículos blindados britânicos passando por Leuven , Bélgica, 14 de maio de 1940.

Às 4h35, a invasão alemã da França e dos Países Baixos começou. O Sétimo Exército francês avançou no flanco norte e elementos avançados chegaram a Breda em 11 de maio. O francês colidiu com a Divisão Panzer 9 e o avanço do 25 e Division d'Infanterie motorisée foi parada pela infantaria alemã, tanques e Ju 87 ( Stuka ) caças de mergulho, como o 11 de re Divisão Légère mécanisée foi forçado a recuar. (Os tanques pesados ​​franceses ainda estavam em trens ao sul de Antuérpia.) O Sétimo Exército retirou-se da Bergen op Zoom-Turnhout Canal Line 20 mi (32 km) de Antuérpia, para Lierre 10 mi (16 km) de distância em 12 de maio; em 14 de maio, os holandeses se renderam.[28]

Na Bélgica, as tropas de planadores alemãs capturaram o forte Eben-Emael ao meio-dia de 11 de maio; o desastre forçou os belgas a recuar para uma linha de Antuérpia a Louvain em 12 de maio, muito cedo para o Primeiro Exército francês chegar e se firmar. [29] O Corpo de Cavalerie lutou contra o XVI Corpo de Panzer na Batalha de Hannut ( 12-14 de maio) a primeira batalha tanque contra tanque e o Corps de Cavalerie então retirou-se para trás do Primeiro Exército, que havia chegado à Linha Dyle. Em 15 de maio, os alemães atacaram o Primeiro Exército ao longo do Dyle, causando o confronto de encontro que Gamelin havia tentado evitar. O Primeiro Exército repeliu o XVI Corpo de Panzer, mas durante a Batalha de Gembloux(14–15 de maio) O GQG percebeu que o principal ataque alemão havia ocorrido mais ao sul, através das Ardenas. O sucesso francês na Bélgica contribuiu para o desastre no Mosa em Sedan e, em 16 de maio, Blanchard recebeu ordens de recuar para a fronteira francesa. [30]

Operação David

Os carros blindados do 12º Royal Lancers cruzaram a fronteira às 13h do dia 10 de maio, aplaudidos por civis belgas. [31] O setor BEF correu ao longo do Dyle cerca de 22 mi (35 km) de Louvain , a sudoeste de Wavre . A 3ª Divisão (II Corps) tomou o norte com a 1ª Divisão e a 2ª Divisão (I Corps) ao sul, alguns batalhões defendendo uma dupla de frontaria recomendada nos manuais britânicos. [32] O resto do BEF formou uma defesa em profundidade de volta ao rio Escaut. O Dyle, ao norte de Louvain, foi ocupado por tropas belgas que se recusaram a ceder, mesmo quando Brooke apelou para o rei dos belgase Georges ordenou que saíssem. A infantaria britânica começou a chegar ao Dyle em 11 de maio e escavada em blindados por tanques leves e porta-aviões Bren operando a oeste do rio até 14 de maio, quando as unidades da linha de frente estavam prontas; as pontes foram então destruídas. [33] Mais tarde naquele dia, as sondas por tropas de reconhecimento de três divisões de infantaria alemãs foram dispersadas. No dia seguinte, os ataques a Louvain pela 19ª Divisão Alemã foram repelidos pela 3ª Divisão. [34] Mais ao sul, o rio tinha apenas cerca de 15 pés (4,6 m) de largura, evitando que os tanques cruzassem, mas passável pela infantaria. Richard Annand da Durham Light Infantry no setor sul foi premiado com uma Victoria Cross. As cabeças de ponte alemãs através do Dyle foram eliminadas ou contidas por contra-ataques britânicos. [35]

Ardennes

Fotografia de 2005 de um SOMUA S35 francês

De 10 a 11 de maio, o XIX Corpo Panzer enfrentou as duas divisões de cavalaria do Segundo Exército, surpreendendo-os com uma força muito maior do que o esperado e os forçou a recuar. O Nono Exército ao norte também enviou suas duas divisões de cavalaria à frente, que foram retiradas em 12 de maio, antes de encontrarem as tropas alemãs. A primeira unidade alemã chegou ao Mosa à tarde, mas os comandantes franceses locais pensaram que estavam muito à frente do corpo principal e esperariam antes de tentar cruzar o Mosa. A partir de 10 de maio, bombardeiros aliados foram enviados para atacar o norte da Bélgica, para atrasar o avanço alemão enquanto o Primeiro Exército avançava, mas os ataques às pontes em Maastricht foram fracassos caros, os 135 bombardeiros diurnos da RAF foram reduzidos a 72 aeronaves operacionais em 12 Poderia. No7h00 de 13 de maio, a Luftwaffe começou a bombardear as defesas francesas em torno de Sedan e continuou por oito horas com cerca de 1.000 aeronaves no maior ataque aéreo da história. [36]

Pouco dano material foi causado ao Segundo Exército, mas o moral desabou. Na divisão francesa 55 e em Sedan, algumas tropas começaram a se arrastar para a retaguarda e, à noite, o pânico se espalhou pela divisão. As tropas alemãs atacaram através do rio às 15h e ganharam três pontos de apoio na margem oeste ao anoitecer. [37] Os franceses e a RAF conseguiram voar 152 surtidas de bombardeiros e 250 caças nas pontes Sedan em 14 de maio, mas apenas em formações de 10-20 aeronaves. A RAF perdeu 30 de 71aeronaves e os franceses foram reduzidos a enviar bombardeiros obsoletos para atacar à tarde, também com muitas perdas. Em 16 de maio, o 1º Grupo de Exércitos recebeu ordens de recuar da Linha Dyle, para evitar ser preso pela invasão alemã contra o Segundo e o Nono exércitos, mas em 20 de maio, os alemães chegaram a Abbeville na costa do Canal, isolando os exércitos do norte . [38]

Retiro BEF

O plano para a retirada do BEF era que, sob o manto da escuridão, as unidades diluíssem sua frente e fizessem uma retirada gradual e ordenada antes que os alemães percebessem o que estava acontecendo. O objetivo para a noite de 16/17 de maio era o Canal Charleroi para Willebroek (a Linha do Senne), na noite seguinte para o Rio Dendre de Maubeuge a Termonde e o Escaut para Antuérpia (a Linha do Dendre), e finalmente no dia 18 / 19 de maio, para o Escaut de Oudenardepara Maulde na fronteira com a França (a Linha Escaut). A ordem de retirada foi recebida com espanto e frustração pelas tropas britânicas, que sentiram que haviam se mantido firmes, mas não sabiam da deterioração da situação em outros lugares. A retirada ocorreu principalmente de acordo com o planejado, mas exigiu duros combates da retaguarda do corpo. Uma falha de comunicação causou uma perda de coordenação com o Exército Belga a noroeste do II Corpo de exército e uma lacuna perigosa se abriu entre os dois; felizmente, ele foi coberto por blindados leves britânicos antes que os alemães pudessem descobri-lo e explorá-lo. [39]

Perda das divisões de construção

As três divisões territoriais, que chegaram em abril equipadas apenas com armas de pequeno porte , destinadas à construção e tarefas laborais, foram distribuídas pelo caminho da ponta de lança alemã. Em 16 de maio, Georges percebeu que as divisões Panzer poderiam alcançar a costa e flanquear todos os exércitos aliados ao norte deles. Ele pediu que a 23ª Divisão defendesse o Canal du Nord em Arleux. O Estado-Maior britânico era de opinião que o avanço alemão consistia em pequenos destacamentos de tropas leves de reconhecimento e que o uso dessas tropas levemente armadas e em grande parte sem treinamento contra eles não parecia irracional. A área estava desprovida de unidades aliadas, então havia poucas alternativas. As três divisões foram agrupadas num corpo improvisado denominado Petreforce e nos dias 18 e 19 de maio, os Territoriais, sem transporte motorizado, começaram a marchar ou arrastar-se para as suas posições de defesa. [19]

A 70ª Brigada da 23ª Divisão atacou a Linha do Canal, mas foi ordenada a retirar-se em direção a Saulty em 20 de maio; no processo, eles foram pegos abertamente por elementos da 6ª e 8ª Divisões Panzer, das quais apenas algumas centenas de sobreviventes escaparam. A 69ª Brigada defendeu Arras e a 12ª Divisão lutou para atrasar a 2ª Divisão Panzer na Linha do Canal perto de Arras, em Doullens , Albert e Abbeville. A 138ª Brigada da 46ª Divisão lutou na Linha do Canal, mas os trens da 137ª Brigada foram atacados pela Luftwaffe no caminho; os sobreviventes conseguiram retirar-se para Dieppe e mais tarde lutaram nas Travessias do Sena. A 139ª Brigada lutou no rio Scarpee mais tarde defendeu o perímetro de Dunquerque. No final de 20 de maio, as divisões haviam deixado de existir, na maioria dos casos apenas atrasando o avanço alemão por algumas horas. [40]

21-23 de maio

O impulso do Grupo de Exércitos A em direção à costa, combinado com a aproximação do Grupo de Exércitos B pelo nordeste, deixou o BEF envolvido em três lados e, em 21 de maio, o BEF havia sido isolado de seus depósitos de suprimentos ao sul do Somme . Os britânicos contra-atacaram na Batalha de Arras no mesmo dia. Isso estava bem ao sul da força principal do BEF em Escaut, onde sete divisões do BEF foram colocadas na linha de frente. As divisões britânicas enfrentavam nove divisões de infantaria alemãs, que começaram seu ataque na manhã de 21 de maio com uma devastadora barragem de artilharia. Pouco depois, os assaltos de infantaria começaram ao longo de toda a frente, cruzando o rio canalizado em barcos infláveis ​​ou escalando os destroços de pontes demolidas. [41]Embora a linha de Escaut tenha sido penetrada em vários lugares, todas as cabeças de ponte alemãs foram jogadas para trás ou contidas por vigorosos, mas dispendiosos contra-ataques britânicos e as tropas alemãs restantes receberam ordens de retirar-se para o outro lado do rio na noite de 22 de maio. Mais tarde naquela mesma noite, eventos mais ao sul levaram a uma ordem para o BEF se retirar novamente, desta vez de volta à Linha Gort, na fronteira franco-belga. [42] Os portos do Canal estavam em risco de captura. Novas tropas foram enviadas da Inglaterra para defender Boulogne e Calais, mas depois de duros combates, ambos os portos foram capturados em 26 de maio na Batalha de Boulogne e no Cerco de Calais. Gort ordenou que o BEF se retirasse para Dunquerque, o único porto do qual o BEF ainda poderia escapar. [43]

Retire-se para Dunquerque

Le Paradis massacre

Homens do 2º Batalhão, Royal Ulster Rifles , parte da 3ª Divisão, aguardando evacuação em Bray Dunes, perto de Dunquerque, 1940.

Companhias de rifle destacadas do 2º Batalhão, Regimento Real de Norfolk do 1º Batalhão e Escoceses Reais da 2ª Divisão de Infantaria forneceram retaguarda durante a evacuação das tropas de Dunquerque. [44] O 2º Royal Norfolks segurou a linha no Canal La Bassée com o 1/8 do Lancashire Fusiliers , enquanto o 2º Royal Norfolks e o 1º Royal Scots controlaram as aldeias de Riez du Vinage e Le Cornet Malo , protegendo o quartel - general do batalhão em Le Paradispelo maior tempo possível. Após um confronto com as forças alemãs na madrugada de 27 de maio em Le Cornet Malo, a C Company e a HQ Company da 2ª Royal Norfolks voltaram para o quartel-general na Cornet Farm fora de Le Paradis. [45] [46] Eles foram informados pelo rádio que suas unidades estavam isoladas e não receberiam qualquer assistência. [47]

As forças alemãs atacaram a casa da fazenda com tanques, morteiros e artilharia, o que destruiu o prédio e forçou os Norfolks a recuar para um celeiro próximo. [48] O Royal Norfolks continuou sua posição defensiva à noite, quando muitos foram feridos pelo bombardeio alemão. O último contato com o quartel-general da Brigada em L'Epinette ocorreu às 11h30, mas, apesar da falta de apoio, os Norfolks aguentaram até as 17h15, quando finalmente ficaram sem munição. [48] [49]

Encurralados, em menor número e com muitos feridos, 99 Royal Norfolks correram para o campo, mas finalmente, sob as ordens de seu comandante Major Lisle Ryder, os Norfolks se renderam. Na confusão da batalha e em parte devido à fadiga da batalha, os Norfolks se renderam não à companhia alemã que estavam lutando, mas sim ao 2º Regimento de Infantaria da Divisão Totenkopf SS (Cabeça da Morte) ( SS- Hauptsturmführer e Obersturmbannführer Fritz Knöchlein ), que estava lutando contra outra unidade isolada do BEF, os Royal Scots, em uma fazenda adjacente. [47] O Knöchlein TotenkoptA unidade, notória por sua crueldade, já havia se envolvido em operações de limpeza contra as forças aliadas ao norte e a leste de Cambrai . [50] [51] Os 99 prisioneiros foram conduzidos a edifícios agrícolas em uma fazenda próxima e alinhados ao lado de uma parede de celeiro. Eles foram então alvejados por duas metralhadoras; Knöchlein então armou seus homens com baionetas para matar os sobreviventes. Todos os Norfolks, exceto dois, foram mortos e seus corpos enterrados em uma cova rasa. Os soldados Albert Pooley e William O'Callaghan, escondidos em um chiqueiro, foram descobertos mais tarde pelo proprietário da fazenda, Mme Creton e seu filho. Os dois soldados foram posteriormente capturados por uma unidade da Wehrmacht e passaram o resto da guerra como prisioneiros de guerra .[47]

II Corps retaguarda

O comandante do II Corpo de exército, tenente-general Alan Brooke , recebeu ordens para conduzir uma ação de contenção com a , 4ª, 5ª e 50ª Divisões de Infantaria ao longo do canal Ypres-Comines até Yser, enquanto o resto do BEF recuou. Ao meio-dia de 27 de maio, os alemães atacaram o sul de Ypres com três divisões. A infantaria alemã se infiltrou nos defensores e os forçou a recuar. [52] Em 27 de maio, Brooke ordenou ao major-general Bernard Montgomery que estendesse a linha da 3ª Divisão para a esquerda, libertando a 10ª e a 11ª Brigadasda 4ª Divisão para se juntar à 5ª Divisão em Messines Ridge. As 10ª e 11ª Brigadas conseguiram limpar a crista de alemães e em 28 de maio, as brigadas foram cavadas a leste de Wytschaete. Brooke ordenou um contra-ataque liderado pelo 3º Batalhão, Guardas Granadeiros e pelo 2º Batalhão, Regimento de Staffordshire do Norte da 1ª Divisão. Os North Staffords avançaram até o rio Kortekeer, enquanto os granadeiros conseguiram alcançar o Canal Ypres-Comines, mas não conseguiram segurá-lo. O contra-ataque interrompeu os alemães, detendo-os um pouco mais enquanto o BEF continuava sua retirada. [53]

Dunkirk

As tropas britânicas e francesas evacuadas de Dunquerque chegam a Dover.

Os alemães não conseguiram capturar Dunquerque e, em 31 de maio, o general Georg von Küchler assumiu o comando das forças alemãs no perímetro de Dunquerque e planejou um ataque maior para as 11h do dia 1º de junho. Os franceses contiveram os alemães enquanto as últimas tropas eram evacuadas e, pouco antes da meia-noite de 2 de junho, o almirante Bertram Ramsay , o oficial que comandava a evacuação, recebeu o sinal "BEF evacuado"; os franceses começaram a recuar lentamente. Em 3 de junho, os alemães estavam a 3,2 km de Dunquerque e às 10h20 do dia 4 de junho, os alemães içaram a suástica sobre as docas. [54] Antes da Operação Dínamo, 27.936 homens foram embarcados de Dunquerque; a maior parte do restante198.315 homens, um total de 224.320 soldados britânicos junto com 139.097 franceses e algumas tropas belgas, foram evacuados de Dunquerque entre 26 de maio e 4 de junho, embora tendo que abandonar muitos de seus equipamentos, veículos e armas pesadas. [55]

Depois de Dunquerque

Linhas-de-comunicação

Vale do Somme

As forças aliadas ao norte do Somme foram interrompidas pelo avanço alemão na noite de 22/23 de maio, que isolou o BEF de seus entrepostos de abastecimento de Cherbourg , Bretanha e Nantes. Dieppe era a principal base médica da BEF e Le Havre a principal fonte de suprimentos e munições. O principal depósito de munições da BEF e seus depósitos de infantaria, metralhadora e base ficavam em torno de Rouen, Évreux e Épinay . Três divisões territoriais e três batalhões de linhas de comunicação foram movidos ao norte do Sena em 17 de maio. [56]Os movimentos ferroviários entre essas bases e o Somme foram impedidos por bombardeios alemães e trens que chegavam do norte cheios de tropas belgas e francesas; as estradas também se encheram de tropas e refugiados em retirada. O Brigadeiro em exercício Archibald Beauman perdeu contato com o BEF GHQ. [57]

Beauman improvisou o Beauforce com dois batalhões de infantaria, quatro pelotões de metralhadoras e uma companhia de engenheiros reais. Vicforce (coronel CE Vickary) assumiu cinco batalhões provisórios de tropas em depósitos de base, que tinham poucas armas e pouco equipamento. [57] Os alemães capturaram Amiens em 20 de maio, causando pânico e disseminação de relatórios alarmistas. Beauman ordenou a escavação de uma linha de defesa ao longo do Andelle e Béthune para proteger Dieppe e Rouen. [57] De 1 a 3 de junho, a 51ª Divisão de Highland (anteriormente Força Saar) um Regimento Composto e os remanescentes do 1º Grupo de Apoio, 1ª Divisão Blindada, substituiu os franceses em frente à cabeça de ponte de Abbeville-St Valery. A Divisão Beauman manteve uma linha de 55 milhas (89 km) de Pont St Pierre , 11 milhas (18 km) a sudeste de Rouen para Dieppe na costa, o que deixou as unidades britânicas segurando 18 milhas (29 km) da linha de frente , 44 mi (71 km) de Bresle e 55 mi (89 km) da linha Andelle-Béthune, com o resto do IX Corpo de exército no flanco direito. [58]

Segundo BEF

Homens do 7º Batalhão, Argyll e Sutherland Highlanders , parte da 51ª Divisão (Highland) , ocupando uma posição na área do Rio Bresle , França, 6 de junho de 1940.

Em 31 de maio, o GHQ BEF foi encerrado e 2 de junho, Brooke visitou o War Office e recebeu o comando de um novo II Corpo de exército, compreendendo a 51ª Divisão de Infantaria (Highland) e a 1ª Divisão Blindada, com a 52ª Divisão de Infantaria (Lowland) e a 1ª Divisão de Infantaria Canadense das Forças Internas na Grã-Bretanha, e então a 3ª Divisão de Infantaria assim que estivesse pronta. [59] Brooke advertiu que o empreendimento era inútil, exceto como um gesto político. Em 6 de junho, o Gabinete decidiu reconstituir o BEF (o segundo BEF é um termo informal do pós-guerra) com Gort permanecendo como comandante-chefe. [60]

A 157ª Brigada (Highland Light Infantry) (um grupo de brigadas ) da 52ª Divisão (Lowland) partiu para a França em 7 de junho e Brooke retornou cinco dias depois. [61] Em 9 de junho, o almirante do porto francês em Le Havre relatou que Rouen havia caído e que os alemães estavam se dirigindo para a costa. Ihler, o comandante do IX Corps, e a Fortune decidiram que sua única esperança de fuga era via Le Havre. O almirante do porto solicitou navios britânicos para 85.000 soldados, mas isso contradisse os planos anteriores para a retirada do IX Corpo de exército e Dill hesitou, ignorando que o plano original era insustentável. Karslake pediu que a aposentadoria fosse acelerada, mas não tinha autoridade para emitir ordens. Só depois de entrar em contato com o Howard-VyseA missão militar em GQG e recebendo uma mensagem de que a 51ª Divisão (Highland) estava recuando com o IX Corpo em direção a Le Havre, Dill descobriu a verdade. [62]

São Valery

Foto pré-guerra de SS  Bruges

A retirada para a costa começou após o anoitecer e as últimas tropas escaparam do rio Béthune às 23h. As unidades receberam ordens de despejar equipamentos não essenciais e cada arma foi reduzida a 100 tiros para abrir espaço no transporte RASC para os homens . A mudança noturna foi difícil porque as tropas francesas, muitas puxadas por cavalos, invadiram a rota britânica e rumores alarmistas se espalharam. Fortune e Ihler montaram em um entroncamento perto de Veules-les-Roses para direcionar as tropas para suas posições e, na manhã de 11 de junho, o IX Corpo de exército havia estabelecido uma defesa em torno de St. Valery. O transporte francês continuou a chegar ao perímetro e foi difícil em alguns lugares reconhecer o acompanhamento das tropas alemãs, o que inibiu o fogo defensivo. [63]Naquela noite, a Fortuna sinalizou que era agora ou nunca. As tropas desnecessárias para manter o perímetro foram movidas para as praias e o porto. Uma armada de 67 navios mercantes e 140 pequenas embarcações foi montada, mas poucos tinham wireless; A névoa espessa arruinou a sinalização visual e impediu que os navios se deslocassem para a costa. Somente em Veules-les-Roses, no extremo leste do perímetro, muitos soldados foram resgatados, sob fogo da artilharia alemã, que danificou os destróieres HMS  Bulldog , Boadicea e Ambuscade ; 2.137 soldados britânicos e 1.184 franceses foram evacuados. [64] Perto do amanhecer, as tropas no porto receberam ordens de voltar à cidade e emÀs 7h30, a Fortune sinalizou que ainda seria possível escapar na noite seguinte, depois descobriu que o comandante francês local já havia se rendido. [65]

Le Havre

A Fortune destacou o Arkforce compreendendo a 154ª Brigada de Infantaria, uma Brigada da Divisão Beauman, dois regimentos de artilharia e engenheiros para proteger Le Havre. O Arkforce deslocou-se na noite de 9/10 de junho em direção a Fécamp, por onde a maioria havia passado antes da chegada da 7ª Divisão Panzer . Uma Brigada conseguiu forçar sua saída, mas perdeu o caminhão sem fio para a ligação com a 51ª Divisão (Highland) e Stanley-Clarke ordenou que Arkforce seguisse para Le Havre. [62] Em 9 de junho, o Almirantado ordenou que Le Havre fosse evacuado e o comandante-em-chefe, Portsmouth, enviou um líder da flotilha , HMS  Codringtonatravés do canal, acompanhado por seis contratorpedeiros britânicos e dois canadenses, embarcações menores e montanhas-russas holandesas (conhecidas como schuyts ). Em 10 de junho, o HMS Vega escoltou três navios de  bloqueio para Dieppe e dois foram afundados no canal de aproximação. [66] As festas na praia pousaram em Le Havre em 10 de junho e a evacuação começou em 11 de junho, dificultada de alguma forma pelo bombardeio da Luftwaffe . O navio de tropas SS  Brugesfoi encalhado e a energia elétrica foi cortada, tornando os guindastes nas docas inúteis e os métodos improvisados ​​para embarcar equipamentos pesados ​​eram muito lentos. Em 12 de junho, os caças da RAF impediram mais ataques e o contramestre do 14º Royal Fusiliers conseguiu o transporte através do Sena através da balsa em Caudebec e navios em Quillebeuf na foz do rio. [67] A Marinha conseguiu 2.222 soldados britânicos de Le Havre para a Inglaterra e 8.837 foram levados para Cherbourg para se juntar às forças que estavam sendo reunidas para o novo II Corpo de exército (Segundo BEF). [68]

Retiro da Normandia

Uma coluna de soldados britânicos em retirada em junho de 1940.

Em 13 de junho, os alemães cruzaram o Sena e o Décimo Exército foi isolado na costa do Canal. O AASF recebeu ordens de recuar em direção a Nantes ou Bordéus, enquanto apoiava os exércitos franceses e fazia missões de reconhecimento armado sobre o Sena desde o amanhecer, que custou dez aeronaves e tripulações; o mau tempo limitou as saídas de caças à costa. [69] Em 14 de junho, os ataques recomeçaram contra unidades alemãs ao sul do Sena, mas o clima piorou e menos surtidas foram realizadas. Sete Blenheims foram abatidos durante um ataque a Mervilleaeródromo, mas dez esquadrões do Comando de Caças patrulharam duas vezes em força de esquadrão ou forneceram escoltas de bombardeiros, o maior esforço desde Dunquerque, enquanto os caças da AASF patrulhavam ao sul do Sena. Os remanescentes da 1ª Divisão Blindada e duas brigadas da Divisão Beauman chegaram ao sul do rio, com milhares de tropas de linhas de comunicação, mas apenas a 157ª Brigada de Infantaria, 52ª Divisão (Terras Baixas) estava em contato com os alemães, ocupando sucessivas posições defensivas. Os exércitos franceses foram forçados a retiradas divergentes, sem nenhuma linha de frente óbvia. Em 12 de junho, Weygand havia recomendado que o governo francês procurasse um armistício, o que levou a um plano abortado de criar uma zona defensiva na Bretanha. [70]

Em 14 de junho, Brooke foi capaz de impedir que o resto da 52ª Divisão (Terras Baixas) fosse enviada para se juntar ao 157º Grupo de Brigada de Infantaria e durante a noite Brooke foi informada de que ele não estava mais sob o comando francês e deve se preparar para retirar as forças britânicas da França. Marshall-Cornwall recebeu ordens de assumir o comando de todas as forças britânicas sob o Décimo Exército como Força Normanda e, enquanto continuava a cooperar, recuar para Cherbourg. O resto da 52ª Divisão (Lowland) recebeu ordem de voltar para uma linha perto de Cherbourg para cobrir a evacuação em 15 de junho. O AASF foi instruído a enviar seus esquadrões de bombardeiros restantes de volta à Grã-Bretanha e usar os caças para cobrir as evacuações. O avanço alemão começou novamente durante o dia, com o 157º Grupo de Brigada de Infantaria engajado a leste de Conches-en-Ouchecom o Décimo Exército, que foi ordenado a voltar para uma linha de Verneuil para Argentan e o rio Dives, onde os britânicos assumiram uma frente de 13 km. As forças alemãs o seguiram rapidamente e, em 16 de junho, Altmayer ordenou que o exército recuasse para a península da Bretanha. [71]

Operação aérea

Tropas britânicas sendo evacuadas de Brest durante a Operação Ariel , de 16 a 17 de junho de 1940.

De 15 a 25 de junho, os navios britânicos e aliados foram cobertos por cinco esquadrões de caça da RAF na França, auxiliados por aeronaves da Inglaterra, enquanto embarcavam tropas britânicas, polonesas e tchecas, civis e equipamentos dos portos franceses do Atlântico, particularmente St Nazaire e Nantes. A Luftwaffe atacou os navios de evacuação e, a 17 de junho, afundou o navio de tropas RMS  Lancastria no estuário do Loire . Cerca de 2.477 passageiros e tripulantes foram salvos, mas milhares de soldados, funcionários da RAF e civis estavam a bordo e pelo menos 3.500 pessoas morreram. [72] Algum equipamento foi embarcado, mas a ignorância sobre o progresso doExército alemão e relatórios alarmistas fizeram com que algumas operações fossem encerradas antes do tempo e muitos equipamentos desnecessariamente destruídos ou deixados para trás. Cerca de 700 tanques, 20.000 motos, 45.000 carros e caminhões, 880 canhões de campanha e 310 equipamentos maiores, cerca de 500 canhões antiaéreos, 850 canhões antitanque, 6.400 fuzis antitanque e 11.000 metralhadoras foram abandonados. [73]

A evacuação oficial terminou em 25 de junho, de acordo com os termos do Armistício de 22 de junho de 1940, mas as partidas informais continuaram dos portos franceses do Mediterrâneo até 14 de agosto. Da Operação Ciclo em Le Havre, em outro lugar ao longo da costa do Canal, até o término da Operação Ariel, outras 191.870 tropas do BEF foram resgatadas, trazendo o total de militares e civis retornados à Grã-Bretanha durante a Batalha da França para 558.032, incluindo 368.491 tropas britânicas . [72] Deixados para trás na França estavam oito a dez divisões de equipamentos e munições. [73] Conforme as tropas voltaram para a Grã-Bretanha, aumentaram a força de trabalho do Comandante-em-Chefe, Home Forces (GeneralEdmond Ironside 27 de maio a 20 de julho, então Brooke), mas as unidades treinadas e equipadas foram retiradas das Forças Internas e enviadas para a França; apenas cerca de duas divisões de equipamentos permaneceram no país. O equivalente a doze divisões voltou para a Grã-Bretanha, mas estas só puderam ser reequipadas pelo Ministério de Abastecimento da produção. As entregas de canhões de campo de 25 libras aumentaram para cerca de 35 por mês em junho, mas o estabelecimento de uma divisão de infantaria foi de 72 canhões. [74]

Consequências

Análise

Soldados britânicos exaustos descansam no cais em Dover , Kent , Inglaterra , 31 de maio de 1940.

Em 1953, Lionel Ellis , o historiador oficial britânico, escreveu que ao final das evacuações informais em 14 de agosto, outros 191.870 homens foram evacuados após os 366.162 resgatados pela Operação Dínamo, um total de 558.032 pessoas, 368.491 sendo tropas britânicas. [75] Em 2001, Brodhurst escreveu que muitos civis escaparam dos portos franceses do Atlântico e Mediterrâneo para a Inglaterra via Gibraltar e que mais 22.656 civis deixaram as Ilhas do Canal , de 19 a 23 de junho. [76] Muito equipamento militar foi perdido, mas 322 armas, 4.739 veículos, 533 motoresciclos. Foram recuperadas 32.303 toneladas longas (32.821 t) de munição, 33.060 toneladas longas (33.591 t) de estoques, 1.071 toneladas longas (1.088 t) de gasolina, 13 tanques leves e 9 tanques cruzadores . Durante as evacuações do BEF 2.472 canhões, canhões antiaéreos e canhões antitanque foram destruídos ou abandonados junto com 63.879 veículos consistindo de 20.548 motocicletas e 45.000 carros e caminhões, 76.697 toneladas longas (77.928 t) de munição, 415.940 toneladas longas (422.615 t) de insumos e equipamentos e 164.929 toneladas longas (167.576 t) de gasolina. [77]

Para cada sete soldados que escaparam de Dunquerque, um homem foi deixado como prisioneiro de guerra. A maioria desses prisioneiros foi enviada em marchas forçadas para a Alemanha, para cidades como Trier , a marcha durando até vinte dias. Outros foram transportados a pé para o rio Escalda e enviados de barcaça para o Ruhr . Os prisioneiros foram então enviados de trem para campos de prisioneiros de guerra na Alemanha. A maioria (aqueles abaixo do posto de cabo) trabalhou na indústria e na agricultura alemãs por cinco anos. [78] Um relatório de inteligência do IV Corpo de exército alemão , que havia se engajado contra o BEF da linha Dyle até a costa, foi distribuído para as divisões de treinamento para a Operação Sealion. O relatório dizia dos homens do BEF,

O soldado inglês estava em excelentes condições físicas. Ele suportou suas próprias feridas com uma calma estóica. As perdas de suas próprias tropas, ele discutiu com total equanimidade. Ele não reclamava de sofrimentos. Na batalha, ele era duro e obstinado. Sua convicção de que a Inglaterra venceria no final era inabalável ... O soldado inglês sempre se mostrou um lutador de alto valor. Certamente as divisões territoriais são inferiores às tropas regulares em treinamento, mas no que diz respeito ao moral, elas são iguais ... Na defesa, o inglês recebia qualquer punição que surgisse em seu caminho. [79]

Vítimas

O BEF sofreu 66.426 vítimas, 11.014 mortos ou morreram em decorrência de ferimentos, 14.074 feridos e 41.338 homens desaparecidos ou feitos prisioneiros. [80]

Galeria de mapas

Comemoração

Nenhuma medalha de campanha foi concedida para a Batalha da França, mas o militar que passou 180 dias na França entre 3 de setembro de 1939 e 9 de maio de 1940, ou "um único dia, ou parte dele" na França ou na Bélgica entre 10 de maio e 19 de junho de 1940, qualificado para o Star 1939-1945 . [81]

Notas

  1. ^ É uma convenção francesa listar as forças militares da esquerda para a direita. [25]

Notas de rodapé

  1. ^ "Derrota no Oeste, 1940" . Museu do Exército Nacional . Retirado em 25 de agosto de 2020 .
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  7. ^ Postan 1952 , p. 73
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Referências

Outras leituras

Livros

Relatórios

Teses

Ligações externas