Helicóptero de ataque

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Um helicóptero britânico AgustaWestland Apache dispara foguetes contra insurgentes no Afeganistão, 2008.

Um helicóptero de ataque é um helicóptero armado com o papel principal de uma aeronave de ataque , com a capacidade ofensiva de engajar alvos terrestres, como infantaria inimiga , veículos militares e fortificações . Devido ao seu armamento pesado, às vezes são chamados de helicópteros de combate .

Helicópteros de ataque podem usar armas, incluindo canhões automáticos , metralhadoras , foguetes e mísseis antitanque , como o AGM-114 Hellfire . Alguns helicópteros de ataque também são capazes de transportar mísseis ar-ar , embora principalmente para fins de autodefesa contra outros helicópteros e aeronaves de combate leves voando baixo .

Um helicóptero de ataque moderno tem duas funções principais: primeiro, fornecer apoio aéreo direto e preciso para tropas terrestres; e segundo, o papel antitanque para destruir blindados inimigos agrupados. Helicópteros de ataque também são usados ​​como escolta protetora para helicópteros de transporte , ou para complementar helicópteros mais leves nas funções de reconhecimento armado. Em combate, um helicóptero de ataque é projetado para destruir alvos que valem cerca de 17 vezes seu próprio custo de produção antes de serem destruídos. [1]

Desenvolvimento

Plano de fundo

Aeronaves aliadas de baixa velocidade e asa fixa, como o biplano soviético Polikarpov Po-2 de treinamento e utilitário, foram usados ​​já em 1942 para fornecer capacidade de ataque noturno contra a Wehrmacht Heer na Frente Oriental , mais efetivamente na Batalha do Cáucaso como exemplificado pela unidade aérea soviética Feminina das Bruxas da Noite . [2] Após a Operação Overlord em 1944, a versão militar do similarmente lento Piper J-3 Cubo monoplano civil de asa alta, o L-4 Grasshopper, começou a ser usado em uma função anti-blindagem leve por algumas unidades de observação de artilharia do Exército dos EUA sobre a França; essas aeronaves foram equipadas em campo com dois ou quatro lançadores de foguetes bazuca acoplados aos suportes de elevação , [3] contra veículos de combate blindados alemães. Durante o verão de 1944, o Major do Exército dos EUA Charles Carpenter conseguiu assumir com sucesso um papel anti-blindagem com seu Piper L-4 armado com foguete. Seu L-4, com o número de série do Exército dos EUA 43-30426 e chamado Rosie the Rocketer , armado com seis bazucas, teve um notável sucesso anti-blindagem durante um combate durante a Batalha de Arracourt em 20 de setembro de 1944, empregandotáticas de ataque de topo em nocautear pelo menos quatro veículos blindados alemães, [4] como um exemplo pioneiro de enfrentar blindagem pesada do inimigo de uma aeronave de vôo lento. [5]

Projetado como um helicóptero de transporte, o Mil Mi-4 foi em alguns casos armado como na variante Mi-4MU.

Os alemães também estavam envolvidos em tais plataformas de aeronaves leves de baixa velocidade ad hoc para ataque ao solo muito tarde na guerra, com um subtipo do treinador Bücker Bestmann - o Bü 181C-3 - armado com quatro lançadores de granadas antitanque Panzerfaust 100 , dois sob cada um dos painéis das asas do monoplano de asa baixa, para os dois meses finais da guerra na Europa. [6] Esse tipo de papel, sendo desempenhado por aeronaves leves de asa fixa de baixa velocidade, era algo que também era provável de ser alcançado após a Segunda Guerra Mundial, a partir do número crescente de projetos de helicópteros militares do pós-guerra. O único helicóptero americano em uso durante os anos de guerra, o Sikorsky R-4, estava sendo usado apenas para resgate e ainda eram de natureza muito experimental.

UH-1N armado com minigun e pods de foguete

No início da década de 1950, vários países ao redor do mundo começaram a fazer uso crescente de helicópteros em suas operações em funções de transporte e ligação. Mais tarde, percebeu-se que esses helicópteros, sucessores do Sikorsky R-4 da Segunda Guerra Mundial, poderiam ser armados com armas para fornecer capacidade de combate limitada. Os primeiros exemplos incluem Sikorsky H-34s armados em serviço com a Força Aérea dos EUA e Mil Mi-4 armados em serviço com as Forças Aéreas Soviéticas . Esta tendência "experimental" para o desenvolvimento de helicópteros de ataque dedicados continuou na década de 1960 com a implantação de Bell UH-1s e Mil Mi-8s armados durante a Guerra do Vietnã , até hoje o par deprojetos de helicópteros mais produzidos na história da aviação. Esses helicópteros provaram ser moderadamente bem-sucedidos nessas configurações, mas devido à falta de proteção e velocidade de blindagem, eles eram plataformas ineficazes para montar armas em ambientes de combate terrestre de alta ameaça.

Desde a década de 1960, vários países ao redor do mundo começaram a projetar e desenvolver vários tipos de helicópteros com o objetivo de fornecer um veículo aéreo fortemente armado e protegido que possa desempenhar uma variedade de funções de combate, desde reconhecimento até missões de assalto aéreo. Na década de 1990, o helicóptero de ataque armado com mísseis evoluiu para uma arma antitanque primária. Capazes de se mover rapidamente pelo campo de batalha e lançar "ataques pop-up" fugazes, os helicópteros representavam uma grande ameaça, mesmo com a presença de defesas aéreas orgânicas. O helicóptero de combate tornou-se uma ferramenta importante contra a guerra de tanques, e a maioria dos helicópteros de ataque tornou-se cada vez mais otimizado para a missão antitanque. [7]

Estados Unidos

Protótipo AH-56 Cheyenne

Em meio aos primeiros meses da era da Guerra da Coréia , em agosto de 1950, um teste conjunto da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA usou um helicóptero Bell HTL-4 recém-adquirido para testar se uma bazuca poderia ser disparada de um helicóptero em vôo. Um dos modelos maiores de 3,5 polegadas (calibre de 90 mm) da bazuca foi escolhido e foi montado à frente e à direita do helicóptero para permitir que a porta permanecesse livre. A bazuca foi testada com sucesso, embora tenha sido descoberto que exigiria blindagem para o compartimento do motor, que foi exposto no modelo 47 e em outros helicópteros anteriores. O helicóptero em si pertencia ao HMX-1, um esquadrão de helicópteros experimental da Marinha. [8]

Em meados da década de 1960, o Exército dos EUA concluiu que era necessário um helicóptero de ataque com mais velocidade e poder de fogo do que os helicópteros armados atuais, em face do fogo terrestre cada vez mais intenso (geralmente usando metralhadoras pesadas e foguetes antitanque) do Vietnã . Tropas Cong e NVA . Com base nessa constatação, e com o crescente envolvimento no Vietnã, o Exército dos EUA desenvolveu os requisitos para um helicóptero de ataque dedicado, o Advanced Aerial Fire Support System (AAFSS). O projeto de aeronave selecionado para este programa em 1965 foi o AH-56 Cheyenne da Lockheed . [9]

Quando o Exército iniciou a aquisição de um helicóptero de ataque dedicado, buscou opções para melhorar o desempenho em relação ao uso contínuo de aeronaves improvisadas temporárias (como o UH-1B/C). No final de 1965, um painel de oficiais de alto nível foi selecionado para avaliar vários protótipos de helicópteros armados e de ataque para determinar qual forneceu o aumento mais significativo na capacidade do UH-1B. As três aeronaves mais bem classificadas, o Sikorsky S-61 , o Kaman H-2 "Tomahawk" e o Bell AH-1 Cobra, foram selecionados para competir em testes de voo conduzidos pela Atividade de Testes de Aviação do Exército. Após a conclusão das avaliações de voo, a Atividade de Teste recomendou que o Huey Cobra da Bell fosse um helicóptero armado provisório até que o Cheyenne fosse colocado em campo. Em 13 de abril de 1966, o Exército dos EUA concedeu à Bell Helicopter Company um contrato de produção para 110 AH-1G Cobras. [9] O Cobra tinha um arranjo de assentos na cabine de comando em tandem (vs UH-1 lado a lado) para tornar a aeronave um alvo frontal menor, maior proteção de blindagem e maior velocidade.

Protótipo do AH-1, o primeiro helicóptero de ataque dedicado, e um exemplo canônico até hoje

Em 1967, os primeiros AH-1Gs foram implantados no Vietnã, na mesma época em que o Cheyenne completou com sucesso seu primeiro voo e avaliações iniciais de voo. E enquanto o programa Cheyenne sofreu contratempos nos próximos anos devido a problemas técnicos, o Cobra estava se estabelecendo como uma plataforma de armas aéreas eficaz, apesar de suas deficiências de desempenho em comparação com o AH-56 [9] e problemas de design próprios. Em 1972, quando o programa Cheyenne foi cancelado para dar lugar ao Helicóptero de Ataque Avançado (AAH), [9] o AH-1 "Snake" provisório havia construído uma sólida reputação como helicóptero de ataque. Em junho de 1972, o USMC começou a implantar helicópteros de ataque AH-1J SeaCobra para operações de combate no Vietnã do Sul.

Durante o final da década de 1970, o Exército dos EUA viu a necessidade de mais sofisticação dentro do corpo de helicópteros de ataque, permitindo que eles operassem em todas as condições climáticas. [10] Com isso foi iniciado o programa Advanced Attack Helicopter. [11] Deste programa o Hughes YAH-64 saiu como o vencedor. O protótipo YAH-64 voou pela primeira vez em 30 de setembro de 1975. O Exército dos EUA selecionou o YAH-64 sobre o Bell YAH-63 em 1976 e depois aprovou a produção total em 1982. Depois de comprar a Hughes Helicopters em 1984, a McDonnell Douglas continuou AH- 64 produção e desenvolvimento. O helicóptero foi apresentado ao serviço do Exército dos EUA em abril de 1986.

Hoje, o helicóptero de ataque dos EUA foi ainda mais refinado, e o AH-64D Apache Longbow demonstra muitas das tecnologias avançadas que estão sendo consideradas para implantação em futuras aeronaves de combate. O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA também continuou a empregar helicópteros de ataque no papel de apoio direto ao fogo, na forma do AH-1 Super Cobra . Embora os helicópteros tenham sido eficazes no combate a tanques no Oriente Médio, os helicópteros de ataque estão sendo vistos mais como um papel multifuncional. Táticas, como o plinking de tanques , mostraram que aeronaves de asa fixa podem ser eficazes contra tanques, mas os helicópteros mantiveram uma capacidade única de baixa altitude e baixa velocidade para apoio aéreo aproximado. Outros helicópteros especialmente construídos foram desenvolvidos para missões de operações especiais , incluindo oMH-6 para suporte extremamente próximo.

União Soviética e seus estados sucessores

Mil Mi-24P, uma variante de produção posterior do Mi-24. Esses helicópteros foram amplamente utilizados na Guerra Soviética-Afegã . [12]

Durante o início da década de 1960, os engenheiros soviéticos começaram a experimentar vários projetos destinados a produzir um veículo aéreo que pudesse fornecer mobilidade no campo de batalha para a infantaria e fornecer apoio de fogo às forças do exército no solo. O primeiro desses conceitos foi uma maquete revelada em 1966 na oficina experimental da fábrica número 329 do Ministério de Aeronaves, onde Mikhail Leont'yevich Mil era o designer-chefe. A maquete, que foi designada V-24, foi baseada em outro projeto, o helicóptero utilitário V-22, que por si só nunca entrou em produção. O V-24 tinha um compartimento de transporte de infantaria que podia acomodar oito soldados sentados de costas um para o outro, e um conjunto de pequenas asas posicionadas na parte superior traseira da cabine de passageiros, capazes de conter até seis mísseis ou cápsulas de foguetes, juntamente com um duplo -Canhão de cano GSh-23L fixado no skid de pouso.

Esses projetos foram propostos por Mil às forças armadas soviéticas e, embora ele tivesse o apoio de vários estrategistas, ele foi contestado por vários membros mais altos das forças armadas que acreditavam que as armas convencionais eram um melhor uso dos recursos. Apesar da oposição, Mil conseguiu convencer o primeiro vice do ministro da Defesa, marechal Andrey A. Grechko , a convocar um painel de especialistas para analisar o assunto. Embora as opiniões do painel fossem mistas, os apoiadores do projeto acabaram prevalecendo e um pedido de propostas de projeto para um helicóptero de apoio ao campo de batalha foi emitido. [13]

O desenvolvimento de canhoneiras e helicópteros de ataque pelo Exército dos EUA durante a Guerra do Vietnã convenceu os soviéticos das vantagens da doutrina de apoio terrestre de helicópteros armados, que teve uma influência positiva no avanço do desenvolvimento do Mil Mi-24. Depois que vários modelos foram produzidos, uma diretiva foi emitida em 6 de maio de 1968 para prosseguir com o desenvolvimento de um projeto bimotor do helicóptero. O trabalho prosseguiu sob Mil até sua morte em 1970. O trabalho de projeto detalhado começou em agosto de 1968 sob o codinome Yellow 24. Uma maquete em escala real do projeto foi revisada e aprovada em fevereiro de 1969. Os testes de vôo com um protótipo começaram em 15 de setembro 1969 com um hover amarrado, e quatro dias depois foi realizado o primeiro vôo livre. Um segundo protótipo foi construído, seguido por um lote de teste de dez helicópteros. Uma série de outras mudanças no projeto foram feitas até que a versão de produção do Mi-24A entrou em produção em 1970, obtendo sua capacidade operacional inicialem 1971 e foi oficialmente aceito no arsenal do estado em 1972. Inúmeras versões foram desenvolvidas até hoje.

Em 1972, após a conclusão do Mi-24, começou o desenvolvimento de um helicóptero de ataque exclusivo com capacidade de transporte. O novo design tinha uma capacidade de transporte reduzida (3 tropas em vez de 8) e foi chamado de Mil Mi-28 . [14]

Um russo Mil Mi-28N. O Mil Mi-28, juntamente com o Ka-50, representou o primeiro helicóptero de ataque dedicado das Forças Aéreas Soviéticas na década de 1980.

Em 1977, foi escolhido um projeto preliminar do Mil Mi-28 , em um layout clássico de rotor único. Sua capacidade de transporte foi removida e perdeu sua semelhança com o Mi-24. O trabalho de design do Mi-28 começou sob Marat Tishchenko em 1980. [15] Em 1981, um projeto e uma maquete foram aceitos. O protótipo (nº 012) voou pela primeira vez em 10 de novembro de 1982. [15] Nesse mesmo período, a Kamov também estava tentando enviar seus próprios projetos para um novo helicóptero aos militares, que eles projetaram durante o início e o meio década de 1980. Em 1984, o Mi-28 completou o primeiro estágio de testes estaduais, mas em outubro de 1984 a Força Aérea Soviética escolheu o mais avançado Kamov Ka-50 como o novohelicóptero antitanque . O desenvolvimento do Mi-28 foi continuado, mas com menor prioridade. Em dezembro de 1987, a produção do Mi-28 em Rosvertol em Rostov-on-Don foi aprovada. Depois que vários protótipos foram construídos, a produção cessou em 1993, com desenvolvimento adicional continuando no século 21. As mudanças na situação militar após a Guerra Fria tornaram os helicópteros antitanque especializados menos úteis. As vantagens do Mi-28N, como capacidade de ação em todos os climas, menor custo e semelhança com o Mi-24, tornaram-se mais importantes. Em 2003, o chefe da Força Aérea Russa afirmou que os helicópteros de ataque Mi-28N e Ka-50 se tornariam o helicóptero de ataque russo padrão. [ citação necessária ]A primeira série Mi-28N foi entregue ao Exército em 5 de junho de 2006.

China

Um helicóptero de ataque CAIC WZ-10 no 2012 Zhuhai Airshow
Um Harbin Z-19 na Exposição de Helicópteros da China, Tianjin 2013

Em 1979, os militares chineses estudaram o problema de combater grandes formações de blindados. Concluiu que a melhor solução convencional era usar helicópteros de ataque. Oito Aérospatiale Gazelle armados com Euromissile HOT foram adquiridos para avaliação. Em meados da década de 1980, os chineses decidiram que era necessário um helicóptero de ataque dedicado. Na época, eles usavam helicópteros civis convertidos para militares; estes não eram mais adequados no papel de ataque e adequados apenas como batedores. Depois disso, a China avaliou o Agusta A129 Mangusta e, em 1988, garantiu um acordo com os EUA para comprar o AH-1 Cobras e uma licença para produzir mísseis BGM-71 TOW; o último foi cancelado após os protestos da Praça Tiananmen de 1989 e o embargo de armas resultante. As revoluções coloridas impediram a compra de helicópteros de ataque da Europa Oriental em 1990 e 1991; A Bulgária e a Rússia rejeitaram as ofertas chinesas de compra do Mil Mi-24.

Enquanto a tentativa de importar projetos estrangeiros falhou, os jogos de guerra determinaram que os helicópteros de ataque tinham que ser comandados pelo exército, e não pela força aérea. Isso levou à formação da Força Aérea do Exército de Libertação Popular (PLAGFAF), com uma força inicial de 9 Harbin Z-9s . O PLAGFAF realizou experimentos táticos que ajudariam a definir os requisitos do futuro Z-10. A pesquisa também decidiu que mísseis antitanque como o BGM-71 TOW eram inadequados e favoreciam um análogo ao AGM-114 Hellfire.

A Guerra do Golfo destacou a necessidade urgente de helicópteros de ataque e revalidou a avaliação de que era necessário um projeto específico. (Na época, os militares chineses dependiam de helicópteros utilitários armados, como o Changhe Z-11 e o Harbin Z-9.) Além disso, demonstrou que o novo helicóptero de ataque precisaria ser capaz de se defender contra outros helicópteros e aeronaves. Os militares perceberam que, uma vez que o novo helicóptero de ataque entrasse em serviço, os helicópteros existentes seriam usados ​​como batedores.

A Equipe de Trabalho de Desenvolvimento de Helicópteros Armados (武装直升机开发工作小组) foi formada para desenvolver um novo projeto de helicóptero médio, em vez de basear o novo projeto nos helicópteros leves então em serviço. Os 602º e 608º Institutos de Pesquisa iniciaram o desenvolvimento do programa China Medium Helicopter (CHM) de 6 toneladas de classe [16] em 1994. O programa foi promovido como um projeto civil e conseguiu garantir assistência técnica ocidental significativa, como da Eurocopter (consultoria de projeto de instalação de rotores), Pratt & Whitney Canada (motor turboeixo PT6C) e Agusta Westland (transmissão). [17] Os chineses concentraram-se em áreas onde não podiam obter ajuda estrangeira. O 602º Instituto de Pesquisa chamou seu projeto de helicóptero armado proposto de WZ-10(; Wǔ Zhí ; 'helicóptero armado'-10).

O 602º Instituto de Pesquisa foi designado como designer-chefe, enquanto Harbin Aircraft Manufacturing Corporation (HAMC) da China Aviation Industry Corporation II (AVIC II) foi designado como o principal fabricante. Quase quatro dezenas de outros estabelecimentos participaram do programa. De acordo com fontes chinesas, os vôos de teste iniciais foram concluídos em 17 de dezembro de 2003, enquanto, de acordo com outras fontes, foram concluídos nove meses antes, em março de 2003. De acordo com o Jane's Information Group, um total de 3 protótipos completaram mais de 400 horas de voos de teste por esta altura. Em 2004, mais 3 protótipos foram construídos, num total de 6, e uma segunda fase de voos de teste foi concluída em 15 de dezembro de 2004. Em um dos voos de teste o futuro comandante-chefe da Força Terrestre do Exército de Libertação Popular Força Aérea (PLAGAF), Song Xiangsheng (宋湘生), estava a bordo do protótipo. Seguiu-se uma terceira fase de voos de teste intensivos, a decorrer durante o dia e a noite. Em janeiro de 2006, foram realizados testes de armamento e sensores, incluindo disparo de munição real. O helicóptero foi apresentado ao público em dezembro de 2010 e posteriormente entrou em serviço com o Exército de Libertação Popular . [18]

Itália

Italiano AgustaWestland A129 Mangusta

Em 1972, o exército italiano começou a exigir um helicóptero leve de observação e antitanque. A Agusta havia estudado inicialmente o desenvolvimento de um derivado orientado para o combate de seu helicóptero A109 existente , no entanto, eles decidiram prosseguir com o desenvolvimento de um projeto de helicóptero mais ambicioso. [19] Em 1978, a Agusta iniciou formalmente o processo de design do que se tornaria o Agusta A129 Mangusta . [20] Em 11 de setembro de 1983, o primeiro de cinco protótipos A129 fez o vôo inaugural do tipo ; o quinto protótipo voaria pela primeira vez em março de 1986. O exército italiano fez um pedido de 60 A129s. [19]

O A129 foi o primeiro helicóptero de ataque europeu; como tal, possui vários aspectos originais em seu projeto, como ser o primeiro helicóptero a fazer uso de um sistema de gerenciamento integrado totalmente informatizado para reduzir a carga de trabalho da tripulação. [21] Foi decidido que grande parte da funcionalidade do helicóptero seria automatizada; como tal, partes dos sistemas de voo e armamento são monitoradas e controladas diretamente por computadores de bordo. O A129 compartilha consideráveis ​​semelhanças de design com o anterior helicóptero utilitário A109 da Agusta; a seção traseira do A129 foi derivada do A109 e incorporada a uma seção dianteira inteiramente nova. [21]A fuselagem do A129 é altamente angular e blindada para proteção balística; as pás compostas do rotor também são capazes de resistir a tiros de canhão de 23 mm. A tripulação de dois homens, composta por um piloto e um artilheiro, senta-se em uma cabine tandem convencional. [21]

Durante a década de 1980, a Agusta procurou fazer parceria com a Westland Helicopters para desenvolver um helicóptero de ataque leve comum, outros potenciais participantes de fabricação na iniciativa conjunta incluíam Fokker e Construcciones Aeronáuticas SA . [22] Em 1986, os governos da Itália, Holanda, Espanha e Reino Unido assinaram um memorando de entendimento para investigar uma versão melhorada do A129, alternativamente chamada de Joint European Helicopter Tonal ou Light Attack Helicopter(LA). Em 1988, foram realizados estudos de viabilidade para quatro opções diferentes para o LAH, que teriam um crescimento entre 80% e 20% em relação ao A129 inicial; ambas as configurações de monomotor e bimotor foram examinadas usando vários novos motores, bem como um novo sistema de rotor, trem de pouso retrátil, sensores aprimorados e armamento mais poderoso. [23] No entanto, o projeto LAH entrou em colapso em 1990, após a Grã-Bretanha e a Holanda decidirem independentemente se retirar do programa e, eventualmente, adquirir o AH-64 Apache . [22]

A Turquia havia procurado um novo helicóptero de ataque desde a década de 1990 para substituir suas frotas reduzidas Bell AH-1 Cobra e Bell AH-1 SuperCobra . Após um processo de seleção altamente demorado, em setembro de 2007, um pedido foi emitido para 51 helicópteros TAI/AgustaWestland T129 ATAK, uma variante do A129 International. [24] Como parte do acordo com a AgustaWestland, a empresa de defesa turca TAI adquiriu os direitos de fabricação futura do T129; A TAI pretende produzir o T129 para clientes de exportação. Vários componentes e sistemas aviônicos devem ser substituídos por sistemas produzidos localmente à medida que são desenvolvidos. [24]

França, Alemanha e Espanha

Pilotos de um Eurocopter Tiger espanhol se preparam para a decolagem.

Em 1984, os governos francês e da Alemanha Ocidental emitiram um requisito para um helicóptero de campo de batalha multifunção avançado . Uma joint venture composta por Aérospatiale e MBB foi posteriormente escolhida como fornecedor preferencial. [25] De acordo com declarações do ministro da Defesa francês André Giraud em abril de 1986, o esforço colaborativo havia se tornado mais caro do que um programa nacional individual e estava previsto para levar mais tempo para ser concluído também. Em julho de 1986, um relatório do governo sobre o projeto alegou que o desenvolvimento havia se distanciado dos requisitos e preferências dos clientes militares para os quais o Tiger estava sendo desenvolvido. [25]

Tanto a França como a Alemanha reorganizaram o programa. A Thomson-CSF também assumiu a maior parte do trabalho de desenvolvimento eletrônico do Tiger, como os sistemas visuais e sensores. [25] Apesar dos problemas iniciais de desenvolvimento e da incerteza política entre 1984 e 1986, o programa foi formalmente relançado em novembro de 1987; foi nesse ponto que surgiu uma ênfase maior nas capacidades antitanque do helicóptero de ataque . [26] Grande parte da estrutura organizacional do projeto foi rapidamente redesenvolvida entre 1987 e 1989; como a instalação de um escritório de helicópteros franco-alemão para atuar como agência executiva do programa em maio de 1989. [27]

Close-up do armamento em um Eurocopter Tiger francês em sua configuração HAP, com 2 mísseis Mistral guiados ar-ar e um pod de 22 mísseis não guiados com alcance de 4 km

Devido ao fim da Guerra Fria e a subsequente redução dos orçamentos de defesa na década de 1990, as pressões financeiras levaram a mais questões sobre a necessidade de todo o programa. Em 1992, Aérospatiale e MBB, entre outras empresas, fundiram-se para formar o Grupo Eurocopter ; isso levou a uma considerável consolidação da indústria aeroespacial e do próprio projeto Tiger. [28] Um grande acordo foi fechado em dezembro de 1996 entre a França e a Alemanha que cimentou as perspectivas do Tiger e comprometeu o desenvolvimento de elementos de apoio, como uma série de projetos de mísseis de nova geração para uso pelo novo helicóptero de combate. [29]

Em 18 de junho de 1999, tanto a Alemanha quanto a França fizeram pedidos públicos para um lote inicial de 160 helicópteros Tiger, 80 para cada nação, avaliados em € 3,3 bilhões. [30] Em 22 de março de 2002, a primeira produção do Tiger foi lançada em uma grande cerimônia realizada na fábrica da Eurocopter em Donauworth; embora os modelos de produção tenham começado os testes iniciais de aceitação em 2003, a primeira entrega oficial ao exército francês ocorreu em 18 de março de 2005; a primeira entrega oficial do Tiger para a Alemanha ocorreu em 6 de abril de 2005. [31] A Alemanha reduziu seu pedido para 57 em março de 2013. [32] Em 2008, a OCCAR estimou o custo do projeto em 7.300.000.000. [33] O orçamento do ano fiscal de 2012 da França colocou sua participação no projeto em € 6,3 bilhões (~ US$ 8,5 bilhões), [34]implicando um custo do programa de € 14,5 bilhões (~ US$ 19,5 bilhões) para os três principais parceiros. A preços do ano fiscal de 2012, seus 40 HAP custam € 27 milhões/unidade (~US$ 36 milhões) e seus 40 HAD € 35,6 milhões/unidade (~US$ 48 milhões), incluindo custos de desenvolvimento, os Tigres Franceses custam € 78,8 milhões (~US$ 106 milhões) cada. [34]

África do Sul

Um helicóptero de ataque Denel Rooivalk em serviço com a Força Aérea Sul-Africana

O projeto Rooivalk começou no início de 1984 sob os auspícios da Atlas Aircraft Corporation , predecessora da Denel Aviation . Diante da natureza cada vez mais convencional da Guerra de Fronteira Sul-Africana, a Força de Defesa Sul-Africana reconheceu a necessidade de um helicóptero de ataque dedicado e, consequentemente, iniciou o processo de desenvolvimento de uma aeronave adequada.

O Atlas XH-1 Alpha foi o primeiro protótipo a emergir do programa. Ele foi desenvolvido a partir de uma fuselagem Aérospatiale Alouette III , mantendo o motor e os componentes dinâmicos do helicóptero, mas substituindo o cockpit original por um tandem escalonado, adicionando um canhão de 20 mm no nariz e convertendo o trem de pouso em configuração de cauda. O XH-1 voou pela primeira vez em 3 de fevereiro de 1985. Os resultados foram bons o suficiente para convencer a Atlas e a SAAF de que o conceito era viável, abrindo as portas para o desenvolvimento do Rooivalk. Durante o desenvolvimento do Rooivalk, decidiu-se basear a aeronave nos componentes dinâmicos do Aérospatiale Super Puma , [35]um helicóptero maior e mais poderoso. Esses componentes já foram usados ​​no Atlas Oryx , uma atualização e modificação local do Aérospatiale Puma . [36]

Infelizmente, o desenvolvimento do Rooivalk continuou até depois da conclusão da Guerra de Fronteira da África do Sul e os orçamentos de defesa foram cortados devido a mudanças parlamentares nos requisitos da força aérea nacional. Isso resultou em um extenso período de desenvolvimento e produção começando em 1990 até 2007, durante o qual 12 aeronaves foram produzidas para uso pela Força Aérea Sul-Africana . Essas aeronaves foram posteriormente atualizadas para o padrão Block 1F em 2011. A atualização envolve sistemas de mira aprimorados e outros aviônicos que permitem que o helicóptero use mísseis guiados pela primeira vez. O Mokopa ATGM foi qualificado como parte do processo de atualização. [37]Os componentes da caixa de velocidades foram melhorados e os problemas de refrigeração com o canhão F2 de 20 mm também foram resolvidos.

Em 1 de abril de 2011, a Força Aérea da África do Sul recebeu os primeiros cinco de onze (uma das doze aeronaves originalmente entregues à SAAF foi baixada após um acidente) Bloco 1F atualizado Rooivalk. [38] [39] O nono e décimo helicópteros de ataque Rooivalk foram entregues em setembro de 2012 após sua atualização para o padrão operacional inicial do Bloco 1F. [40] O décimo primeiro e último Rooivalk foi entregue em 13 de março de 2013. [41]

Índia

O Exército Indiano implanta o Mil Mi-35 (variante de exportação do Mi-24V) e o HAL Rudra a partir de 2014. Durante a Guerra de Kargil em 1999, a Força Aérea Indiana e o Exército Indiano descobriram que havia necessidade de helicópteros que pudessem operar em tais condições de alta altitude com facilidade. [42] Limitações em termos de altas cargas úteis e manobrabilidade da frota Mi-35 existente supostamente contribuíram para a Índia desenvolver helicópteros indígenas, como o HAL Light Combat Helicopter e HAL Rudra , para realizar operações de combate multifunção em alta altitude. [43] O HAL Rudra era uma versão modificada doHAL Dhruv , livre de grandes modificações na estrutura da aeronave para criar rapidamente uma variante armada para o Exército Indiano. [44] [45]

O HAL Light Combat Helicopter (LCH) é um helicóptero de ataque especialmente projetado para superar várias deficiências operacionais de helicópteros de ataque anteriores. [46] Em 2010, a Força Aérea Indiana deveria adquirir 65 LCHs enquanto o Corpo de Aviação do Exército Indiano também deveria adquirir 114 LCHs para seus próprios propósitos. [47] Em fevereiro de 2020, o LCH foi declarado pronto para produção, a linha de montagem final foi estabelecida na Divisão de Helicópteros da HAL em Bangalore. [48] ​​O primeiro-ministro Narendra Modi conduziu a cerimônia de entrega do Helicóptero de Combate Leve às forças armadas indianas em Jhansi. [49]

Operações

Acima, um helicóptero de ataque AH-64 Apache do Exército dos EUA e abaixo, um helicóptero de reconhecimento armado OH-58D

Embora geralmente ignorada pelos observadores, a Guerra Irã-Iraque da década de 1980 viu "o uso mais intensivo dos helicópteros" em uma guerra convencional de todos os tempos, bem como os únicos combates aéreos confirmados na história; em particular, a Aviação do Exército Iraniano AH-1J SeaCobras engajou-se com os helicópteros Mi-24 Hind e Mi-8 Hip do Corpo Aéreo do Exército Iraquiano . [50] Os Cobras iranianos também atacaram o avanço das divisões iraquianas em conjunto com F-4 Phantoms de asa fixa armados com mísseis Maverick , [51]destruindo numerosos veículos blindados e impediu o avanço iraquiano, embora não o detivesse completamente. [52] [53]

A década de 1990 pode ser vista como o amadurecimento do helicóptero de ataque dos EUA. O AH-64 Apache foi usado extensivamente durante a Operação Tempestade no Deserto com grande sucesso, sendo usado para disparar os primeiros tiros do conflito, destruindo radares de alerta antecipado iraquianos e sites de mísseis terra-ar (SAM) com seus mísseis Hellfire . [54] [55] Mais tarde, eles foram usados ​​com sucesso em ambas as funções operacionais, para ataque direto contra blindados inimigos e como artilharia aérea em apoio a tropas terrestres; ambos os ataques de mísseis e canhões Hellfire por Apaches destruíram vários tanques inimigos e carros blindados. General Carl Stinerafirmou que: "Você poderia disparar aquele míssil Hellfire através de uma janela de quatro milhas [6,4 km] de distância à noite." [56] No entanto, sérios problemas logísticos limitaram as operações, os Apaches no teatro iraquiano voaram apenas um quinto das horas de voo planejadas. [57] [58]

O papel de "ataque profundo" de helicópteros de ataque que operam independentemente entrou em questão após uma missão fracassada, durante o ataque da Guerra do Golfo de 2003 ao Karbala Gap . [59] [60] [61] Uma segunda missão na mesma área, quatro dias depois, mas coordenada com artilharia e aeronaves de asa fixa, foi mais bem sucedida com perdas mínimas. [62] Em outubro de 2014, AH-64s do Exército dos EUA e caças da Força Aérea participaram de quatro ataques aéreos contra unidades do Estado Islâmico a nordeste de Fallujah. [ citação necessário ] Em junho de 2016, Apaches foram usados ​​em apoio à ofensiva do Exército Iraquiano em Mossul [63] e forneceram apoio durante a Batalha de Mossul, às vezes voando em missões noturnas de apoio às operações iraquianas. [64]

Em 2011, a França e a Grã-Bretanha enviaram helicópteros de ataque Eurocopter Tiger e AgustaWestland Apache para a Líbia. [65] O objetivo principal da intervenção militar de 2011 foi proteger os civis de acordo com a Resolução 1973 do Conselho de Segurança da ONU . Poucos dias após a implantação do Apache, ele havia concluído uma variedade de tarefas, como destruir tanques, postos de controle mantidos por forças pró-Gaddafi e veículos transportando munições leais a Muammar Gaddafi . [66] [67]As operações Apache sobre a Líbia foram fortemente influenciadas e apoiadas por voos de reconhecimento e missões de inteligência da OTAN; as informações eram continuamente retransmitidas para atualizar as informações do alvo, avaliar a ameaça de mísseis superfície-ar (SAM) e a presença de civis, permitindo mudanças em tempo real nas missões. [68]

Um Kamov Ka-52 na Base Aérea de Torzhok

Em 2013, a Força de Defesa Nacional da África do Sul anunciou que enviaria helicópteros de ataque Denel Rooivalk para a República Democrática do Congo para apoiar a Missão de Estabilização da Organização das Nações Unidas na República Democrática do Congo . Esta foi a primeira implantação de combate para o helicóptero. [69] Três helicópteros do 16º Esquadrão SAAF foram destacados para a região e desde novembro de 2013 esteve envolvido em intensos combates ao lado da Brigada de Intervenção das Forças das Nações Unidas , contra rebeldes que operam no Norte Kivu , em particular a milícia M23 , que consistia em ex-militares endurecidostropas do governo equipadas com armamento relativamente pesado, como tanques de batalha principais e armamento antiaéreo. Durante sua primeira missão de combate, provou ser fundamental para expulsar os rebeldes de suas fortalezas no topo da colina durante uma ofensiva da Brigada de Intervenção das Forças das Nações Unidas e das Forças Armadas da República Democrática do Congo . [70] [71]

Veja também

Referências

Citações

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