59ª (Staffordshire) Divisão de Infantaria

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59ª (Staffordshire) Divisão de Motores
59ª (Staffordshire) Divisão de Infantaria
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A insígnia do ombro da divisão: uma pilha de escória e uma torre de engrenagem de enrolamento de poço , denotando a associação da divisão com a área de Staffordshire.
Ativo1939–1944
RamoBandeira do exército britânico.svg Exército Territorial
TipoInfantaria Motorizada
Infantaria
FunçãoInfantaria
TamanhoForça do estabelecimento de guerra:
10.136–18.347 homens [a]
CompromissosOperação Charnwood
Comandantes

Comandantes notáveis
Sir Ralph Eastwood
Sir James Steele
Lewis Lyne

A 59ª Divisão de Infantaria (Staffordshire) foi uma divisão de infantaria do Exército Britânico que foi formada durante a Segunda Guerra Mundial e lutou na Batalha da Normandia . Em março de 1939, depois que a Alemanha ressurgiu como uma potência militar significativa e ocupou a Tchecoslováquia , o Exército Britânico aumentou o número de divisões no Exército Territorial (TA) duplicando as unidades existentes. A 59ª (Staffordshire) Motor Division foi formada em setembro de 1939, como uma duplicata de segunda linha da 55ª (West Lancashire) Motor Division . Os batalhões da divisãoforam todos, inicialmente, criados em Staffordshire .

Estabelecida usando o conceito de divisão motorizada, a divisão foi formada com apenas duas brigadas de infantaria , em vez das três habituais para uma divisão de infantaria, e era totalmente móvel. A intenção era aumentar a mobilidade no campo de batalha, permitindo que as divisões motoras seguissem as forças blindadas através de brechas na linha de frente inimiga para consolidar rapidamente o território capturado. Após a Batalha da França , o conceito foi abandonado. A divisão recebeu uma terceira brigada de infantaria e tornou-se a 59ª Divisão de Infantaria (Staffordshire). Permaneceu no Reino Unido até 1944, designado para funções anti-invasão e guarda, enquanto treinava para combate no exterior.

No final de junho de 1944, a divisão foi designada para o Segundo Exército e transferida para a França para participar da Batalha da Normandia. Em 7 de julho, a divisão entrou em ação na Operação Charnwood , que resultou na captura da cidade de Caen , ocupada pelos alemães . Uma semana depois, a divisão lutou na Operação Pomegranate . O objetivo territorial desta operação era capturar a cidade de Noyers , o que não foi realizado devido à determinada resistência alemã. A luta desempenhou um papel importante na distração das forças alemãs da grande ofensiva britânica, a Operação Goodwood, que foi lançado logo depois. No final de julho, a linha de frente alemã estava desmoronando e uma ofensiva geral foi lançada. A divisão avançou e capturou uma cabeça de ponte sobre o rio Orne , evitando vários contra-ataques para manter seu domínio; durante essas ações, um membro da divisão ganhou a Victoria Cross . O combate final da divisão foi uma batalha prolongada para capturar a cidade de Thury-Harcourt. Os historiadores elogiaram o esforço da divisão nessas batalhas, durante as quais sofreu vários milhares de baixas. Em agosto de 1944, o exército britânico estava com falta de mão de obra. Como a divisão era a formação mais recentemente estabelecida servindo dentro do Segundo Exército na França, e não como resultado de seu desempenho, foi escolhida para ser dissolvida e seus homens transferidos para outras unidades para fortalecê-los. A divisão foi dissolvida em 26 de agosto e oficialmente dissolvida em 19 de outubro de 1944.

Plano de fundo

Durante a década de 1930, as tensões aumentaram entre a Alemanha e o Reino Unido e seus aliados . [2] No final de 1937 e ao longo de 1938, as demandas alemãs para a anexação dos Sudetos na Tchecoslováquia levaram a uma crise internacional . Para evitar a guerra, o primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain se reuniu com o chanceler alemão Adolf Hitler em setembro e negociou o Acordo de Munique . O acordo evitou uma guerra e permitiu à Alemanha anexar os Sudetos. [3]Embora Chamberlain tivesse pretendido que o acordo levasse a uma resolução mais pacífica das questões, as relações entre os dois países logo se deterioraram. [4] Em 15 de março de 1939, a Alemanha violou os termos do acordo invadindo e ocupando os remanescentes do estado tcheco . [5]

Em 29 de março, o secretário de Estado britânico para a Guerra Leslie Hore-Belisha anunciou planos para aumentar o Exército Territorial (TA) de meio período de 130.000 para 340.000 homens e dobrar o número de divisões de TA. [6] [b] O plano era que as divisões de AT existentes, chamadas de primeira linha, recrutassem em seus estabelecimentos (auxiliados por um aumento nos salários dos Territoriais, a remoção das restrições à promoção que dificultavam o recrutamento, a construção de quartéis de melhor qualidade e um aumento nas rações para o jantar) e então formar uma nova divisão, conhecida como a segunda linha, de quadros em torno dos quais as divisões poderiam ser expandidas. [6] [11]Este processo foi apelidado de "duplicação". A 59ª Divisão deveria ser uma unidade de segunda linha, uma duplicata da 55ª Divisão Motora de primeira linha (West Lancashire) . [12] Em abril, o recrutamento limitado foi introduzido. Isso resultou em 34.500 milicianos de vinte anos sendo recrutados para o exército regular, inicialmente para serem treinados por seis meses antes de serem enviados para as unidades de segunda linha em formação. [12] [13] Previa-se que o processo de duplicação e recrutamento do número necessário de homens não levaria mais de seis meses. Algumas divisões da AT haviam feito pouco progresso quando a Segunda Guerra Mundial começou; outros foram capazes de completar este trabalho em questão de semanas. [14][15]

Formação e defesa da casa

Em 15 de setembro, a 59ª Divisão Motora (Staffordshire) tornou-se ativa. A divisão assumiu o controle da 176ª e da 177ª Brigadas , bem como das unidades de apoio divisional, que anteriormente eram administradas pela 55ª Divisão Motora (West Lancashire). [16] A 176ª Brigada consistia inicialmente no 7º Batalhão, Regimento de South Staffordshire (7SSR), e nos 6º e 7º Batalhões, Regimento de North Staffordshire (6NSR e 7NSR). [17] Quando transferida para a divisão, a 177ª Brigada de Infantaria era composta pelos 1/6, 2/6 e 5º Batalhões do Regimento de South Staffordshire (1/6SSR, 2/6SSR, 5SSR). [18] A divisão foi designada paraComando Ocidental , Major-General John Blakiston-Houston tornando-se o primeiro General Officer Commanding (GOC) da divisão. [19] [20] Blakiston-Houston, que se aposentou em 1938, era o ex- comandante da Escola de Equitação e o Inspetor de Cavalaria. [21] Para denotar a associação da divisão com a área de Staffordshire, onde a maioria dos batalhões da divisão foi levantada, sua insígnia referia-se às minas de carvão de Staffordshire : um triângulo preto denotando um monte de escória , com uma torre de engrenagem em vermelho. [22]

A divisão foi formada como uma divisão de motores , uma das cinco divisões do exército britânico. [c] O desenvolvimento da doutrina militar britânica durante o período entre guerras resultou em três tipos de divisão no final da década de 1930: a divisão de infantaria; a divisão móvel (mais tarde chamada de divisão blindada); e a divisão motora. David French, um historiador, escreveu: "O principal papel da infantaria ... era invadir a posição defensiva do inimigo". Isso seria então explorado pela divisão móvel, seguida pelas divisões motoras que "realizariam a rápida consolidação do terreno capturado pelas divisões móveis", portanto, "transformando o 'arrombamento' em um 'avanço' '." [24]Para os franceses, a divisão motorizada "combinava com as divisões motorizadas e leves do exército alemão. Mas aí as semelhanças terminavam". As divisões motorizadas alemãs continham três brigadas e estavam totalmente equipadas como uma divisão de infantaria regular, enquanto suas divisões leves menores continham um batalhão de tanques. A divisão motorizada britânica, embora totalmente motorizada e capaz de transportar toda a sua infantaria, era "muito mais fraca do que as divisões de infantaria normais" ou suas contrapartes alemãs, pois era composta por apenas duas brigadas, tinha dois regimentos de artilharia em oposição a uma infantaria . três da divisão, e não continha tanques. [25]

O plano de desdobramento de guerra da TA previa que as divisões fossem desdobradas, à medida que o equipamento se tornasse disponível, para reforçar a Força Expedicionária Britânica (BEF) já despachada para a Europa. O TA se juntaria às divisões do exército regular em ondas à medida que suas divisões completassem seu treinamento, as divisões finais se desdobrando um ano após o início da guerra. [26] A 59ª Divisão passou os primeiros meses da guerra treinando novos recrutas, incluindo recrutas ; uma tarefa dificultada pela necessidade de a divisão fornecer guardas para locais importantes e uma grave escassez de equipamentos e oficiais treinados e suboficiais . [27] Em 1 de dezembro de 1939, o major-general Thomas Ralph Eastwood, anteriormente comandante do Royal Military College, Sandhurst , assumiu o comando da divisão e ocupou esta posição até maio de 1940. [28] [29] [30] Durante este período, o 1/6SSR foi o único elemento da divisão a ir para o exterior. Foi despachado para a França, permanecendo oficialmente como parte da 177ª Brigada da divisão, como parte da tentativa de resolver a escassez de mão de obra entre as unidades de retaguarda da BEF, e seu pessoal foi utilizado em uma capacidade pioneira de cavar valas antitanque e construir peitorais . [31] [32] [33] [d] O batalhão foi pego nos últimos estágios da Batalha da Françae a retirada para o porto de Dunquerque ; em 2 de junho, o batalhão foi evacuado pela toupeira do porto . [33] O resto da divisão não foi implantado e, como resultado da evacuação, não foi implantado na França de acordo com o cronograma de implantação original. [41] [42]

Tropas da 59ª Divisão, em motocicletas, dirigem em fila indiana.
Motociclistas do 59º Batalhão, Corpo de Reconhecimento em Ballykinlar , Irlanda do Norte , 6 de dezembro de 1941.

Em maio, Eastwood foi selecionado pelo tenente-general Alan Brooke para um cargo de estado-maior dentro do Segundo BEF [43] [e] e foi substituído pelo major-general Frederick Witts , que chegou de uma posição de estado-maior geral . [16] [46]Assim que a Batalha da França terminou, o exército britânico começou a implementar as lições aprendidas com a campanha. Isso incluiu a decisão de que a divisão padrão seria baseada em três brigadas e o abandono do conceito de divisão de motores. Esse processo envolveu a divisão de quatro divisões territoriais de segunda linha para reforçar as formações esgotadas e ajudar a transformar as cinco divisões motoras do Exército, cada uma composta por duas brigadas, em divisões de infantaria compostas por três brigadas. [23] [47] [48] [49] Como parte deste processo, em 23 de junho, a 66ª Divisão de Infantaria foi dissolvida. Isso liberou a 197ª Brigada de Infantariae um regimento de artilharia a ser transferido para a 59ª Divisão de Motores (Staffordshire), que se tornou a 59ª Divisão de Infantaria (Staffordshire). [50] [f]

Durante junho, a divisão mudou-se para defender o estuário de Humber e foi implantada em Lincolnshire e Yorkshire , atribuída ao Comando do Norte , antes de se juntar ao recém-formado X Corps em 24 de junho. [16] [54] [55] A divisão alternava entre tarefas anti-invasão e defesa da praia contra uma potencial invasão alemã , e treinamento para operações ofensivas. A prioridade para novos equipamentos foi dada a um punhado de formações no sul da Inglaterra que lançariam a resposta a qualquer desembarque alemão. [56] [57]A 59ª Divisão, no final de maio de 1940, estava com falta de equipamentos e teve que requisitar transporte civil. No papel, uma divisão de infantaria deveria ter setenta e dois canhões de campo de 25 libras , mas o 59º foi equipado apenas com quatro canhões de campo de 18 libras vintage da Primeira Guerra Mundial e sete obuseiros de 4,5 polegadas (110 mm) de vintage semelhante. Além disso, a divisão não tinha canhões antitanque contra um estabelecimento nominal de 48. [56] [58] À medida que o ano avançava, o exército britânico levantou 140 batalhões de infantaria. Em outubro, esses batalhões foram formados em brigadas de infantaria independentes para defesa estática da praia. Várias brigadas foram atribuídos ao Comando do Norte, o que permitiu que a 59ª Divisão fosse dispensada de seu papel defensivo e iniciasse os exercícios de brigada e divisão . [56] [59]

Em 15 de fevereiro de 1941, Witts foi substituído pelo recém-promovido major-general James Steele (que havia comandado a 132ª Brigada durante a Batalha da França). [60] [61] Em 20 de junho, Brooke, agora Comandante-em-Chefe das Forças Domésticas , inspecionou a divisão e saiu muito satisfeito, acreditando que os homens possuíam uma "ansiedade nos olhos". [62] [63] Brooke registrou em seu diário, "Passei o dia inspecionando a 59ª Div, que fez um grande progresso durante o ano passado". [62] O treinamento intensivo começou e novos equipamentos começaram a chegar; em setembro, a divisão se juntou ao IX Corps como reserva móvel, atrás da Divisão do Condado de Durham e North Riding, a formação estática de defesa de praia do corpo. [63] [64] [65]

Ver legenda
Homens do Regimento de South Staffordshire da 59ª Divisão escalam uma parede do porto durante um exercício anfíbio na Irlanda do Norte , 24 de abril de 1942.

Em novembro, a divisão foi enviada para a Irlanda do Norte , onde ficou sob o comando do III Corpo no Comando Ocidental. [16] [66] Em 8 de abril, Steele foi promovido e deixou a divisão; [16] [67] ele foi substituído pelo major-general William Bradshaw (que havia ocupado uma série de nomeações de brigada no Reino Unido). [68] Em junho, a divisão foi designada para as Forças Britânicas da Irlanda do Norte . [16] Durante a maior parte de 1942, a divisão realizou extensos exercícios de campo. [69] Em junho de 1942, a divisão foi visitada pelo rei George VI e sua esposaRainha Elizabeth . [70] No final do mês, participou do primeiro grande exercício conjunto anglo-americano, um evento de 10 dias com o codinome Atlantic , no qual o V Corps dos Estados Unidos ( 1ª Divisão Blindada dos EUA , 59ª (Staffordshire) e a 72ª Brigada de Infantaria ) contratou as Forças Britânicas da Irlanda do Norte ( 34ª Divisões dos EUA e 61ª Divisão Britânica). [71] [72]

Em 22 de março de 1943, a divisão retornou à Inglaterra. Foi colocado sob o comando do XII Corpo , e baseado em Kent . A intensidade do treinamento divisional aumentou para desembarques anfíbios e operações combinadas . Como a divisão tinha pouco treinamento ou experiência em cooperação tanque-infantaria, a 34ª Brigada de Tanques foi anexada em setembro. [73] [74] [75] Em novembro, a divisão participou do exercício "Canute II". [76] Em dezembro, o general Bernard Montgomery chegou ao Reino Unido e assumiu o 21º Grupo de Exércitos . [77]Montgomery reuniu-se com comandantes de divisão e substituiu comandantes inexperientes por outros que serviram sob seu comando no norte da África e na Itália . Bradshaw e dois de seus comandantes de brigada foram removidos. Bradshaw foi substituído pelo altamente experiente major-general Lewis Lyne , que havia comandado brigadas de infantaria na África e na Itália. [28] [78] [79] Lyne concluiu que o treinamento divisional carecia de realismo e organizou mais exercícios de treinamento para preparar a divisão para o combate. [80] Em abril de 1944, a divisão recebeu vários oficiais canadenses como parte do esquema CANLOAN (um projeto que viu aO exército canadense empresta 673 oficiais, principalmente tenentes , ao exército britânico [g] ). Os homens da divisão continuaram treinando até serem mandados para a Normandia. [83]

Serviço no exterior

Operação Charnwood

Um grupo de soldados relaxa em uma posição defensiva que cavaram
Infantaria do 1/7º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire, entrincheirado nos arredores de Caen , França, 9 de julho de 1944.

Em 6 de junho de 1944, os Aliados lançaram a Operação Overlord , a invasão da Europa Ocidental ocupada pelos alemães, com desembarques em vários pontos ao longo da costa da Normandia na França. [84] [85] O objetivo principal do 21º Grupo de Exércitos era a captura da cidade de Caen . [86] O assalto inicial, realizado pela 3ª Divisão de Infantaria , não conseguiu capturar a cidade resultando na prolongada Batalha de Caen . [87] Operações subsequentes, incluindo as Operações Perch e Epsom , também falharam em suas tentativas de capturar a cidade. [88]No final de junho, Montgomery ordenou que o XII Corpo, parte do Segundo Exército Britânico e do 21º Grupo de Exércitos, fosse enviado para a França devido à necessidade de novas formações de infantaria. [89] [90] A 59ª Divisão, que ainda fazia parte do XII Corpo, começou a se transferir para a Normandia em 21 de junho e completou a mudança no dia 27. Elementos da divisão desembarcaram em Le Hamel , em Gold Beach . A 59ª foi a última divisão de infantaria britânica a chegar à Normandia. [83] [90] [h] O próximo ataque em grande escala [i] na tentativa de capturar Caen foi a Operação Charnwood . Enquanto os ataques anteriores utilizaram manobras de flanco, Charnwood foi concebido como um ataque frontal à cidade. [92] [93] O ataque seria realizado pelo I Corpo , e em 4 de julho a 59ª Divisão foi designada ao corpo para participar da operação iminente. [16] [94]

Durante a noite de 7 de julho, cerca de 2.500 toneladas longas (2.500 toneladas métricas ) de bombas foram lançadas no norte de Caen. As primeiras baixas divisionais também foram sofridas, devido ao bombardeio alemão. [95] [96] [j] A 59ª Divisão, apoiada pela 27ª Brigada Blindada , com a 3ª Divisão Britânica à esquerda e a 3ª Divisão Canadense à direita, lançou seu ataque na manhã seguinte. [94] [100] Charnwood começou às 04:20, com as 176ª e 177ª Brigadas liderando o esforço da divisão. No flanco ocidental, 2/6SSR liderou o ataque da 177ª Brigada a Galmanchee a madeira circundante; no flanco leste, 6NSR liderou o movimento da 177ª Brigada para capturar La Bijude . [101] A divisão foi inicialmente combatida por elementos da 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend do 1º e 2º Batalhões do 25º Regimento SS- Panzergrenadier , que opuseram uma resistência determinada dentro das aldeias e a partir de um sistema de trincheiras localizado entre as duas. [102] [103]

Às 07:30, após a captura dos primeiros objetivos, incluindo La Bijude, começou a próxima etapa da ofensiva. Novas tropas avançaram. O 7º Batalhão da 176ª Brigada, Regimento Real de Norfolk avançou em Épron ; os 2/5 dos Fuzileiros Lancashire da 197ª Brigada deslocaram-se para Mâlon ; e o 1/7º Regimento Real de Warwickshire empurrou para St-Contest . A área não havia sido completamente limpa e as tropas sobreviventes de Hitlerjugend reocuparam La Bijude, Galmanche e o sistema de trincheiras nas proximidades. Tanques Panzer IV , que foram baseados em Buron, avançou para reforçar a infantaria alemã da linha de frente. A batalha de um dia que se seguiu teve resultados mistos e o uso de lança- chamas . Grandes baixas foram sofridas na tentativa de capturar Épron. O acesso à aldeia era coberto por sebes espessas, margens íngremes e campos de milho. Esses fatores, juntamente com a localização do Épron em um declive reverso da direção do avanço britânico, proporcionaram excelente vantagem de terreno para os defensores alemães. Quando os Norfolks emergiram dos campos de milho, eles foram atacados por um pesado fogo defensivo alemão. Encurralados , os homens foram submetidos a artilharia e morteirosincêndio, que teve um alto preço. A reocupação alemã de La Bijude impediu ainda mais as tentativas de capturar Épron, pois ambas as posições foram capazes de engajar as tropas britânicas atacantes. A 59ª Divisão consolidou seu domínio sobre La Bijude e capturou St-Contest; Épron caiu após uma retirada alemã; e Hitlerjugend manteve seu controle sobre Galmanche e Mâlon. [104] [105] [106] [107]

Soldados e Portadores Universais da 59ª Divisão avançam por uma estrada
Infantaria da 59ª Divisão perto de Caen

Em 9 de julho, a 59ª Divisão recebeu ordens para consolidar a área que havia capturado e procurar redutos alemães, antes de avançar para capturar a próxima linha de posições alemãs nas aldeias e fazendas de Bitot , Couvrechef e La Folie . Ao meio-dia, a 33ª Brigada Blindada , anexada à 3ª Divisão de Infantaria, atravessou a linha de avanço da divisão e capturou Couvrechef. O avanço da 3ª Infantaria ameaçou cortar os alemães ainda resistindo ao avanço do 59º para o sul. O atraso na captura de Bitot também impactou os movimentos dos canadenses, que foram criticados pelas posições alemãs lá. [108] [109]As 3ª Divisões Britânica e 3ª Canadense entraram em Caen durante o dia. Na manhã seguinte, a 59ª Divisão passou pelas aldeias ao norte da cidade, limpando as unidades alemãs restantes, antes de entrar na cidade. [110] [111] Durante a operação, a divisão sofreu 1.200 baixas, incluindo 239 homens mortos. [112] O historiador John Buckley escreveu "para as tropas inexperientes da 59ª Divisão, para quem Charnwood foi seu batismo de fogo, as realidades sombrias e terríveis do combate foram uma experiência pungente". [113]

Batalha de Noyers

Com a Operação Charnwood terminada, a divisão foi transferida para o XII Corpo e retirada para a reserva. [16] Foi permitido descansar, reequipar e absorver as substituições; estes incluíam homens que haviam sido deixados de fora da batalha – uma prática destinada a preservar um quadro de tropas e líderes experientes, que seriam capazes de absorver novas tropas e reconstruir em caso de perdas catastróficas. [114] O planejamento detalhado para o próximo ataque, a Operação Goodwood , logo começou. [115] Como parte desse esforço, o Segundo Exército pretendia lançar vários ataques de desvio pelo XII e XXX Corpos para desviar a atenção alemã da localização do principal impulso Goodwood. [116]Em 13 de julho, a divisão foi alocada para XXX Corps, e no dia seguinte mudou-se para a área incorporando Loucelles , Cristot e Fontenay-le-Pesnel em preparação para a próxima luta. Após a mudança, a divisão foi submetida ao fogo de artilharia de assédio alemão e sofreu perdas. [16] [117] O ataque do XXX Corps, codinome Operação Pomegranate, faria parte da Segunda Batalha do Odon . [117] Os objetivos da divisão eram a captura de Landelle , Noyers , Missy e o pomar próximo, e a destruição das forças alemãs dentro dessas áreas. [118]Noyers, o objetivo principal, fica ao norte do vale do rio Odon , montado na estrada principal de Caen a Villers-Bocage. [119] O comandante do corpo britânico, o tenente-general Richard O'Connor , acreditava que Noyers, que não podia ser dominado do alto ao sul do rio, era a chave para controlar o vale do rio e as operações subsequentes para cruzar o rio. [120] A área foi ocupada pelas 276ª e 277ª Divisões de Infantaria Alemãs . Para auxiliar a 59ª Divisão, foram designados elementos da 33ª Brigada Blindada e 79ª Divisão Blindada ; o último era uma formação que fornecia veículos blindados especializados conforme necessário. [121]

Ver legenda
Um exemplo de tanque mangual: correntes pesadas giram na frente do tanque, batendo no chão, na tentativa de detonar minas enterradas.

A primeira fase do ataque foi atribuída a três batalhões, das 197ª e 177ª Brigadas, e pretendia limpar várias aldeias e fazendas na aproximação a Noyers. Em 16 de julho, às 05:30, o ataque começou. O 5º Regimento de East Lancashire , à direita, encontrou forte resistência alemã que atrasou seu avanço. Às 08:00, eles alcançaram seu primeiro objetivo e capturaram parte de Vendes . Os contra-ataques alemães subsequentes , apoiados por tanques, invadiram algumas das tropas de East Lancashire e as empurraram de volta à sua linha de partida. Dois batalhões de South Staffordshire, no flanco esquerdo, se saíram melhor. O 1/6SSR capturou rapidamente Brettevillette e Queudeville, mas sofreu grandes perdas no processo. Mais perdas foram sofridas como resultado de minas antipessoal , e a maioria dos tanques de apoio do batalhão foram perdidos em minas antitanque . O 5SSR capturou os pomares perto de Grainville-sur-Odon , e então avançou para capturar Les Nouillons . Com a maioria dos objetivos da primeira fase capturados, os tanques de mangual foram trazidos para romper os campos minados alemães. [118]Devido aos resultados mistos dos combates iniciais, a segunda fase do ataque, para garantir a linha Landelle-Noyers-Missy, foi adiada. Às 17:30, o 2/6SSR lançou um ataque direto contra Noyers. Após o progresso inicial, contra a resistência alemã determinada, eles entraram na aldeia, mas foram forçados a voltar. Às 18h15, o 6NSR lançou um ataque em direção a Haut des Forges e capturou a área. Depois de escurecer, os 2/5 de Lancashire Fusiliers da 197ª Brigada fizeram uma segunda tentativa de capturar os objetivos da primeira fase não capturados. O fogo pesado de morteiro alemão pôs fim a esse esforço. [118]

Em 17 de julho, a 176ª Brigada lançou um ataque em direção a Bordel e capturou a área no dia seguinte. A 197ª Brigada fez mais uma tentativa de capturar seus objetivos da primeira fase, que finalmente alcançou e depois avançou para capturar Ferme de Guiberon . Enquanto isso, repetidas tentativas foram feitas para levar Noyers. O 1/6SSR, 2/6SSR e 5SSR fizeram várias tentativas ao longo do 17º, mas seus ataques foram derrotados pela 277ª Divisão alemã que mantinha a vila, que havia sido reforçada pelo batalhão de reconhecimento da 9ª Divisão Panzer SS . [122] [123] No dia seguinte, a 177ª Brigada lançou dois grandes ataques a Noyers que também foram repelidos. [122]Os preparativos foram feitos para a 197ª Brigada atacar Noyers no dia 19, mas a Operação Pomegranate foi encerrada após o lançamento de Goodwood. [124] Peter Knight, autor da história da 59ª Divisão, escreveu: "O objetivo do Pomegranate era atrair a atenção do inimigo ... longe do Setor Caen. Nisto tivemos sucesso, e a própria Noyers tinha pouco significado tático para nós. " [124] Simon Trew, um historiador, apoia esta posição, indicando que os ataques feitos pelo XII e XXX Corps forçaram os alemães a manter as divisões 2ª Panzer , 9ª SS Panzer e 10ª SS Panzer comprometidas com o setor errado do campo de batalha e longe de onde Goodwood foi lançado. [125] Ian Daglish, um historiador, escreveu que "os resultados [da luta] foram inconclusivos", mas tiveram o resultado de "manter os defensores ocupados (e atrair partes importantes da elite 9. SS-Panzerdivision, Hohenstaufen )". [126] A luta custou à divisão 1.250 homens mortos, feridos ou desaparecidos. Em troca, foram feitos 575 prisioneiros. [124]

Após a batalha, a divisão assumiu parte da frente ocupada pela 49ª Divisão de Infantaria (West Riding) . Isso resultou em todas as três brigadas comprometidas com a linha de frente, para manter todo o setor. [119] [124] Os dez dias seguintes envolveram guarnição da linha de frente, condução de patrulhas em território controlado pelos alemães, envolvimento em escaramuças de pequena escala com os alemães e bombardeios mútuos de morteiros. [119] [127]

Batalha do Orne

Engenheiros Reais varrem minas ao redor de um tanque alemão destruído
Engenheiros reais varrendo minas perto de Villers Bocage

Em 24 de julho, a divisão retornou ao XII Corpo. [16] No dia seguinte, o Primeiro Exército Americano lançou uma grande ofensiva, codinome Operação Cobra , no flanco oeste da cabeça de praia da Normandia. [128] Em 27 de julho, Montgomery ordenou que o Segundo Exército lançasse um grande ataque a oeste de Noyers, codinome Operação Bluecoat , e mantivesse a pressão sobre as forças alemãs ao longo do resto da frente leste de Noyers. [129] Como parte deste último, o XII Corpo deveria avançar em direção ao rio Orne . A tarefa atribuída à 59ª Divisão era limpar a área ao redor de Villers-Bocage e depois explorar em direção a Thury-Harcourtno Orne e tentar estabelecer uma ponte. [127] [130]

Em 29 de julho, como preliminar a qualquer grande movimento e para melhorar a posição da divisão, a 197ª Brigada lançou um ataque a Juvigny . Em uma batalha de três dias pela vila, a brigada sofreu 402 baixas. Em 3 de agosto, após as retiradas alemãs ao longo da frente do XII Corpo, a divisão avançou, apoiada por elementos da 34ª Brigada de Tanques. O 197º liderou o ataque, encontrando forças alemãs ao norte de Villers-Bocage; no entanto, os alemães logo se retiraram e a cidade foi capturada sem qualquer luta. [130] [131] Em 4 de agosto, a 176ª Brigada assumiu a liderança e atacou as forças alemãs perto do Orne, perdendo vários de seus tanques de apoio no processo. Churchill AVREtanques foram movidos para engajar e destruir pontos fortes alemães. A margem norte do rio foi assegurada ao anoitecer. [132] Patrulhas e missões de reconhecimento foram lançadas através do rio, mas um grande esforço não foi realizado até a noite de 6 de agosto. Perto de Ouffières , elementos da 176ª Brigada atravessaram o rio, inicialmente surpreendendo usando cortinas de fumaça chamariz. Uma ponte Bailey foi erguida, permitindo que o restante da brigada cruzasse, bem como dois esquadrões de tanques Churchill do 107º Regimento Royal Armored Corps , parte da 34ª Brigada de Tanques. A resistência à travessia logo se intensificou, e a 271ª Divisão de Infantaria alemãlançou vários contra-ataques que não conseguiram desalojar o 59º, embora tenha resultado na superação de algumas posições britânicas. [133] [134] A divisão capturou Grimbosq , e outros contra-ataques alemães foram lançados nos próximos dois dias, incluindo elementos da Hitlerjugend . Durante esses combates, vários tanques alemães foram nocauteados pelos canhões antitanque da divisão, e vários dos tanques Churchill de apoio foram perdidos. [135]

A batalha de 36 horas que a divisão lutou uma vez através do Orne resultou na Victoria Cross (VC) sendo concedida ao capitão David Jamieson do 7º Regimento Real de Norfolk. Apesar de ter sido gravemente ferido e evacuado do campo de batalha, Jamieson voltou à linha de frente para orientar e inspirar seus homens, relatando alvos e ordenando ataques de artilharia. [136] [137] Sua citação de VC afirmou: "Ele pessoalmente foi o grande responsável pela manutenção desta importante ponte sobre o rio Orne e pela repulsão de sete contra-ataques alemães com grande perda para o inimigo." [138]Os Norfolks, que suportaram o peso da luta, perderam 226 homens. As perdas alemãs foram relatadas como pesadas e pelo menos 200 prisioneiros foram feitos pela brigada. [139]

Lyne elogiou a brigada "... pela magnífica luta que eles travaram com sucesso na cabeça de ponte de Orne", e comentou que a frente "está literalmente repleta de corpos de homens da 12ª Divisão SS, mortos durante seus repetidos contra-ataques, que você tão habilmente repeliu." [139] Buckley descreveu a divisão como tendo "lutado arduamente em papéis geralmente não-glamourosos", e nesta batalha em particular "exibiu coragem, determinação e inteligência em garantir e manter uma travessia sobre o rio Orne". [134] Mais criticamente, como parte de um exame do moral do Segundo Exército até o final de julho, David French afirmou que pelo menos sete homens do 2/6SSR foram considerados culpados de motimpor se recusar a seguir ordens, e pelo menos oito membros do 2/5º Fuzileiros de Lancashire foram encontrados com ferimentos auto-infligidos . [140]

Luta final e dissolução

Dois soldados da 59ª Divisão posam com armas antitanque alemãs
Instrutores da escola de batalha da divisão, em Vienne-en-Bessin , demonstram várias armas alemãs.

Em meados de 1944, o exército britânico estava enfrentando uma crise de mão de obra, pois não tinha homens suficientes para substituir as perdas sofridas pelas unidades de infantaria da linha de frente. Enquanto esforços foram feitos para resolver isso, como a transferência de homens da Artilharia Real e da Força Aérea Real para serem treinados novamente como infantaria, o Ministério da Guerra começou a desmantelar as formações e a transferir seus homens para outras unidades para mantê-los o mais próximo possível da força total. . [141] [142]Esta política impactou a divisão logo após os combates ao longo do Orne. Devido a grandes perdas dentro da divisão, bem como do 21º Grupo de Exércitos como um todo, juntamente com a falta de substituições de infantaria, foi realizada uma reorganização. Um batalhão de infantaria de cada uma das 177ª e 197ª Brigadas foi dissolvido, e estes foram substituídos por batalhões da 176ª Brigada. O restante batalhão do 176º também foi desmembrado, tornando a brigada inexistente, embora não tenha sido oficialmente dissolvida. As tropas das unidades dissolvidas foram usadas para reforçar outras formações para fortalecê-las. [143] [144] A 56ª Brigada de Infantaria Independente, uma formação sob o comando direto do 21º Grupo de Exércitos, foi temporariamente designado para a divisão em 5 de agosto para trazer a divisão de volta a três brigadas. A brigada consistia no 2º Batalhão, Fronteiras de Gales do Sul , o 2º Batalhão, Regimento de Gloucestershire (2º Glosters), e o 2º Batalhão, 2º Regimento de Essex (2º Essex). [145]

A 271ª Divisão de Infantaria Alemã manteve sua posição em torno da cabeça de ponte da 59ª Divisão e foi capaz de fazer uso do terreno acidentado ao norte de Thury-Harcourt em seu esforço defensivo. [146] Em 8 de agosto, a 177ª Brigada abriu a nova fase de combates. A brigada sofreu baixas em uma tentativa frustrada de avançar para o sul ao longo da margem oeste do Orne. [147] [148] Enquanto isso, a 56ª Brigada cruzou o Orne perto de Brieux , 5 km ao norte de Thury-Harcourt. [149]No dia seguinte, a 197ª Brigada renovou o esforço para expandir a cabeça de ponte atacando o sudeste; Knight descreveu isso como "luta literalmente difícil". A brigada foi capaz de empurrar as posições alemãs e proteger a área ao redor de La Moissonière e Le Mesnil, algumas milhas ao norte de Thury-Harcourt. [147] Enquanto isso, a 56ª Brigada atacou ao sul, tomando a aldeia de La Forge a Cambro, ao sul das posições da 197ª Brigada, na última crista antes de Thury-Harcourt e capturando mais de 200 prisioneiros. Patrulhas da brigada entraram em Thury-Harcourt por volta da meia-noite e descobriram que ela ainda estava na posse dos alemães. [147] [150]

Esforços em 11 de agosto pela 56ª Brigada para tomar a cidade foram frustrados, assim como os esforços da 177ª Brigada para forçar o Orne. [147] Enquanto a 56ª Brigada avançava para o sul, protegendo a área ao redor da vila de Esson ao sul de Thury-Harcourt, a 53ª Divisão de Infantaria (galesa) cruzava o Orne mais ao sul. Entre os elementos de liderança dessa divisão e a 56ª Brigada, Thury-Harcourt estava quase completamente cercada. [151]O historiador Andrew Holborn descreveu alguns dos combates durante este período: "... ações cruéis lutaram dentro [dos limites das áreas arborizadas]. Em um estágio, as forças alemãs armadas com uma preponderância de armas automáticas invadiram um pelotão do 2º Essex, e o situação só poderia ser restaurada pelo uso de artilharia pesada." Em outro caso "houve combate corpo a corpo", com fogo amigo de artilharia e morteiros "estourando nas árvores". [152] Apesar de sua posição precária, a resistência alemã não se dissipou. A artilharia alemã bombardeou as posições britânicas, enquanto a infantaria alemã realizou contra-ataques e tentou retomar aldeias perdidas. [153]

Em 12 de agosto, acredita-se que Thury-Harcourt tenha sido evacuado. O ataque final foi lançado pelo 2º Glosters que teve que navegar em terreno íngreme para a cidade. Nos arredores, eles foram fortemente atacados por artilharia e tiros alemães. Contra-ataques alemães também foram lançados em outros elementos da 56ª Brigada durante este período. Os 2º Glosters abriram caminho para a cidade e se envolveram em combates de casa em casa para limpar as posições alemãs fortemente defendidas que incluíam pelo menos um tanque. No final do dia, o batalhão se retirou da cidade que agora estava em chamas. Os defensores alemães se retiraram sob o manto da escuridão, e o batalhão reentrou na cidade em 14 de agosto para varrer os redutos alemães e limpar as armadilhas . [154] O historiadorTerry Copp argumentou que os combates em que a divisão participou, um "período de cinco dias de combate intenso", não receberam "a atenção que merecem". [155] Copp, argumentando contra as críticas do historiador oficial canadense Charles Perry Stacey às forças canadenses sendo muito lentas durante a Operação Totalizar , escreveu

Stacey tem pouco a dizer sobre o lento progresso das forças britânicas... ou a incapacidade da 59ª Divisão Britânica de avançar para fora de sua cabeça de ponte... Talvez seja hora de reconhecer que não havia solução fácil para os problemas colocados por um inimigo que continuou a travar uma batalha defensiva determinada, mesmo quando suas forças de combate se esvaíram. [156]

Após uma pequena pausa, durante a qual a divisão realizou patrulhas, o 59º avançou como parte do avanço geral do XII Corpo na luta em torno do que se tornaria conhecido como Bolsão de Falaise . Em 16 de agosto, a 197ª Brigada chegou a Ouilly . Dois dias depois, a 177ª Brigada tomou Les Isles-Bardel após um breve combate que terminou quando os alemães se retiraram como parte de sua retirada geral, antes que pudessem infligir um sério atraso à divisão. [157] No dia 19, a 56ª Brigada foi retirada da divisão. [145] Outros esforços da 177ª Brigada para avançar foram impedidos pela resistência alemã ao longo dos próximos dois dias. Uma vez superado, um avanço mais rápido foi feito. [157]

Em agosto de 1944, a crise da mão de obra chegou ao auge. No Reino Unido, a grande maioria dos substitutos disponíveis já havia sido despachada para reforçar o 21º Grupo de Exércitos. Em 7 de agosto, apenas 2.654 homens totalmente treinados e prontos para o combate permaneciam no Reino Unido aguardando desdobramento. Em um esforço para manter a força de infantaria da linha de frente em todo o 21º Grupo de Exércitos, Montgomery tomou a decisão de canibalizar a 59ª Divisão. Ele enviou um telegrama para Alan Brooke, que dizia: "Chegou a hora de me arrepender quando devo separar um Inf Div. Meus Inf Divs são tão baixos em força efetiva de rifle que não podem (repetir não) mais lutar efetivamente em grandes operações. Solicite permissão para terminar imediatamente 59 Div." [158] [159]

O historiador Carlo D'Este escreveu que a divisão "tinha sido selecionada porque era a divisão júnior do 21º Grupo de Exércitos e não como resultado de seu desempenho em batalha". Uma vez tomada a decisão, os comandantes superiores do 21º Grupo de Exércitos enviaram cartas de agradecimento à divisão, e Montgomery visitou pessoalmente os oficiais superiores da divisão. [160] O historiador Stephen Hart escreveu que "no final da campanha da Normandia, problemas de moral significativos surgiram em até sete do total de dezesseis divisões do 21º Grupo de Exércitos" e que o restante, que incluía o 59º, foi classificado pelos comandantes superiores do 21º Grupo de Exércitos "como totalmente confiável para operações ofensivas". [161]Em 26 de agosto, os homens da divisão foram dispersos entre as outras formações em todo o 21º Grupo de Exércitos. [162] [163] [164] A 197ª Brigada não foi dissolvida, em vez disso, foi transformada em uma unidade de limpeza do campo de batalha. Neste novo papel de organizar a remoção de todos os equipamentos restantes dos campos de batalha, a brigada recebeu homens do Royal Army Ordnance Corps , Royal Electrical and Mechanical Engineers e o Royal Pioneer Corps em vez da infantaria que havia perdido. [165] [k] A divisão não foi formalmente dissolvida até 19 de outubro de 1944. [28] Lyne recebeu posteriormente o comando da50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) em outubro, e um mês depois a 7ª Divisão Blindada . [167] A 59ª Divisão não foi reativada no pós-guerra, quando a AT foi reformada em 1947. [168] [l]

Oficiais generais comandantes

A divisão tinha os seguintes comandantes: [28]

Nomeado Nome
15 de setembro de 1939 Major-General John Blakiston-Houston
1 de dezembro de 1939 Major-General Ralph Eastwood
11 de maio de 1940 Major-General Frederick Witts
15 de fevereiro de 1941 Major-General James Steele
8 de abril de 1942 Major-General William Bradshaw
29 de março de 1944 Major-General Lewis Lyne

Ordem de batalha

Veja também

Notas

Notas de rodapé

  1. ^ Este é o estabelecimento da guerra, a força no papel. O estabelecimento de guerra de uma divisão motorizada foi de 10.136 homens; para uma divisão de infantaria durante 1939-1941, foram 13.863 homens; depois de 1941, aumentou para 17.298 homens; para os dois últimos anos da guerra, o estabelecimento de guerra foi de 18.347 homens. [1]
  2. O Exército Territorial (TA) era uma reserva do exército regular britânico composta por voluntários em tempo parcial. Em 1939, seu papel pretendido era o único método de expandir o tamanho do exército britânico. (Isso é comparável à criação do Exército de Kitchener durante a Primeira Guerra Mundial .) As formações territoriais existentes criariam uma segunda divisão usando um quadro de pessoal treinado e, se necessário, uma terceira divisão seria criada. Todos os recrutas da TA eram obrigados a assumir a obrigação de serviço geral: se o governo britânico decidisse, soldados territoriais poderiam ser enviados ao exterior para combate. (Isso evitou as complicações da Força Territorial da Primeira Guerra Mundial, cujos membros não eram obrigados a deixar a Grã-Bretanha a menos que se oferecessem para o serviço no exterior.) [7] [8] [9] [10]
  3. As outras quatro são as divisões 1st London , 2nd London , 50th (Northumbrian) e 55th (West Lancashire). [23]
  4. O historiador militar Lionel Ellis afirmou que até o final de abril de 1940 havia "78.864 [homens empregados em] deveres de linhas de comunicação; 23.545 estavam na sede de vários serviços e missões, hospitais e empregos diversos; 9.051 estavam em rascunhos em rota; 2.515 ainda não foram alocados e 6.859 estavam com a Força de Ataque Aéreo Avançada ". Incluído nesses números, estava "mais de 10.000 homens e outras grandes unidades [que] estavam envolvidas na construção de ferrovias e edifícios, em bases e nas longas linhas de comunicação". [34] Mais homens eram necessários para trabalhar ao longo da linha de comunicação , e o exército estimou que em meados de 1940 precisaria de pelo menos 60.000 pioneiros .[35] A falta de tais homens havia sobrecarregado os Engenheiros Reais (RE) e o Corpo de Pioneiros Militares Auxiliares (AMPC), bem como impactando as unidades da linha de frente, que tiveram que ser desviadas do treinamento para ajudar a construir posições defensivas ao longo da fronteira franco-belga. Para resolver esse problema, decidiu-se implantar unidades territoriais não treinadas como força de trabalho não qualificada; aliviando assim a pressão sobre as unidades logísticas e liberando unidades regulares para completar o treinamento. [36] [37] [38] [39] [40]
  5. Após a evacuação em Dunquerque, 140.000 soldados britânicos permaneceram na França. A maioria eram tropas de linhas de comunicação (incluindo aquelas organizadas como a Divisão Beauman ), bem como a 1ª Divisão de Infantaria Blindada e a. O governo britânico, determinado a reforçar os franceses, preparou-se para despachar um novo BEF assim que as forças estivessem disponíveis. A primeira onda de reforços incluiria a 1ª Divisão Canadense e a 52ª Divisão de Infantaria (Lowland) . Brooke e a vanguarda chegaram a Cherbourg em 12 de junho; os franceses sugeriram a formação de um reduto nacional na Bretanha, usando o novo BEF e quaisquer forças francesas que pudessem ser reunidas. Com tal plano impraticável, o exército francês se desintegrando e um grande número das forças britânicas restantes já evacuadas, Brooke lutou pelo fim de novos desdobramentos e retirou todas as forças que pôde de volta ao Reino Unido. [44] [45]
  6. As outras brigadas da 66ª Divisão foram transferidas para as divisões 1ª Londres e 55ª (West Lancashire) para completar sua transição para formações de infantaria. [51] A 12ª Divisão de Infantaria (Leste) foi dissolvida em 11 de julho de 1940, suas brigadas sendo alocadas para a 1ª e 2ª Divisões Motorizadas de Londres como parte de sua transição para formações de infantaria. [52] A 23ª Divisão (Northumbrian) foi desmembrada em 30 de junho, sendo uma brigada transferida para a 50ª Divisão Motorizada (Northumberland). [53]
  7. Este foi o resultado da e 8ª Divisões Canadenses sendo dissolvidas e de um excesso de oficiais subalternos sendo treinados, o que criou um excedente. [81] [82] Os 635 oficiais canadenses logo entrariam em combate, sendo desdobrados com numerosas formações, durante a Batalha da Normandia . Muitos dos oficiais estavam no comando de pelotões e viram combates pesados ​​e baixas. Em 27 de julho de 1944, 465 dos oficiais haviam se tornado vítimas, incluindo 127 mortos ou morrendo de ferimentos; 41 receberam a Cruz Militar . [82]
  8. Quando a divisão desembarcou, o Segundo Exército havia sofrido 24.698 baixas e os militares alemães estimados em 35.000 baixas na guerra de atrito em torno de Caen. [91]
  9. Montgomery adotou uma técnica operacional de ataque em larga escala cuidadosamente planejado para reduzir baixas, aumentar o moral e compensar a escassez de infantaria. Isso envolveu o acúmulo de infantaria, apoiada por artilharia em massa e apoio blindado, que atacaria ao longo de uma frente estreita. [92]
  10. O efeito do bombardeio é debatido, pois poucas bombas atingem alvos militares. [97] [98] O general Miles Dempsey , comandante do Segundo Exército, argumentou que estava mais preocupado com o efeito moral do bombardeio em suas tropas do que com quaisquer perdas materiais que pudesse infligir aos alemães. [99]
  11. A brigada recebeu a responsabilidade de coletar as enormes quantidades de salvamento que restaram após a conclusão dos combates ao redor do Bolsão de Falaise. Depósitos para lojas inimigas capturadas foram estabelecidos em Cormelles-le-Royal para a área ao sul do Sena e em Amiens para o norte do Sena. A principal prioridade foi a coleta de galões, que estavam em falta. Cerca de 5.000 cavalos foram capturados, que foram entregues aos agricultores franceses. Em 26 de setembro, 22.190 toneladas (21.840 toneladas longas) de salvamento foram coletadas e entregues a depósitos de artilharia. [166]
  12. Em 1947, o TA foi reformado com a 16ª Divisão Aerotransportada , a 49ª (West Riding) e a 56ª (Londres) Divisões Blindadas, e as seguintes divisões de infantaria: 42ª (Lancashire) , 43ª (Wessex) , 44ª (Home Counties) , 50º (northumbrian), 51º/52º (escocês) e 53º (galês). [169] [170]
  13. Em junho de 1942, o Reconnaissance Corps adotou universalmente a nomenclatura de cavalaria. Como resultado, todos os batalhões foram redesignados como regimentos. [173]

Citações

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