4º Grupo de Caças

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4º Grupo de Caças
4thfightergroup-p51d-336fs-1944.jpg
P-51D Mustang do 336º Esquadrão de Caças, 4º Grupo de Caças
Ativo12 de setembro de 1942 a 10 de novembro de 1945
PaísEstados Unidos
FilialForças Aéreas do Exército dos Estados Unidos
Garrison / HQRAF Debden
Apelido (s)Debden Eagles
Lema (s)Quarto mas primeiro
NoivadosOfensiva aérea, Europa
Normandia
Market Garden
Batalha da invasão Bulge
da Alemanha
DecoraçõesCitação de Unidade Distinta
Local na rede Internethttp://www.4thfightergroupassociation.org/
Comandantes

Comandantes notáveis
Edward W. Anderson
Chesley G. Peterson
Donald Blakeslee
Everett W. Stewart
Insígnia
Emblema do 4º Grupo de Caça4th-fighter-group.png
334º Esquadrão de CaçaQP
335º Esquadrão de CaçaWD
336º Esquadrão de CaçaVF
Aeronave voada
LutadorSupermarine Spitfire 1942–1943
P-47 Thunderbolt 1943–1944
P-51 Mustang 1944–1945

O 4º Grupo de Caças foi um elemento americano da Oitava Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF) durante a Segunda Guerra Mundial . [1] [2] O grupo era conhecido como Debden Eagles porque foi criado a partir dos três Esquadrões Eagle da Força Aérea Real : No. 71 , No. 121 Squadron RAF e No. 133 Squadron RAF . [3] Esses esquadrões se tornaram os 334º , 335º e 336º Esquadrões de Caças do 4º Grupo de Caças com base emRAF Debden . O grupo foi o primeiro grupo de caças a realizar missões de combate no espaço aéreo da Alemanha, o primeiro a escoltar bombardeiros sobre Berlim e o primeiro selecionado para escoltar bombardeiros em operações de bombardeio de ônibus espaciais que pousem na Rússia. O grupo foi creditado com o abate de 1.016 aviões alemães. [4]

Águia Squadrons

Os Esquadrões Eagle foram formados em 1940 com pilotos voluntários dos Estados Unidos antes de sua entrada na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941. [5] Os três Esquadrões Eagle formados entre setembro de 1940 e julho de 1941 foram entregues à Oitava Força Aérea . Eles existiram até 29 de setembro de 1942 e se tornaram o 4º Grupo de Caças da Oitava Força Aérea do Exército dos Estados Unidos. Os 71, 121 e 133 esquadrões se tornaram o 334º, 335º e 336º Esquadrão de Caça e transferidos como unidades completas.

Teatro europeu

Tenente Howard Hively do 335º Esquadrão de Caça, 4º Grupo de Caça com seu cachorro mascote "Duke" e um P-47 Thunderbolt em Debden, outubro de 1943

O grupo esteve brevemente no RAF Bushey Hall antes de se mudar para Debden no final de setembro de 1942. Eles serviram em combate na Europa de outubro de 1942 a abril de 1945 e foi o grupo de caça da USAAF por mais tempo no teatro europeu da Segunda Guerra Mundial . Foi atribuído ao VIII Comando de Caça , 12 de setembro de 1942 e à 4ª Ala de Defesa Aérea (mais tarde, 65º Caça), de julho de 1943 a novembro de 1945.

O grupo operou até 1º de abril de 1943 com aeronaves Spitfires . As aeronaves foram alteradas para P-47 Thunderbolts em 1 de abril de 1943 e, em seguida, para P-51 Mustangs em 25 de fevereiro de 1944.

O 4º foi o primeiro grupo a escoltar bombardeiros americanos sobre Berlim em 4 de março de 1944. O grupo recebeu Menção de Unidade Distinta (DUC) por agressividade no ataque a aeronaves e bases aéreas inimigas, de 5 de março a 24 de abril de 1944. O grupo escoltou bombardeiros em a primeira missão de bombardeio de ônibus espacial da Grã-Bretanha para a Rússia em 21 de junho de 1944, apoiou a invasão aerotransportada da Holanda em setembro, participou da Batalha de Bulge , de dezembro de 1944 a janeiro de 1945, e cobriu o assalto aerotransportado através do Reno em março de 1945.

O 4º reclamou 583 aviões inimigos abatidos em combate ar-ar durante a guerra, para uma proporção de vitórias-derrotas de 2,35 para 1. As perdas de pilotos foram 125 mortos em ação (incluindo desaparecidos presumivelmente mortos) e 105 prisioneiros de guerra, de 553 pilotos servindo, ou 42%.

O grupo foi creditado pelo VIII Fighter Command como tendo o maior número de vitórias combinadas sobre aeronaves alemãs (583 ar, 469 terrestre contra 248 derrotas em combate) de qualquer grupo da Oitava Força Aérea , e marcando o quarto maior número de vitórias ar-ar na Europa. As perdas de aeronaves totalizaram 248 aviões: 8 Spitfire VB, 28 P-47C e P-47D e 212 P-51B e P-51D.

O grupo mudou-se para a RAF Steeple Morden de julho a novembro de 1945 e voltou para os EUA e foi desativado em 10 de novembro de 1945.

Principais aces

Triplo ás Ralph Kidd Hofer em seu P-47 Thunderbolt "Sho-Me".

Ases principais (vitórias aéreas) no grupo foram Dominic Salvatore Gentile (21,83), [6] Duane Beeson (17,33), John T. Godfrey (16,33), James A. Goodson (15), Ralph K. Hofer (15), e Donald Blakeslee (14.5).

Don Gentile juntou-se ao Esquadrão Águia da RAF 133 depois de ir para o Canadá para treinamento em 1940. Ele estava com o esquadrão quando ele se converteu no 336º Esquadrão de Caça em 1942. O General Dwight D. Eisenhower referiu-se ao Gentile como uma Força Aérea de um homem só. John Godfrey era amigo íntimo e ajudante de Gentio; Winston Churchill referiu-se ao par como Damon e Pítias do século XX. [7]

Duane Beeson juntou-se à Royal Canadian Air Force em 1941 e foi transferido para a Grã-Bretanha para se juntar ao RAF No. 71 Eagle Squadron em 1942. [8] Ele 334º Esquadrão de Caça em setembro de 1942. [ esclarecimentos necessários ] Ele foi abatido sobre a Alemanha em 5 de abril , 1944 e foi detido em Stalag Luft I até abril de 1945.

James Goodson juntou-se à Royal Canadian Air Force em 1941 antes de se transferir para o No. 43 Squadron RAF, seguido pelo No. 416 Squadron RAF, então No. 133 Eagle Squadron, baseado em Debden. [9] Em setembro de 1942, ele foi transferido para o 4º Grupo de Caças, 336º Esquadrão. Ele foi abatido perto de Peenemünde em 20 de junho de 1944 e foi mantido em Stalag Luft III até a libertação em 1945.

Ralph Kidd Hofer era um boxeador meio-pesado que se juntou à RCAF em 1941 e foi transferido para o 4º Grupo de Caças, 334º Esquadrão em Debden em julho de 1943. [10] Hofer e seu avião foram perdidos em 2 de julho de 1944 perto de Mostar , Iugoslávia, após um bombardeiro missão de escolta a Budapeste.

Comandantes

Don Gentile (à esquerda) e Donald Blakeslee recebendo a Cruz de Distinto Serviço do General Dwight D. Eisenhower
  • Coronel Edward W. Anderson , setembro de 1942
  • Cel Chesley G. Peterson , 20 de agosto de 1943
  • Coronel Donald JM Blakeslee , 1º de janeiro de 1944
  • Tenente Coronel James A. Clark Jr., 7 de setembro de 1944 (atuando)
  • Tenente Coronel Clairborne H. Kinnard Jr., 15 de setembro de 1944 (atuando)
  • Coronel Donald JM Blakeslee, 20 de outubro de 1944
  • Tenente Coronel Clairborne H. Kinnard Jr., c. 3 de novembro de 1944
  • Tenente Coronel Harry J. Dayhuff, 7 de dezembro de 1944
  • Cel Everett W. Stewart , 21 de fevereiro de 1945
  • Tenente Coronel William E. Becker, setembro de 1945 - desconhecido
  • Coronel Ernest H. Beverly, 9 de setembro de 1946

Veja também

Referências

  1. ^ Frank E. Speer (1999). The Debden Warbirds: O Quarto Grupo de Caças na Segunda Guerra Mundial . Schiffer Publishing, Limited. ISBN 978-0-7643-0725-6.
  2. ^ Troy L. White (12 de julho de 2015). Aventuras do 4º Grupo de Caças . Stardust Studios. ISBN 978-0-578-16605-6.
  3. ^ Philip D. Caine (julho de 1994). Águias da RAF: Os Esquadrões Águia da Segunda Guerra Mundial . DIANE Publishing. ISBN 978-0-7881-1114-3.
  4. ^ Frank Speer (2009). Oitenta e um ases do 4º Grupo de Caças . Schiffer Military History. ISBN 978-0-7643-3374-3.
  5. ^ Philip D. Caine (2008). Os esquadrões RAF Eagle: pilotos americanos que voaram para a Royal Air Force . Fulcrum Pub. ISBN 978-1-55591-702-9.
  6. ^ Philip Kaplan (19 de fevereiro de 2006). Força Aérea de Dois Homens: Don Gentile e John Godfrey Segunda Guerra Mundial Flying Ases . Caneta e espada. ISBN 978-1-4738-0065-6.
  7. ^ Edward Jablonski (1 de janeiro de 1972). Airwar, vol.4: asas de fogo . Doubleday. ISBN 978-0-385-04277-2.
  8. ^ Eric Friedheim; Samuel W. Taylor (1945). Fighters Up: A História dos Pilotos de Caça Americanos na Batalha da Europa . Macrae-Smith-Company. pp. 149–.
  9. ^ Bernstein, Adam (01-05-2014). "James Goodson morre; líder das Forças Aéreas do Exército na Segunda Guerra Mundial" . The Washington Post . Página visitada em 06-07-2018 .
  10. ^ Troy L. White (13 de janeiro de 2003). Kidd Hofer - o último dos ases malucos: a história do tenente Ralph K. Hofer e o quarto grupo de caças na segunda guerra mundial . Stardust Studios. ISBN 978-0-9727413-8-5.

Ligações externas

  • "4º Grupo de Caças" . A Oitava Sociedade Histórica da Força Aérea . Arquivado do original em 12/01/2019 . Página visitada em 04/07/2018 .
  • "4º Grupo de Caças" . American Air Museum na Grã-Bretanha . Museu Imperial da Guerra . Página visitada em 04/07/2018 .