1º Voluntários do Rifle Flintshire

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1st Flintshire Rifle Volunteers
5th (Flintshire) Bn, Royal Welch Fusiliers
60th (Royal Welch Fusiliers) A/T Rgt, RA
101st LAA/AT Rgt, RA
384 (Royal Welch Fusiliers) A/T Rgt, RA
Ativo27 de março de 1860 – 31 de outubro de 1956
País Reino Unido
RamoBandeira do exército britânico.svg Força Voluntária / Exército Territorial
FunçãoArtilharia antitanque de infantaria
Tamanho1-3 batalhões de infantaria
2 regimentos de artilharia
Parte de53ª Divisão (galesa)
1ª Divisão Blindada
Guarnição/HQRhyl
Hawarden
Flint
CompromissosPrimeira Guerra Mundial :

Segunda Guerra Mundial :

Comandantes

Comandantes notáveis
Rudolph Feilding, 8º Conde de Denbigh

O 1º Flintshire Rifle Volunteers , mais tarde 5º (Flintshire) Batalhão, Royal Welch Fusiliers , era uma unidade galesa das forças auxiliares do Exército Britânico . Criado pela primeira vez em 1860, lutou como infantaria em Gallipoli , no Egito e na Palestina durante a Primeira Guerra Mundial . Convertido para o papel antitanque, lutou na Batalha da França , no Deserto Ocidental e na Itália na Segunda Guerra Mundial . Continuou no Exército Territorial do pós-guerra até se fundir com uma unidade vizinha em 1956.

Força Voluntária

Um susto de invasão em 1859 levou ao surgimento do Movimento Voluntário , e o Rifle Volunteer Corps (RVCs) começou a ser organizado em toda a Grã-Bretanha, composto por soldados de meio período ansiosos para complementar o Exército Regular Britânico em tempos de necessidade. [1] [2] As seguintes unidades foram criadas em Flintshire , North Wales : [3] [4] [5] [6] [7]

  • 1º ( Molde ) Flintshire RVC, formado em 27 de março de 1860, com seu Drill Hall em High Street, Mold
  • 2º ( Hawarden ) Flintshire RVC, formado em 30 de abril de 1860
  • 3º ( Vale de Clwyd ) Flintshire RVC, formado em Rhyl em maio de 1860
  • 4º ( Holywell ) Flintshire RVC, formado em 29 de junho de 1860,
  • 5º ( Flint ) Flintshire RVC formado em 3 de fevereiro de 1863 ou 13 de abril de 1864
  • 6º ( Caergwrle ) Flintshire RVC, formado em 16 de dezembro de 1874

Essas unidades foram agrupadas no 1º Batalhão Administrativo, Flintshire Rifle Volunteers , formado em Rhyl em agosto de 1860. William Henry Gladstone , filho do futuro primeiro-ministro William Ewart Gladstone , que morava no Castelo de Hawarden , foi comissionado como alferes no Corpo de Hawarden. Visconde Feilding , herdeiro do Conde de Denbigh , foi o primeiro capitão -comandante do 4º RVC; ele se tornou major no comando do 1º Admin Bn em 1862. [5] [6]

O 1º Admin Bn mudou sua sede (HQ) de Rhyl para Holywell em 1863, mas retornou em 1874. Nesse ano, o 1º Admin Bn de Carnarvonshire RVCs [a] foi dissolvido e o batalhão Flintshire incorporou os RVCs sobreviventes naquele condado: [ 3] [4] [5] [6] [7] [8]

  • 2º ( Carnarvon ) Carnarvonshire RVC - dissolvida em 1877
  • 3º (Carnarvon) Carnarvonshire RVC
  • 4º ( Tremadoc ) Carnarvonshire RVC
  • 5º ( Pwllheli ) Carnarvonshire RVC - dissolvida em 1877

Depois que o corpo em Pwllheli foi dissolvido, ele foi substituído por um novo 5º Carnarvonshire RVC levantado de Llanberis em 1878. [8]

Quando os RVCs foram consolidados em fevereiro de 1880, o batalhão administrativo tornou-se o 1º Flintshire e Carnarvonshire Rifle Volunteers com a seguinte organização: [4] [5] [6] [7]

  • Uma empresa na Mold - da 1st Flintshire RVC
  • Empresa B em Hawarden – do 2º Flintshire RVC
  • C Company em Rhyl - do 3º Flintshire RVC
  • D Company em Holywell - da 4ª Flintshire RVC
  • E Company em Flint - da 5ª Flintshire RVC
  • F Company em Caergwle - da 6ª Flintshire RVC
  • Empresas G & H em Carnavon - do 3º Carnarvonshire RVC
  • I Company at Portmadocda 4ª Carnarvonshire RVC
  • K Company em Llanberis - da 5ª Carnarvonshire RVC

Sob o esquema de 'Localização das Forças' introduzido pelas Reformas de Cardwell de 1872, os voluntários foram agrupados em brigadas do condado com seus batalhões regulares e de milícia locais - Sub- distrito n . Fuzileiros Reais Welch) . [9] [6] As Reformas de Childers de 1881 levaram as reformas de Cardwell adiante, e os Voluntários foram formalmente afiliados ao seu regimento regular local, o 1º Flint & Carnarvon tornando-se um batalhão voluntário da RWF em 1 de julho de 1881; foi redesignado 2º Batalhão Voluntário, Royal Welch Fusiliers em junho de 1884. [4] [5] [6][7] [10]

Embora os sub-distritos fossem posteriormente chamados de 'brigadas', eram organizações puramente administrativas e os Voluntários foram excluídos da parte de 'mobilização' do sistema Cardwell. O Stanhope Memorandum de dezembro de 1888 propôs um Esquema de Mobilização mais abrangente para unidades de Voluntários, que se reuniriam em suas próprias brigadas em pontos-chave em caso de guerra. Em tempos de paz, essas brigadas forneciam uma estrutura para treinamento coletivo. [11] [12] [13] Sob este esquema, os dois Batalhões Voluntários da RWF faziam parte da Brigada Galesa, mais tarde movendo-se para a Brigada de Fronteira Galesa (renomeada Brigada de Fronteira Galesa do Norte em 1900). [6]

Em 1896 o batalhão tinha 16 companhias, mas em 26 de maio de 1897 as oito companhias de Carnarvonshire foram separadas para formar um novo 3º VB da RWF, quando o 2º VB mudou sua sede para Hawarden. [4] [5] [6] [7]

Após a Semana Negra em dezembro de 1899, os Voluntários foram convidados a enviar unidades de serviço ativo para ajudar os Regulares na Segunda Guerra dos Bôeres . O Ministério da Guerra decidiu que uma companhia de 116 soldados poderia ser recrutada dos batalhões voluntários de qualquer regimento de infantaria que tivesse um batalhão regular servindo na África do Sul. Os VBs da RWF criaram uma companhia de serviços que se juntou ao 1º Batalhão e rendeu aos batalhões voluntários sua primeira honra de Batalha : África do Sul 1900–02 . [6] [10] [14] [15] O 2º VB foi expandido para 11 empresas durante a guerra, mas reduzido para 10 em 1904. [5]

Força Territorial

Cap emblema dos Fuzileiros Royal Welch
Cartão de cigarro do jogador mostrando um pioneiro do 5º (Flintshire) Batalhão, Fuzileiros Reais Welsh em 1908 em uniforme de gala.

Quando os Voluntários foram incluídos na nova Força Territorial (TF) sob as Reformas Haldane de 1908, [16] [17] o 2º VB tornou-se o 5º (Flintshire) Batalhão, Royal Welch Fusiliers , [b] [c] organizado da seguinte forma : [4] [5] [7] [6] [14] [18] [19]

  • QG do Batalhão no Drill Hall, Flint
  • Uma empresa na Mold
  • Empresa B em Drill Hall Lane, Hawarden
  • Companhia C em John Street, Rhyl
  • Companhia D em Halkyn Street, Holywell
  • Empresa E em Flint
  • F Company em Hill Street, Caergwle
  • G Company em Colwyn Bay , Denbighshire
  • Companhia H em Connah's Quay

O batalhão foi administrado em conjunto pelas Associações de Denbighshire e Flintshire TF. [20] Fazia parte da Brigada de Gales do Norte da Divisão Galesa do TF . [18] [21] [22] [23] [24] [25]

Primeira Guerra Mundial

Mobilização

Em 3 de agosto de 1914, as brigadas de infantaria da Divisão Galesa estavam em seus acampamentos anuais quando todo o treinamento foi cancelado e os batalhões foram ordenados de volta aos seus quartéis-generais; a guerra foi declarada no dia seguinte. A 5ª RWF mobilizou-se em 5 de agosto sob o comando do tenente-coronel BE Phillips, e as unidades se concentraram em seus postos de guerra (em Conway , no caso da Brigada de Gales do Norte) até 11 de agosto. Naquela data, as unidades da TF foram convidadas a se voluntariar para o serviço no exterior [21] [22] [23] [24] [26]e em 15 de agosto o Ministério da Guerra emitiu instruções para separar os homens que haviam se alistado apenas para o Serviço Doméstico e transformá-los em unidades de reserva. Em 31 de agosto, foi autorizada a formação de uma reserva ou unidade de 2ª Linha para cada unidade de 1ª Linha onde 60 por cento ou mais dos homens se ofereceram para o Serviço Ultramarino. Os títulos dessas unidades de 2ª linha seriam os mesmos do original, mas distinguidos por um prefixo '2/'. Desta forma, batalhões, brigadas e divisões duplicados foram criados, espelhando as formações de TF enviadas para o exterior. Mais tarde, unidades da 3ª Linha foram formadas para treinar calados para a 1ª e 2ª Linha. [27]

1/5º (Flintshire) Batalhão

A Divisão Galesa mudou-se para Northampton no final de agosto de 1914, onde em 18 de novembro foi avisado para o serviço na Índia , mas foi posteriormente cancelado. O treinamento foi interrompido por períodos gastos cavando trincheiras para as defesas da Costa Leste. Em dezembro, a divisão mudou-se para Cambridge , depois para Bedford em maio de 1915, onde foi numerada como a 53ª Divisão (galesa), e a Brigada do Norte de Gales tornou-se a 158ª (Norte do País de Gales) Brigada. Em julho, o batalhão estava em Higham Ferrers , em Northamptonshire. Em 2 de julho, a divisão recebeu ordens de se reaparelhar para o serviço no Mediterrâneo. Os primeiros batalhões a se deslocarem foram os 1/5 e 1/6 RWF, que entraram em Irchester paraDevonport durante a noite de 13 de julho. Os dois batalhões embarcaram no Caledonia e partiram em 14 de julho. [21] [22] [23] [24] [28] [29]

Galípoli

Os transportes passaram por Gibraltar , Malta , Alexandria e Lemnos , e o 1/5º Bn chegou a Mudros em 28 de julho, onde desembarcou e entrou em acampamentos . Embarcou novamente no Rowan para Imbros em 8 de agosto. No dia seguinte, a divisão participou do Desembarque na Baía de Suvla , uma tentativa de quebrar o impasse da guerra de trincheiras na Campanha de Gallipoli . O batalhão desembarcou na praia 'C' às 06h00 e acampou em Lala Baba, além da Companhia A, que foi designada para transportar equipamentos até a linha de frente. [21] [22] [23][24] [29] [30]

A 158ª Brigada apoiou a 159ª Brigada (Cheshire) em um ataque em direção a Scimitar Hill em 10 de agosto e 1/5 RWF enquanto o batalhão líder da brigada avançava às 04h45. Os oficiais não tinham mapas e a confusão reinava, mas o batalhão avançou através do Lago Salgado sob estilhaços pesados ​​e tiros de fuzil, passando pelos batalhões em retirada do 159º Bde às 11h30. 'Galantly liderado' pelo tenente-coronel Phillips, o batalhão penetrou a algumas centenas de metros de Scimitar Hill antes de ser dividido em pequenos grupos no matagal. Eles se esconderam e abriram fogo contra os turcoslinha de frente a uma distância de 200 jardas (180 m). Phillips enviou de volta uma mensagem pedindo ao 1/6º RWF que viesse e ajudasse a completar o trabalho, mas ele foi morto logo depois. O batalhão foi posteriormente retirado para a linha do 160º (South Wales) Bde ; outras tentativas de tomar a Colina da Cimitarra durante a tarde falharam. As baixas do batalhão foram 6 oficiais e 13 outras patentes (ORs) mortos, 6 oficiais e 116 ORs feridos e 39 desaparecidos, embora muitos relataram desaparecidos mais tarde. [21] [22] [23] [24] [29] [31] [32]

O comandante do corpo, tenente-general Sir Frederick Stopford , havia perdido a confiança na 53ª (W) Divisão e não a usaria nas fases subsequentes da batalha. [33] Nos dias seguintes, o batalhão se empenhou em reorganizar e melhorar as trincheiras de frente para a Colina da Cimitarra, sofrendo baixas dos tiros de fuzil turco. Também teve 160 homens doentes evacuados para o hospital até o final do mês, outros 180 até o final de setembro. [29] [34] [35]

Em outubro a força do 1/5 Bn foi reduzida para 18 oficiais e 355 ORs e foi temporariamente amalgamado com o 1/6 Bn, sob o comando do tenente-coronel Roma de 1/6 Bn. A artilharia turca tornou-se mais ativa em novembro, aumentando o número de vítimas da abertura de trincheiras, as trincheiras foram inundadas e, mais tarde, houve uma nevasca. Tantos homens foram evacuados sofrendo de congelamento e exposição que apenas 88 salas de cirurgia permaneceram na fila. A força efetiva da 53ª Divisão (W) era muito baixa e foi decidido evacuar os remanescentes. Em 12 de dezembro, o batalhão mudou-se para 'C' Beach para embarcar no El Kahirah para Mudros. A divisão foi então enviada para Alexandria, onde desembarcou entre 20 e 23 de dezembro. [21] [22] [23] [24] [29][36]

Egito

Na chegada ao Egito , a divisão foi de trem para Wardan para se recuperar. Em meados de fevereiro de 1916, o 158º Bde foi enviado para guardar o abastecimento de água em Wadi Natrun , onde as correntes de reforço foram absorvidas e o treinamento foi realizado. Em maio, a brigada mudou-se para Zeitoun, Cairo , onde se juntou ao resto da 53ª Divisão (W) nas defesas do Canal de Suez . Em julho de 158, Bde estava perto de Moascar, cavando defesas, mas quando ficou claro que os turcos estavam atravessando o deserto do Sinai para atacar a linha do canal, a brigada foi enviada de trem e marcharam para Romani para reforçar a 52ª Divisão (Baixa)na Seção 3 das Defesas do Canal, chegando em 21 de julho. 1/5 Royal Welch Fusiliers foram anexados à 156ª Brigada (Rifles Escocesa) na reserva na Estação Romani. Os turcos atacaram em 4 de agosto (a Batalha de Romani ) e 1/5 RWF foi ordenado ao meio-dia. No entanto, o ataque estava praticamente terminado até então. Na manhã seguinte, o 8º Bn Cameronians (rifles escoceses) avançou com a baioneta, D Company 1/5º RWF em apoio, e os turcos na frente começaram a se render enquanto os que estavam atrás estavam em plena retirada. [21] [24] [37] [38] [39]

Gaza

A 158ª Brigada retornou ao canal em 14 de agosto e passou os próximos três meses em Ferdan. No final do ano estava de volta a Romani, a Força Expedicionária Egípcia (EEF) tendo limpado o Sinai do inimigo. Em 20 de janeiro de 1917, a 53ª Divisão (W) iniciou a marcha pelo deserto do Sinai, chegando a Wadi el Arish no final do mês. Mudou-se para Rafah em 21 de março. Após uma marcha de aproximação iniciada em 24 de março, a EEF atacou Gaza em 26 de março, lançando a Primeira Batalha de Gaza . 53ª (W) Divisão na Coluna do Desertofoi ordenado a cruzar o Wadi Ghuzze em direção à própria Gaza, mascarado pelas divisões montadas que varriam o flanco. A divisão foi liderada pelo 160º Bde, seguido pelo 158º, 1/5 do RFW líder. O guia do batalhão se perdeu e havia uma neblina noturna, então o 158º Bde estava atrasado na travessia do wadi naquela manhã, mas às 06h30 chegou à beira do cume de Mansura, com vista para a planície de Gaza. Às 11h30, a divisão recebeu ordens apressadas de atacar, embora a artilharia ainda não tivesse estabelecido comunicações. A 158ª Brigada partiu pouco depois das 11h45 para atacar Ali Muntar, com 1/5 da RWF à frente, precedida por uma forte patrulha. Todo o avanço, observado pelas divisões montadas, era "um modelo em precisão e firmeza". Depois de deixar a proteção de Mansura, o batalhão imediatamente ficou sob fogo de estilhaços enquanto marchava por terreno aberto paralelo às defesas de Ali Muntar antes de virar para a esquerda e descer para um pequeno jardim de cactos a cerca de 800 jardas (730 m) da crista de Ali Muntar. Aqui o tenente-coronel Borthwick esperou que os outros batalhões o alcançassem, e o disparo tornou-se geral, com o batalhão incomodado pelo fogo inimigo vindo de Green Hill à esquerda e à frente. O brigadeiro reforçou o batalhão com metralhadoras e enviou outro batalhão para tomar Green Hill. A linha inteira então avançou novamente. Cerca de 40 homens do 1/5º RWF atravessaram o fogo das metralhadoras e se alojaram nas trincheiras a leste da mesquita Ali Muntar, capturando turcos, austríacos e alemães, e a mantiveram firme apesar dos contra-ataques inimigos. Por 18.Divisão Montada ANZAC . No entanto, os altos comandantes britânicos não sabiam do sucesso e já haviam ordenado que as tropas montadas se retirassem para dar água aos cavalos. A 53ª (W) Divisão foi ordenada a cavar uma linha perto de Wadi Ghuzze no dia seguinte; isolado em Green Hill, 1/5 do RWF também teve que recuar. No final do dia, toda a divisão foi retirada através do wadi, 158º Bde chegando às 01h15 de 28 de março. As baixas do batalhão foram 2 oficiais e 33 ORs mortos, 9 oficiais e 186 ORs feridos e 9 ORs desaparecidos. [21] [24] [40] [41] [42]

Ambos os lados trouxeram reforços e realizaram reconhecimentos enquanto a EEF se preparava para uma Segunda Batalha de Gaza . A 53ª (W) Divisão cavou uma nova linha bem à frente nas dunas de areia ao longo da costa. Quando o ataque foi feito em 18 de abril, o 158º Bde realizou esta nova linha, as outras brigadas passando e atacando Samson Ridge com apoio de tanques. À medida que o ataque se desenvolveu, o 158º Bde subiu em apoio, mas a divisão ainda estava detida em Samson Ridge no final do dia e entrincheirada onde estava. [21] [24] [43] [44] [45]

A guerra de trincheiras agora se instalou para o verão, enquanto a EEF foi reorganizada sob novo comando e treinamento intensivo foi realizado atrás das linhas. Em 20 de outubro de 158 o Bde moveu-se para a área de concentração para a nova ofensiva (a Terceira Batalha de Gaza ), tomando a linha de frente e reconhecendo o terreno sobre o qual eles deveriam atacar. Em 25 de outubro, a brigada se mudou para a terra de ninguém e estabeleceu uma linha de posto avançado. Em 27 de outubro a divisão avançou para assumir uma linha de colinas já ocupada pela Yeomanry da 8ª Brigada Montada, sendo o movimento coberto por 1/5 do RWF. Mais tarde, o batalhão foi enviado com uma bateria de artilharia de campanha de 8 milhas (13 km) para ocupar a Colina 630 à esquerda. Quando o batalhão ainda estava a 6,4 km de distância, o posto avançado de Yeomanry na colina foi dominado por um ataque turco. Os turcos então tiveram uma observação perfeita sobre a planície onde o 1/5º RWF estava subindo, seguido pelo resto do 158º Bde e depois pelo 160º Bde, e começaram a bombardear a concentração de tropas. Uma vez que a divisão foi reorganizada para um ataque, os turcos fugiram e a linha de colinas foi facilmente reocupada. O ataque principal, um movimento de giro (a Batalha de Berseba), teve início em 31 de outubro; A 53ª (W) Divisão no flanco esquerdo mal foi engajada, embora parte do 158º Bde no 'Grupo de Smith' tenha feito uma demonstração com 1/5 da RWF avançando para manter contato com as tropas atacantes à direita. O batalhão enfrentou o inimigo com fogo de metralhadora de longo alcance e terminou o dia em serviço de posto avançado. [21] [24] [46] [47] [48]

Após a captura de Beersheba , a EEF avançou para as colinas além, com a 53ª Divisão (W) marchando através de Beersheba para ocupar uma linha além sem nenhuma luta. Em 3 de novembro, a divisão avançou para as colinas em uma série de colunas, 1/5 RWF escoltando a artilharia ao longo de uma trilha sobre terreno relativamente plano em direção a Tell el Khuweilfe. No final do dia, o batalhão foi desviado para ajudar no ataque às alturas (a Batalha de Tel el Khuweilfe), que prendeu os reforços turcos que chegavam ao campo de batalha. Por iniciativa do tenente-coronel Borthwick, o batalhão 'saltou' as colinas mais baixas durante a noite. Houve uma pausa de dois dias durante uma tempestade de areia. Então, após uma montagem difícil perto de Tell el Khuewilfe, a 158ª Brigada realizou um ataque em grande escala à posição às 04h20 de 6 de novembro, com 1/5 da RWF na reserva. O 1/6º Batalhão empurrou as alturas, mas depois entrou em dificuldades quando os turcos contra-atacaram, até que uma companhia de 1/5 Bn se moveu para apoiá-los. O impasse então se instalou, mas no dia seguinte o Corpo Montado do Deserto(DMC) varreu o flanco do inimigo imobilizado. A 53ª (W) Divisão foi ordenada a permanecer rápida, embora 1/5 da RWF tenha usado granadas de rifle para bombardear e, em seguida, atacar uma metralhadora turca problemática e um posto de atirador. Mas naquela noite o inimigo na frente se retirou quando todo o exército turco começou uma retirada precipitada. [21] [24] [49] [50] [51]

Jerusalém

A partir de 10 de novembro a Divisão 53 (W) permaneceu na mesma área, de forma a não sobrecarregar as linhas de abastecimento para as partes avançadas da EEF. Ele não avançou novamente até o início de dezembro, e mesmo assim suprimentos limitados significavam que o 158º Bde foi deixado em Berseba. Não foi antecipado até 21 de dezembro, quando a Batalha de Jerusalémacabou. Em 22 de dezembro 1/5 RWF foi enviado para assumir parte da linha de posto sob 159º Bde; o caminho era tão íngreme que o relevo não foi concluído até a manhã seguinte. No Natal, o resto do 158º Bde substituiu o 159º Bde e o 1/5º RWF tornou-se o batalhão de reserva. No final de 26 de dezembro, os turcos lançaram um grande contra-ataque com o objetivo de recapturar Jerusalém, e os combates se espalharam para a frente da 53ª Divisão (W) em 27 de dezembro, embora o 158º Bde quase não estivesse envolvido, apenas apoiando o 160º Bde em seu flanco e reocupando um capturado aldeia que só era detida por postos avançados turcos. À medida que os ataques turcos se desvaneciam, a divisão passou para o ataque em si, o 158º Bde atacando as aldeias e terrenos altos em sua frente. O ataque do 1/7º Batalhão falhou no início, mas reforçado por duas companhias de 1/5 Bn e com renovado apoio de artilharia levou seu objetivo à meia-noite. A brigada tomou mais terreno em 28 de dezembro.[21] [24] [52] [53] [54] A 53ª (W) Divisão manteve sua linha durante o mau tempo de janeiro de 1918, com o 158º Bde fornecendo grupos de trabalho para melhorar as estradas para o próximo avanço da EEF, visando Jericó . Isso começou em 14 de fevereiro, apoiado pela 53ª (W) Divisão, e a cidade foi capturada em 22 de fevereiro. [55] [56]

Diga 'Asur

Em março, a EEF iniciou um avanço no Vale do Jordão . O próximo objetivo da 53ª Divisão (W) era Tell 'Asur , o ponto mais alto da Judéia ao norte de Jerusalém, e teve que enfrentar o terreno mais difícil de toda a operação. A divisão ocupou a terra de ninguém nos dias anteriores, depois de um pesado bombardeio em 9 de março, o 1/5 RWF capturou a colina por volta das 09h30, apesar do nevoeiro da manhã. Um contra-ataque turco recuperou o cume, mas 1/6 do RWF apareceu aliviado e os expulsou. Nas quatro horas seguintes, os turcos lançaram mais quatro ataques ferozes na colina, mas não conseguiram recuperá-la. Durante a noite, 1/6 Bn desceu para tomar outra colina uma milha à frente, enquanto 1/5 Bn detinha o próprio Tell 'Asur. A divisão completou seus objetivos em 12 de março. [21][24] [57] [58] [59] A 158ª Brigada não estava envolvida nos vários ataques através do Jordão realizados pela EEF durante a primavera de 1918. [60]

5/6º Batalhão

No verão, a 53ª Divisão (galesa) foi alterada para o estabelecimento do Exército Indiano : apenas um batalhão britânico foi retido em cada brigada, sendo o restante enviado como reforço para a Frente Ocidental . Inicialmente, 1/5 e 1/6 Bns RWF continuaram no 158º Bde ao lado dos batalhões Gurkha e indianos a partir de junho, então em 1º de agosto os dois batalhões se fundiram para formar o 5º/6º Batalhão, Fuzileiros Reais Welsh sob o comando do tenente-coronel Borthwick do 1/5. Isso continuou como o único batalhão britânico no 158º Bde pelo restante da campanha. [22] [23] [21] [24] [61] [62] [63]

Megido

No clímax da Batalha de Megido , a 53ª Divisão (W) foi encarregada de avançar pela Bacia de Samieh em direção a Nablus , para ameaçar o centro de comunicação dos turcos e bloquear as saídas para o Vale do Jordão (a Batalha de Nablus ). Ele atacou ao luar no final do primeiro dia (18 de setembro), após um bombardeio de 20 minutos. A 158ª Brigada estava na reserva, mas uma companhia do 5º/6º RWF foi anexada à unidade indiana líder do 160º Bde ( 17º Regimento de Infantaria (The Loyal Regiment) ) e cobriu o flanco esquerdo do avanço, ocupando Keen's Knoll e Table Hill. No dia seguinte, 5º/6º RWF aliviado 4º/5º Regimento Welch(159º Bde) e garantiu o planalto na frente pronto para o avanço continuar em 20 de setembro, com o tenente-coronel Borthwick do 5º/6º RWF comandando toda a operação até que o resto da brigada fosse alcançado. Por causa das dificuldades em fazer uma estrada, o 158º Bde não estava pronto até o final de 20 de setembro, mas quando avançou às 23h00, descobriu que os turcos haviam se aposentado. Continuou avançando durante a noite com 5/6 RWF liderando até 05.30 em 21 de setembro, quando encontrou a estrada bloqueada. As estradas estavam muito ruins, e os Royal Engineers lutaram para abrir caminho para os canhões, mas o avanço continuou às 08h30, com o 5º/6º RWF fazendo piquete nas colinas à medida que avançava. No final do dia seguinte, o exército turco estava destroçado e sua retirada estava sendo perseguida por artilharia e aviões.[21] [24] [64] [65] [66]

As tropas avançadas da divisão estavam agora a sudeste de Nablus, mas a 53ª Divisão (W) recebeu ordens de permanecer firme e não tomar parte na perseguição do exército turco derrotado. Nos dias seguintes, foi empregado na limpeza do campo de batalha e na reparação da estrada de Nablus. Em 26 de setembro voltou para Tell 'Asur, e em 12 de outubro mudou-se para Ramle, onde em 27 de outubro começou a entrar para Alexandria. O Armistício de Mudros encerrou os combates na Palestina em 31 de outubro. Em 20 de dezembro foram recebidas instruções de desmobilização e as primeiras partes partiram para casa em 22 de dezembro. Os batalhões indianos partiram no início de 1919 quando o transporte se tornou disponível, e as unidades britânicas foram reduzidas a quadros . Os últimos detalhes restantes para Port Saide embarque para casa em 15 de junho. [21] [24] [67] [68] O 5º/6º RWF foi oficialmente desencarnado em 4 de agosto de 1919. [4]

Comandantes

Os seguintes oficiais comandaram 1/5 e 5/6 RWF durante a guerra: [6] [69]

  • O tenente-coronel BS Phillips, de 15 de maio de 1912, morto em 10 de agosto de 1915
  • Capitão FH Borthwick, de 13 de agosto de 1915
  • Lt-Col CS Roma, 1/6 RWF, de 9 de outubro de 1915 (batalhão amalgamado)
  • O tenente-coronel FH Borthwick, de 28 de janeiro de 1916 ao armistício
  • Maj W. Beswick, atuando de 23 de setembro a 7 de novembro de 1916
  • Maj TH Parry, atuando de 16 de abril a 1 de agosto de 1918

2/5 (Flintshire) Batalhão

O 2/5º (Flintshire) Bn formou-se no depósito da RWF em Wrexham em 11 de setembro de 1914. Foi designado para a 203ª (2ª Brigada do Norte de Gales) na 68ª (2ª Divisão Galesa) , que começou a se reunir em Northampton em abril de 1915. substituiu a 53ª Divisão (W) em Bedford em julho. O treinamento foi dificultado pela falta de armas e equipamentos e pela necessidade de fornecimento de calados às unidades da 1ª Linha. No início, os homens receberam rifles Ariska japoneses obsoletos .256-inpara treinamento. Em julho os batalhões foram reorganizados e os homens apenas do Home Service foram transferidos para unidades provisórias (47º Bn Provisório, depois 23º Bn RWF, no caso dos batalhões TF do RWF). Em novembro, os batalhões da 2ª Linha estavam tão fracos que seu estabelecimento foi reduzido para 600 homens. Em 22 de novembro, o 2/5 (Flintshire) Bn absorveu o 2/6 (Glamorgan) Bn, regimento galês . No final de 1915, os batalhões da 68ª (2ª W) Divisão entregaram seus fuzis japoneses aos batalhões provisórios e receberam alguns antigos fuzis Lee-Enfield convertidos para carregamento de carregador. [4] [22] [70] [71]

A 68ª (2ª Divisão Galesa) foi designada para funções de Defesa Interna e em novembro de 1915 juntou-se ao Primeiro Exército na Força Central . Em setembro de 1916, a divisão estava na Reserva Geral da Força Central e, em novembro, o 2/5 Bn estava em Westleton , em Suffolk . Em maio de 1917, a divisão foi transferida para o Exército do Norte (Home Forces) , e o batalhão estava em Henham Park em Halesworth , Suffolk, para sua estação de verão. Em outubro de 1917, mudou-se para Great Yarmouth , onde foi transferido para a 204ª (2ª Cheshire) Brigada . 2/5th (Flintshire) Bn foi dissolvida em 16 de março de 1918 e substituída em 204th Bde por uma unidade de treinamento.[4] [70] [22] [23] [71]

3/5º (Flintshire) Batalhão

O 3/5 (Flintshire) Bn formado em Flint em 23 de março de 1915. Foi redesignado como 5º (Reserve) (Flintshire) Bn, RWF, em 8 de abril de 1916 e em 1 de setembro de 1916 foi absorvido pelo 4º (Reserva) ( Denbighshire) Bn, RWF , no Welsh Reserve Bde em Oswestry . [4] [22] [23]

Entre guerras

O antigo salão de perfuração do 5º (Flintshire) Bn, RWF, em Connah's Quay em 2014.

O TF foi reconstituído em 7 de fevereiro de 1920 (reorganizando-se como Exército Territorial (TA) no ano seguinte) e o 5º e o 6º RWF foram reformados. 5º (Flintshire) Bn estabeleceu seu QG no Drill Hall, Rhyl, com um batalhão de cadetes anexado. [4] [6] Fazia parte do 158º (Royal Welch) Bde na 53ª Divisão (galesa). [72] Um novo salão de perfuração para o destacamento de Connah's Quay foi construído em 1936.

Conversão anti-tanque

No final da década de 1930, a necessidade de artilharia antitanque especializada (A / T) foi reconhecida, e o batalhão foi um dos primeiros lotes de unidades de AT convertidos para o novo papel, em 16 de novembro de 1938 como 60º (Royal Welch Fusiliers) Regimento Antitanque, Artilharia Real , com a seguinte organização: [4] [6] [73] [74]

  • HQ regimental (RHQ) em Flint
  • Bateria de 237 A/T em Flint
  • Bateria de 238 A/T em Connah's Quay
  • Bateria de 239 A/T no Molde
  • Bateria de 240 A/T no Drill Hall, Rhyl

Com a expansão do TA após a Crise de Munique , o regimento rapidamente formou uma unidade duplicada, o 70º Regimento Antitanque em Mold, com 277, 278, 279 e 280 A/T Btys. [4] [73] [74]

O estabelecimento de uma bateria A/T nessa época era de 12 canhões de 2 libras organizados em tropas de quatro canhões. [75]

Segunda Guerra Mundial

60º (RWF) Regimento Antitanque, RA

Arma A/T de 2 libras no Reino Unido.

Quando a guerra eclodiu em 3 de setembro de 1939, o 60º Regimento (RWF) era o componente antitanque da 53ª Divisão (galesa), [76] mas em 22 de dezembro foi designado para o 1º Grupo de Apoio (1º Sp Gp) na 1ª Divisão Blindada , que se preparava para se juntar à Força Expedicionária Britânica na França. [77]

101º Regimento Antiaéreo/Antitanque Ligeiro, RA

Em 14 de fevereiro de 1940, o HQ Regimental (RHQ) do 60º (RWF) A/T Rgt foi convertido em 101º Regimento Antiaéreo /Antitanque Ligeiro, composto por 237 e 239 A/T Btys e dois antiaéreos leves (LAA ), 43 do 11º (City of London Yeomanry) LAA Rgt e 44 do 12º (Finsbury Rifles) LAA Rgt . Esta unidade composta, a primeira de seu tipo, forneceu a maior parte do 1º Sp Gp, as outras unidades de artilharia já foram para a França. [73] [77] [78] [79] [80]

Batalha da França

A 1ª Divisão Blindada foi enviada à França em 11 de maio, após a invasão alemã dos Países Baixos encerrar a Guerra da Falsidade . Começou a desembarcar na Base Naval de Cherbourg e Le Havre em 15 de maio e foi imediatamente ordenado a avançar e manter as travessias sobre o rio Somme . 101º Regimento LAA/AT, com 20 canhões A/T de 2 libras e 96 canhões Lewis como metralhadoras leves AA (os canhões Bofors 40 mm das baterias LAA não chegaram) foi ordenado a tomar as passagens sobre o Sena e mantê-los até que a armadura chegou para avançar para o Somme (a infantaria do 1º Sp Gp havia sido desviada para a defesa de Calais e não estava disponível).O brigadeiro Archibald Beauman , que havia sido encarregado das forças móveis espalhadas ao sul do Somme ('Beauforce'), recuperou 10 canhões Bofors de vários aeródromos abandonados, e estes foram entregues a 44 LAA Bty. [77] [75] [81] [82] [83] [84]

A 2ª Brigada Blindada da divisão e o Beauforce chegaram a quatro milhas do Somme às 01h00 de 24 de maio, mas depois começaram a encontrar oposição e minas . As tentativas da 1ª Divisão Blindada e da 51ª (Highland) sob o comando francês de romper o BEF cercado em Dunquerque levaram a lutar em volta de Abbeville em 27-28 de maio e não tiveram sucesso. No início de junho, o BEF havia sido evacuado , mas os combates continuaram. Em 4 de junho, o Sp Gp forneceu proteção de flanco para outra tentativa da 51ª (H) Divisão de destruir as cabeças de ponte alemãs em Abbeville, mas os alemães tiveram duas semanas para cavar e o ataque falhou. [84] [85]No dia seguinte, os alemães renovaram sua ofensiva, cercando e capturando a 51ª (H) Divisão em St Valery-en-Caux , enquanto o 1º Sp Gp estava "em perigo" enfrentando as divisões Panzer alemãs e foi expulso pelo Sena. Começou uma operação para evacuar o número considerável de forças britânicas deixadas na França dos portos ocidentais ( Operação Aérea ). Os sobreviventes do 1º Sp Gp foram enviados para fora de Cherbourg em 16 de junho. [77] [84] [86] [87]

Depois de retornar ao Reino Unido, os remanescentes da 1ª Divisão Blindada foram estacionados em Surrey no VII Corpo , como parte da reserva móvel para se defender contra a temida invasão alemã ( Operação Sealion ). A divisão foi uma das primeiras na fila de reequipamento. [77] [88] [89] [90] [91]

76º (Royal Welch Fusiliers) Regimento Antitanque, RA

Enquanto era reformado no Reino Unido, o 1st Sp Gp foi reorganizado novamente, com o 101st LAA/AT Rgt dividido em Godalming em 1 de novembro para formar o 76th (Royal Welch Fusiliers) A/T Rgt e o 61st LAA Rgt . O 76º Regimento A/T formou uma nova bateria C a partir de um quadro de oficiais e artilheiros experientes fornecidos por 237 e 239 Btys e um rascunho de 136 metralhadoras de infantaria (a bateria C foi redesenhada 310 A/T Bty em 24 de junho de 1942). [80] [74] [73] [77] [92]

Deserto Ocidental

Sinal de formação da 1ª Divisão Blindada.

Depois de completar sua reforma e treinamento no Reino Unido, a 1ª Divisão Blindada partiu para o Oriente Médio, 1ª Sp Gp partindo em 27 de setembro de 1941, chegando ao Egito em 5 de dezembro e pouco depois movendo-se para a Líbia para se juntar à Operação Cruzada do Oitavo Exército . A 1ª Divisão Blindada estava comprometida com a batalha aos poucos antes que tivesse tempo de se preparar para a guerra no deserto; O 1st Sp Gp se viu operando em uma região aterradora e montanhosa, e muitos de seus veículos não eram dignos do deserto. No início, o 76º A/T Rgt foi enviado para a frente com o 2º Armd Bde, mas depois voltou para o 1º Sp Gp que aliviou o 7º Sp Gp com a experiente 7ª Divisão Blindada em 19 de janeiro. [77] [93] [94]O contra-ataque do General Erwin Rommel em 21 de janeiro atravessou a tela do Oitavo Exército, o 1º Sp Gp encontrando-se em dificuldades no país ruim e sob ataque de Junkers Ju 87 Stuka divebombers . Somente pela retirada a 1ª Divisão de Armas escapou da destruição. [77] [95]

O Oitavo Exército retirou-se para posições defensivas em Gazala , consistindo em uma série de 'caixas' fortificadas, cada uma defendida por um grupo de brigadas, com as divisões blindadas posicionadas atrás para contra-ataque. Houve então uma pausa enquanto ambos os lados treinavam e se reequipavam para a próxima fase. Alguns dos novos canhões A/T de 6 libras começaram a chegar para os britânicos, mas a maioria das baterias continuou a ser equipada com o superado 2-pdr. [96] De março a dezembro de 1942, 239 A/T Bty foi anexado ao 11º Regimento, Royal Horse Artillery (Honourable Artillery Company) , o regimento de artilharia de campo móvel trabalhando com o 2º Armd Bde. [97]

Rommel atacou a Linha de Gazala em 27 de maio, girando em torno das duas caixas do sul. A 1ª Divisão Blindada, posicionada atrás da linha, foi ordenada ao sul. O 22º Armd Bde da divisão foi emboscado e se retirou para a caixa 'Knightsbridge', enquanto o 2º Armd Bde atacou o flanco alemão do leste; ambas as brigadas desferiram alguns golpes fortes no inimigo enquanto seguiam. Em 29 de maio, as duas brigadas se envolveram em uma violenta ação de tanques e artilharia em uma tempestade de areia. Nos dias seguintes, a divisão se envolveu em ferozes batalhas de tanques no que ficou conhecido como a Batalha do Caldeirão . A 22ª Brigada Blindada foi gravemente atacada em 5 de junho, enquanto o 2º Grupo Bde do Armd com o 11º (HAC) RHA e unidades anexadas foram enviados para reforçar a 7ª Divisão do Armd. [98]Uma vez que Rommel havia reduzido a caixa mais ao sul em Bir Hakeim , teimosamente defendida até 10 de junho pela 1ª Brigada Francesa Livre , ele retomou seu avanço. [99] Em 12 de junho, o Oitavo Exército fez uma nova tentativa de mover suas brigadas blindadas para o sul para atacar o inimigo, mas embora o 2º Exército Bde tenha alcançado seu objetivo, o dia foi caro para os britânicos. No dia seguinte, 2º e 22º Armd Bdes mantiveram suas posições a leste de Knightsbridge, mas naquela noite algumas das caixas restantes tiveram que ser evacuadas. [100]

Em 14 de junho, o Oitavo Exército começou a se retirar para a fronteira egípcia com a 1ª Divisão de Armas apoiando a 2ª Divisão Sul-Africana em uma ação de retaguarda. A divisão sul-africana ficou presa em Tobruk e capturada, mas a 1ª Divisão Armd conseguiu voltar ao deserto ao sul de Mersa Matruh , dentro do Egito (a 2ª Armd Bde havia sido completamente retirada da batalha). Mas as forças do Eixo renovaram seus ataques em 27 de junho e o Oitavo Exército O Oitavo Exército foi forçado a recuar para suas defesas de recuo em El Alamein . [101]

Uma vez atrás das defesas de Alamein, as divisões blindadas exaustas foram retiradas para a reserva. Em 30 de junho, Rommel fechou as defesas de Alamein e decidiu um ataque imediato (a Batalha de Ruweisat ). A 1ª Divisão Blindada foi enviada para contra-atacar, dificultada pela escassez de gasolina e areia fofa, mas a 18ª Brigada de Infantaria Indianaresistiu em Deir el Shein em 1º de julho e deslocou o ataque inimigo, permitindo que o 1º Blindado lançasse seu contra-ataque ao sul do cume Ruweisat em 2 de julho. A luta desorganizada continuou até 5 de julho, quando Rommel interrompeu seu avanço e o Oitavo Exército começou a contra-atacar no norte. Em 21 de julho, o Oitavo Exército estava pronto para lançar seu próprio ataque, com o 1º Exército lançado em 26 de julho para apoiar o ataque. No entanto, ambos os lados estavam exaustos e houve uma pausa na luta. A 1ª Divisão Blindada não estava envolvida na Batalha de Alam el Halfa , quando as forças do Eixo foram decisivamente paradas. [102]

Alamein

Canhão A/T de 6 libras e tripulação no Deserto Ocidental, 1942.

O Oitavo Exército, agora sob a liderança do general Bernard Montgomery , preparou-se cuidadosamente para sua próxima ofensiva. O 76º (RWF) Anti-Tank Rgt estava fora da linha em agosto, [103] mas em 8 de setembro juntou-se ao ZZ A/T Bty, que havia sido formado dentro do 1º Regimento de Artilharia Cavalo Real . [73] [104] O regimento estava de volta à linha com a 1ª Divisão de Armas a tempo da Segunda Batalha de El Alamein . Já estava totalmente equipado com 64 x 6-pdrs; 239 A/T Bty ainda estava ligado ao 11º (HAC) RHA, (cujas baterias estavam agora equipadas com armas autopropulsadas M7 Priest ). [73] [105] [106]

O papel da divisão na primeira fase ( Operação Lightfoot ) da próxima batalha sob o X Corps foi seguir o avanço da infantaria durante a noite de 23/24 de outubro, cortando corredores através das defesas do campo minado do Eixo e, em seguida, desdobrar-se atrás de uma tela antitanque antes de atacar as posições inimigas à luz do dia. No caso, apenas dois esquadrões de tanques passaram pelo corredor único que o 1º Armd alcançou naquela noite, e o trabalho continuou durante o dia. Em 25 e 26 de outubro, a divisão fez pouco progresso contra as defesas antitanque inimigas, mas impediu vários contra-ataques do Eixo durante a fase da batalha apelidada de "luta de cães" por Montgomery. [107] [108]

Durante a noite de 26 para 27 de outubro, o 2º King's Royal Rifle Corps e a 2ª Brigada de Rifles do 7º Motor Bde da 1ª Divisão de Armas apreenderam dois pontos fortes de codinome 'Woodcock' e 'Snipe'. No dia seguinte eles cavaram enquanto uma batalha blindada confusa continuava. Em Snipe, os 13 canhões A/T de 6 pdr da 2ª Brigada de Rifles foram reforçados por mais seis de 239 A/T Bty, e juntos permaneceram firmes quando o contra-ataque principal de Rommel caiu em sua posição às 16h00. Contra as ondas de tanques atacantes, os canhões A/T fizeram grande execução, particularmente entre os tanques inimigos que avançavam contra a 24ª Brigada Blindada. Mais de uma vez parecia que o Batalhão devia ser invadido. A frieza e a coragem evitaram esse destino e levaram, em vez disso, à derrota decisiva do inimigo neste ponto importante'. [109] [d]

A fase de ruptura da batalha foi codinome Operation Supercharge . Para a 1ª Divisão de Armas, isso foi uma repetição de Lightfoot, com uma travessia noturna de um campo minado em 1/2 de novembro, seguida por uma batalha blindada do outro lado, na qual a força do tanque do Eixo estava bastante esgotada. O avanço veio em 4 de novembro, quando a 1ª Divisão de Armas começou uma perseguição pelo deserto que continuou pela noite de 5/6 de novembro até que seu combustível acabou. Reabastecidos, o X Corps e a 1st Armd Division lideraram a perseguição até Jebel el Aktar antes que o XXX Corps passasse para lutar na Batalha de El Agheila . [111] [112] [113]

Tunísia

Arma A/T 'Pheasant' de 17 libras em ação na Tunísia, março de 1943.
Pistola A/T autopropulsada de 6 libras AEC Deacon.

A 1ª Divisão Blindada passou o inverno de 1942-1943 perto de Benghazi e não se moveu para se juntar ao Oitavo Exército até 27 de fevereiro, quando iniciou uma viagem de 2.100 km com o X Corps para Trípoli , concluída em 14 de março. Até agora o 76º (RWF) A/T Rgt estava equipado com 6-pdrs, novos 17-pounders (no stop-gap Pheasant carro convertido do carro de 25-pounder gun) e 6-pdrs autopropulsado Deacon (em ZZ Bty ). [114] [115]

Na chegada, a 1ª Divisão de Armas entrou em reserva para a Batalha da Linha Mareth , com início em 20/21 de março. Quando o ataque frontal do XXX Corps foi interrompido, a 1st Armd Division foi enviada com o X Corps às 19h30 de 23 de março para se juntar ao New Zealand Corps em um longo movimento de flanco, que se tornou 'um emaranhado de primeira classe' na frente do Tebaga Gap . O desfiladeiro foi bloqueado pela 21ª Divisão Panzer . Um novo ataque (Operação Supercharge II) foi rapidamente planejado: na noite de 25/26 de março, o Armd fez uma marcha de aproximação rápida ao luar, passou pela 2ª Divisão da Nova Zelândia e pela 8ª Armd Bde, que havia quebrado a linha de frente, e entrou direto em ação à tarde. Com uma tempestade de areia soprando nos olhos do inimigo, a divisão abriu caminho pelo desfiladeiro e continuou em direção a El Hamma durante a noite seguinte. Na madrugada de 27 de março, seus tanques entraram em contato com uma tela de armas antitanque alemã organizada às pressas e assumiram posições de casco abatido. Enquanto isso, a 15ª Divisão Panzer tentou atacar a retaguarda da coluna da divisão, mas foi rapidamente repelida pelos 17-pdrs da 76ª (RWF) A/T Rgt. (Também é relatado que o regimento usou com sucesso seus diáconos contra Panzer IIIs em El Hamma. [ citação necessária ]) Havia agora um curto impasse, mas a Batalha de Mareth havia acabado e o inimigo estava recuando para sua próxima posição defensiva em Wadi Akarit. [116] [117] [118] Em 29 de março, a 1ª Divisão de Armas começou a sondar essas defesas e, na noite de 5 de abril, fez uma demonstração enquanto a 4ª Divisão de Infantaria Indiana tomava as alturas durante a noite. Caso contrário, a divisão desempenhou pouco papel na Batalha de Wadi Akarit . [119]

Em 15 de abril, a 1ª Divisão de Armas foi transferida para o IX Corpo do Primeiro Exército , que agora havia se ligado ao Oitavo Exército e tinha um terreno melhor para a guerra blindada. A 1ª Divisão Blindada moveu-se para o norte para participar do ataque final a Túnis ( Operações Vulcan e Strike ). A divisão não conseguiu vencer a 10ª Divisão Panzer em El Kourzia em 23 de abril, mas infligiu perdas insustentáveis ​​de tanques em seus oponentes. A divisão executou uma finta em 5 de maio para desviar a atenção do impulso principal em direção a Túnis, então em 8 de maio aliviou a 7ª Divisão de Armas e girou para o leste para Creteville. Em 13 de maio, as últimas tropas do Eixo na Tunísia se renderam. [77] [120] [121]

No final da campanha na Tunísia, o 76º (RWF) A/T Rgt foi reorganizado. Em 10 de maio de 1943, o 239 A/T Bty partiu novamente, desta vez permanentemente, para ajudar a formar um novo 106º A/T Rgt ; foi substituído por um recém-formado 199 A/T Bty. [73] [122] A 1ª Divisão Blindada permaneceu no norte da África no ano seguinte, perdendo a primeira parte da campanha italiana . O 76º (RWF) Regimento A/T voltou ao seu antigo título de 60º (RWF) Regimento Antitanque em 1º de abril de 1944. [4] [73] [74]

Itália

A 1ª Divisão Blindada começou a chegar à Itália em maio de 1944. [77] Em agosto, concentrou-se em torno de Altamura em preparação para a Operação Olive , o assalto planejado à Linha Gótica. Quando a operação começou em 25 de agosto, a divisão estava na reserva, pronta para liderar a exploração de qualquer brecha na linha alemã. O ataque inicial correu tão bem que a divisão foi avisada em 27 de agosto por seu avanço para a Batalha de Coriano, e em 31 de agosto iniciou sua difícil marcha de aproximação pelas estradas de montanha. A formação tornou-se tão espalhada que o 2º Armd Bde teve que atacar o cume de Coriano quase sem apoio em 4 de setembro e falhou em sua primeira tentativa. Uma segunda tentativa no dia seguinte foi apenas parcialmente bem-sucedida. O ataque foi renovado em 12 de setembro após artilharia pesada e bombardeio aéreo do objetivo, e a vila de Coriano foi finalmente liberada em 14 de setembro. A 1ª Divisão Blindada tentou tomar as próximas alturas (Ponto 153 no cume Ceriano) em 20 de setembro, e falhou com pesadas baixas. No entanto, o Oitavo Exército havia quebrado a Linha Gótica. [123]

As forças britânicas na Itália estavam agora sofrendo uma aguda escassez de mão de obra. Em setembro de 1944, o Gen Harold Alexander decidiu que a 1ª Divisão Blindada teria que ser desmembrada para reforçar outras formações, com suas tropas divisionais transformadas em Tropas do Exército para emprego geral. O 60º (RWF) Anti-Tank Rgt deixou a divisão em 26 de setembro e serviu com o Oitavo Exército durante o inverno. [77] [124] [125] Eventualmente, foi colocado em animação suspensa em 1 de abril de 1945 (algumas semanas antes do fim da guerra) com 199, 310 e ZZ Btys; 237 A/T Bty sobreviveu até ser dissolvido em 1 de setembro de 1945. [4] [73] [74]

70º (Royal Welch Fusiliers) Regimento Antitanque, RA

O 70º Regimento A/T (que recebeu o subtítulo RWF em 17 de fevereiro de 1942 [4] [74] [73] ) estava no Comando Ocidental , atribuído à 38ª Divisão de Infantaria (galesa) , a 2ª linha duplicada da 53ª Divisão (galesa) . A divisão ainda estava se formando quando a guerra eclodiu em 1939 e só assumiu o controle total de suas unidades em 18 de setembro. [76] [126] Permaneceu treinando no sul de Gales durante a primeira parte da guerra, depois mudou-se para o Noroeste da Inglaterra sob o III Corpo . Em maio de 1941, estava em reserva logo atrás da costa ameaçada de invasão de Sussex. No entanto, no final do ano foi colocado em um estabelecimento inferior, como uma formação estática de defesa costeira sem perspectiva de serviço ativo no exterior. Passou 1942-1944 em vários locais no sul da Inglaterra. Em 15 de agosto de 1944, a maioria de seu pessoal havia sido convocado como reforço para o 21º Grupo de Exércitos que lutava na Normandia , e o QG da divisão deixou de comandar quaisquer unidades. No entanto, em 1º de setembro, a divisão foi recriada em um papel de treinamento como 38ª Divisão de Infantaria (Reserva) e a 70ª (RWF) imediatamente voltou como seu regimento A/T até o final da guerra. [126] [127]

Pós -guerra

O TA foi reconstituído em 1 de janeiro de 1947, quando o 70º (RWF) A/T Rgt foi formalmente dissolvido e o 60º (RWF) A/T Rgt foi reformado em Rhyl como 384 (Royal Welch Fusiliers) Anti-Tank Regiment, RA , fornecendo o componente divisional de A/T para a 53ª Divisão (Galesa) reformada. O regimento foi reorganizado como um Regimento Leve, RA, em 1 de março de 1951. [4] [73] [74] [128] [129] [130]

Em 31 de outubro de 1956 384 (RWF) Lt Rgt amalgamado com 361 (Carnarvonshire & Denbigh Yeomanry) Medium Rgt como 372 (Flintshire & Denbighshire Yeomanry) Field Rgt . Quando o TA foi reduzido para o Territorial and Army Volunteer Reserve (TAVR) em 1967, o regimento tornou-se o Flintshire & Denbighshire Yeomanry, RA , com P (Flintshire) Bty em Holywell. Foi reduzido a um quadro em 1º de abril de 1969, mas em 1º de abril de 1971 o quadro foi convertido em infantaria e expandido para formar a Companhia B em 3º (Voluntário) Bn, Fuzileiros Reais Welch . Este batalhão foi fundido no 2º Bn, Regimento Real do País de Gales , em 1999. [74] [128] [131] [132]

Coronéis Honorários

Os seguintes serviram como Coronel Honorário do 1º Voluntário do Rifle de Flintshire e seus sucessores: [6]

Uniformes e Insígnias

O uniforme do 1º Flintshire RVC era escarlate com revestimentos verdes , mudando para o azul do RWF em 1888. [5] [6] Em 1925, os batalhões de TA foram autorizados a honras de batalha de seus regimentos de origem; além disso, os batalhões da RWF receberam o privilégio de usar o flash traseiro do regimento (cinco fitas pretas abaixo da parte de trás do colar). [14]

Quando o 5º RWF foi convertido em 60º A/T Rgt, ele adotou os emblemas do boné da Artilharia Real, mas manteve o antigo título de latão no ombro de uma granada acima das letras RWF, e também manteve o flash preto RWF abaixo da gola traseira da túnica de serviço. Em 1947, o 384 A/T Rgt foi autorizado a usar o distintivo de boné, botões e flash traseiro do RWF, com distintivos de colarinho RA e títulos de ombro. [74]

Memoriais

O memorial regimental da RWF para a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, um grupo esculpido por Sir William Goscombe John , fica na junção das estradas Bodhyfryd e Chester em Wrexham. [133]

Um memorial às baixas do 5º Batalhão durante a Primeira Guerra Mundial foi revelado em 13 de julho de 1922 no Drill Hall em Rhyl. [134]

As cores do batalhão , apresentadas em 1909 e posteriormente alteradas para levar as honras de batalha da RWF, não foram mais usadas depois que foi convertida em Artilharia Real; eles foram finalmente colocados na Catedral de St Asafe em 1967. [14]

Notas de rodapé

  1. A ortografia contemporânea de 'Carnarvon' foi posteriormente alterada para Caernarvon, e depois para o atualmente aceito Caernarfon .
  2. O regimento usou a grafia 'Welch' em vez de 'Welsh', embora isso não tenha sido oficialmente reconhecido até 1920.
  3. A legenda de Flintshire foi adicionada em março de 1909. [4]
  4. O comandante da 2ª Brigada de Rifle, tenente-coronel Victor Buller Turner , foi premiado com uma Victoria Cross por sua bravura nesta ação, na qual se juntou a uma das tripulações de 6 pdr como carregador. [110]

Notas

  1. ^ Beckett.
  2. ^ Spires, pp. 163–8.
  3. ^ a b Beckett, Apêndice VII.
  4. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r Frederick, p. 303.
  5. ^ a b c d e f g h i Westlake, Rifle Volunteers , pp. 89–90.
  6. ^ a b c d e f g h i j k l m n o Lista do Exército , várias datas.
  7. ^ a b c d e f Voluntários de Flintshire em Regiments.org.
  8. ^ a b Westlake, Rifle Volunteers , pp. 37–8.
  9. ^ Spires, pp. 195-6.
  10. ^ a b História no museu de RWF.
  11. ^ Beckett, pp. 135, 185-6.
  12. ^ Dunlop, pp. 60–1; Apêndice A.
  13. ^ Spires, pp. 228–9.
  14. ^ a b c d Lt-Gen JP Riley, 'cores regimentais, pinta 4: Os batalhões territoriais e voluntários' no museu de RWF.
  15. ^ Beckett, p. 213.
  16. ^ Dunlop, Capítulo 14.
  17. ^ Spires, Capítulo 10.
  18. ^ a b Conrado, 1914 .
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Fontes externas