1º Batalhão de Pára-quedas canadense

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1º Batalhão de Pára-quedas canadense
1stCdnParachuteBattalionMay1944.jpg
Homens do 1º Batalhão de Paraquedas canadense, prestes a partir para o campo de trânsito do Dia D , Inglaterra, maio de 1944.
Ativo1942-1945
País Canadá
Filial Exército canadense
ModeloForças aerotransportadas
FunçãoInfantaria de pára-quedas
TamanhoBatalhão
Parte de3ª Brigada de Pára-quedas (Reino Unido)
NoivadosOperação Tonga
Batalha do Bulge
Operação Varsity
Operação Overlord
Honras de batalhaNormandia Landing
Dives Crossing
The Rhine
Noroeste da Europa, 1944-45 [1]
Comandantes

Comandantes notáveis
HD Proctor, 1º de julho de 1942 a setembro. 7, 1942
GFP Bradbrooke, 1942-1944
Jeff Nicklin 1944-1945

O 1º Batalhão de Paraquedas Canadense foi um batalhão de infantaria aerotransportado do Exército canadense formado em julho de 1942 durante a Segunda Guerra Mundial ; serviu no noroeste da Europa , pousando na Normandia durante a Operação Tonga , em conjunto com os desembarques do Dia D de 6 de junho de 1944 e na travessia de assalto aerotransportado do rio Reno , Operação Varsity , em março de 1945. Após o fim das hostilidades em Europa, o batalhão foi devolvido ao Canadá, onde foi dissolvido em 30 de setembro de 1945.

No final da guerra, o batalhão ganhou uma reputação notável: eles nunca deixavam de cumprir uma missão e nunca desistiam de um objetivo depois de conquistado. Eles são os únicos canadenses a participar da Batalha de Bulge e avançaram mais fundo do que qualquer outra unidade canadense em território inimigo. [2] Apesar de ser uma formação do Exército canadense, foi designado para a 3ª Brigada de Pára-quedistas britânica , uma formação do Exército Britânico , que por sua vez foi designada para a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica .

História primitiva

O Coronel ELM Burns foi o líder por trás da criação de um batalhão de pára-quedas canadense e lutou incessantemente por sua criação. [3] A ideia foi negada várias vezes por causa de sua falta de relevância no que diz respeito ao exército nacional. [2] [3] Burns sugeriu que os pára-quedistas serviriam como uma boa maneira de transportar tropas para partes obscuras do Canadá se uma invasão alemã ocorresse. [2] [3] Não foi até as impressionantes realizações dos fallschirmjägers alemães e a criação dos regimentos de paraquedas britânicos e americanos que os militares canadenses atenderam ao pedido de Burns. [2] [3]

Em 1º de julho de 1942, o Departamento de Defesa Nacional autorizou o levantamento do 1º Batalhão de Paraquedas canadense. O batalhão tinha uma força autorizada de 26 oficiais e 590 outras patentes, formada em um quartel-general de batalhão, três companhias de fuzil e uma companhia de quartel-general. [4] [5] No final do ano, voluntários também foram solicitados para o recém-formado 2º Batalhão de Paraquedas Canadense, que formou o contingente canadense da 1ª Força de Serviço Especial . [4]

O treinamento inicial foi realizado em Fort Benning, nos Estados Unidos, e na RAF Ringway, na Inglaterra . Grupos de recrutas foram despachados para ambos os países com a intenção de obter o melhor de ambos os sistemas de treinamento antes do desenvolvimento da ala canadense de treinamento de pára-quedas no CFB Shilo , Manitoba . [4] O grupo que viajou para Fort Benning, nos Estados Unidos, incluiu o primeiro oficial comandante da unidade, Major HD Proctor, que morreu em um acidente quando seus cabos de paraquedas foram cortados por uma aeronave seguinte. Ele foi substituído pelo Tenente CoronelGFP Bradbrooke, que liderou o batalhão até o fim das operações na Normandia em 14 de junho de 1944. [4]

Inglaterra

O Brigadeiro James Hill (à direita), comandante da 3ª Brigada de Pára-quedistas, informa os oficiais do 1 ° Batalhão de Paraquedas canadense, Carter Barracks, Bulford, Inglaterra, 6 de dezembro de 1943.

Em julho de 1943, o 1º Batalhão de Pára-quedas canadense foi despachado para a Inglaterra e ficou sob o comando da 3ª Brigada de Pára-quedistas da 6ª Divisão Aerotransportada Britânica . [4] [5] O Batalhão então passou o ano seguinte em treinamento para operações aerotransportadas. As principais diferenças entre o treinamento americano anterior e o novo regime incluíam pular com apenas um pára-quedas e fazê-lo por um buraco no chão da aeronave, em vez de pela porta de um C-47 Dakota . [4]

Mapa mostrando os objetivos do DZ e do Batalhão nos rios Dives e Divette.

Operação Overlord

Na noite de 5 de junho de 1944, o batalhão foi transportado para a França em cinquenta aeronaves. Cada homem carregava uma faca, corda de alternância, kit de fuga com moeda francesa e dois pacotes de ração 24 horas, além do equipamento normal, totalizando 30 quilos. O batalhão pousou com uma hora de antecedência do resto da brigada para garantir a Zona de Queda (DZ). Depois disso, eles receberam ordens de destruir as pontes da estrada sobre o rio Dives e seus afluentes em Varaville , e então neutralizar os pontos fortes nas encruzilhadas. [4] [5]

Além disso, os canadenses deveriam proteger o flanco esquerdo (sul) do 9º Batalhão, Regimento de Pára-quedas, durante o ataque daquela unidade à Bateria de Merville , depois assumindo uma posição montada no cruzamento Le Mesnil , uma posição vital no centro da crista. [4] [5]

O Tenente Coronel Bradbrooke emitiu as seguintes ordens aos comandantes de sua companhia:

A Companhia C (Major HM MacLeod) deveria proteger o DZ, destruir o quartel-general inimigo (HQ), proteger o canto SE do DZ, destruir a estação de rádio em Varaville e explodir a ponte sobre o riacho Divette em Varaville. C Coy então se juntaria ao batalhão na encruzilhada de Le Mesnil.

Uma companhia (Major D. Wilkins) protegeria o flanco esquerdo do 9º Btn durante seu ataque à Bateria Merville e então cobriria o avanço do 9º Batalhão para o recurso Le Plein. Eles tomariam e manteriam a encruzilhada Le Mesnil.

A Companhia B (Major C. Fuller) deveria destruir a ponte sobre o rio Dives dentro de duas horas após o desembarque e negar a área ao inimigo até receber ordem de retirar para as estradas transversais de Le Mesnil.

[4]

O Batalhão pousou entre 01h00 e 01h30 do dia 6 de junho, tornando-se a primeira unidade canadense em solo na França. Por diversos motivos, incluindo condições climáticas adversas e pouca visibilidade, os soldados se espalharam, às vezes bem longe da zona de lançamento planejada. Ao meio-dia, e apesar da resistência alemã, os homens do batalhão haviam alcançado todos os seus objetivos; as pontes em Dives and Divette em Varaville e Robehomme foram cortadas, o flanco esquerdo do 9º Batalhão de Paraquedas em Merville estava seguro e o cruzamento em Le Mesnil foi tomado. Nos dias seguintes, os canadenses foram posteriormente envolvidos em operações terrestres para fortalecer a cabeça de ponte e apoiar o avanço das tropas aliadas em direção ao rio Sena .

Em 23 de agosto de 1944, o tenente-coronel Bradbrooke foi nomeado para o estado-maior geral no quartel-general militar canadense em Londres, com o major Eadie assumindo o controle temporário do batalhão. [4] Três dias depois, em 26 de agosto de 1944, a 6ª Divisão Aerotransportada foi retirada da linha na Normandia. 27 oficiais e 516 homens do 1º Batalhão de Paraquedas Canadense participaram da Batalha da Normandiae a unidade sofreu 367 baixas. Dessas vítimas, 5 oficiais e 76 homens foram mortos ou morreram em decorrência de ferimentos. A unidade teve que ser reorganizada e treinada novamente para recuperar sua força e prontidão para o combate. A Batalha da Normandia trouxe uma grande mudança na forma como a guerra era travada. As tropas aerotransportadas precisavam de novo treinamento para se preparar para um papel ofensivo, incluindo combates de rua e captura de posições inimigas. [4] [5] Em 6 de setembro, o batalhão deixou a Normandia e voltou ao campo de treinamento de Bulford, no Reino Unido. [4] [5] Enquanto estava lá, o tenente-coronel Jeff Nicklin tornou - se comandante do batalhão.

Em dezembro de 1944, o Batalhão foi novamente enviado ao continente europeu - no dia de Natal eles navegaram para a Bélgica , para conter a ofensiva alemã nas Ardenas, que ficou conhecida como a Batalha do Bulge . [4] [5]

As Ardenas e a Holanda

A Operação Varsity foi a maior operação aerotransportada da guerra. Cerca de 40.000 paraquedistas foram lançados por 1.500 aviões e planadores que transportavam tropas a partir de 24 de março de 1945.

Em 2 de janeiro de 1945, o 1º Batalhão de Pára-quedistas canadense voltou a se comprometer com operações terrestres no continente, chegando à frente durante os últimos dias da Batalha do Bulge . Eles foram posicionados para patrulhar durante o dia e à noite e se defender contra qualquer tentativa do inimigo de se infiltrar em sua área. O Batalhão também participou de um avanço geral, levando-os pelas cidades de Aye , Marche , Roy e Bande . A captura de Bande marcou o fim da luta pelo Bulge e a participação do Batalhão na operação. [4] [5]

O batalhão foi transferido para a Holanda em preparação para a travessia do rio Reno . Eles foram ativos na realização de patrulhas e ataques e no estabelecimento de cabeças de ponte onde e quando apropriado. Apesar do pesado bombardeio das posições canadenses, houve muito poucas baixas, considerando o tempo de permanência e a força das posições inimigas. [4] Durante este tempo, o Batalhão manteve uma defesa ativa, bem como uma atividade considerável de patrulha até seu retorno ao Reino Unido em 23 de fevereiro de 1945.

Em 7 de março de 1945, o Batalhão voltou da licença para iniciar o treinamento para o que seria a última grande operação aerotransportada da guerra, a Operação Varsity, a travessia do Reno. [4] [5]

Operação Varsity

Mapa das zonas de lançamento da Operação Varsity

As divisões 17ª US Airborne e 6ª British Airborne foram encarregadas de capturar Wesel através do Rio Reno , para ser concluída como uma operação combinada de paraquedista e planador conduzida à luz do dia. [4] [5]

A 3ª Brigada de Pára-quedas foi encarregada

  • Para limpar a zona de queda (DZ) e estabelecer uma estrada de posição defensiva na extremidade oeste da DZ.
  • Para aproveitar o elemento Schnappenburg montado na estrada principal que vai ao norte e ao sul desse elemento. [4]

O 1º Batalhão de Pára-quedistas canadense recebeu ordens de apreender e manter a área central na borda oeste da floresta, onde havia uma estrada principal que ia do norte de Wesel a Emmerich , e a várias casas. Acreditava-se que essa área fosse mantida por pára-quedistas alemães. A Companhia "C" limparia a parte norte da floresta perto da junção das estradas para Rees e Emmerich. Uma vez que essa área estivesse segura, a Companhia "A" avançaria pela posição e apreenderia as casas localizadas perto do DZ. A Companhia "B" limparia a parte sudoeste da floresta e protegeria o flanco do batalhão. [4] Apesar de alguns dos pára-quedistas a ser lançadas a alguma distância da sua zona de aterragem, o batalhão conseguiu assegurar seus objetivos rapidamente. [4]O batalhão perdeu seu comandante, o tenente-coronel Jeff Nicklin, que foi morto durante o salto inicial em 24 de março de 1945. Após a morte de Nicklin, o último comandante da unidade foi o tenente-coronel GF Eadie até a dissolução do batalhão. [4]

Fotógrafos da Unidade de Filme e Foto do Exército Canadense ligada ao 1º Batalhão de Paraquedas Canadense.

O resultado desta operação foi a derrota do Corpo de Paraquedas Alemão I em um dia e meio. Nos 37 dias seguintes, o batalhão avançou 459 quilômetros (285 milhas) como parte da 6ª Divisão Aerotransportada Britânica, encontrando o campo de concentração de Bergen-Belsen em 15 de abril de 1945 e tomando a cidade de Wismar em 2 de maio de 1945 para evitar que os soviéticos avançando muito para o oeste. [6] [4] [5] Foi em Wismar que o batalhão se encontrou com o Exército Vermelho (a única unidade do exército canadense a fazê-lo durante as hostilidades, além de um destacamento de Unidade de Filme e Foto Canadense). [ citação necessária ]A Alemanha se rendeu incondicionalmente em 8 de maio e o batalhão voltou para a Inglaterra. [4] [5]

Soldado LH Johnson e o Sargento DR Fairborn do 1º Batalhão de Pára-quedistas canadense com uma arma antitanque PIAT, Lembeck, Alemanha, 29 de março de 1945.

O batalhão partiu para o Canadá na SS  Île de France em 31 de maio de 1945 e chegou a Halifax em 21 de junho. [4] [5] Eles foram a primeira unidade do Exército canadense a ser repatriada e em 30 de setembro o batalhão foi oficialmente dissolvido. [4] [5]

Victoria Cross

Um membro do 1º Batalhão de Pára-quedistas canadense, Cabo Frederick George Topham , [7] [8] foi premiado com a Victoria Cross por suas ações a leste do Rio Reno, perto de Wesel, Alemanha, em 24 de março de 1945.

Veja também

Referências

  1. ^ Eagle Sgt. "Allied Airborne Headquarters - CANADIAN AIRBORNE" . homeusers.brutele.be . Página visitada em 28/07/2014 .
  2. ^ a b c d Chifre, Bernd. Bastard Sons, and Examination of Canada's Airborne Experience 1942–1995 . Vanwell Publishing Limited, 2001
  3. ^ a b c d Chifre, Bernd. (1999). Uma questão de relevância . História Militar Canadense. 8, 27–38.
  4. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y "89fss" . Arquivado do original em 06-01-2009 . Página visitada em 13/07/2008 .
  5. ^ a b c d e f g h i j k l m n "junobeach" .
  6. ^ Celinscak, Mark (2015). Distância do Heap de Belsen: Forças Aliadas e a Libertação de um Campo de Concentração . Toronto: University of Toronto Press. ISBN 9781442615700.
  7. ^ London Gazette, 3 de agosto de 1945
  8. ^ Citação arquivada de VictoriaCross.org

Outras leituras

  • John A. Willes, Out of the Clouds: The History of the 1st Canadian Parachute Battalion , 1995.
  • Dan Hartigan, A Rising of Courage: Canada's Paratroops in the Liberation of Normandy , Calgary, Drop Zone Publishers, 2000.
  • Bernd Horn & Michael Wyczynski, Ponta da Lança: Uma Conta Íntima de 1 Batalhão de Pára-quedistas Canadense , Dundurn Press 2002.
  • Gary Boegel, Boys of the Clouds: An Oral History of the 1st Canadian Parachute Battalion 1942–45 , Trafford, 2005

Ligações externas