در مهمانی آخر هفته امی، یک موضوع به ناچار در هر مکالمه ای راه پیدا می کرد، احتمال اعتصاب نویسندگان. حتی در ماه سپتامبر، اجماع بر این بود که احتمالاً یک اعتصاب وجود خواهد داشت.

این احساسات تنها در ماه‌های پس از آن، در بحبوحه وخامت محیط اقتصادی که با تورم بالا و رکود در حال وقوع است، قوی‌تر شده است. WGA اعضای هیئت مدیره را بر روی پلتفرم‌هایی انتخاب کرد که بر مذاکرات قرارداد آتی متمرکز شد و یک کمیته مذاکره را منصوب کرد که شامل چندین عضو کمیته است که کمپین صنفی را علیه آژانس‌های استعدادیابی بر سر بسته‌بندی تا پایان موفقیت‌آمیز آن رهبری کرد.

با توجه به اینکه مسائلی که برای نویسندگان در خطر است چقدر سخت و عمیق است، از جمله افزایش حداقل دستمزد، حفاظت از دهانه و پخش جریانی باقیمانده و محدود کردن اتاق‌های کوچک، زمانی که قرارداد فعلی منقضی می‌شود در 1 مه 2023، اعتصاب محتمل به نظر می‌رسد. این نتیجه به‌ویژه به نظر می‌رسد. احتمالاً با توجه به این واقعیت که WGA به طور سنتی اتحادیه هالیوود بوده است که بیشتر مایل به رفتن به صفوف اعتراض برای به دست آوردن آنچه می خواهند است. تا به امروز شش اعتصاب نویسنده وجود داشته است.

یکی از پیشکسوتان صنعت گفت: "من فکر می کنم که احتمال زیادی وجود دارد که فشار قابل توجهی برای حرکت به سمت اعتصاب اعمال شود."

بدون احتساب بازيگران بازرگاني، سه بازيگر سينما و تلويزيون تعطيل شده‌اند كه آخرين آن در سال 1980 بود. كارگردانان تنها يك بار در سال 87 اعتصاب كردند و تنها سه ساعت به طول انجاميد.

با این حال، علیرغم تمایل DGA برای شروع زودهنگام و انجام یک معامله سریع و SAG-AFTRA تا کنون نسبتاً آرام در مذاکرات قرارداد آتی خود، احتمالاً هرگز تلاقی بزرگ‌تری از عوامل برای ایجاد همکاری بین اتحادیه‌های هالیوود وجود نداشته است.

جالب اینجاست که در این چرخه، مسائل DGA، مسائل انجمن نویسندگان و مسائل انجمن بازیگران نمایش بسیار بیشتر همسو هستند، زیرا اساساً در مورد حداقل غرامت ها و باقیمانده ها هستند، و مسائل جداگانه زیادی وجود ندارد که مختص به آن باشد. یکی از ناظران گفت: فقط انجمن نویسندگان. "همیشه تعدادی وجود دارد، و اتاق های کوچک، در حالی که به نظر می رسد ممکن است یک موضوع جداگانه باشد، اما واقعاً یک موضوع جبران خسارت هفتگی است."

در چند هفته گذشته صحبت هایی در مورد ارتباط غیررسمی توسط WGA به DGA و SAG-AFTRA، که قراردادهای فعلی آنها با استودیوها در 30 ژوئن منقضی می شود، و یک همسویی احتمالی، به ویژه DGA وجود داشته است.

"من فکر می کنم که رهبری DGA در حال حاضر بسیار بیشتر از قدرت مذاکره ای که انجمن نویسندگان دارد واقف است که آنها به انجمن نویسندگان نیاز دارند تا مسائلی را که برای اعضای خود مهم هستند، مانند مسائل باقیمانده، پیش ببرند، زیرا آنها همان مسائلی که انجمن نویسندگان دارد. یک منبع صنعتی در اوایل نوامبر به Deadline گفت: مردم فقط به اندازه گذشته درآمد ندارند. آنها از زمان آخرین [مذاکرات قرارداد پیش از همه گیری] مدیر اجرایی جدیدی دارند، فکر می کنم او و رئیس فعلی DGA بسیار بیشتر از نیاز به برخی پیام های یکپارچه آگاه هستند.

در واقع، در ایمیلی به اعضای خود در هفته گذشته ، جان آونت، رئیس مذاکرات DGA و راسل هلندر، مدیر اجرایی ملی، "افزایش باقیمانده جریان" و "برنده شدن افزایش شدید دستمزدها" را در صدر فهرست "مسائل بزرگ" خود قرار دادند. آنها همچنین پیامی قوی ارسال کردند که نشان دهنده تمایل WGA برای حمله بود.

آنها نوشتند: "بیش از یک سال است که برای اجرای عالی ترین هدف انجمن خود، یعنی حمایت از حقوق اقتصادی و خلاقانه شما آماده شده ایم." ما آماده مذاکره هستیم و در صورت لزوم برای مبارزه آماده ایم.»

ما می شنویم که تلاش استودیوها برای شروع مذاکرات با DGA قبل از پایان سال و دستیابی به توافقی که به عنوان الگویی برای اتحادیه های دیگر استفاده می شود، وجود دارد. حتی اگر این اتفاق بیفتد، احتمالاً مانند دفعات قبلی نخواهد بود که مدیران به تنهایی وارد عمل می‌شوند و با تنظیم چارچوب قرارداد، دست WGA را مجبور می‌کنند.

«چه کسی اولین معامله را انجام خواهد داد؟ احتمالاً DGA، آنها معمولاً این کار را می کنند. اما فکر نمی‌کنم آنها بدون ارتباط قابل توجه با انجمن نویسندگان و انجمن بازیگران فیلم این کار را انجام دهند.»

چشم انداز اعتصاب نویسندگان ماه ها در رادار مدیران استودیوها و شبکه ها بود، اما در ذهن نبود. انتظار می رود آنها پس از آغاز سال بر روی درگیری های احتمالی تمرکز کنند. از نظر آماده سازی کار زیادی نمی توان انجام داد، به جز مقداری انباشت فیلمنامه. (گفت و گوهایی وجود دارد مبنی بر اینکه استودیوها ممکن است به فهرست کلی معاملات خود نگاه کنند تا در صورت اعتصابی مانند ژانویه 2008 که حدود 40 قرارداد با استفاده از ماده "فورس ماژور" قطع شد، برخی از آنها را خاتمه دهند.)

برخلاف نوامبر 2007 - فوریه. 08 اعتصاب نویسندگان، زمان توقف احتمالی کار در طول وقفه پخش سالانه قبل از اینکه نویسندگان معمولاً برای کار در فصل جدید گرد هم آیند، می افتد.

و از قضا، تکثیر اتاق‌های کوچک که به موضوع اصلی WGA در مذاکرات آتی تبدیل شده‌اند، تأثیر یک اعتصاب را کمرنگ می‌کند.

این به این دلیل است که آن اتاق های نویسندگان معمولاً قبل از اینکه شبکه یا پخش کننده تصمیمی در مورد دریافت یا تمدید سریال بگیرند، برای کار روی نمایش های جدید یا بازگشتی کنار هم قرار می گیرند. به طور فزاینده‌ای، خارج از پخش، برنامه‌ها قبل از ادامه تولید، فصل‌های کامل خود را نوشته می‌شوند، به این معنی که پخش‌کننده‌ها و شبکه‌های کابلی می‌توانند قسمت‌های جدید سریال را بدون وقفه در اثر اعتصاب نویسندگان بالقوه فیلم‌برداری کنند.

مسائل مربوط به اتاق‌های کوچک عبارتند از دستمزد کم، حفاظت از بازه زمانی (زیرا طولانی شدن زمان کار نویسندگان بر روی یک سفارش فصل برای هزینه تولید هر قسمت، دستمزد هفتگی آنها را کاهش می‌دهد). یکی دیگر از موارد اختلاف این است که نویسندگان از یک مینی اتاق به اتاق دیگر می پرند بدون اینکه فرصتی برای جمع آوری تجربه تولید داشته باشند که برای تبدیل شدن به یک مجری موفق بسیار مهم است. (شنیده‌ام که چند استودیو، از جمله نتفلیکس و UCP، از هر قسمت به پاداش هفتگی برای نویسندگان تغییر داده‌اند.) مدل فعلی تصمیم‌گیری‌ها و فیلم‌برداری را هفته‌ها یا حتی ماه‌ها پس از پایان مینی‌اتوم در نظر گرفته است - و این اضافه است. زمانی که استودیوها و پخش کننده ها حاضر به پرداخت پول به نویسندگان نیستند. این بدان معناست که نسلی از نویسندگان بدون اینکه قدمی بر روی مجموعه‌ای بگذارند، به سمت نظارت بر تهیه‌کننده یا تهیه‌کننده مشترک می‌روند.

یک منبع صنعتی گفت: "من فکر می کنم که شرکت ها در مورد پرداخت هزینه های آموزشی برای آماده کردن نسل بعدی افرادی که برای اجرای نمایش ها نیاز دارند بسیار کوته فکر هستند - این یک مشکل واقعی است."

فضای رو به افول اقتصادی احتمالاً در مذاکرات آتی نقش خواهد داشت. درآمد نویسندگان تحت تأثیر تورم قرار گرفته است و فشار برای دستمزد باعث افزایش فوریت می شود.

در همین حال، سهام رسانه‌ها روزهای سختی را سپری کرده‌اند، زیرا اولویت‌های سرمایه‌گذاران از رشد جریان به سوددهی تغییر کرده است. همچنین خطر واقعی رکود اقتصادی وجود دارد که می تواند بر مذاکرات تاثیر بگذارد. برخی گمان می‌کنند که مانند مذاکرات قبلی در ماه‌های دشوار اول همه‌گیری، نویسندگان کمتر مایل به اعتصاب در دوران رکود اقتصادی خواهند بود.

با این حال، از آنجایی که SVOD و AVOD به رسانه غالب برای تماشای سریال‌های موجود تبدیل می‌شوند، در حالی که جریان‌های باقی‌مانده به‌طور تاسف‌باری از سریال‌های خطی عقب هستند، اگر استودیوهای بزرگ با افزایش بزرگ موافقت نکنند، نویسندگان ممکن است چاره‌ای نداشته باشند.

با استفاده از اصطلاحات فناوری نوظهور از مذاکرات 2001، شرکت ها تاکنون در برابر فشار WGA برای افزایش شدید در جریان باقیمانده مقاومت کرده اند.

یک نفر گفت: «اگرچه کسب و کار ممکن است 500 درصد رشد کرده باشد، هیچ کس علاقه ای به افزایش حداقل 500 درصدی مورد مذاکره ندارد، مثل این است که 3 تا 5 درصد چطور؟»

در مورد شرکت‌هایی که احتمالاً از این استدلال استفاده می‌کنند که با افزایش استریمرهای خود میلیاردها دلار ضرر می‌کنند، "به این دلیل است که آنها انتخاب کرده‌اند تا برای سهم بازار بینندگان رقابت کنند." نویسندگان، کارگردانان و بازیگران نباید بر اساس انتخاب‌های خود برای تصاحب سهم بازار رنج بکشند.»

دومینیک پتن در این گزارش مشارکت داشت.