اهمیر «کوست لاو» تامپسون، بیست و چهار ساعت قبل از برنده شدن او برای بهترین فیلم مستند، یکی از قوی‌ترین سخنرانی‌های شب اسکار امسال و تیمش Summer of Soul در یک برانچ صمیمی در باغ‌های زیبای برنت‌وود دانا والدن گرد هم آمدند. املاک والدن همراه با پیتر رایس، متیو گرینفیلد، دیوید گرین باوم و دیگر مدیران سطح بالای دیزنی آنجا بودند. حتی باب چاپک، مدیر عامل دیزنی هم ظاهر شد.

آن‌ها حضور داشتند تا موفقیت اولیه یک اثر کوچک Hulu به نام Onyx Collective را که توسط تارا دانکن اداره می‌شود و به برافراشتن پرچم برای خالقان رنگ‌ها اختصاص دارد و داستان‌های متنوع و معتبر را مستقیماً به قلب استودیو می‌آورد، به نمایش بگذارند. برندهای پر سر و صدا مانند Marvel و Star Wars. از آنجایی که دیزنی به عنوان بزرگترین استودیوی هالیوود به برتری خود ادامه می دهد، جاه طلبی های دانکن برای Onyx Collective چیزی کمتر از ایجاد برندی نیست که بتواند برای همان توجه جریان اصلی رقابت کند و آن را به یک ویژگی بارز کیفیت برای صنعت و مخاطبان تبدیل کند.

دانکن می‌گوید: «من از ما می‌خواهم که آثار سرگرمی واقعاً گسترده، در دسترس و عمومی ایجاد کنیم. «به‌طور غیرقابل معذرت‌خواهی تجاری، جهانی، می‌خواهد مخاطب را جمع کند و فرهنگ را شکل دهد. مدیران رنگی اغلب به حاشیه رفته یا نادیده گرفته شده اند، اما این یک فرصت بزرگ از نقطه نظر تجاری است. ما خودمان را زود آماده کردیم تا واقعاً از آن بهره ببریم.»

دانکن نمی توانست اولین حرکت هوشمندانه تری با Summer of Soul انجام دهد. او و تیم اجرایی‌اش، شامل جکی گلاور و جیهان رابینسون که بر مستندهای غیرداستانی نظارت می‌کنند ("آنها در جامعه مستندسازان افراد مشهور هستند")، جادوی قصیده‌ی Questlove برای جشنواره فرهنگی هارلم در سال 1969 و قدرت یک فیلمی که بر فصلی از تاریخ فرهنگی که تا حد زیادی فراموش شده بود، نور تابید.

دانکن به یاد می‌آورد: «ما یک برند جدید بودیم و مأموریت بسیار روشنی داشتیم. ما سعی کردیم قبل از نمایش آن در ساندنس دنبالش برویم، و وقتی همه آن را دیدیم، در داخل با هم ملاقات کردیم و به این نتیجه رسیدیم که این چیزی است که ما واقعاً می‌خواهیم.»

اونیکس با سرچ لایت پیکچرز همکاری کرد و فیلم را با قراردادی 12 میلیون دلاری به خانه نهایی خود آورد که بزرگترین خرید مستند در تاریخ ساندنس بود. دانکن اکنون می‌گوید: «من واقعاً نمی‌توانم مشارکت با Searchlight را اغراق کنم. واقعاً این مشارکت بود که [خرید] را به ثمر رساند و به آن اجازه داد پرواز کند. ما بلافاصله پتانسیل جوایز را دیدیم و Searchlight جوایز را می شناسد.

در پایان، Summer of Soul در طول فصل به یک پیشتاز برتر تبدیل شد، و در حالی که ممکن بود تا زمان پخش سریال انتظار برنده شدن اسکار آن را می‌رفت، اما برای دانکن اهمیت چندانی نداشت. او می‌گوید: «چیزی در مورد این فیلم وجود دارد. ما آنجا بودیم [شب اسکار]، با افرادی که از ابتدا با ما در این سواری بودند نشسته بودیم و احمیر از صمیم قلب صحبت کرد. برای این که آن را به این شکل به رسمیت بشناسند، احمیر را به عنوان سازنده فیلم، و تیم سازنده ای که آن را گرد هم آورده اند، و این واقعیت که مردم اکنون می دانند جشنواره فرهنگی هارلم 1969 چیست... هیچ کس نمی دانست، به جز افرادی که آنجا بودند. دیدن آن بر روی صفحه نمایش به این صورت، و تایید آن حقیقت، همه چیزهایی را که ما می‌خواهیم با Onyx Collective انجام دهیم را در بر می‌گیرد.

دانکن، که قبل از تبدیل شدن به یک مدیر خلاق در AMC و نتفلیکس، حرفه‌اش در بخش هشت شروع شد، در سال 2020 به دیزنی پیوست تا سرپرستی Freeform، یک شرکت تخصصی Hulu برای بزرگسالان را بر عهده بگیرد. او مشتاق است اصرار کند که هدف Onyx Collective حفظ سهمیه تنوع یک استودیو بزرگ نیست. زمان‌هایی وجود دارد که این می‌تواند برای این شرکت‌های بزرگ یک ابتکار تنوع و دربرگیری باشد تا جعبه‌ها را علامت بزنند. اما فکر می‌کنم وقتی مدیران رنگین‌پوست را توانمند می‌سازید تا واقعاً روی استعداد و موادی که می‌بینند شرط‌بندی کنند، و این بازتابی از تجربه آنهاست، فقط اخلاق و دستور متفاوتی وجود دارد. ما خودمان را برای آینده قرار می دهیم و واقعاً تولید محتوا برای همه را دو چندان می کنیم.

این یک فلسفه است که در نام شرکت منعکس شده است. دانکن در مورد جواهر گرانبهایی که انتخاب کرده است، می‌گوید: «ما نامی می‌خواستیم که منعکس کننده این واقعیت باشد که می‌خواهیم محتوای ممتاز را برنامه‌نویسی کنیم. او می‌گوید عقیق «قوی و غیرقابل نابودی» است، اما در حالی که بسیاری از مردم آن را سنگی سیاه می‌دانند، «در واقع در سایه‌ها و رنگ‌های زیادی وجود دارد. ما از داستان آن خوشمان آمد.»

او می‌گوید دیزنی بهترین خانه ممکن است برای اطمینان از اینکه هنر Onyx Collective به وسیع‌ترین مخاطب ممکن برسد. از طریق مشارکت با سایر نهادهای دیزنی - مانند Searchlight در تابستان روح - دانکن امیدوار است که خروجی Onyx Collective را در همه جا در خط تولید "گهواره تا عصا" شرکت والت دیزنی قرار دهد. ما پلتفرم‌های استریم، شبکه‌های پخش، کانال‌های کابلی داریم. ما می‌توانیم بفهمیم که چگونه محتوا را به افراد مناسب برسانیم، و این به خلاقان ما این قدرت را می‌دهد تا روی آنچه که خلق می‌کنند صادق باشند.»

موفقیت Onyx Collective با Summer of Soul را نباید دست کم گرفت – شروع این شرکت تنها یک سال پیش اعلام شد. و در آن زمان، Onyx Collective توانست شراکت‌هایی را اعلام کند که شامل پروژه 1619 ، به کارگردانی راجر راس ویلیامز، مختل‌کننده همکار، و بر اساس کارهای نیویورک تایمز و نیکول هانا جونز بود. این فیلم توسط کمپانی هارپو فیلمز اپرا وینفری تهیه شده است. Onyx Collective نیز با Ryan Coogler's Proximity روی هر پروژه غیر Marvel از کارگردان Black Panther کار خواهد کرد.

همچنین مستندی به نام The Hair Tales نیز در دست ساخت است که دوباره با وینفری همراه با مایکلا آنجلا دیویس و تریسی الیس راس در حال اجراست که زنانگی و زیبایی را از دریچه موهای سیاه نگاه می کند. اولین سریال سناریوی Onyx Collective، Reasonable Doubt است، با راملا محمد، نویسنده سابق شاندالند و کری واشنگتن. این سریال نتفلیکس، HBO و آمازون را در سریال محدود The Plot با بازی ماهرشالا علی شکست داد. این سریال بر اساس رمان نویسنده The Undoing ژان هانف کورلیتز، داستان یک نویسنده و مربی نویسندگی را روایت می‌کند که ایده‌ای را از یکی از شاگردانش می‌دزدد.

بدون زندان یک کمدی نیم ساعته است که بازگشت کری واشنگتن به تلویزیون را رقم خواهد زد. این سریال الهام گرفته از زندگی متخصص روابط تریسی مک میلان، با بازی واشنگتن، و چالش‌هایی است که او با بزرگ شدن در پرورشگاه در زمانی که پدرش در داخل و خارج از زندان بود، مواجه بود. این نمایش با پدرش با بازی دلروی لیندو آغاز می‌شود که پس از آزادی با او نقل مکان می‌کند و بر روابط تاخیری پدر و دختری که آنها سعی در ایجاد آن دارند تمرکز می‌کند. دانکن می‌گوید: «از برخی جهات این داستان عشق بین یک پدر و یک دختر است. و همچنین واقعاً به سیستم عدالت کیفری به گونه ای نگاه می کند که ما ندیده ایم. من فکر می‌کنم مردم از ورود به سیستم شگفت‌زده می‌شوند که واقعاً خنده‌دار است و قلب زیادی وجود دارد.»

Onyx Collective با ABC News در ساخت مستند دیگری که توسط ساندنس خریداری شده شریک خواهد شد. فیلم Aftershock در جشنواره امسال با بازخوردهای مثبت جهانی روبه‌رو شد و داستان خانواده‌هایی را روایت می‌کند که برای عدالت پس از مرگ دو زن به دلیل عوارض قابل پیشگیری زایمان می‌جنگند. دانکن می‌گوید: «بحران زایمان در ایالات متحده همه زنان را تحت تأثیر قرار می‌دهد، اما به‌ویژه زنان سیاه‌پوست را به شیوه‌ای بسیار تأثیرگذار». این مشارکت به Onyx Collective اجازه می‌دهد «پیام و داستان را به گونه‌ای منتشر کند که یکپارچگی ژورنالیستی و دسترسی ABC News را نیز داشته باشد».

پروژه‌های بسیار بیشتری در دست ساخت هستند و موفقیت اولیه Onyx Collective نشان‌دهنده این فرصت است که او می‌گوید برای مدت طولانی از آن استفاده نشده است. دانکن برای خلاصه کردن اولویت هایش می گوید: «شما با داستانی که می خواهید بگویید شروع کنید. "چیزی که در حال حاضر خیلی خوب است این است که، پس می توانید فرمت مناسبی را برای بیان آن داستان بیابید. برخی به دو ساعت نیاز دارند، برخی دیگر به 10 ساعت زمان نیاز دارند، اما حتی از نظر فرم، چیزهایی وجود دارد که ما اکنون در مورد آن صحبت می کنیم. که تلفیقی از روایت و مستند است. خوب است که بتوانید با چیزی که می خواهید بگویید شروع کنید و بگذارید آن حرف اول را بزند.”