در حالی که نتفلیکس شروع به تولید فیلم The Highwaymen به کارگردانی جان لی هنکاک می کند و کوین کاستنر و وودی هارلسون در نقش قانونگذاران افسانه ای ایفای نقش می کنند که سارقان بانک بانی و کلاید را به پایان خونینشان رساندند، ددلاین از جان فوسکو ، فیلمنامه نویس اصلی فیلم خواست تا جزئیاتی از پیچ و خم های این فیلم را به بانی و کلاید ارائه دهد. پروژه ای که منشا آن با خواستگاری طولانی او از پسر رنجر افسانه ای تگزاس فرانک هامر آغاز شد. خانواده هامر به قدری از  فیلم کلاسیک بانی و کلاید به کارگردانی آرتور پن در سال 1967  با وارن بیتی و فی داناوی متنفر بودند که نمی‌خواستند بخشی از هالیوود نباشند. خالق سریال مارکوپولوو نویسنده عکس های مرزی از جمله یانگ گانز و هیدالگو ، فوسکو جزئیاتی را ارائه می دهد که چگونه فیلم بر آن غلبه کرد و شانس تیم کردن پل نیومن و رابرت ردفورد را برای آخرین بار از دست داد تا سرانجام فیلم با همکاری کاستنر و هارلسون ساخته شود.

در کودکی، در عکس‌های قدیمی چهره‌های افسانه‌ای، به‌ویژه گانگسترها، تفنگ‌بازان و مردان بلوز دوره‌گرد، نوعی قدرت و جادوی قانع‌کننده پیدا کردم. شاید این جذابیت تاریک بود. یا شاید این بود که چگونه تصاویر رنگی رندر شده اغلب با خود افسانه در تضاد بودند و باعث می‌شد که این شخص واقعاً در زیر لایه‌های اسطوره چه کسی بود.

بیلی کید یکی از این افراد بود. که فروتیپ شگفت انگیز سپیا در سال 1880 هنری مک کارتی با نام مستعار ویلیام اچ. بانی زندگی من را تغییر داد. به معنای واقعی کلمه.

می‌نشستم و به آن بشقاب ۲ در ۳ اینچی در کتاب‌های تاریخ غرب قدیمی‌ام خیره می‌شدم، مجذوب این نیویورکی کوتاه، دندانه‌دار و شانه باریک که به کشتن ۹ تا ۲۱ مرد در طبیعت شهرت داشت. وست اما کاری به آئودی مورفی یا جانی مک براون یا پل نیومن نداشت. بچه حتی واقعا چپ دست هم نبود. آیا این عکس می تواند بینشی از ویلیام اچ. بانی، جنایت واقعی یک باند هوشیار ارائه دهد؟ این باعث شد همه چیزهایی را که می‌توانم در بانی، «رگولاتورها» و «جنگ‌های محدوده منطقه لینکلن» بیابم بخوانم - در نهایت دنباله‌روی او را در آریزونا و نیومکزیکو دنبال کردم و فیلمنامه‌ای را بنویسم که تبدیل به Young Guns (و دنباله آن) می‌شود.

اتفاق مشابهی برای من با بانی و کلاید رخ داد، البته با یک چرخش شگفت‌انگیز. آن عکس های قدیمی بارو و پارکر که به سدان فورد V8 دزدیده شده 1932 تکیه داده بودند، بی نهایت مرا مجذوب خود کردند. سیاه و سفید یک کلاید گوش درشت و یک بانی پارکر با موهای کثیف 11 فوتی با یک تفنگ، یک پای دراز و یک سیگار خیس در دهانش کاملاً مرا آزار می داد. این دو جنایتکار جامعه‌پات، وارن بیتی و فی داناوی پر زرق و برق در فیلم حوضه آبخیز بزرگ نبودند - آنها در سطوح مختلف برعکس بودند - و من می‌خواستم زیر آن صخره شیار کنم، کمی عمیق‌تر حفر کنم. وقتی این کار را انجام دادم، متوجه شدم که قهرمان واقعی این حماسه همان مرد قانونمندی است که (توسط دنور پیل) به‌عنوان یک هوسباز متخاصم در کلاسیک پیشگامانه آرتور پن در سال 1967 به تصویر کشیده شد.

همانطور که در مورد تاریخچه زیر اسطوره گانگستری رابین هود بانی و کلاید تحقیق می کردم، متوجه شدم که فرانک هامر یکی از جذاب ترین و در عین حال تکان دهنده ترین قهرمانان تاریخ آمریکاست – مردی با داستان زندگی آنقدر حماسی و مرتبط که می خواستم یاد بگیرم. بیشتر. هامر یک تکاور تگزاسی بود که در طول زندگی خود 17 گلوله خورده و مجروح شده بود و چهار بار کشته شد. او را به کشتن بیش از 50 مرد نسبت می دهند. اما چیزی که واقعاً من را مجذوب خود کرد این بود که چگونه در سال 1934، در جریان داد و بیداد بدنام بانی و کلاید - زمانی که جی. ادگار هوور و یک توری 1000 نفره نتوانستند آنها را در طی دو سال دستگیر کنند - فرانک هامر، که در آن زمان بازنشسته شده بود، مورد نزدیک شدن قرار گرفت. فرماندار تگزاس و از او خواست که "شکار را انجام دهد." بارو و پارکر تا آن زمان مسئول قتل 12 نفر از جمله 9 افسر مجری قانون بودند.

فرانک هامر بیشتر در خانه بود و در ریو گرانده سوار بر اسب گاو با یک وینچستر گشت می زد، اما پس از کشته شدن 12 نفر از قانونگذاران، او از دوران بازنشستگی خارج شد تا وظیفه امروزی را بر عهده بگیرد. با استخدام یک رنجر بازنشسته دیگر، شریک سابق او، BM "Maney" Gault، این دو وینچسترهای خود را با تفنگ های ماشینی و اسب های خود را با فورد V8 محبوب همسر هامر در سال 34 جایگزین کردند. آنها حتی با دست مجسمه سازی کردند (کلاه سازان آن را «سوءاستفاده» می نامند) استتسون هامبورگ خود را بیشتر به سبک فدورا تبدیل کردند و در طول رکود بزرگ به سمت بزرگراه های ناهموار آمریکای در حال تغییر حرکت کردند. بعد از 102 روز در جاده، هامر و گالت از بانی و کلاید پیشی گرفتند، در حلقه آنها بوکس زدند و آنها را مانند گاوهای سرکش به سمت جاده روستایی نزدیک گیبسلند، لس آنجلس، راندند.

سال‌ها از زمانی که اولین عکس‌ها مرا به نگاهی فراتر از افسانه سوق دادند، شدیداً احساس می‌کردم که زمان آن رسیده است که حق فرانک هامر را به او بدهم و طرف دیگر درگیری را فاش کنم. زمانی که این ایده را به تهیه کننده کیسی سیلور ارائه کردم، جایی در بیابان در حالی که مشغول فیلمبرداری فیلمنامه ام هیدالگو بودیم.کیسی با اشتیاق فراوان پاسخ داد و از من خواست که به محض پایان کار شروع به نوشتن کنم. ضرری نداشت که ماشین مرگ بانی و کلاید - همان ماشین واقعی - در لابی هتل/کازینو در Primm، NV، جایی که ما اقامت داشتیم به نمایش گذاشته شد. آیا آن را تصادفی می‌دانید یا نه، اما من یک ارائه پاورپوینت داشتم، مملو از سوراخ‌های گلوله‌های فرانک همر، درست همان جا در لابی ویسکی پیت. به کیسی گفتم که چیزی جز شیرجه رفتن نمی‌خواهم، اما شخصاً یک مانع برای من باقی مانده است. اگر می توانستم آن را حل کنم، دست به کار می شدم.

مانع اینجا بود: مدت‌ها بود که می‌دانستم خانواده هامر طرفدار فیلم کلاسیک آرتور پن نیستند. می‌دانستم که آنها از شخصیت‌های ناعادلانه و بدخواهانه پدرشان به قیمت عاشقانه‌سازی و تمجید از قاتلان جاده‌ای معروف به بانی و کلاید، به شدت صدمه دیده و خشمگین شده‌اند. من به هیچ وجه نمی خواستم بدون برکت فرانک هامر جونیور، یک قانونگذار تگزاسی که در اواخر دهه 80 زندگی اش بود و در نزدیکی آستین زندگی می کرد، به جلو بروم.

فرانک جونیور از دریافت هر گونه تماس از یک فیلمنامه نویس هالیوود خودداری کرد. من او را سرزنش نکردم و می‌دانستم که باید راه دیگری برای جذب مخاطب با او پیدا کنم. در تحقیقاتم متوجه شدم که فرانک هامر جونیور در کنار اینکه یک تکاور ویژه و محافظ فرمانداران بوده است، یکی از آخرین "نگهبانان بازی های پرنده" در ایالت تگزاس بوده و شکارچیان غیرقانونی را از هوا شکار می کند. من به دلیل پروژه قبلی که تحقیقات میدانی انجام داده بودم، چندین تماس با مجری قانون حیات وحش داشتم، بنابراین از یکی از دوستان کهنه‌کار بازی‌بازی خواستم با هامر تماس بگیرد و به من معرفی کند. او به فرانک جونیور اطلاع داد که من با او در تعقیب شکارچیان غیرقانونی در خلیج لوئیزیانا سوارکاری کرده‌ام و حالم خوب است.

فرانک یک یا دو هفته بعد با من تماس گرفت و من را به تگزاس دعوت کرد "برای یک استیک". ثابت می شود روزی است که هرگز فراموش نمی کنم. هنگامی که فرانک جونیور 86 ساله وارد شد، او یک اسکورت متشکل از پسرش فرانک سوم و چند برادرزاده و بستگان داشت. خود فرانک یک بانداژ سنگین روی آرنج راستش داشت که نیش موکاسین آب آلوده را پوشانده بود. او آویز، کلاه توپی تگزاس لانگ‌هورنز، عینک آفتابی بزرگ‌تر به چشم می‌گذاشت، و در پشت کمرش بازویی می‌بست. همه ما ساعت 11 صبح در یک استیک‌خانه خالی آستین، پشت میز تاریک نشستیم و جرعه‌هایی از بوربن می‌نوشیدیم. فرانک جونیور پس از معرفی و توضیح اینکه چرا آنجا بودم و مأموریتم برای دادن حق فرانک هامر چیست، به آن طرف میز خیره شد و گفت: «هنوز در حال تعقیب آن وارن بیتی و زدن گلوله هستم. در سونووابیچ."

فرانک سوم با عصبانیت آشکار گفت: «پدر،» و صدایش را برای بزرگتر کم شنوا بلند کرد. "من به شما گفتم، این تقصیر او نبود. تقصیر وارن بیتی نبود.»

هامر بزرگتر در حالی که بوربن خود را میل کرد و فکر می کرد گفت: «درست است. این همان آرتور پن است. دوست دارم او را هم شکار کنم.»

فرانک سوم در ادامه به پدرش یادآوری کرد که در جریان محاکمه هتک حرمت شخصیت در برابر برادران وارنر، آرتور پن "احساس وحشتناکی داشت"، "چشم هایش اشک بود" و از بیوه هامر، گلدیس و سپس از فرانک جونیور پن بسیار عذرخواهی کرده بود. فرانک سوم گفت: صمیمانه متاسفم و خانواده به توافقی نامعلوم دست یافتند.

اما آن روز صبح در استیک‌هاوس شرکت زمین و گاو تگزاس، می‌توانستم ببینم که هنوز فرانک جونیور را به طرز عمیقی آزار می‌دهد. این منجر به ارزیابی او از بانی و کلاید واقعی به عنوان "دو پانک به اندازه یک پینت" شد که ارزش کلاه هایی را نداشتند که روی آنها ریخته شد. گاهی به نظر می رسید وارن و فی در ذهنش با بارو و پارکر یکی می شدند. به نظر می‌رسید که فیلم سال 67 با خاطرات دست اول او از تاریخ دوران رکود و احساسات ضد نظام که قانون‌گریزی و نیهیلیسم را جشن می‌گرفت ادغام می‌شد - بارو و پارکر را به ضدقهرمانان دلسوز و پدر منضبطش را به یک آدم بد اوافیش تبدیل کرد. صحنه ای که در آن هامر زیرک می شود و توسط این زوج دستگیر می شود، او را می بندند، طعنه می زنند، تف می کنند و با قایق به دریاچه می اندازند، همچنان چهره فرانک جونیور را در آن روز در آستین به رنگ زرشکی تیره می کرد. او گفت: «هیچ‌وقت هیچ‌کس پدرم را نگرفت. "و منظور من هیچ کس نیست."

به وضوح به یاد دارم که دست راست او – دست تفنگش، بازوی آلوده‌اش با آب آلوده – که از عصبانیت می‌لرزید. من تاکید کردم: "و به همین دلیل است که من اینجا هستم." «زمان آن فرا رسیده است که طرف دیگر ماجرا را بگوییم. از طرف پدرت بگویم.»

وقتی فرانک کمی آرام گرفت، درباره شکارچیان بدنام، اسب‌های اسپانیایی، سلاح‌های گرم غرب اولد، بوربن، موسیقی کمانچه و جزئیات زندگی پدر فرانک در مجریان قانون صحبت کردیم و او شروع به بیان برخی از داستان‌های خانوادگی کرد. به ویژه، نوجوانی - در دبیرستان - در حالی که پدرش مخفیانه در بزرگراه‌های آبی آمریکا بیرون رفته بود و گانگسترهای قهرمان مشهور را شکار می‌کرد. در پایان جلسه ما، و بعد از مقداری استیک و دسر، فرانک جونیور بی سر و صدا با همر جوانتر صحبت کرد و سپس برای مدتی از پشت میز به من نگاه کرد. تصور می کنم پدرش هم همین نگاه پولادین را داشت.

او گفت: من یک چیز می پرسم. "به پدرم درست عمل کن."

وقتی به سمت آفتابی که در تگزاس در حال پایین آمدن بود، رفتیم، متوجه شدم که چقدر در داخل خانه بودیم و صحبت می کردیم. فرانک جونیور در ورودی توقف کرد و از یکی از مردان جوان خواست که از دست دادن ما عکس بگیرد. "شما نعمت من را دریافت کردید، و رکورد اینجاست."

همانطور که به سمت ماشین کرایه ام می رفتم، به یاد می آورم که به دو چیز فکر می کردم: 1) این خیلی شگفت انگیز بود. و 2) ممکن است جان وارن بیتی را نجات داده باشم. در طول ماه‌ها و سال‌ها که روی فیلمنامه کار می‌کردم، به تگزاس بازمی‌گشتم تا تحقیقاتی را انجام دهم (یک برادرزاده، هریسون همر، در باز کردن جعبه‌های عکس‌ها و پرونده‌های خانوادگی برای من بسیار مفید بود. آشپزخانه کوچک او به یک مرکز تحقیقاتی) و داخل آرشیو در مرکز تحقیقات تکزاس رنجرز در واکو. من همچنین مسیر بانی و کلاید را با چندین تاریخ‌دان برجسته در این زمینه رانندگی می‌کردم. گاهی اوقات این سفرها من را در معرض خصومت طولانی مدت بین «اردوگاه بارو» و کسانی که مربوط به یک «حافظ» ادعا شده بود که به کلاید و دخترش خیانت کرده بود، قرار می‌داد. باورش سخت است، حدود 80 سال بعد،

زمان‌هایی بود که به من بد بو می‌شد که خبر می‌رسید که در حال بررسی تاریخ قدیم هستم تا داستانی طرفدار هامر را تعریف کنم.

در طول این تحقیقات میدانی، من با فرانک جونیور آشنا شدم و برای داستان ها و بینش هایی که او به اشتراک می گذاشت ارزش زیادی قائل شدم. برخی جزئیات کوچکتر در مورد «پدر» او و مانی گالت و کارهایی که آنها در طول 102 روز شکار انجام دادند - ساردین های کنسرو شده ای که خوردند، آهنگ هایی که خواندند، فرانک دلتنگ javelina حیوان خانگی اش، عبارات اسپانیایی که به عنوان مختصر استفاده می کردند، تاکتیک های ردیابی که به کار می بردند. و ارواح از گذشته غرب قدیم آنها - لایه عمیق تری را برای من به عنوان یک فیلمنامه نویس آشکار کرد در حالی که همیشه سعی می کردم به قولم به فرانک جونیور عمل کنم.

پیش نویس خشن فیلمنامه شاید بیش از حد جاه طلبانه بود زیرا من سعی کردم کل داستان فرانک هامر را در فلاش بک هایی که در سفر جاده ای پیچیده شده بود و به دنبال بانی و کلاید بگردم، تعریف کنم. با این حال، این کتاب مقدس سازمان یافته ای از مطالب نمایشی بود. کیسی سیلور، که همیشه بهترین شریک خلاق بود، تا روزی که با من تماس گرفت و پیشنهاد داد که تمرکزمان را دقیقاً روی شکار بانی و کلاید و رابطه هامر و گالت بگذاریم، بی‌پایان روی این رویکرد با من کار کرد. اگرچه رها کردن درام حماسی از گهواره تا گور برای من سخت بود، اما این تنظیم تفاوت را ایجاد کرد و فیلمنامه تمرکز، سرعت و سرعت خود را پیدا کرد. به طور جدی دو دستی شد. هامر به The Highwaymen تبدیل شد.

و همانطور که انجام شد، این سوال مطرح شد که چه کسی نقش آن دو رنجرز سابق را بازی خواهد کرد؟ وقتی یک پیش نویس کامل شد و درباره انتخاب بازیگران صحبت کردیم، کیسی پرسید که در حین نوشتن آنها چه کسی را به عنوان فرانک و مانی دیدم. وقتی رابرت ردفورد و پل نیومن را پیشنهاد دادم، هر دو از جسارت محض برای لحظه ای خندیدیم. کیسی این ایده را دوست داشت. به عنوان رئیس سابق تولید یونیورسال، او با هر دو اسطوره سینما رابطه داشت، اما هر دوی ما می‌دانستیم که رسیدن به این مجموعه معروف، دور از انتظار است. جفت شدن بوچ کسیدی و ساندنس کید برای سومین و شاید آخرین بار؟ اما باب ردفورد به فیلمنامه پاسخ مثبت داد و به کیسی گفت که سوار هواپیما می‌شود و آن را شخصاً برای پل می‌آورد، اگر این همان چیزی است که برای تحقق آن لازم است.

کیسی در یکی از آن لحظات پرمخاطب زندگی، به زودی گزارش داد که رابرت ردفورد و پل نیومن را برای بازی در نقش هامر و گالت همراهی کرده است. با هم، زمان ملاقات خلاقانه ای را با هر دوی آنها سپری می کنیم. کیسی همچنین علاقه و اشتیاق جان لی هنکاک را به خدمت گرفت - حرکتی که با اشتیاق فراوان توسط باب و پل حمایت شد. برای من، شخصا، جان لی - که در تگزاس بزرگ شده بود و در کودکی از قبر هامر دیدن کرده بود - فیلمساز عالی برای این فیلم بود. اما جمع شدن همه اینها زمان برد و زمان به فرانک همر جونیور رسید که تا آن زمان 88 ساله شده بود.

آخرین باری که صحبت کردیم او در بیمارستان آستین بود و به شدت بیمار بود. او به تازگی کتاب میز قهوه‌خوری را که برایش فرستادم دریافت کرده بود: گالری عکس کلکسیونی از سلاح‌های گرم از غرب قدیم. او چند صفحه را ورق زد و از طریق تلفن در مورد «کلت‌هایی» که پدرش داشت صحبت کرد – کدام اسلحه‌ها بهترین بودند و کدام «تکه‌ای».

در آن تماس بود که خوشحال شدم به او گفتم که ردفورد و نیومن قرار است نقش پدرش و مانی را بازی کنند - و جان لی هنکاک تگزاسی قرار است کارگردانی کند. او هیجان زده و سپاسگزار بود. چند هفته بعد فرانک هامر جونیور درگذشت.
اندکی پس از از دست دادن فرانک، پل نیومن بیمار شد و پروژه خاموش شد. آن را دلشکستگی در بالای دلشکستگی بنام. از دست دادن فرانک جونیور، از دست دادن آخرین خط مستقیم به تگزاس رنجرز قدیمی مانند پدرش و نداشتن فرصتی برای دیدن طرف دیگر داستان در پرده بزرگ بود. از دست دادن پل نیومن به معنای بستن فصلی از تاریخ سینما بود و ناگفته نماند که یکی از بزرگترین بازیگران و انسان دوستان تمام دوران را از دست داد. با این حال، به اعتبار کیسی و جان لی، آنها هرگز توپ را رها نکردند و هرگز از جستجوی معادله بازیگری که بتواند فرانک هامر و مانی گالت را دستگیر کند، دست برنداشتند. به‌عنوان نویسنده، هرگز از رویاپردازی که روزی می‌توانم یک هدف دیرینه را محقق کنم و به قولم به فرانک جونیور پایبند باشم، دست نکشیده‌ام: با پدرش درست عمل کن.

کوین کاستنر و وودی هارلسون، که هر دوی آنها ممکن است زمانی که ما این کار را شروع کردیم خیلی جوان بودند، اکنون در کتاب من همر و گالت کامل هستند. در واقع، آنها به سن واقعی نزدیکتر از آن چیزی هستند که ردفورد و نیومن نشان می دادند. من می‌دانم که فرانک جونیور کارهای کاستنر و هارلسون را به شدت دوست داشت - او در مورد اینکه بازیگران امروزی می‌توانند با اصالت اخلاق غربی را به تصویر بکشند، خاص بود - و می‌دانم که او از اینکه همه چیز به کجا می‌رسد هیجان‌زده خواهد شد.

کاپیتان فرانک هامر پس از یک تعقیب و گریز سرسختانه و مارپیچ بیش از آنچه که برای دستگیری بانی و کلاید طول کشید، سرانجام داستان خود را بازگو خواهد کرد.

و هی، وارن بیتی: من پشتت را دارم.