فرد برنشتاین، که بسیاری در شهر او را به‌عنوان مدیر سابق سونی و قبل از آن MCA به یاد می‌آورند، در حال راه‌اندازی یک شرکت تولیدی جدید مستقر در لس آنجلس به نام Astute Films است. این شرکت تولیدی که گفته می‌شود 50 میلیون دلار از سرمایه خصوصی حمایت می‌شود، اولین پروژه خود را بر اساس رمانی از آلبرت فرنچ با عنوان بیلی خریداری کرد.

علاوه بر این، این شرکت دومینیک تلسون را به عنوان معاون توسعه و تولید منصوب کرده است. تلسون اخیراً یک تهیه‌کننده مستقل فیلم و تلویزیون بوده است و مدت‌ها معاون برنامه‌نویسی اصلی Showtime بوده است، جایی که او بر فیلم‌هایی مانند The Devil's Arithmetic (تهیه شده توسط داستین هافمن، با بازی کرستن دانست) و Just a Dream از دنی گلاور نظارت می‌کرد .

اولین پروژه از Astute - Billy - توسط مارتی دیویدسون (The Lords of Flatbush، Eddie and the Crusiers) اقتباس، کارگردانی و تهیه‌کننده خواهد بود. دیگر تهیه کنندگان عبارتند از وندل پیرس ( سلما، سیم، ترم ) و جری لیدر ( در جاده).

بیلی که در سال 1947 در روستایی می سی سی پی اتفاق می افتد، یک حادثه نژادپرستانه از تمسخر و قلدری را به تصویر می کشد که منجر به مرگ غم انگیز یک دختر چهارده ساله سفیدپوست به دست یک پسر سیاه پوست ده ساله می شود. وقتی بیلی به قتل درجه یک متهم می شود و دادستان به دنبال مجازات اعدام است، طیف گسترده ای از آن جامعه و ارزش های آن مورد آزمایش قرار می گیرد.

برنشتاین در بیانیه امروز خود گفت: «Astute Films درباره تسهیل تولید فیلم‌هایی است که باید ساخته شوند، اما ممکن است ساخته نشوند، با تمرکز فعلی بر قهرمانان داستان‌های کمیک و فیلم‌های استودیویی. «تجربه من در استودیو شامل برخی از بزرگترین بلاک‌باسترهایی است که تا به حال ساخته شده‌اند، مانند پارک ژوراسیک، شکارچیان ارواح، بازگشت به آینده، مردان سیاه پوش، و به همان اندازه که خوب می‌شود. اما تجربه من شامل Stand by Me، The Last Emperor، Fried Green Tomatoes، The Right Thing، سوار شدن به اتوبوس، و Hope and Glory نیز می شود – از نوع فیلم های باکیفیتی که امروزه برای یافتن منابع مالی و توزیع در تلاش هستند. اینجاست که فیلم های هوشمند می توانند تفاوت ایجاد کنند. بیلیاین نوع فیلم است اگرچه این داستان تقریباً 70 سال پیش روی می‌دهد، اما امروز بسیار مناسب است و یک توری از فشرده‌سازی دراماتیک است. دیدگاه‌های ما در مورد نژاد، مذهب، و نظام عدالت ما، همگی از طریق شخصیت‌های روشنی که با مسائل قدرتمند دست و پنجه نرم می‌کنند، به چالش کشیده می‌شوند که در سال 2016 ارتباط شگفت‌انگیزی داشتند.»

برنشتاین قبلاً تعدادی از پست‌های اجرایی برتر استودیویی از جمله رئیس شرکت‌های Columbia TriStar Motion Pictures، معاون ارشد گروه MCA Motion Pictures (والدین سابق یونیورسال پیکچرز) و رئیس تولید جهانی در کلمبیا پیکچرز را بر عهده داشت. اخیراً، برنشتاین در شرکت حقوقی Katten Muchin Rosenman شریک بود، جایی که او در زمینه مسائل حقوقی پیرامون ایجاد، تامین مالی، تولید، توزیع و برندسازی محتوای سرگرمی تخصص داشت.