نگرانی‌هایی در صنعت تلویزیون بریتانیا وجود دارد که دولت بوریس جانسون می‌تواند موضوع خصوصی‌سازی کانال 4 را پس از افشای بی‌رحمی همه‌گیری ویروس کرونا دوباره بررسی کند. کانال 4 از رکود ناگهانی تبلیغات متحیر شده است و منابع صنعتی گفته‌اند که این می‌تواند دولت را به بازنگری در برنامه‌های فروش پخش‌کننده تشویق کند - ایده‌ای که به عنوان بخشی از بررسی 18 ماهه در سال 2016 مورد توجه قرار گرفت.

کانال 4 از زمان آغاز به کارش در سال 1982 تحت مالکیت دولت بوده است و نقش منحصربفردی را در بوم‌شناسی پخش تلویزیونی بریتانیا با انتقال درآمد خود به بخش تولید مستقل ایفا می‌کند. اما بیش از 95 درصد از درآمد نزدیک به 1 میلیارد پوند (1.2 میلیارد دلار) کانال 4 از تلویزیون و تبلیغات دیجیتال است، به این معنی که به ویژه در برابر تغییرات بازار تبلیغات آسیب پذیر است. در مقابل، ITV یک بازوی تولید دارد که نیمی از درآمد آن را ایجاد می کند، در حالی که Sky درآمد اشتراک دارد.

Enders Analysis، تحلیلگر محترم رسانه های بریتانیایی، در گزارشی در این هفته گفت که بخش پخش با "آینده بسیار تیره" روبرو است که تا حد زیادی به دلیل تاثیر "بی سابقه" ویروس کرونا بر بازار تبلیغات است. با توجه به اینکه شرکت‌های مسافرتی و حمل‌ونقل بودجه بازاریابی خود را افزایش می‌دهند، پیامدهای این تصمیم‌ها هنوز به طور کامل درک نشده است، اما اندرز پیشنهاد کرد که بازار ممکن است بین آوریل و ژوئن تا 40 درصد کاهش یابد.

پیش‌بینی اندرز برآوردی را که گاردین در آخر هفته منتشر کرد، تکرار می‌کند، در حالی که منابع نزدیک به کانال 4 نگران هستند که بازار حتی بیشتر از این هم سقوط کرده باشد، و یکی بدترین سناریو را 70 درصد می‌داند. در هر صورت، کانال 4 برای چنین رکودهای چشمگیری ساخته نشده است - به ویژه در زمانی که بیش از 50 میلیون پوند از 180 میلیون پوند ذخایر نقدی خود را صرف نقل مکان به خارج از لندن کرده است.

به طور عمومی، پخش کننده اعتبار خدمات عمومی خود را با مستندهای هوشمندانه کروناویروس "آکادمی قفل" و نمایش روزانه تازه راه اندازی شده استف شو تمجید می کند. تماشای تلویزیون به میزان قابل توجهی افزایش یافته است، با نمایش هایی از جمله شام ​​جمعه شب و سلبریتی بزرگ که بهترین مخاطبان خود را به دست آورده اند، در حالی که پخش کننده هر 4 از تعامل بی سابقه ای برخوردار است. اما در پشت صحنه، کانال 4 در حال تدوین طرحی برای کاهش قابل توجه بودجه برنامه، کاهش دستمزد مدیران و کاهش اعتبار اضطراری 75 میلیون پوندی خود است. استراتژی کاهش هزینه ها بعداً امروز در طی یک کنفرانس تلفنی با همه کارکنان تشریح خواهد شد.

اندرز گفت: «کانال 4 باید پایه هزینه خود را کاهش دهد و سریعاً»، تخمین می‌زند که شرکت تنها می‌تواند عملیات فعلی خود را به مدت 8 ماه ادامه دهد اگر بازار تبلیغات 40 درصد کاهش یابد و کمتر از پنج ماه در صورت کاهش رکود از 65 درصد گذشت. یک کارشناس صنعت تبلیغات افزود: "اگر بازار تبلیغات 50٪ کاهش یابد، پس همه با مشکل روبرو هستند."

در این محیط تب‌آلود است که منابع فکر می‌کنند دولت ممکن است گزینه‌های مختلفی را برای کانال 4 در نظر بگیرد تا مبادا به بدهی دیگری در قبال دفاتر خزانه‌داری، که در حال حاضر میلیاردها دلار برای تقویت اقتصاد بریتانیا خرج می‌کند، تبدیل شود.

یکی از افراد با موقعیت مناسب پیشنهاد داد که فروش کانال 4 نشان دهنده "کار ناتمام" برای جان ویتینگدیل، وزیر فرهنگ است. ویتینگدیل زمانی که چهار سال پیش وزیر فرهنگ بود، خصوصی‌سازی را در دستور کار قرار داد و کانال 4 کمپین پرشورانه‌ای علیه این ایده به راه انداخت و گفت که این «راه‌حلی در جستجوی مشکل» است و می‌تواند اهداف عمومی آن را از بین ببرد. بررسی 18 ماهه دولت در نهایت با درخواست از کانال 4 برای خروج از لندن به اوج خود رسید.

این منبع گفت: "ویتینگ دیل اکنون می تواند تحت پوشش نگران ثبات کانال 4، اتحادهایی را که احتمالا مناسب نبوده اند، ایجاد کند." و افزود که دولت مجبور است تقریباً هر ساعت تصمیمات لرزه ای در مورد آینده کشور بگیرد. نفر دوم گفت: در شبکه 4 شایعاتی وجود دارد مبنی بر اینکه دولت در حال حاضر درگیر این گفتگوها بوده است، تا جایی که ممکن است وزرا حتی خریداران احتمالی را نیز به صدا درآورده باشند. با این حال، منبع سوم این موضوع را کم اهمیت جلوه داد و گفت که هیچ گفتگوی خصوصی سازی در داخل یا با دولت آن زمان انجام نشده است.

دپارتمان دیجیتال، فرهنگ، رسانه و ورزش در زمانی که با Deadline تماس گرفته شد، اظهار نظری نکرد، اما مشخص است که "هیچ برنامه ای فعلی" برای فروش کانال 4 ندارد. برخی ممکن است مشاهده کنند که ویتینگدیل از سخنی مشابه برای توصیف موضع دولت در مورد آن استفاده کرده است. خصوصی سازی در سال 2016

زمزمه های خصوصی سازی نظرات مخالفی دارد. یک نفر اشاره کرد که وزارت خزانه داری متوجه خواهد شد که کانال 4 تا زمانی که ویروس کرونا اقتصاد را ویران کند، ترازنامه قوی و مدیریت «معقول» داشت. آنها گفتند: "آنها خواهند دانست که تا زمان بحران، کانال 4 موسسه ای نبود که در شرف سقوط باشد."

جان مک وی، مدیر عامل شرکت تولیدکننده تجارت PACT، افزود که زمان خوبی برای فروش نخواهد بود. او گفت: «می‌توانید ببینید که چرا مردم ممکن است درباره خصوصی‌سازی کانال 4 زمزمه کنند، اما در حال حاضر چه نوع پولی برای آن دریافت می‌کنید؟ دولت موظف است بازدهی خوبی برای مردم داشته باشد. ممکن است انجام این کار برای مالیات دهندگان چندان هوشمندانه نباشد.»

مک‌وی مایل است محدودیت‌های وام‌گیری کانال ۴ و بی‌بی‌سی برای کمک به خروج صنعت از هرج و مرج COVID-19 افزایش یابد. اندرز همچنین اشاره کرد که توانایی کانال 4 برای افزایش بدهی "محدود" در حد قانونی 200 میلیون پوند است. مک وی گفت: "بی بی سی و کانال 4 باید پیشرفت کنند." "شما می خواهید بی بی سی از طریق هزینه مجوز سرمایه گذاری کند و کانال 4 پول کافی برای انجام کارها را به درستی داشته باشد، برنامه هایی با جاه طلبی و هدف برای بازگرداندن تبلیغ کنندگان بسازد."

اندرز راه های دیگری را برای کمک به کانال 4 در گذر از بحران پیشنهاد کرد، از جمله کاهش موقت «سهمیه برنامه های پرهزینه». این می تواند شامل پایین آوردن نوار برای نسخه های اصلی و کاهش اهداف برای کشورها و مناطق باشد. اندرز گفت: «اگر این چیزی است که برای اطمینان از دوام پخش کننده لازم است، پس لازم است. "بدون یک بخش پخش سالم - از جمله کانال 4 کاربردی - بازار تولید آسیب می بیند."