بیست و دومین جشنواره بین‌المللی فیلم پالم اسپرینگز، ویترین جشنواره‌ای است که برترین فیلم‌های خارجی را به نمایش می‌گذارد، نوعی کن در بیابان که به ارائه هر چه بیشتر آثار خارجی زبان رسمی جایزه اسکار افتخار می‌کند. امسال، داریل مک‌دونالد، کارگردان جشنواره و هلن دو تویت، برنامه‌ریز، موفق شدند 40 نفر از 65 رقیب را جمع کنند و بسیاری از فیلمسازان خود را برای پرسش و پاسخ و سرگرمی‌های فراوان به پالم اسپرینگز جذب کنند. تهیه کننده رون یرکسا ( خانم آفتاب کوچولو )، که در کمیته اجرایی که سه نفر از 9 بازیکن نیمه نهایی را انتخاب می کند، به من گفت که به صحرا آمده است تا بتواند با بسیاری از این فیلم ها همراه شود. جشنواره مانند خرید یک مرحله ای است.

جمعه شب، من با خاویر باردم، ستاره اسپانیایی بیوتیفول که وارد مکزیک شد، پس از نمایش پرسش و پاسخ در موزه هنر، یک دوره‌ی پربازدید را مدیریت کردم. ( او تماشاگران را با برداشت هایش از وودی آلن که او را در فیلم ویکی کریستینا بارسلونا کارگردانی کرد، غرش می کرد). در هتل ریویرا، با فئو آلاداگ، نویسنده/کارگردان اسکار قدرتمند آلمانی وقتی می‌رویم، ملاقات کردم و پس از آن گپ طولانی‌ای با گروه بزرگ ایتالیایی که به تازگی فیلم لاپریما کوزا بلا (معروف به اولین چیز زیبا) را نمایش داده بودند، انجام دادم.

ستاره میکالا رامازوتی و کارگردان پائولا ویرزی از تشویق ایستاده فیلمشان در سالن دبیرستان پالم اسپرینگز هیجان زده بودند. طبق گزارش‌ها، این فیلم جذاب برای کمیته انتخاب زبان‌های خارجی آکادمی در 6 دسامبر بسیار خوب بازی کرد، طبق گفته اعضایی که به من گفتند یکی از بزرگترین جمعیت سال را در آن نمایش‌های اختصاصی به خود جلب کرد. در اوایل سال من در مورد بحث و جدل بر سر انتخاب آن به جای بازیگر تیلدا سوینتون، I Am Love در میان سایر نامزدها گزارش دادم. اما به نظر می رسد این می تواند اولین عکس ایتالیایی باشد که پس از ۱۲ سال پیش روبرتو بگنینی زندگی زیباست، به جمع پنج نفر نهایی راه پیدا می کند. ویرزی به من گفت که متاسفم که درباره فیلمش که موفقیت بزرگی در ایتالیا بود، بدگویی شده است.

بعدازظهر شنبه، ورودی شدید رومانیایی، اگر بخواهم سوت بزنم، سوت می زنم و بعداً پرسش و پاسخ با کارگردان آن فلورین سربان را گرفتم. قبل از رویداد اصلی شنبه شب، جشن گالا، با قبیله بارتو که از ورود آن‌ها حمایت می‌کردند، ملاقات کردم، لولا، پسر برزیل ، فیلم دیگری که در اوایل این فصل (همانطور که در اینجا گزارش می‌شود) در مورد انتخاب اسکار آن توسط کمیته برزیل جنجال ایجاد کرد. پائولا بارتو تهیه کننده می گوید که این سومین بار است که در این رقابت حضور دارد.

در پذیرایی قبل از جشن شنبه شب، آرون اکهارت به من گفت که به تازگی توسط مارک جانسون، رئیس زبان خارجی آکادمی، از او خواسته شده است که در کمیته 30 نفره حضور داشته باشد که 9 نامزد نیمه نهایی را به 5 نامزد نهایی کاهش می دهد. اما این یک تعهد سه روزه در آخر هفته 20 ژانویه است و او نتوانست زمانی را پیدا کند. اکهارت توانست ارائه دهدجایزه دستاوردهای حرفه ای جشنواره به رابرت دووال، همبازی اش بابت سیگار کشیدن تشکر کرد، گفت: "در این مرحله از حرفه ام نمی توانم باور کنم که من کسی هستم که می توانم این را به رابرت دووال بدهم. من با تماشای The Great Santini بزرگ شدم. این الهام بخش بزرگی در خانواده من بود."

دیوید فینچر با  تهیه‌کننده شبکه اجتماعی، سیان شافین، و مایکل لینتون، رئیس سونی پیکچرز و سر هوارد استرینگر، رئیس سونی و سر هوارد استرینگر، که تازه از برنده‌های تازه اعلام شده انجمن ملی منتقدان فیلم فیس‌بوک، از جمله برای کارگردانی فینچر، جایزه گروه را به بازیگرانش اهدا کرد. اگرچه او باید به فیلمبرداری دختری با خالکوبی اژدها در اوایل صبح یکشنبه بازگردد، اما برای بازیگرانش که به استثنای جاستین تیمبرلیک، همه حاضر بودند به شهر آمدند. فینچر به من گفت که تمام جوایزی را که اکنون به دستش می‌رسد، «یک ساعت در یک زمان» می‌گیرد و بیشتر این فصل در سوئد برای تیراندازی بوده است. وقتی گفتم از زمانی که او با بنجامین باتن در مدار بوده است، چیز زیادی تغییر نکرده استاز جمله چهره ها، او به اطراف اتاق پر زرق و برق نگاه کرد و با کنایه گفت: "به نظر می رسد چند چهره اینجا تغییر کرده اند." 

شکی نیست که این رویداد PSIFF هر سال به اندازه‌ای بزرگ‌تر شده است و درست است که به اندازه یک نمایش اسکار برگزار می‌شود، حتی اگر تنها 11 جایزه برای اهدا وجود داشت. تعجب آور بود که چه تعداد از افراد سرشناس شرکت کردند. ناتالی پورتمن به خاویر باردم، همبازی اش در گویا، جایزه ستاره بین المللی را داد و گفت که او را به رقصیدن در بارهای همجنس گرایان در حین فیلمبرداری می برد. باردم توضیح داد که او احساس می‌کرد این مکان‌ها تنها مکان‌هایی هستند که او قبل از فریاد زدن عاشقانه به همسر بسیار باردارش «امن» خواهد بود. دیوید او. راسل از The Fighter از ستاره های خود مارک والبرگ و امی آدامز بهترین کارگردان سال را دریافت کرد. هلن میرن از ملکه جایزه بازیگر نقش اول مرد را به سخنرانی پادشاه اهدا کردکالین فرث (که تنها مورد تشویق ایستاده به جز دووال قرار گرفت)، در حالی که جیک جیلنهال جایزه بازیگر نقش اول زن را به ناتالی پورتمن، همبازی برادرانش تقدیم می کند. "داستان واقعی. من اولین بار ناتالی پورتمن را دیدم که در صف یک همایش جنگ ستارگان ایستاده بود تا او را وادار کنم تا عروسک ملکه آمیدالای من را امضا کند. اگر او برنده اسکار شود، ارزش یک بار پول را دارد!» او گفت. پورتمن باردار به ویژه از بنجامین میلیپید، طراح رقص قو سیاه خود تشکر کرد و گفت: "او با من در فیلم و اکنون نیز در زندگی شریک بود". شهرستاره و کارگردان بن افلک جایزه رئیس را دریافت کرد در حالی که دنی بویل برنده جایزه ویژنری شد و برای پذیرش از لندن پرواز کرد. دووال در مورد جایزه موفقیت شغلی خود گفت: "شما هرگز برای به دست آوردن چنین چیزهایی پیر نمی شوید. این پایان نیست. من چند کار دیگر برای انجام دادن دارم.» اما این پایان مراسم بود که این لحظه تلخ را نیز به نمایش گذاشت، ادای احترام دایان وارن، برنده جایزه موسیقی فردریک لو، از روزنامه‌نگار کشته شده رونی چاسن، که به‌شدت مسئول موفقیت روزافزون PSIFF بود.