ویل اسمیت امروز صبح سومین و چهارمین نامزدی اسکار خود را دریافت کرد و با بازی در فیلم شاه ریچارد در لیست بهترین بازیگر مرد قرار گرفت و با تیم وایت و ترور وایت در نامزدی بهترین فیلم این فیلم سهیم شد. اسمیت تهیه کننده این فیلم بود و نقش ریچارد ویلیامز، پدر تنیس بازان ونوس و سرنا ویلیامز را در داستانی که روزهای ابتدایی کار آنها را ترسیم می کند، بازی کرد. نقش او در این فیلم در تمام فصل مورد علاقه منتقدان و اصناف بوده است. علاوه بر نامزدهای معلق از SAG، BAFTA و Critics Choice، اسمیت قبلاً جوایزی را از چندین گروه منتقد دریافت کرده است. این یک بازگشت دیرینه به کانون توجه اسکار برای اسمیت است که نوبت او در برادران وارنر است. شاه ریچاردبه نویسندگی زک بایلین و کارگردانی رینالدو مارکوس گرین، 15 سال پس از آخرین نقل قول او توسط آکادمی فیلم سینمایی به رسمیت شناخته شد.

نامزدی قبلی اسکار اسمیت هر دو برای بازی در چهره های واقعی بود. بازی او در نقش محمد علی در فیلم علی مایکل مان در سال 2002 مورد توجه قرار گرفت و در سال 2007 برای بازی در نقش کریس گاردنر در فیلم The Pursuit of Happyness در کنار پسرش جیدن اسمیت در فهرست آکادمی قرار گرفت .

نامزدی امسال بار دیگر با دنزل واشنگتن، که برای بازی در تراژدی مکبث مورد تشویق قرار گرفت، مشترک است. واشنگتن در سال 2002 بر اسمیت به دلیل نوبت او در روز آموزش پیروز شد. آن شب تاریخی برای بازیگران سیاه پوست در اسکار بود، و واشنگتن و هالی بری به ترتیب بهترین بازیگر مرد و بهترین بازیگر زن را به خود اختصاص دادند، اولین باری که هر دو جایزه به بازیگران سیاهپوست رسید. آن سال همچنین اسمیت و واشنگتن را به عنوان اولین دو بازیگر سیاهپوست معرفی کرد که در رده بهترین بازیگر مرد به مصاف یکدیگر رفتند. اسمیت در سال 2007 برای دومین بار نامزدی خود را از دست داد و در آخرین پادشاه اسکاتلند نقش ایدی امین را بازی کرد . در رده بندی امسال خاویر باردم، بندیکت کامبربچ و اندرو گارفیلد قرار دارند.

در حالی که اسمیت هنوز موفق به دریافت جایزه اسکار نشده است، او با جایزه گرمی غریبه نیست، زیرا چهار جایزه از آکادمی ضبط را برای حرفه موسیقی خود دریافت کرده است. اولین نامزدی او در پرایم تایم امی در جولای 2021 برای نقش تهیه کننده اجرایی در سریال نتفلیکس Cobra Kai به دست آمد.

نامزدی به پایان می رسد تا 12 ماه پرمشغله برای اسمیت، که خاطرات خود، ویل را در نوامبر منتشر کرد، به پایان برساند. بل ایر ، اقتباسی دراماتیک از سیتکام موفق او، شاهزاده تازه بل ایر ، قرار است در 13 فوریه در برنامه طاووس با جباری بنکس نقش اسمیت جوان را بازی کند و کبرا کای در ماه دسامبر برای فصل چهارم بازگشت. اسمیت به‌عنوان بازیگر و تهیه‌کننده، بیشتر فصل را در فیلم‌برداری در لوئیزیانا با کارگردان Training Day در مورد رهایی ، آنتوان فوکوا ، در مورد سفر خطرناک یک برده فراری برای فرار از اسیرکننده‌ها گذرانده است.