وکلای سارا پیلین و نیویورک تایمز روز جمعه پرونده خود را با بحث های پایانی طولانی به پایان رساندند و این موضوع را به هیئت منصفه واگذار کردند تا تصمیم بگیرند که آیا یک سرمقاله معیوب در سال 2017 که کمیته اقدام سیاسی فرماندار سابق را به یک تیراندازی جمعی مرتبط می کرد، صرفا "یک آشفتگی" بود یا خیر. یا سوء نیت واقعی

اعضای هیئت منصفه پس از ارائه دستورالعمل هایی توسط قاضی منطقه ای ایالات متحده، جد راکف، وارد بحث شدند.

در طول محاکمه، جیمز بنت، که در آن زمان سردبیر تایمز بود و همچنین متهم این پرونده بود، گفت که او مقصر است که تحت فشار ضرب الاجل، جملاتی را درج کرده است که «تحریک» PAC پیلین را به تیراندازی در توسان در سال 2011 که در آن شش نفر کشته شدند و گبی گیفوردز نماینده کنگره به شدت مجروح شد. پیلین در سال 2017 شکایت کرد.

سرمقاله در 14 ژوئن 2017 به صورت آنلاین با الهام از تیراندازی در همان روز نوشته و منتشر شد: جیمز هاجکینسون به چندین عضو جمهوری خواه کنگره که در حال تمرین برای یک بازی سافت بال بودند تیراندازی کرد و استیو اسکالیز نماینده مجلس را به شدت مجروح کرد. R-LA).

در جریان بحث پایانی، کنت تورکل، وکیل پیلین، استدلال کرد که شواهد زیادی وجود دارد که نشان می‌دهد تایمز بی‌احتیاطی به حقیقت، یکی از آستانه‌های برنده شدن در دعوای افترا، بی‌توجهی کرده است. او خاطرنشان کرد که بنت، به دنبال یافتن نمونه‌ای از یک جمهوری‌خواه که در «تحریک سیاسی» شرکت می‌کرد، این خط را در مقاله نوشت، حتی پس از اینکه دستور تحقیقاتی داد که نشان داد این پیوند نادرست است. همچنین شامل یک لینک به یک داستان ABC News بود که می گفت هیچ پیوندی بین Palin PAC و تیرانداز جرد لی لافنر نشان داده نشده است.

وکیل تایمز ، دیوید اکسلرود، به هیئت منصفه گفت که این مقاله یک "اشتباه صادقانه" بود که به سرعت اصلاح شد.

اکسلرود گفت: "هیچ توطئه ای وجود نداشت." "این یک آشفتگی بود، یک مسخره."

او به پستی در توییتر تایمز اشاره کرد که به خوانندگان زبان اصلاح شده هشدار می داد که در آن نوشته شده بود: "ما خراب کردیم."

"چرا اگر قصد آسیب رساندن به کسی را داشتند، می نویسند "ما خراب کردیم"؟ اکسلرود گفت.

سرمقاله اصلی تایمز ، با عنوان «سیاست مرگبار آمریکا»، می‌خواند : «آیا این حمله گواه این بود که سیاست آمریکا چقدر شرور شده است؟ شاید. در سال 2011، زمانی که جرد لی لافنر در یک پارکینگ سوپرمارکت تیراندازی کرد و گبی گیفوردز نماینده مجلس را به شدت مجروح کرد و شش نفر از جمله یک دختر 9 ساله را کشت، ارتباط با تحریکات سیاسی مشخص بود. قبل از تیراندازی، کمیته اقدام سیاسی سارا پیلین نقشه ای از حوزه های انتخاباتی مورد نظر را منتشر کرد که خانم گیفوردز و 19 دموکرات دیگر را در معرض تیراندازی قرار می داد.

تایمز تصحیح کرد و سرمقاله را یک روز پس از انتشار آنلاین اصلاح کرد . تایمز همچنین اعتراف کرد که نقشه‌ای از کمیته اقدام سیاسی پیلین را که دارای تلاقی‌هایی در حوزه‌های انتخاباتی دموکرات‌ها، از جمله گیفوردز بود، به اشتباه توصیف کرده است .

اکسلرود استدلال می‌کرد که پیلین نشان نداده بود که تایمز می‌دانست آنچه چاپ می‌کند نادرست است، یکی از آستانه‌های اصلی برای غلبه شخصیت‌های عمومی مانند پیلین در پرونده افترا .

او همچنین استدلال کرد که به شهرت پیلین لطمه ای وارد نشده است، و به توانایی او در به دست آوردن مشارکت های سخنرانی پس از آن، همراه با یک نقش در خواننده نقابدار فاکس در سال 2020 اشاره کرد.

" خواننده نقابدار . آیا آنها محرک‌های خشونت را به کار می‌گیرند؟» اکسلرود پرسید.

"بله، فرماندار پیلین گفت که او ناراحت است. این بدان معنا نیست که توهین آمیز بوده است.»

تورکل خاطرنشان کرد که تایمز تصحیح کرد، اما شامل عذرخواهی یا اشاره به نام پیلین نبود، در حالی که نام کمیته اقدام سیاسی او را در مقاله اصلاح شده حفظ کرد.

او همچنین با دفاعیات تایمز مقابله کرد: استفاده بنت از کلمه "تحریک" به این معنا نبود که نشان دهد PAC پیلین با لفاظی ارتباط مستقیمی با حمله لافنر دارد. بنت شهادت داد که از این کلمه به طور گسترده تر استفاده کرد تا به محیط لفاظی های خشن اشاره کند، اما تورکل خاطرنشان کرد که افراد کمی آن را به این شکل می خوانند.

ترکل گفت که سرمقاله "نشان دهنده غرور و احساس قدرتی است که در تایمز کنترل نشده است" و به گفته AP، نسبت به چهره های محافظه کار مانند پیلین تحقیر می شود.

او گفت: "تنها کاری که آنها باید انجام می دادند این بود که او را کمی کمتر دوست داشته باشند، و ما امروز اینجا نمی نشینیم."