نامزدی دنزل واشنگتن برای بهترین بازیگر مرد در فیلم جوئل کوئنتراژدی مکبث  او را با ده نامزدی و دو برنده به عنوان نامزدترین بازیگر سیاهپوست تاریخ اسکار معرفی می کند. 

در طول دوران حرفه‌ای‌اش، او برای نقش‌های مختلفی نامزد شده است، که با اولین نامزدی در نقش مکمل برای فیلم  آزادی گریه در سال ۱۹۸۸  برای بازی در نقش استیو بیکو شروع شد. واشنگتن دو سال بعد برای بازی در فیلم جنگ داخلی ادوارد زویک  Glory در همان بخش نامزد شد - و به عنوان برنده آن سال بهترین بازیگر نقش مکمل مرد شد. 

در بین برد بعدی، او نامزد بهترین بازیگر مرد در فیلم زندگینامه ای  مالکوم ایکس به کارگردانی اسپایک لی و فیلم طوفان  نورمن جویسون  شد . ده سال از اولین برد تا دومین بردش برای بهترین بازیگر مرد در «  روز تمرین آنتوان فوکوا» می‌گذرد . او یکی از چهار بازیگر سیاه پوستی است که به همراه سیدنی پواتیه، جیمی فاکس، فارست ویتاکر برنده این جایزه شدند.

از پیروزی او در سال 2002 تا نامزدی امروز، واشنگتن چهار بار دیگر نامزد شد. سه بار در بخش بهترین بازیگر مرد برای فیلم  پرواز ،  حصارها و  رومن جی اسرائیل، اسق . او در کنار تهیه‌کنندگان تاد بلک و اسکات رودین برای فیلم Fences یک نامزدی دریافت کرد و در سال 2016 نامزد بهترین فیلم شد.  

در  تراژدی مکبث ، او نقش شخصیتی را بازی می‌کند که شهوت قدرت، سقوط نهایی اوست. در این فیلم فرانسیس مک دورمند، کوری هاوکینز، کاترین هانتر و برندان گلیسون نیز ایفای نقش می کنند. اجرای او بلافاصله در بین علاقه مندان به جوایز محبوب شد، بنابراین جای تعجب نیست که او برای اجرای او به رسمیت شناخته شد.

هنگامی که از او خواسته شد تا در مورد یک پیروزی احتمالی دیگر واکنش نشان دهد، او اظهار داشت: " تراژدی مکبث  یکی از بهترین تجربیات زندگی حرفه ای من بود. جوئل کوئن یک نابغه است و امیدوارم نامزدی های این فیلم به افراد بیشتری اجازه دهد تا از یک تجربه سینمایی فوق العاده لذت ببرند. از اعضای آکادمی برای شناسایی و از اپل و A24 برای حمایت مداومشان تشکر می‌کنیم.»