عجیب به نظر می رسد که پیروزی آنتونی هاپکینز بهترین بازیگر مرد در اسکار یکشنبه را غافلگیرکننده بدانیم، اما پیروزی او ممکن است بزرگترین ناراحتی شب باشد. جایزه بهترین بازیگر مرد برای بازی برقی چادویک بوزمن در فیلم Black Bottom اثر ما رینی پس از اینکه بوزمن که سال گذشته به طرز غم انگیزی در 43 سالگی درگذشت، در جوایز انتخاب منتقدان، SAG و جوایز گلدن گلوب برنده شد، یک نتیجه قطعی به نظر می رسید.

اما پیت هاموند خود Deadline به احتمال افزایش دیرهنگام هاپکینز اشاره کرد و به نظر می رسد که این اتفاق افتاده است.

بازیگر افسانه‌ای ولزی مانند سال گذشته که نامزد بهترین بازیگر نقش مکمل مرد برای فیلم The Two Popes شد، در مراسم حضور نداشت . او امسال نیز در مراسم بفتا شرکت نکرد و در آن جا جایزه بهترین بازیگر مرد را نیز از آن خود کرد.

در سال 2012، هاپکینز، که فیلم هیچکاک او با صدای اسکار رو به رو شد، به هافینگتون پست گفت که علاقه ای به مدار جوایز ندارد. "باید با مردم خوب رفتار کرد و جذاب بود و با آنها معاشقه کرد... اوه، بیا! مردم تمام تلاش خود را می کنند تا بدن نامزد را چاپلوسی کنند و به نظر من این یک جور منزجر کننده است. هاپکینز می‌گوید که این همیشه خلاف طبیعت من بوده است. مردمی که دور و بر خود می‌چرخند و پشت تهیه‌کنندگان معروف را می‌بوسند و این‌ها. این باعث می‌شود که من می‌خواهم سرم بیاورم، واقعاً اینطور است.»

هاپکینز گفته است که ترجیح می‌دهد کار خودش صحبت کند و امسال دقیقاً همین اتفاق افتاد.

تنها اقتباس از صحنه به صفحه در میان هشت نامزد بهترین فیلم امسال،  پدر  ، درام مجلسی درباره نزول آرام مردی به زوال عقل را به یک تجربه سینمایی قدرتمند تبدیل می کند. ددلاین نوبت هاپکینز را «اجرای ویرانگر» نامید.

هاپکینز با 83 سالگی مسن ترین بازیگری است که تا به حال برنده جایزه اسکار شده است - زن یا مرد - از کریستوفر پلامر که وقتی در سال 2012 برای فیلم مبتدی برنده شد، تنها 82 سال داشت. پلامر در سن 88 سالگی برای فیلم تمام پول های جهان نامزدی دریافت کرد و او را به مسن ترین فردی تبدیل کرد که تاکنون در هر رشته بازیگری نامزد شده است.

این دومین جایزه بهترین بازیگر مرد برای هاپکینز است. او در سال 1992 برای بازی در نقش هانیبال لکتر در فیلم The Silence of the Lambs اثر جاناتان دم برنده شد . در مجموع، او شش بار برای فیلم های سکوت ، پدر ، بازمانده های روز ، نیکسون ، دو پاپ و آمیستاد نامزد دریافت جایزه شده است .

در حالی که تکان دهنده بود، لحظه واقعی پیروزی هاپکینز کمی ضد بحران بود. برنده بهترین بازیگر مرد سال گذشته، خواکین فینیکس، روی صحنه رفت و به تماشاگران گفت که قرار نیست در مورد چیزی که قرار است درباره آن صحبت کند - لحظه دگرگون کننده ای که یک بازیگر شخصیت خود را کشف می کند - صحبت کند، زیرا او گفت: "من نمی دانم. فکر می کنم من تا به حال چنین تجربه ای داشته ام.»

ستاره جوکر سه بار گفت که در حال اهدای جایزه "بازیگر" است و به طور مشخص "بهترین" را که به طور رسمی اضافه شده از نام این دسته حذف کرده است.

به نظر می‌رسد فینیکس مدت‌هاست که با تنفر هاپکینز نسبت به فصل جوایز شریک بوده و به مجله Interview - همچنین در سال 2012 - گفته است که آن را "کاملاً مزخرف" می‌داند. با این حال او اینجا بود، برنده اسکار که فینال و ظاهراً اوج اسکار شب را ارائه می کرد.

فینیکس پس از جدا شدن از فیلمنامه افزود: «تنها چیزی که می‌توانم با صداقت بگویم این است که وقتی هر پنج اجرا را تماشا می‌کنم احساس الهام می‌کنم و حیف است که فقط یکی را انتخاب کنیم.»

پیش درآمد مناسبی بود. هنگامی که نتیجه فاش شد، فینیکس این استاندارد را ارائه کرد: «آکادمی به آنتونی هاپکینز تبریک می‌گوید و از طرف او اسکار را می‌پذیرد» و نمایش به سرعت به پایان رسید.