دوران دونالد ترامپ مانند ابری تاریک در حال سپری شدن است، اما من عنوان دوم را با همان اهمیت ارائه می‌دهم: دوران روپرت مرداک نیز تاریخ است. با نزدیک شدن به 90 سالگی ارباب رسانه، تسلط شوم او بر سیاست و فرهنگ پاپ سه ملت نیز در حال افزایش است. هالیوود نیز در غیاب او سالم تر خواهد بود.

میراث ترامپ یکی از موارد نفرت و خیانت است – که در 48 ساعت گذشته بسیار مورد توجه قرار گرفته است. اما این نباید از واقعیت دور کند که زرادخانه رسانه ای مرداک به ایجاد ترامپیسم کمک کرد - فاکس نیوز ، وال استریت ژورنال ، نیویورک پست و حتی آن دارایی های خارج از کشور. مرداک از انشعاب جامعه آمریکا سود برده است.

سی سال پیش در این هفته، ستونی نوشتم که پشیمان بودم و تیتر آن «روپرت ریباند» بود. در آن لحظه مرداک در تنگنای 6.8 میلیارد دلاری از بدهی قرار داشت و قادر به تامین وام 600 میلیون دلاری پل برای آرام کردن بانکدارانش نبود. همانطور که برای یک چت ناهار به او پیوستم (دعوتنامه او) تنش و رنگ پریده به نظر می رسید. SEC در مورد پرونده او بود زیرا اعدادی که او ثبت کرده بود در تضاد با پرونده های قبلی با مقامات استرالیایی و بانکداران بود.

او با خشم به من گفت: "من دوست دارم در اداره شرکت رسانه ای خود آزاد باشم، نه اینکه تمام وقتم را صرف مذاکره با بانکداران کنم."

من اخیراً در آن سال سردبیر ورایتی شده بودم ، در حالی که قبلاً در دو شرکت هالیوودی مقام ریاست داشتم. از این رو، مرداک ظاهراً احساس کرد که با ارائه مجموعه‌ای از اسناد برای اثبات نظر خود، با معضل او همدلی می‌کنم. او توضیح داد: "من می دانم که باید کنترل کسب و کارم را تشدید کنم." «حتی در شبکه فاکس ما همان سناریویی را دنبال می کنیم که شبکه های دیگر و این اشتباه است. ما باید مسیر خود را ترسیم کنیم.»

Capitol Chaos: Deadline's Full Coverage

از وحشی گری مرداک، من متقاعد شدم که هیچ راهی وجود ندارد که بانکداران این استرالیایی را (او تازه شهروند آمریکایی شده بود) پایین بیاورند. نه اینکه این مصیبت اشتهای او را برای خرید کم کند - ولگردی و ولگردی که با خرید 575 میلیون دلاری استودیو فاکس و معامله 1.9 میلیارد دلاری برای شش ایستگاه اصلی تلویزیونی که اساس شبکه فاکس او را تشکیل دادند، آغاز شد. 1.9 میلیارد دلار دیگر برای کانال خانوادگی، 4.6 میلیارد دلار برای حقوق پخش NFL و 1.4 میلیارد دلار برای باشگاه فوتبال منچستریونایتد اختصاص خواهد یافت. علاوه بر همه اینها، مرداک اشتهای خود را برای روزنامه ها از جمله ژورنال و پست برآورده می کرد ، همه اینها به نفع قدرت سیاسی بود.

سامنر رداستون با حسادت آشکاری مشاهده کرد: «روپرت می‌خواهد بر جهان حکومت کند و به نظر می‌رسد که دارد این کار را می‌کند.

چیزی که من نتوانستم پیش بینی کنم این بود که اختراع مجدد فاکس نیوز توسط مرداک در هماهنگی با راجر ایلز اساساً "راست سخت" سیاسی را به یک جنبش ترامپی مصادره می کند. آیلز در دو نوبت رو در رو به من اطمینان داد که مرداک هرگز انگیزه ایدئولوژیک خود را به چالش نمی کشد - او از تجارت تبلیغاتی پول زیادی به دست می آورد. مرداک در ترکیب با ژورنال و پست ، اکنون قرار بود قدرت سیاسی را که همیشه آرزویش را داشت، فرماندهی کند.

اگر پروپاگاندا تبدیل به یک علاقه می شد، هرگز حس نمی کردم که مرداک اشتیاق مشابهی به محصول هالیوود داشته باشد. فیلم‌ها برای او فقط تجارت دیگری بودند، همانطور که برای سایر شرکت‌های شرکتی که سهامی در هالیوود به دست آورده بودند، مانند ماتسوشیتا یا سونی. استیو راس، که برادران وارنر را خریداری کرد، حداقل از این شهرت لذت برد. مرداک اغوا نشده بود.

با این حال، او از افزایش تولید بیش از حد کسب و کار نگران بود. فیلم بزرگ 200 میلیون دلاری تایتانیک برای او آزار و اذیت بی نظیری بود و او از فرصت استفاده کرد و بخش عمده ای از هزینه های آن را در پارامونت صرف کرد.

بنابراین تعجب آور نبود که وقتی مرداک سرانجام تجارت سینما را ترک کرد، یک سیاهچاله را پشت سر گذاشت. یونیورسال توانسته بود از ماتسوشیتا جان سالم به در ببرد و سونی در کلمبیا نگه داشته است، اما تصمیم مرداک برای واگذاری بقایای فاکس به دیزنی حریص به نظر از پیش تعیین شده بود.

یادم می آید که در کنار مرداک در اکران فیلم Speed ​​2 نشسته بودم ، دنباله ای گران قیمت اما بد تصور. وقتی فیلم در نهایت به پایان رسید، مرداک برای ابراز بی‌علاقگی دست به کار شد. او اعلام کرد که حداقل قیمت آن از تایتانیک کمتر است.

مرداک با بستن قرارداد 71.3 میلیارد دلاری خود با دیزنی، بار دیگر تسلط خود را در بقا ثابت کرد. فاکس نیوز هنوز زیر نظر لاچلان مرداک احمق است و فاکس انترتینمنت تحت مدیریت چارلی کولیر با استعداد (فاکس نیوز یک نهاد شرکتی جداگانه است) در حال پیشرفت است. فارغ‌التحصیلان فاکس در چشم‌انداز رسانه‌ای از پیتر رایس تا پیتر چرنین و جیم جیاناپولوس پراکنده‌اند، و بیشتر آنها نشان می‌دهند که هوش تجاری روپرت و عدم دخالت سیاسی فراتر از فاکس نیوز. دیروز یکی از آنها به من گفت: «روپرت آنقدر باهوش بود که بداند مدیرانش در سیاست او به سر می برند. ما به سمت دیگری نگاه کردیم.»

اما مهمتر از همه، ملت ما اکنون ممکن است ببالد که از مرداک جان سالم به در برده است، هم از نظر فرهنگی و هم از نظر سیاسی. امتحان آسانی نبود.