Conférence pour la réduction et la limitation des armements

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Conférence de Genève
Conférence mondiale du désarmement Low.jpg
Caricature dénigrant l'échec de la conférence ( David Low , 1937)
Commence1er février 1932
Prend finnovembre 1934
Emplacements)Genève
Coordonnées46,2044° N, 6,1432° E
Paysla Suisse
Participants31 nations
Organisé parLigue des Nations

La Conférence pour la réduction et la limitation des armements , généralement connue sous le nom de Conférence de Genève ou Conférence mondiale du désarmement , était une conférence internationale d' États qui s'est tenue à Genève , en Suisse , entre février 1932 et novembre 1934 pour réaliser le désarmement conformément au Pacte de la Ligue . des Nations . Il a réuni 31 États, dont la plupart étaient membres de la Société des Nations , mais l' URSS et les États-Unis y ont également participé. [1]

La conférence était une réponse à la militarisation des puissances mondiales pendant et après la Première Guerre mondiale . Visant à une réduction globale des armes, la conférence a été organisée et a fait campagne par la Société des Nations avec l'objectif principal d'éviter une autre guerre mondiale.

La conférence symbolisait la coopération mondiale dans un objectif combiné de limitation des armes, mais elle est généralement perçue comme un échec en raison du début de la Seconde Guerre mondiale cinq ans plus tard et du retrait de l'Allemagne nazie de la conférence et de la Ligue.

Les principales réalisations de la conférence comprenaient la définition d'armes offensives agressives, d'armes raisonnablement défensives, l'abolition des sous-marins, de l'aviation et des chars lourds et la limitation des forces terrestres.

Contexte

Héritage de la Première Guerre mondiale

Pendant la Première Guerre mondiale , le monde, en particulier l' Europe , connut un vaste développement en armes. Au cours de la guerre, la technologie entourant le développement d'armes et de nouveaux types d'armes a émergé : en particulier, un accent mis non seulement sur l'équipement terrestre et personnel, mais aussi sur la marine et l'armée de l'air, [2] que Borg a décrit comme ayant « un poids et un poids considérables. influence". [3]

Les développements comprenaient des avions pour le soutien de l'infanterie, photographiant le positionnement et le bombardement de l'infanterie; la guerre navale, avec des sous-marins et des sous-marins allemands, et des armements terrestres, y compris des gaz, des mitrailleuses et des grenades. [4]

L'objectif de la Conférence de Genève était un désarmement qui ciblerait les programmes terrestres, aériens et navals. [5]

Après la guerre, le nombre considérable de morts et les effets sociaux de la guerre totale ont entraîné un sentiment général anti-guerre et encouragé le sentiment général de désarmement. La British Women's Society a reçu 8 millions de signatures pour le désarmement et a été accréditée en tant que force motrice derrière la convocation de la conférence. [6]

Le traité de Versailles

Le traité de Versailles a défini les conditions de la capitulation conditionnelle des Allemands, y compris leur désarmement national.

  • L'article 160 stipulait que l'armée allemande ne devait pas avoir plus de 7 divisions d'infanterie, 3 divisions de cavalerie, 100 000 hommes et 4 000 officiers.
  • L'article 165 limitait les armes, les mitrailleuses, les munitions et les fusils allemands.
  • L'article 168 limitait la fabrication de munitions, qui devait être supervisée par la Société des Nations.
  • L'article 170 limitait les importations d'armes. [7]

Préliminaires diplomatiques

Le premier effort de limitation internationale des armements a été fait lors des Conférences de La Haye de 1899 et 1907, qui avaient échoué dans leur objectif principal. Bien que de nombreux commentateurs contemporains et l' article 231 du Traité de Versailles aient imputé le déclenchement de la guerre à la culpabilité de guerre de l'Allemagne , les historiens écrivant dans les années 1930 ont souligné la course aux armements rapide avant 1914. De plus, toutes les grandes puissances, à l'exception des États-Unis, avaient se sont engagés en faveur du désarmement à la fois dans le Traité de Versailles et dans le Pacte de la Société des Nations . Une importante campagne internationale non gouvernementale visant à promouvoir le désarmement s'est également développée dans les années 1920 et au début des années 1930.

Une commission préparatoire a été lancée par la Ligue en 1925. En 1931, il y avait un soutien suffisant pour tenir une conférence, qui a dûment commencé sous la présidence de l'ancien ministre britannique des Affaires étrangères Arthur Henderson . La motivation derrière les pourparlers peut être résumée par un extrait du message que le président américain Franklin Roosevelt avait envoyé : « Si toutes les nations acceptent totalement d'éliminer de la possession et d'utiliser les armes qui permettent une attaque réussie, les défenses deviendront automatiquement imprenables. et les frontières et l'indépendance de chaque nation deviendront sûres". [8] La Société des Nations n'a pas réussi à assurer le succès des pourparlers, ce qui a eu un impact sur la probabilité d'un deuxième conflit européen majeur .

Nations impliquées

La Conférence de Genève a impliqué toutes les nations signataires du Pacte de la Société des Nations , qui comprenait le Royaume-Uni , la France , l' Italie et le Japon en tant que membre permanent du Conseil de la Société des Nations. [5] Il incluait tous les Alliés qui avaient signé le Traité de Versailles avec l' Allemagne [9] et tous les pays neutres comme la Suisse qui s'intéressaient spécifiquement au désarmement en Europe. [9]

Selon Gumbrecht, la Société des Nations avait été créée avec « l'idéal d'établir une famille de nations unies par des objectifs communs de paix ». [10] « Le Pacte de la Société des Nations avait été publié le 28 avril 1919 à l'unanimité.

Pacte de la Société des Nations

L'article 8 du Pacte stipulait que « les membres de la Société des Nations reconnaissent que le maintien de la paix exige la réduction des armements nationaux au niveau le plus bas compatible avec la sécurité nationale et l'exécution par une action commune des obligations internationales ». [9]

La Conférence de Genève a été convoquée par la Société des Nations en 1932 pour remplir les conditions de l'article 8 et progresser vers la paix mondiale par le processus de désarmement.

Négociations

La conférence s'est réunie le 1er février 1932 à Genève , en Suisse , avec l' intention de mettre en œuvre des stratégies pour remplir l' article 8 du Pacte de la Société des Nations . [9]

L'ambassadeur des États-Unis en Belgique et ministre en Suisse et délégué à la conférence, Hugh S. Gibson , avait observé peu de temps après la conférence de Londres , que les États-Unis s'étaient désintéressés de la nouvelle conférence parce que les traités limitaient déjà sa marine, son armée était si petite qu'en plus la réduction était ridicule et les mesures proposées de limitation de l'air étaient si vagues qu'elles ne signifiaient pas grand-chose. Il a écrit que la conférence se réunirait "probablement en février ou mars 1932 et, aussi décourageant que cela puisse paraître, elle continuera probablement indéfiniment". Il en était venu à croire que les armements ne seraient jamais complètement abolis mais que les traités pourraient maintenir les équilibres militaires.

Les négociations peuvent être divisées en cinq catégories ou périodes distinctes. Selon la classification de l'historien militaire Arther Steiner, « première période - accent mis sur la sécurité, deuxième période - nomination des commissions, troisième période - les commissions générales, quatrième période - la commission technique et cinquième période - les propositions Hoover ». [11]

L'accent sur la sécurité

Cela s'est spécifiquement concentré sur les relations géopolitiques de l'époque, qui comprenaient la Russie, la Turquie, l'Iran, la France et l'Allemagne. L'objectif principal était la France et le développement de relations qui rassurent qu'elle peut désarmer en toute sécurité, ce qui implique un développement des relations américano-françaises et anglo-françaises. [11]

Nomination des commissions

Cela a commencé le 25 février 1933 et impliquait de trouver un représentant de chaque État. Ensemble, ils forment la Commission générale, qui délègue aux Commissions navale et aérienne. Cette étape a été conclue le 18 mars 1933. [11]

Commission générale

La troisième période, le Commissariat général, a vu se dérouler l'essentiel des négociations. La conférence a commencé à tenter d'adopter les objectifs de la Société des Nations , [11] qui les classes de classification principalement impliqué des armes et des fortifications.

Classification des armes

Le Pacte de la Société des Nations a défini les armements nationaux comme se référant aux forces militaires généralisées comprenant le personnel, l'équipement, la technologie, etc. [9] La conférence avait pour objectif de différencier les armes offensives et défensives. Les négociations se sont largement centrées sur les armes offensives pour arrêter de futures attaques, plutôt que de réduire la défensive des nations. [12] Cependant, les nations étaient souvent en désaccord sur les détails techniques de certains armements.

Sir Basil Liddell Hart , un historien militaire britannique connu en grande partie pour sa stratégie entourant la guerre mécanique , [13] était présent à la conférence. Il a soutenu que les chars, un nouveau développement de la Première Guerre mondiale, étaient à la fois des armes offensives et défensives et ne pouvaient donc pas être classés comme tels. [12] Cependant, Winston Churchill n'était pas d'accord en affirmant que les capacités offensives des chars étaient énormes et l'emportaient sur toutes les capacités défensives. [12] L'agitation et l'incapacité de s'entendre ont stoppé la progression de la conférence. [12]

Fortifications

Une négociation clé de la conférence a impliqué les discussions entourant les fortifications armées . Il a été convenu à l'unanimité que toutes les fortifications restantes de la Première Guerre mondiale qui n'avaient pas été développées avant la guerre le long des frontières seraient abolies. [12] En outre, les fortifications côtières, sauf entre la mer Baltique et la mer du Nord, pourraient rester mais ne pas être travaillées, étendues ou construites. [12]

Discussions supplémentaires

En outre, d'autres discussions ont été soulevées au cours de la Commission générale, telles que la question de savoir si les accords étaient toujours en vigueur en temps de guerre, si d'autres organismes de réglementation devaient être créés pour les surveiller et les faire respecter et s'il devait y avoir des zones démilitarisées. Ces questions ont été convenues avec l'idéal selon lequel les accords conclus devraient s'appliquer à la fois en temps de guerre et en temps de paix, un organe non politique devrait surveiller le désarmement et il ne devrait pas y avoir de zones démilitarisées spécifiques. [11]

Commission technique

Cette période était connue pour ses niveaux élevés de débats, de désaccords et de problèmes techniques. [3] Essentiellement, aucun accord ou progrès n'a eu lieu au cours de cette session. [11]

Les propositions de Hoover

Portrait du président Herbert Hoover

Les États-Unis ont ensuite envoyé un délégué à Genève et se sont fortement impliqués dans la Conférence. [11]

Le président américain Herbert Hoover a reconnu l'échec et le manque de progrès de la conférence et a proposé que les États-Unis prennent la tête du désarmement. [14] Comme l'a soutenu Marlies ter Borg , la proposition que Hoover a présentée à la conférence du 22 juin 1932 était un « tournant potentiel » [12] en suggérant que les États-Unis aboliraient tous les avions, sous-marins, aviation militaire, chars, des gaz toxiques et un tiers des cuirassés. [14]

L'implication des États-Unis « a redonné vie à une conférence presque morte ». [11] Cependant, ces propositions n'ont jamais été adoptées par le Congrès américain , et bien qu'elles aient montré la promesse et l'esprit du désarmement, elles n'ont pas résonné dans la conférence. [12]

Problèmes

La Commission générale a fait des progrès en faisant en sorte que les nations se mettent d'accord sur un certain nombre de termes. [11] Cependant, il n'a pas réussi à faire appliquer ses termes par des nations individuelles. [15]

Il n'y a pas eu d'accord franco-allemand sur les armes allemandes, car les Français ne voulaient pas désarmer sans une alliance garantie si la guerre éclatait à nouveau avec l'Allemagne. [15] La Tchécoslovaquie et la Pologne étaient vulnérables en raison de leur proximité géographique avec l' Allemagne , et les Français craignaient d'être à nouveau attaqués sans aucun moyen de se défendre s'ils désarmaient. [16]

En 1932 et 1933, l'URSS, dirigée par Joseph Staline, subit la grande famine soviétique . L'URSS s'occupait des questions nationales et était rarement présente à la conférence. [17] De plus, pendant l' entre-deux-guerres , Staline a dirigé la modernisation et le renforcement de l' armée soviétique . Cela comprenait une taille en temps de paix de 1 100 000 et le service militaire obligatoire. [17] En décembre 1931, Vyacheslav Molotov a parlé de "[le] danger croissant d'une intervention militaire contre l'URSS". [17] Cela signifiait que, comme beaucoup d'autres pays, l'URSS hésitait à désarmer.

De plus, le Japon a envahi la Mandchourie le 18 septembre 1931 après l' incident de Moukden et est devenu hésitant et hostile à toute idée de désarmement. Son désaccord l'a amené à ne pas être présent ou impliqué dans les négociations. [15]

Départ de l'Allemagne

Portrait d'Adolf Hitler (1936)

Adolf Hitler est arrivé au pouvoir en janvier 1933 et a rapidement acquis une autorité totale sur le gouvernement allemand. Il a retiré l' Allemagne de la Société des Nations , puis de la Conférence de Genève en octobre 1933. Il a temporairement rejoint la Conférence de Genève en vertu de l'Accord des cinq puissances, mais a rapidement retiré à nouveau l'Allemagne alors que la progression de la conférence commençait à s'arrêter. [11]

La supériorité militaire de l'Allemagne était un élément déterminant de l'idéologie et de la politique étrangère d'Hitler, ce qui rendait l'idée de désarmement inacceptable. [18] Dès que Hitler est arrivé au pouvoir, il a commencé le processus de réarmement de l' Allemagne , défiant clairement à la fois le traité de Versailles et l'objectif de la Conférence du désarmement. [18] Hitler s'est appuyé sur la réticence des autres pays à désarmer pour justifier que l'Allemagne ne devrait pas être obligée de faire de même. [19]

Conséquences

En fin de compte, lorsque Hitler a retiré l'Allemagne de la Société des Nations et du Traité de Versailles, les Français n'étaient pas disposés à désarmer. [16] La conférence a finalement été ajournée en novembre 1934. Le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré que « l'échec de la Conférence du désarmement aurait des conséquences incalculables pour l'Europe et la Société des Nations ». [20]

Le secrétaire d'État américain Henry L. Stimson a écrit plus tard que les Américains considéraient la Conférence de Genève comme « une conférence de paix européenne avec des questions politiques européennes à régler. Le travail nécessaire pour les régler doit être effectué par les dirigeants européens ». Stimsom comprit que la position de l'Allemagne dans les affaires européennes ne pouvait être ignorée, comme elle l'avait été à Genève en 1927 ou à Londres en 1930, mais il ne savait pas comment concilier l'ambition militaire allemande avec la peur française de son voisin. Stimson espérait que les Européens trouveraient une solution. Il hésitait également à poursuivre le désarmement naval en raison de la crise mandchoue et s'inquiétait particulièrement de savoir si l' US Navy disposait de suffisamment de porte-avions pour une éventuelle action en Extrême-Orient.. [21]

Les raisons exactes ne sont pas claires ou acceptées par les historiens pour expliquer exactement pourquoi la conférence a échoué. Cependant, la plupart des sources universitaires et des historiens blâment une combinaison de la montée d'Hitler, du retrait consécutif de l' Allemagne de la conférence, de la réticence générale des nations à désarmer, du climat politique et économique très instable et de la menace imminente d'une autre guerre mondiale.

Références

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  2. ^ Stevenson, David (1er janvier 2016). « L'armement terrestre en Europe, 1866-1914 ». Courses aux armements en politique internationale . Presses de l'Université d'Oxford. p. 41-60. doi : 10.1093/acprof:oso/9780198735267.003.0003 . ISBN 978-0-19-873526-7.
  3. ^ un b Borg, M. T (9 mars 1992). "Réduire les capacités offensives - la tentative de 1932". Journal de recherche sur la paix . 29 (2) : 145-160. doi : 10.1177/0022343392029002003 . JSTOR 424049 . 
  4. ^ "La Première Guerre mondiale | Faits, causes et histoire" . Encyclopédie Britannica . Récupéré le 27 mai 2020 .
  5. ^ un b "II. Le Pacte de la Société des Nations". La Société des Nations et adresses diverses . Columbia University Press. 31 décembre 1923. p. 21-110. doi : 10.7312/guth93716-002 . ISBN 978-0-231-89509-5.
  6. ^ Webster, Andrew (19 août 2006). « De Versailles à Genève : les multiples formes de désarmement de l'entre-deux-guerres ». Journal d'études stratégiques . 29 (2) : 225-246. doi : 10.1080/01402390600585050 . ISSN 0140-2390 . S2CID 154909587 .  
  7. ^ "Le Traité de Versailles" . 28 juin 1919.
  8. ^ Département d'État des États-Unis, Paix et guerre : Politique étrangère des États-Unis 1931-1941 (United States Government Printing Office, Washington, 1943) pp. 10
  9. ^ A b c d e "Société des Nations - Le Pacte" . Encyclopédie Britannica . Récupéré le 21 mai 2020 .
  10. ^ Gumbrecht, Hans U. (5 février 1998). En 1926 - Vivre au bord du temps . Presses de l'Université Harvard. ISBN 0-674-00055-2. OCLC  1066536066 .
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  12. ^ A b c d e f g h Borg, M. T (1992). "Réduire les capacités offensives - la tentative de 1932". Journal de recherche sur la paix . 29 (2) : 145-160. doi : 10.1177/0022343392029002003 . JSTOR 424049 . 
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Sources

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  • Kitching, Carolyn, La Grande-Bretagne et la Conférence du désarmement de Genève , Palgrave MacMillan, Houndmills, New York, 2003
  • Noël-Baker, Philip John. « Première Conférence mondiale sur le désarmement et pourquoi elle a échoué (1979)
  • Schuman, Frederick L. L'Europe à la veille 1933-1939 (1939) pp 28-54. en ligne
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  • Temperley, AC The Whispering Gallery Of Europe (1938), compte en ligne très influent