Compagnie d'armes à répétition de Winchester

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Compagnie d'armes à répétition de Winchester
TaperPrivé
IndustrieIndustrie de l'armement
PrédécesseurCompagnie d'armes de New Haven
Fondé1866 ; il y a 156 ans ( 1866 )
FondateurOlivier Winchester
Défunt1931 ( mise sous séquestre ) ( 1931 )
SortAcheté par Western Cartridge Company (qui devint plus tard une partie de Olin Corporation )
SuccesseurWinchester-Western Company
Quartier général,
NOUS
Des produitsArmes à feu , munitions et accessoires
Site Internetwinchesterguns.com (armes)
winchester.com (munitions)

La Winchester Repeating Arms Company était un important fabricant américain d' armes à feu et de munitions à répétition . L'entreprise a été créée en 1866 par Oliver Winchester et était située à New Haven, Connecticut . L'entreprise fut mise sous séquestre en 1931 et fut rachetée par la Western Cartridge Company , ancêtre de la Olin Corporation . Le nom de marque Winchester appartient toujours à Olin Corporation, qui fabrique des munitions sous ce nom. Le nom Winchester est également utilisé sous licence pour des armes à feu produites par deux filiales duGroupe Herstal - FN Herstal de Belgique et Browning Arms Company d' Ogden, Utah .

Histoire ancienne

Prédécesseurs

L'ancêtre de la Winchester Repeating Arms Company était le partenariat Horace Smith et Daniel Wesson de Norwich, Connecticut (à ne pas confondre avec la célèbre Smith & Wesson Revolver Company fondée plus tard par les mêmes hommes). Smith et Wesson ont acquis la version améliorée de Lewis Jennings du "Volition Repeating Rifle" de 1848 de l'inventeur Walter Hunt et de ses munitions sans étui " Rocket Ball ", qui avaient été produites en petit nombre par Robbins & Lawrence de Windsor, Vermont. Le fusil de Jennings fut un échec commercial et Robbins & Lawrence cessa sa production en 1852. [1]Smith a conçu un fusil très amélioré basé sur la conception de Jennings, et les partenaires ont également embauché le contremaître d'atelier de Robbins & Lawrence, Benjamin Tyler Henry .

En 1855, le partenariat Smith et Wesson, afin de fabriquer ce qu'ils appelaient le fusil et le pistolet à levier "Volcanic", a recherché des investisseurs et s'est constitué sous le nom de Volcanic Repeating Arms Company . Son principal actionnaire était le fabricant de vêtements Oliver Winchester . [1] Le fusil volcanique n'a eu qu'un succès limité. La société a déménagé à New Haven (sans Smith ni Wesson) en 1856, mais à la fin de cette année-là, elle est devenue insolvable. Oliver Winchester et son partenaire John M. Davies ont acheté les actifs de l'entreprise en faillite aux actionnaires restants et l'ont réorganisée sous le nom de New Haven Arms Company en avril 1857. [1]

Après le départ de Smith, Benjamin Henry a continué à travailler sur un projet de développement de Smith, la cartouche à percussion annulaire métallique autonome , et a perfectionné la cartouche .44 Henry beaucoup plus grande et plus puissante . Henry a également supervisé une nouvelle conception de fusil basée vaguement sur le Volcanic pour utiliser les nouvelles munitions, ne conservant que la forme générale du mécanisme de culasse et du chargeur tubulaire. C'est devenu le fusil Henry de 1860, qui a été fabriqué par la New Haven Arms Company et utilisé en nombre considérable par certaines unités de l'armée de l'Union pendant la guerre civile américaine . Le fusil Henry a assuré le succès de New Haven Arms et, avec le fusil Spencer , a établi le répétiteur à levier sur le marché des armes à feu.[ citation nécessaire ]

Le fusil Winchester

L'usine d'armement Winchester à New Haven, Connecticut , 1891
Publicité dans un magazine de 1898

En 1866, Benjamin Henry, irrité par ce qu'il croyait être une compensation insuffisante, a tenté de faire en sorte que la législature du Connecticut lui attribue la propriété de New Haven Arms. Oliver Winchester , de retour d'Europe, a devancé le mouvement et a réorganisé New Haven Arms une fois de plus sous le nom de Winchester Repeating Arms Company. [2] Winchester avait la conception de base du fusil Henrycomplètement modifié et amélioré pour devenir le premier fusil Winchester, le modèle 1866, qui tirait les mêmes cartouches à percussion annulaire de calibre .44 que le Henry mais avait un chargeur amélioré (avec l'ajout d'une porte de chargement sur le côté droit du récepteur, inventé par Nelson King, employé de Winchester) et, pour la première fois, un devant en bois. Le Henry et le Winchester de 1866 partageaient un double percuteur unique qui frappait la tête de la cartouche à percussion annulaire à deux endroits lorsque l'arme était tirée, augmentant les chances que le fulminate dans le bord creux enflamme les quelque 28 grains de poudre noire à l'intérieur. l'affaire. [ citation nécessaire ]

Un autre modèle extrêmement populaire a été déployé en 1873. Le modèle 1873 a introduit la première cartouche à percussion centrale Winchester, la .44-40 WCF (Winchester Center Fire). Ces familles de fusils sont communément connues sous le nom de "Gun That Won the West". [ citation nécessaire ]

Le modèle 1873 a été suivi du modèle 1876 (ou "modèle du centenaire"), une version plus grande du '73, qui utilisait la même action à bascule et l'élévateur à cartouche en laiton utilisé dans le Henry. Il a été chambré pour des cartouches plus longues et plus puissantes telles que .45-60 WCF , .45-75 WCF et .50-95 WCF . L'action n'a pas été assez longue pour permettre à Winchester d'atteindre son objectif de produire un fusil à répétition capable de gérer la cartouche .45-70 Government; cela ne se produirait pas avant qu'ils ne commencent la fabrication du modèle 1886 conçu par Browning . [ citation nécessaire ]

Oliver Winchester est décédé en décembre 1880; son fils et successeur, William Wirt Winchester , mourut de tuberculose quatre mois plus tard. La veuve de William Wirt Winchester, Sarah Winchester , a utilisé son héritage et les revenus de l'entreprise pour construire ce qui est maintenant connu sous le nom de Winchester Mystery House .

À partir de 1883, John Browning travaille en partenariat avec la Winchester Repeating Arms Company et conçoit une série de carabines et de fusils de chasse, notamment le Winchester Model 1885 Single Shot , le fusil à levier Winchester Model 1887 , le fusil à pompe Model 1897 ; et les fusils à levier modèle 1886 , modèle 1892 , modèle 1894 et modèle 1895 . Plusieurs d'entre eux sont encore en production aujourd'hui par des sociétés telles que Browning , Rossi , Navy Arms et d'autres qui ont relancé plusieurs des modèles abandonnés ou produit des reproductions. [ citation nécessaire]

Développements du XXe siècle

Le tournant du XXe siècle

Annonce Winchester Rifles, 1900

Les premières années du XXe siècle ont trouvé la Winchester Repeating Arms Company en concurrence avec de nouveaux modèles John Browning , fabriqués sous licence par d'autres sociétés d'armes à feu. La course pour produire le premier fusil commercial à chargement automatique a donné naissance aux fusils à percussion annulaire .22 Winchester modèle 1903 et plus tard à percussion centrale modèle 1905 , modèle 1907 et modèle 1910 . Les ingénieurs de Winchester, après dix ans de travail, ont conçu le modèle 1911 pour contourner les brevets de fusil de chasse à chargement automatique de Browning, préparés par les propres avocats en brevets de la société. L'un des meilleurs ingénieurs de Winchester, TC Johnson, a joué un rôle déterminant dans le développement de ces armes à feu à chargement automatique et a ensuite supervisé la conception des modèles classiques Winchester 1912 , Model 52 et Model 54 . [ citation nécessaire ]

La Première Guerre mondiale

La société était un important producteur du fusil .303 Pattern 1914 Enfield pour le gouvernement britannique et du fusil similaire .30-06 M1917 Enfield pour les États-Unis pendant la Première Guerre mondiale . Travaillant à l'usine de Winchester pendant la guerre, Browning a développé la conception finale du fusil automatique Browning (BAR), dont il a produit quelque 27 000 exemplaires. Browning et les ingénieurs de Winchester ont également développé la mitrailleuse Browning de calibre .50 pendant la guerre. Les munitions de calibre .50 BMG (12,7 x 99 mm) ont été conçues par les ingénieurs balistiques de Winchester. Les droits commerciaux de ces nouvelles armes Browning appartenaient à Colt . [ citation nécessaire]

Échec et récupération

Action de la Winchester Repeating Arms Company, émise le 4 mars 1929

Pendant la guerre, Winchester avait beaucoup emprunté pour financer son expansion massive. Avec le retour de la paix, l'entreprise a tenté d'utiliser sa capacité de production excédentaire et de rembourser sa dette en essayant de devenir un fabricant général de biens de consommation - tout, des couteaux de cuisine aux patins à roulettes en passant par les réfrigérateurs, à commercialiser via les «Winchester Stores». Ils ont également fusionné avec la Simmons Hardware Company . Les marques Winchester et Keen Kutter ont fait des affaires ensemble dans les années 1920, mais en 1929, elles ont accepté de se séparer et de revenir à leurs activités principales. [3]

La stratégie des biens de consommation a été un échec pour Winchester et la Grande Dépression a mis le dernier clou dans le cercueil de l'entreprise. La Winchester Repeating Arms Company a été mise sous séquestre en 1931 et a été achetée lors d'une vente aux enchères de faillite par la Western Cartridge Company de la famille Olin le 22 décembre de la même année. L'entreprise d'Oliver Winchester conservera une existence nominale jusqu'en 1935, lorsque Western Cartridge fusionnera avec sa filiale pour former la Winchester-Western Company. En 1944, les opérations d'armes à feu et de munitions seraient réorganisées sous le nom de Winchester-Western Division of Olin Industries . [ citation nécessaire ]

Le premier vice-président de Western ( John M. Olin ) était un sportif et un passionné d'armes à feu, et il a immédiatement commencé à redonner à la marque Winchester son lustre d'antan en se concentrant sur ses modèles classiques et leurs versions mises à jour, avec une attention particulière à la qualité et au prestige. . Olin a personnellement poussé le modèle 52 Sporter de luxe et le fusil de chasse à double canon semi-personnalisé modèle 21 . Winchester a prospéré, même pendant la dernière Dépression. [ citation nécessaire ]

La Seconde Guerre mondiale

"Winchester Creed for 1943" (affiche de propagande issue des archives du War Production Board )
Des membres britanniques du service territorial auxiliaire déplacent des armes à feu Winchester pendant la Seconde Guerre mondiale

La carabine US M1 (techniquement pas une carabine dans le sens d'une version courte d'un fusil parent) a été conçue à Winchester par une équipe de huit hommes comprenant Edwin Pugsley, Bill Roemer, Marsh Williams , Fred Humiston, Cliff Warner et Ralph Clarkson, bien que la presse populaire ait joué le rôle de l'ancien détenu Williams. Plus de carabines M1 ont été fabriquées par Winchester et d'autres entreprises que toute autre arme légère américaine de la Seconde Guerre mondiale. [4]

Pendant la Seconde Guerre mondiale , Winchester a produit le fusil M1 Garand et après-guerre a été le premier fabricant civil du fusil M14 . [5]

Refuser

Dans les années 1960, l'augmentation du coût de la main-d'œuvre qualifiée rendait de moins en moins rentable la production des modèles classiques de Winchester, car ils nécessitaient un travail manuel considérable pour être terminés. En particulier, le fusil à pompe modèle 12 phare de Winchester et le fusil à verrou modèle 70 avec leurs pièces forgées usinées ne pouvaient plus rivaliser en prix avec les 870 et 700 moulés et estampés de Remington.. En conséquence, SK Janson a formé un nouveau groupe de conception Winchester pour faire progresser l'utilisation de méthodes de conception d'ingénierie «modernes» et de principes de fabrication dans la conception d'armes à feu. Le résultat a été une nouvelle gamme d'armes à feu qui a remplacé la plupart des produits plus anciens en 1963-1964. La réaction immédiate de la presse et du public a été extrêmement négative : le verdict populaire était que Winchester avait sacrifié la qualité aux "experts du bon marché" [6] et Winchester n'était plus considérée comme une marque de prestige, entraînant une perte marquée de marché. partager. À ce jour, les collectionneurs d'armes à feu considèrent que les Winchesters "post-64" sont à la fois moins désirables et moins précieux que leurs prédécesseurs.

Au début des années 1970, la division Olin Winchester-Western a tenté de se diversifier avec au moins deux tentatives infructueuses. Le premier était un champ de tir intérieur expérimental appelé Wingo à San Diego, en Californie. Cette tentative de courte durée avait un lien étroit avec les armes à feu et les munitions avec des armes à feu exclusives, des munitions et des lanceurs de cibles en cours de production. Le défaut était de le voir rapidement rentabilisé dans une ville de l'Ouest avec trop d'activités de plein air concurrentes. La deuxième entreprise tentait de concurrencer Coleman Company sur le marché des articles de camping et de sport. Les produits "Trailblazer by Winchester" comprenaient des poêles et des lanternes au propane. Ils fabriquaient également des tentes et des sacs de couchage. Ces produits ont eu du mal à concurrencer les offres similaires d'une entreprise établie fondée en 1900.[ citation nécessaire ]

Les coûts de main-d'œuvre ont continué d'augmenter dans les années 1960 et 1970, et une grève prolongée et amère en 1979-1980 a finalement convaincu Olin que les armes à feu ne pouvaient plus être produites de manière rentable à New Haven. En décembre 1980, l'usine de New Haven a été vendue à ses employés, constituée sous le nom de US Repeating Arms Company et a obtenu une licence pour fabriquer des armes Winchester. Olin a conservé l'entreprise de munitions Winchester. L'US Repeating Arms a elle-même fait faillite en 1989. Après la faillite, elle a été rachetée par une société holding française, puis vendue aux armuriers belges Herstal Group , qui possède également les fabricants d'armes Fabrique Nationale d'Herstal (FN) et Browning Arms Company . [sept]

Le 16 janvier 2006, US Repeating Arms a annoncé la fermeture de son usine de New Haven où les carabines et fusils de chasse Winchester étaient produits depuis 140 ans. [8] Parallèlement à la fermeture de l'usine, la production du fusil modèle 94 (le descendant du fusil Winchester original ), du fusil modèle 70 et du fusil de chasse modèle 1300 a été interrompue. Le communiqué de presse officiel envoyé par US Repeating Arms concernant la fermeture a été publié le 17 janvier 2006. Le texte est inclus ci-dessous :

US Repeating Arms Company fermera son usine de New Haven, CT - US Repeating Arms Company, fabricant de carabines et de fusils de chasse de marque Winchester, fermera son usine de fabrication de New Haven, Connecticut. De nombreux efforts ont été déployés pour améliorer la rentabilité de l'usine de fabrication de New Haven, et la décision a été prise après avoir épuisé toutes les options disponibles.

À compter du 31 mars 2006, l'usine de fabrication de New Haven cessera de fabriquer les Winchester Model 70, Model 94 et Model 1300.

Winchester Firearms continuera à vendre et à développer sa gamme actuelle de fusils Select Over & Under, le nouveau fusil à chargement automatique Super X3, le nouveau fusil à chargement automatique Super X et les carabines en édition limitée. La société prévoit également d'introduire de nouveaux modèles à l'avenir. Il n'y aura aucun changement dans le service à la clientèle.

Cette action est un réalignement des ressources pour faire de Winchester Firearms une organisation plus forte et plus viable. Winchester Firearms prévoit de poursuivre le grand héritage de Winchester et est très enthousiaste quant à l'avenir.

Récupération

Le 15 août 2006, Olin Corporation , propriétaire des marques Winchester, a annoncé qu'elle avait conclu un nouvel accord de licence avec Browning [9] pour fabriquer des carabines et des fusils de chasse de marque Winchester, mais pas dans l'usine fermée de Winchester à New Haven. La production des fusils à bloc tombant modèle 1885 , modèle 1892 et modèle 1886 est produite sous licence par Miroku Corp. du Japon et importée aux États-Unis par Browning. [dix]

En 2008, la Fabrique Nationale a annoncé qu'elle produirait des fusils modèle 70 dans son usine de Columbia, en Caroline du Sud. En 2013, l'assemblage a été déplacé au Portugal. [11]

À l'été 2010, la Fabrique Nationale d'Herstal (FN) a repris la production du modèle Winchester 1894 et l'évolution du Winchester 1300, désormais appelé Winchester SXP. [12] [13]

Un certain nombre de kits de nettoyage d'armes à feu, de couteaux pliants chinois, [14] d'outils et d'autres accessoires sont également désormais vendus sous la marque Winchester. [15]

SXP

En avril 2015, la société a rappelé plusieurs variantes de ses fusils de chasse de calibre 12 de modèle SXP qui, selon la société, pourraient tirer involontairement pendant la fermeture de l'action. [16]

Munitions

Winchester a fabriqué des cartouches à percussion annulaire .44 et .32

Le succès de Winchester repose sur une cartouche, la rimfire .44 Henry , et les carabines Henry et 1866 conçues pour elle. Winchester a été l'un des principaux concepteurs de munitions pour fusils tout au long de son existence et a été à l'origine de certaines des cartouches les plus réussies jamais introduites, notamment la .44-40 WCF (Winchester Center Fire), la .30 WCF (.30-30), la .50 BMG , le .270 Winchester , le .308 Winchester , le .243 Winchester , le .22 WMR (.22 Magnum), le .300 Winchester Magnum et le .350 Legend. En Amérique du Nord, le .30-30 est la cartouche de chasse la plus vendue de l'histoire; et le .308 Winchester, la version commerciale du militaire 7,62 × 51 mm OTAN , n'est pas loin derrière [17] et l'une des cartouches de chasse les plus populaires au monde. [ citation nécessaire ]

Olin Corporation continue de fabriquer des munitions Winchester (l'activité cartouches n'a pas été vendue à US Repeating Arms ) dans plusieurs gammes, notamment les cartouches Super-X, Supreme et Supreme Elite, AA et Super Target, et les cartouches de revolver Winchester Cowboy Loads. [ citation nécessaire ]

Présidents

  • Olivier Winchester (1857-1880).
  • William Wirt Winchester (1880–1881), fils d'Oliver Winchester et époux de Sarah Winchester .
  • William Converse (1881–1890), époux de Mary A. Pardee.
  • Thomas Gray Bennett (1890-1910), époux de Hannah Jane Winchester.
  • George E. Hodson (1910–1915), partenaire d'Oliver dans l'entreprise.
  • Winchester Bennett (1915-1918), fils de Thomas Gray Bennett.
  • Thomas Gray Bennett (1918-1919), père de Winchester Bennett.
  • John Edward Otterson (1919-1924).

Voir aussi

Références

  1. ^ un bc Taylor, Jim, Une Brève Histoire du Levergun .
  2. ^ Boorman, Dean K., Histoire des armes à feu de Winchester. Guilford, CT : Livres de Lyon (2001), p. 19.
  3. ^ Shackleford, Steve, éd. (2010). Guide de la lame sur les couteaux et leurs valeurs (7e éd.). Iola, WI : Publications Krause. p. 148. ISBN 978-1-4402-0387-9.
  4. ^ Thomson, Harry C.; Mayo, Lida (1991). Armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale : services techniques, département des munitions : approvisionnement et approvisionnement . Washington, DC : Centre d'histoire militaire. p. 174. ISBN 978-1514795453.
  5. ^ "Garands M1 de la Seconde Guerre mondiale" . gunsmagazine.com . Récupéré le 26/01/2017 .
  6. ^ "1964 a été une grande année pour Olin/Winchester. C'est l'année où leur gamme d'armes à feu révisée (pour une fabrication moins chère) a été introduite. La réaction des auteurs d'armes à feu et du public de tir aux changements a été rapide et terrible, et Winchester a n'ont jamais retrouvé leur ancienne position de domination." Hawks, Chuck, "Le modèle Winchester 94".
  7. ^ "Groupe Herstal" .
  8. ^ Out With A Bang: The Loss of the Classic Winchester Is Loaded With Symbolism , Washington Post , 21 janvier 2006.
  9. ^ McLerran
  10. ^ 株式会社ミロク:ショットガン&ライフル. Miroku-jp.com. Consulté le 2013-07-21.
  11. ^ "Où sont fabriquées les armes à feu Winchester?" .
  12. ^ "Modèle 94 - Bras répétitifs Winchester - Famille de produits" . Winchesterguns.com . Récupéré le 03/12/2010 .
  13. ^ "SXP - Winchester Repeating Arms - Famille de produits" . Winchesterguns.com . Récupéré le 03/12/2010 .
  14. Les couteaux pliants, de poche et de chasse chinois sont vendus sous la marque Winchester .
  15. ^ ... et d'autres accessoires "virils" sont également désormais vendus sous la marque Winchester .
  16. ^ "Informations de rappel SXP" . Winchesterguns.com . Récupéré le 5 septembre 2016 .
  17. ^ "Toujours populaires .30" . Chuckhawks.com . Récupéré le 03/12/2010 .

Lectures complémentaires

  • McLerran, Wayne (2014). Browning Model 1885 Black Powder Cartridge Rifle - 3rd Edition: Un manuel de référence pour le tireur, le collectionneur et l'armurier. Éditions TexasMac. ISBN 978-0-9893702-5-7 , 418 pages. 
  • Trevelian, Laura. The Winchester: The Gun That Built an American Dynasty (Yale University Press, 2016). xxii, 242 p.

Liens externes