William L. Shirer

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William L. Shirer
Shirer.jpg
Shirer en 1961
William Laurent Shirer

( 23/02/1904 )23 février 1904
Décédés28 décembre 1993 (1993-12-28)(89 ans)
NationalitéAméricain
mère nourricièreCollège Coe
OccupationJournaliste, historien

William Lawrence Shirer ( / ˈ ʃ r ər / ; 23 février 1904 - 28 décembre 1993) était un journaliste et correspondant de guerre américain. Il a écrit The Rise and Fall of the Third Reich , une histoire de l'Allemagne nazie qui a été lue par de nombreuses personnes et citée dans des ouvrages universitaires pendant plus de 50 ans. À l'origine correspondant à l'étranger pour le Chicago Tribune et l ' International News Service , Shirer a été le premier journaliste embauché par Edward R. Murrow pour ce qui est devenu une équipe de journalistes de la radio CBS connue sous le nom de " Murrow's Boys ". Il s'est fait connaître pour ses émissions deBerlin , de la montée de la dictature nazie à la première année de la Seconde Guerre mondiale (1940). Avec Murrow, il a organisé le premier tour d'horizon de l'actualité mondiale, un format toujours suivi par les journaux télévisés.

Shirer a écrit plus d'une douzaine de livres en plus de The Rise and Fall of the Third Reich , dont Berlin Diary (publié en 1941) ; L'effondrement de la Troisième République (1969), qui s'inspire de son expérience de vie et de travail en France de 1925 à 1933 ; et une autobiographie en trois volumes, 20th Century Journey (1976 à 1990).

Vie personnelle

Le père de William était un avocat de Chicago lorsqu'il est né en 1904. Lorsqu'il était enfant, son père est décédé et la famille a déménagé à Cedar Rapids, Iowa. Shirer a fréquenté le Washington High School et le Coe College à Cedar Rapids, Iowa . Il est diplômé de Coe en 1925. Il a dû livrer des journaux et vendre des œufs pour aider les finances de la famille. Après avoir quitté l'école, il a travaillé pour le journal local. William a clairement fait savoir à sa mère et à ses amis que rester dans l'Iowa après l'université n'était pas une option. Chicago, peut-être, mais Cedar Rapids n'était pas une option pour lui. Se rendant en Europe sur un bateau à bestiaux pour y passer l'été, il est resté en Europe pendant 15 ans. [1] : 236 

Il a été correspondant européen du Chicago Tribune de 1925 à 1932, couvrant l'Europe, le Proche-Orient et l'Inde. En Inde, il se lie d'amitié avec Mohandas Gandhi . Shirer a vécu et travaillé en France pendant plusieurs années à partir de 1925. Il est parti au début des années 1930 mais est revenu fréquemment à Paris tout au long de la décennie. Il a vécu et travaillé comme correspondant dans l'Allemagne nazie de 1934 à 1940.

En 1931, Shirer épousa Theresa ("Tess") Stiberitz, une photographe autrichienne. Le couple a eu deux filles, Eileen ("Inga") et Linda. Shirer et sa femme ont divorcé en 1970. En 1972, il a épousé Martha Pelton, dont il a divorcé en 1975. Son troisième (et dernier) mariage était avec Irina Lugovskaya, une professeure de russe de longue date au Simon's Rock College . Shirer et Irina n'avaient pas d'enfants.

Shirer résidait à Lenox, Massachusetts au moment de sa mort. [2]

Les années d'avant-guerre

En tant que journaliste de la presse écrite et plus tard en tant que journaliste radio pour CBS, Shirer a couvert le renforcement du régime du parti unique dans l'Allemagne nazie à partir de 1933. Shirer a rendu compte des triomphes d' Adolf Hitler en temps de paix, comme le retour de la Sarre à l'Allemagne et la remilitarisation de la Rhénanie .

Shirer a été embauché en 1934 pour le bureau berlinois du service universel, l'un des deux services de William Randolph Hearst . Dans Berlin Diary , Shirer a décrit ce mouvement, dans un mauvais jeu de mots autoproclamé, comme allant de "mauvais à Hearst". Lorsque Universal Service s'est replié en août 1937, Shirer a d'abord été embauché comme deuxième homme par l'autre service de presse de Hearst, International News Service , puis licencié quelques semaines plus tard.

Le jour où Shirer a reçu un préavis de deux semaines de l'INS, il a reçu un télégramme d' Edward R. Murrow , directeur européen de Columbia Broadcasting System , suggérant que les deux se rencontrent. Lors de leur rencontre quelques jours plus tard à Berlin, Murrow a déclaré qu'il ne pouvait pas couvrir toute l'Europe depuis Londres et qu'il cherchait un correspondant expérimenté pour ouvrir un bureau de CBS sur le continent. Il a offert à Shirer un travail soumis à une audition - une «émission d'essai» - pour laisser les directeurs et vice-présidents de CBS à New York juger la voix de Shirer.

Shirer craignait que sa voix fluette ne soit inadaptée à la radio, mais il a été embauché. En tant que chef du bureau européen, il installe son siège à Vienne, un endroit plus central et plus neutre que Berlin. Son travail consistait à organiser des émissions, et au début de sa carrière, il a exprimé sa déception de devoir embaucher des correspondants de journaux pour faire la diffusion; à l'époque, il était interdit aux correspondants de CBS de parler à la radio.

Shirer a été le premier des " Murrow's Boys ", des journalistes de la télévision qui ont assuré la couverture de l'actualité pendant la Seconde Guerre mondiale et après.

L'interdiction par CBS des correspondants de parler à la radio, considérée par Murrow et Shirer comme "absurde", a pris fin en mars 1938. Shirer était à Vienne le 11 mars 1938, lorsque l'annexion allemande de l'Autriche ( Anschluss ) a eu lieu après des semaines de pression croissante. par l'Allemagne nazie sur le gouvernement autrichien. En tant que seul radiodiffuseur américain à Vienne ( le rival de NBC Max Jordan n'était pas en ville), Shirer avait un scoop mais n'avait pas les moyens de le rapporter à son public. Les troupes allemandes occupantes contrôlant le studio de radio d'État autrichien ne le laisseraient pas émettre. À la suggestion de Murrow, Shirer s'est envolé pour Londres via Berlin; il a rappelé dans Berlin Diaryque le vol direct vers Londres était rempli de Juifs essayant de s'échapper de l'Autriche occupée par les Allemands. Une fois à Londres, Shirer a diffusé le premier récit de témoin oculaire non censuré de l' annexion . Pendant ce temps, Murrow a volé de Londres à Vienne pour couvrir Shirer.

Le lendemain, le siège de CBS à New York a demandé à Shirer et Murrow de produire un tour d'horizon européen, une émission de 30 minutes présentant des reportages en direct de cinq capitales européennes : Berlin, Vienne, Paris, Rome et Londres. L'émission, arrangée en huit heures en utilisant le téléphone et les installations de diffusion de la journée, a été un exploit majeur. Ce premier tour d'horizon a établi une formule encore utilisée dans le journalisme audiovisuel. C'était aussi la genèse de ce qui est devenu CBS World News Roundup , toujours sur le réseau chaque matin et soir, la plus ancienne série d'actualités du réseau.

Shirer a rendu compte de l' accord de Munich et de l'occupation de la Tchécoslovaquie par Hitler avant de rendre compte des tensions croissantes entre l'Allemagne et la Pologne en 1939 et de l' invasion allemande de la Pologne qui a déclenché la Seconde Guerre mondiale le 1er septembre 1939. Pendant une grande partie de la période d'avant-guerre, Shirer était basé à Berlin et a assisté aux discours d'Hitler et à plusieurs rassemblements du parti à Nuremberg .

Reportage de la guerre depuis Berlin

Shirer (au centre) à Compiègne , France, rapportant la signature de l'armistice.

Lorsque la guerre éclata sur le front occidental en 1940, Shirer avança avec les troupes allemandes, rendant compte de première main de la " Blitzkrieg " allemande. Shirer a rendu compte de l' invasion du Danemark et de la Norvège en avril depuis Berlin, puis de l' invasion des Pays-Bas, du Luxembourg, de la Belgique et de la France en mai. Alors que les armées allemandes se rapprochaient de Paris , il se rendit en France avec les forces allemandes.

Shirer rapporta la signature de l' armistice allemand avec la France le 22 juin 1940 au peuple américain avant qu'il ne soit annoncé par les Allemands. Son commentaire de Compiègnea été salué comme un chef-d'œuvre. La veille de la signature de l'armistice, Hitler ordonna à tous les correspondants étrangers couvrant l'armée allemande depuis Paris de retourner à Berlin. L'intention d'Hitler était que l'armistice soit rapporté au monde par des sources nazies. Shirer a évité d'être renvoyé à Berlin en quittant l'hôtel de la presse tôt le matin et en faisant du stop à Compiègne avec un officier allemand qui méprisait Hitler. Une fois sur place, Shirer a pu donner un témoignage oculaire de ce moment historique : « Je ne suis qu'à cinquante mètres de [Hitler]. […] J'ai vu ce visage plusieurs fois aux grands moments de sa vie. Mais aujourd'hui ! Il est enflammé de mépris, de colère, de haine, de vengeance, de triomphe." [1] : 742 Ensuite, il a suivi les procédures à l'intérieur du wagon (tel qu'il était autrefois utilisé lors de la signature du traité de Versailles qu'Hitler avait l'intention d'utiliser pour humilier davantage la France en plus de la récente défaite), écoutant la transmission relayée à Berlin via un camion de communication de l'armée allemande. Après la signature de l'armistice, Shirer a été autorisé à transmettre sa propre émission à Berlin, mais uniquement pour l'enregistrement et la diffusion après la diffusion de la version nazie. Shirer a passé cinq minutes avant de passer à l'antenne en appelant la radio CBS à New York, espérant que l'émission passerait. Ça faisait. Lorsque les ingénieurs allemands à Berlin ont entendu Shirer appeler New York, ils ont supposé qu'il était autorisé à émettre. Au lieu d'envoyer son rapport à une machine d'enregistrement comme ordonné, ils l'ont mis sur l'émetteur à ondes courtes. Lorsque CBS a entendu l'appel de Shirer,[3]

En temps de paix, les reportages de Shirer n'étaient soumis qu'à l'autocensure. Lui et d'autres journalistes en Allemagne savaient que si les responsables nazis du ministère de la Propagande de Joseph Goebbels s'opposaient à leurs reportages, ils pourraient retirer l'accès aux installations de radiodiffusion appartenant à l'État ou les expulser d'Allemagne. Shirer s'est vu accorder plus de liberté que les journalistes allemands écrivant ou diffusant pour un public national. Au début de la guerre, les fonctionnaires allemands ont instauré la censure ; Shirer a rappelé que les restrictions étaient similaires à la censure en temps de guerre ailleurs, restreignant les informations qui pourraient être utilisées au détriment militaire de l'Allemagne.

Cependant, à mesure que la guerre se poursuivait et que la Grande-Bretagne commençait à bombarder des villes allemandes, dont Berlin, la censure nazie devint plus onéreuse pour Shirer et ses collègues. Contrairement aux émissions en direct de Murrow sur les bombardements allemands de Londres lors du Blitz , les correspondants étrangers en Allemagne n'étaient pas autorisés à signaler les raids aériens britanniques sur les villes allemandes. Ils n'étaient pas autorisés à mettre en doute les déclarations du ministère de la Propagande et du haut commandement militaire . Les journalistes ont été découragés par le ministère de la Propagande de rapporter des nouvelles ou d'utiliser des termes comme nazi qui pourraient "créer une impression défavorable". Shirer a eu recours à des moyens plus subtils jusqu'à ce que les censeurs comprennent.

Au fur et à mesure que l'été 1940 avançait, le gouvernement nazi pressa Shirer de diffuser des comptes rendus officiels qu'il savait incomplets ou faux. Au fur et à mesure que sa frustration grandissait, il écrivit aux patrons de New York que le resserrement de la censure compromettait sa capacité à rendre compte objectivement et songeait qu'il avait survécu à son utilité à Berlin. Shirer a ensuite été informé que la Gestapo était en train de monter un dossier d'espionnage contre lui, passible de la peine de mort. Shirer a commencé à prendre des dispositions pour quitter l'Allemagne, ce qu'il a fait en décembre 1940.

Shirer a fait sortir clandestinement ses journaux et ses notes d'Allemagne et les a utilisés pour son Journal de Berlin , un récit de première main, au jour le jour, des événements dans l'Allemagne nazie pendant cinq ans de paix et un an de guerre. Il a été publié en 1941. Les historiens comparant le journal manuscrit original avec le texte publié ont découvert que Shirer avait apporté de nombreuses modifications. Comme beaucoup d'autres, ses premières impressions sur Hitler avaient été favorables et révisées plus tard. Une grande partie du texte sur la période pré-1934 à 1938 a été écrite pour la première fois longtemps après le début de la guerre. [4]

Il retourna en Europe pour faire un reportage sur les procès de Nuremberg en 1945.

Les années d'après-guerre

Pendant la guerre, Shirer est devenu directeur de la Société pour la prévention de la troisième guerre mondiale , qui a fait pression après la guerre pour une paix dure avec l'Allemagne.

Shirer a reçu en 1946 le Peabody Award for Outstanding Reporting and Interpretation of News pour son travail à CBS . [5]

L'amitié entre Shirer et Murrow a pris fin en 1947, culminant avec le départ de Shirer de CBS dans l'une des grandes confrontations du journalisme audiovisuel américain (ci-dessous).

Shirer a brièvement fourni une analyse pour le Mutual Broadcasting System , puis s'est retrouvé incapable de trouver un travail radio régulier. Il a été nommé dans Red Channels (1950), ce qui l'a pratiquement interdit de diffuser et de faire du journalisme imprimé, et il a été contraint de donner des conférences pour gagner de l'argent. Les temps sont restés difficiles pour Shirer, sa femme Tess et ses filles Inga et Linda jusqu'à ce que Simon & Schuster publie The Rise and Fall of the Third Reich en 1960. Le livre cartonné a été réimprimé 20 fois la première année et s'est vendu à plus de 600 000 exemplaires via Book of le Month Club seul et 1 million d'exemplaires au total. Sérialisation d'une version condensée dans Readers Digestet les éloges de la critique ont assuré son succès aux États-Unis. Fawcett Crest a obtenu les droits de poche pour 400 000 $ - un record pour l'époque - et 1 million d'exemplaires supplémentaires ont été vendus à 1,65 $ (équivalent à 14 $ en 2020). Il a remporté le National Book Award de 1961 pour la non-fiction [6] et le Carey-Thomas Award pour la non-fiction. [7]

Shirer

Le différend entre Shirer et Murrow a commencé en 1947 lorsque JB Williams, un fabricant de savon à raser, a retiré le parrainage de l'émission d'information du dimanche de Shirer. CBS, par l'intermédiaire de Murrow, qui était alors vice-président des affaires publiques, et du directeur de CBS, William S. Paley , n'a pas cherché d'autre sponsor, a déplacé le programme de Shirer au dimanche midi, puis a arrêté de le produire, le tout en un mois. CBS a soutenu que Shirer avait démissionné sur la base d'un commentaire fait lors d'une interview impromptue, mais Shirer a déclaré qu'il avait été essentiellement expulsé. Déclarant dans son troisième volume de mémoires: "Je n'avais aucune intention de rester avec CBS pour que Paley et Murrow puissent m'humilier davantage." [8]

Shirer a soutenu que la racine de ses problèmes était que le réseau et le sponsor ne l'avaient pas soutenu à cause de ses commentaires à l'antenne, tels que ceux qui critiquaient la doctrine Truman , et de ce qu'il considérait comme un accent sur l'apaisement des sponsors plutôt qu'un accent. sur le journalisme. Il a également déclaré que le sponsor (ainsi que d'autres) avait laissé entendre qu'il était "trop ​​libéral" à une époque où la guerre froide commençait. [8]

Shirer a blâmé Murrow pour son départ de CBS, se référant à Murrow comme "le crapaud de Paley". [9] Il a admis avoir été "perplexe" quant à la raison pour laquelle Murrow (et Paley) ne l'ont pas soutenu dans cette situation. Shirer pensait qu'il y avait peut-être plusieurs facteurs : il avait refusé une offre de Phil Wrigley(qui était le plus grand annonceur unique sur CBS à l'époque) à diffuser à Chicago (ce qui a bouleversé Paley), une rivalité subtile entre Shirer et Murrow (que Shirer soutient qu'il n'a jamais ressentie), et le fait que Paley et Murrow ont blâmé Shirer pour le négatif publicité qui découlait du départ de Shirer. CBS a reçu des milliers de lettres et d'appels téléphoniques protestant contre la fin des émissions de Shirer. Mardi après l'émission annonçant que la dernière émission de Shirer aurait lieu dans une semaine, des piqueteurs sont apparus devant l'entrée de CBS. L'épisode a accéléré le désir de Murrow de renoncer à sa vice-présidence et de revenir à la diffusion d'informations. Cela préfigurait ses inquiétudes quant à l'avenir du journalisme audiovisuel et ses difficultés avec Paley. [8]

L'amitié entre Shirer et Murrow ne s'est jamais rétablie. Dans sa préface à This is Berlin , une compilation des émissions berlinoises de Shirer publiées après sa mort, la fille de Shirer, Inga, décrit comment Murrow, souffrant d' un cancer du poumon dont il savait qu'il pouvait être en phase terminale, a tenté de combler la brèche avec Shirer en invitant les Shirer à son ferme en 1964. Murrow a essayé de discuter de la brèche. Bien que les deux aient bavardé, Shirer a détourné la conversation des questions litigieuses entre les deux hommes, et ils n'ont jamais eu une autre occasion de parler avant la mort de Murrow en 1965. La fille de Shirer écrit également que, peu de temps avant la mort de son père en 1993, il a repoussé ses tentatives. pour connaître l'origine de la brèche qui s'est ouverte entre les deux journalistes 45 ans plus tôt.

Dans The Nightmare Years (1984), le deuxième volume des mémoires en trois volumes de Shirer, 20th Century Journey , Shirer décrit la naissance et la croissance d'une relation chaleureuse avec Murrow dans les années 1930. Bien que ses souvenirs soient enroulés avec sa version de leur relation professionnelle, il souligne que lui et Murrow étaient des amis proches ainsi que des collègues. Il ne mentionne pas leur rupture. Un certain nombre de souvenirs touchants sont inclus. Ainsi, il est facile de comprendre que leur rupture en 1947, basée sur des désaccords commerciaux, a été rendue amère par la relation personnelle étroite qu'ils avaient autrefois.

Un autre aspect de The Nightmare Years est la description par Shirer de sa relation à trois avec Murrow et Paley. Shirer dit qu'en privé, lui et Murrow méprisaient Paley et se sont presque toujours rangés contre lui dans les années 1930. Ainsi, lorsque Paley et Murrow se sont ligués contre Shirer en 1947, ce fut un choc, bien que Shirer ne le dise pas explicitement.

Livres

Non-fiction

  • transformé en une mini-série télévisée américaine de 1989 réalisée par Anthony Page avec Sam Waterston dans le rôle de Shirer
  • 1990 : (Autobiographie, tome 3) Le retour d'un natif *
  • 1994 : Amour et haine : le mariage troublé de Léon et Sonya Tolstoï
  • (publié à titre posthume)
  • 1999: C'est Berlin: Reportage de l'Allemagne nazie, 1938-1940
  • compilation des émissions CBS de Shirer ( ISBN  1-585-67279-3 ).

Fiction

Voir aussi

Références

  1. ^ un b Shirer, William L. (11 octobre 2011). La montée et la chute du Troisième Reich . ISBN 978-1451651683.
  2. ^ William L. Shirer, auteur, est mort à 89 ans - NYTimes.com Récupéré le 05/05/2017.
  3. ^ William L. Shirer (1984). Les années cauchemardesques , Boston : Little, Brown . Pages 537–41.
  4. ^ Strobl, Michael (2013). "Écrits d'histoire: authenticité et autocensure dans le journal de Berlin de William L. Shirer". Vie et lettres allemandes . 66 (3): 308–325. doi : 10.1111/glal.12018 .
  5. ^ "Peabody Awards pour '46 annoncé" (PDF) . Diffusion. 21 avril 1947 . Récupéré le 26 septembre 2014 .
  6. ^ "Prix nationaux du livre - 1961" . Fondation nationale du livre . Récupéré le 20/02/2012.
  7. ^ Rosenfeld, Gavriel D. (1995). "La réception de William L. Shirer's The Rise and Fall of the Third Reich in the United States and West Germany, 1960–62" (PDF) . Revue d'Histoire Contemporaine . 29 (1): 95-128. doi : 10.1177/002200949402900104 . S2CID 159606806 .  
  8. ^ un bcWilliam L. Shirer (1990). Voyage au 20e siècle : le retour d'un autochtone : 1945-1988 . Petit Brun. p. 93–120. ISBN 0-316-78712-4.
  9. ^ Persico, Joseph (novembre 1988). Edward R. Murrow : Un original américain . McGraw-Hill. p. 17. ISBN 0070494800.
  10. ^ Shirer, William Lawrence (1961). L'ascension et la chute d'Adolf Hitler . New York: Services de livres scolaires . OCLC 3363324 . 

Lectures complémentaires

  • Cuthbertson, Ken. A Complex Fate: William L. Shirer and the American Century (Montréal : McGill-Queen's University Press, 2015) xxviii, 548 p.

Liens externes