Werner de Blomberg

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Werner de Blomberg
Bundesarchiv Bild 183-W0402-504, Generaloberst Werner von Blomberg.jpg (rogné).jpg
Reichsminister of War & Commandant en chef de la
Wehrmacht
En poste
du 21 mai 1935 au 27 janvier 1938
Précédé parLui-même
en tant que ministre de la Défense
succédé parWilhelm Keitel
en tant que chef du haut commandement
Ministre de la Défense
En poste
du 29 janvier 1933 au 21 mai 1935
Précédé parKurt von Schleicher
succédé parLui-même
en tant que ministre du Reich de la guerre
Chef du bureau des troupes
En poste
du 27 janvier 1927 au 30 septembre 1929
Précédé parGeorges Wetzell
succédé parKurt von Hammerstein-Equord
Détails personnels
Werner Eduard Fritz von Blomberg

( 02/09/1878 )2 septembre 1878
Stargard , Royaume de Prusse , Empire allemand
Décédés13 mars 1946 (1946-03-13)(67 ans)
Nuremberg , Allemagne occupée par les Alliés
Cause de décèsCancer colorectal
Lieu de reposBad Wiessee
Conjoint(s)
Charlotte Hellmich
(  en 1904 ; décédé en 1932 )

Erna Gruhn
( m.  1938 )
Enfants5
Signature
Surnom(s)Lion en caoutchouc [1]
Service militaire
Allégeance Empire allemand République de Weimar Allemagne nazie
 
 
Succursale/service
Des années de service1897–1938
RangGeneralfeldmarschall
Commandes1ère division d'infanterie , Reichskriegsministerium
Batailles/guerresPremière Guerre mondiale
RécompensesPour le Mérite

Werner Eduard Fritz von Blomberg (2 septembre 1878 - 13 mars 1946) était un officier d' état-major allemand et le premier ministre de la guerre du gouvernement national-socialiste d' Adolf Hitler . Après avoir servi sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale , Blomberg a été nommé chef du Truppenamt ("Bureau des troupes") pendant la République de Weimar . Après la montée au pouvoir des nazis, il est nommé ministre de la Guerre et commandant en chef des forces armées allemandes. À ce titre, Blomberg a joué un rôle central dans le renforcement militaire de l'Allemagne au cours des années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale .. Cependant, le 20 janvier 1938, il fut contraint de démissionner après que ses rivaux, Hermann Göring et Heinrich Himmler , aient présenté à Hitler la preuve que sa femme avait posé dans le passé pour des photos pornographiques.

Jeunesse et carrière

Né à Stargard , Allemagne (aujourd'hui Stargard, Pologne ), dans la lignée illégitime [ citation nécessaire ] d'une noble famille allemande balte , Werner von Blomberg rejoint l'armée en 1897 et fréquente l' Académie militaire prussienne en 1904. En avril 1904, il épouse Charlotte Hellmich. Le couple avait cinq enfants.

Diplômé de l'Académie en 1907, Blomberg entre dans l' état-major allemand en 1908. Servant avec distinction sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale , Blomberg est décoré de la Pour le Mérite . [2]

En 1920, Blomberg est nommé chef d'état-major de la brigade Döberitz ; en 1921, il est nommé chef d'état-major de la zone militaire de Stuttgart . En 1925, le général Hans von Seeckt le nomme chef de la formation de l'armée. En 1927, Blomberg était major-général et chef du Troop Office ( allemand : Truppenamt ), le mince déguisement de l' état-major allemand , qui avait été interdit par le traité de Versailles . [3]

Dans la République de Weimar

En 1928, Blomberg visita l' Union soviétique , où il fut très impressionné par le statut élevé de l' Armée rouge , et laissa un croyant convaincu en la valeur de la dictature totalitaire comme condition préalable au pouvoir militaire. [4]

Cela faisait partie d'un changement plus large de la part de l'armée allemande vers l'idée d'un Wehrstaat totalitaire ( trad.  État de défense ) qui, à partir du milieu des années 1920, est devenu de plus en plus populaire auprès des officiers militaires. L'historien allemand Eberhard Kolb a écrit que :

à partir du milieu des années 1920, les chefs de l'armée avaient développé et propagé de nouvelles conceptions sociales de type militariste, tendant vers une fusion des secteurs militaire et civil et finalement vers un État militaire totalitaire ( Wehrstaat ). [5]

La visite de Blomberg en Union soviétique en 1928 a confirmé son point de vue selon lequel le pouvoir totalitaire favorise la plus grande puissance militaire. Blomberg croyait que la prochaine guerre mondiale, comme la précédente, deviendrait une guerre totale , nécessitant une mobilisation totale de la société et de l'économie allemandes par l'État, et qu'un État totalitaire préparerait mieux la société en temps de paix, militairement et économiquement, à la guerre. [3] Comme la plupart des élites militaires de l'Allemagne nazie, Blomberg tenait pour acquis que, pour que l'Allemagne obtienne la puissance mondiale qu'elle avait cherchée en vain pendant la Première Guerre mondiale, il faudrait une autre guerre, et qu'une telle guerre serait une guerre totale d'un fortement mécanisé, de type industriel. [6]

En 1929, Blomberg entre en conflit avec le général Kurt von Schleicher au Truppenamt et est démis de ses fonctions et nommé commandant militaire en Prusse orientale . Au début de cette année-là, Schleicher avait lancé une politique de "défense des frontières" ( Grenzschutz ) en vertu de laquelle la Reichswehr stockerait des armes dans des dépôts secrets et commencerait à former des volontaires au-delà des limites imposées par le traité de Versailles dans les parties orientales de l'Allemagne bordant la Pologne ; afin d'éviter des incidents avec la France, il ne devait pas y avoir de Grenzschutz dans l'ouest de l'Allemagne. [7]

Les Français prévoyaient de se retirer de la Rhénanie en juin 1930 - cinq ans plus tôt que prévu par le traité de Versailles - et Schleicher ne voulait aucune violation du traité qui pourrait sembler menacer la France avant que les troupes françaises ne quittent la Rhénanie. Lorsque Blomberg, que Schleicher n'aimait pas personnellement, insista pour étendre le Grenzschutz aux régions limitrophes de la France, Schleicher en août 1929 révéla à la presse que Blomberg avait assisté à des manœuvres armées par des volontaires en Westphalie . [8] Le ministre de la Défense, le général Wilhelm Groener , a appelé Blomberg à Berlin pour s'expliquer. Blomberg s'attendait à ce que Schleicher s'en tienne à la Reichswehr traditionnellepolitique de tout nier, et fut choqué de voir plutôt Schleicher l'attaquer devant Groener comme un homme qui avait imprudemment exposé l'Allemagne au risque de fournir aux Français une excuse pour rester en Rhénanie jusqu'en 1935. [8]

En conséquence, Blomberg a été rétrogradé du commandement du Truppenamt et envoyé pour commander une division en Prusse orientale. [8] Blomberg émergera plus tard comme l'ennemi le plus puissant de Schleicher au sein de la Reichswehr . [ citation nécessaire ] Puisque la Prusse orientale était coupée du reste de l'Allemagne et n'y avait qu'une seule division d'infanterie stationnée, Blomberg - pour augmenter le nombre de combattants en cas de guerre avec la Pologne - commença à faire des listes de tous les hommes apte au service militaire, ce qui a encore accru l'attrait d'un État totalitaire capable de mobiliser toute une société pour la guerre vers lui, et d'une levée en masse idéologiquement motivéecomme le meilleur moyen de mener la prochaine guerre. [3] Pendant son temps en tant que commandant de Wehrkreis I, le district militaire qui comprenait la Prusse orientale, Blomberg est tombé sous l'influence d'un aumônier luthérien sympathisant avec les nazis , Ludwig Müller , qui a introduit Blomberg au national-socialisme . [9] Blomberg se souciait peu des doctrines nazies en soi , son soutien aux nazis étant motivé par sa conviction que seule une dictature pouvait redonner à l'Allemagne une grande puissance militaire et que les nazis étaient le meilleur parti pour établir une dictature en Allemagne. [dix]

Parce qu'il n'avait le commandement que d'une seule division d'infanterie en Prusse orientale, Blomberg dépendait très fortement de Grenzschutz pour augmenter le nombre de combattants disponibles. Cela l'a amené à coopérer étroitement avec la SA en tant que source de volontaires pour les forces de Grenzschutz . [11] Blomberg avait d'excellentes relations avec la SA à cette époque, ce qui a conduit la SA à servir en 1931 en tant que milice non officielle soutenant la Reichswehr . De nombreux généraux considéraient la Prusse orientale comme un modèle pour la future coopération armée-nazie dans toute l'Allemagne. [11]

Les interactions de Blomberg avec la SA en Prusse orientale l'ont amené à la conclusion que les nazis faisaient d'excellents soldats, ce qui augmentait encore l'attrait du national-socialisme pour lui. [11] Mais en même temps, Blomberg a vu le SA seulement comme un partenaire subalterne à l' armée et s'est opposé tout à fait aux ambitions du SA pour remplacer le Reichswehr comme la force militaire principale de l'Allemagne. Blomberg, comme presque tous les généraux allemands, envisageait une future relation nazi-armée où les nazis endoctrineraient les gens ordinaires avec le bon type de valeurs ultra-nationalistes et militaristes de sorte que lorsque de jeunes hommes allemands rejoindraient la Reichswehrils seraient déjà à moitié convertis en soldats tout en précisant que le contrôle des affaires militaires appartiendrait uniquement aux généraux. En 1931, il visite les États-Unis, où il proclame ouvertement sa croyance dans la certitude et les avantages d'un gouvernement nazi pour l'Allemagne. [12] La première épouse de Blomberg, Charlotte, est décédée le 11 mai 1932, le laissant avec deux fils et trois filles. [13] [14]

En 1932, Blomberg a fait partie de la délégation allemande à la Conférence mondiale sur le désarmement à Genève où, pendant son mandat de chef de la délégation militaire allemande, il a non seulement continué ses remarques pro-nazies à la presse, mais a utilisé son statut de chef de l'Allemagne. délégué militaire pour communiquer ses vues à Paul von Hindenburg , dont la position de président de l'Allemagne fait de lui le commandant suprême en chef allemand. [12]

Dans ses rapports à Hindenburg, Blomberg a écrit que les tentatives de son grand rival Schleicher de créer la Wehrstaat avaient clairement échoué et que l'Allemagne avait besoin d'une nouvelle approche pour former la Wehrstaat . [15] Fin janvier 1933, il était clair que le gouvernement Schleicher ne pouvait rester au pouvoir qu'en proclamant la loi martiale et en autorisant la Reichswehr à écraser l'opposition populaire. Ce faisant, l'armée devrait tuer des centaines, voire des milliers de civils allemands ; aucun régime établi de cette manière ne pourrait espérer construire le consensus national nécessaire à la création de la Wehrstaat . [16]L'armée avait décidé que seul Hitler était capable de créer pacifiquement le consensus national qui permettrait la création de la Wehrstaat , et ainsi l'armée a réussi à faire pression sur Hindenburg pour qu'il nomme Hitler chancelier . [16] Blomberg a été l'un des principaux canaux par lesquels la Reichswehr a informé Hindenburg de son souhait de voir Hitler devenir chancelier. [ citation nécessaire ]

Fin janvier 1933, le président Hindenburg - sans en informer le chancelier Schleicher ou le commandant de l'armée, le général Kurt von Hammerstein - rappelle Blomberg de la Conférence mondiale sur le désarmement pour qu'il retourne à Berlin. [17] En apprenant cela, Schleicher a deviné correctement que l'ordre de rappeler Blomberg à Berlin signifiait que son propre gouvernement était condamné. [17] Lorsque Blomberg arriva à la gare de Berlin le 28 janvier 1933, il fut accueilli par deux officiers, Adolf-Friedrich Kuntzen et Oskar von Hindenburg, adjudant et fils du président Hindenburg. Kuntzen avait des ordres de Hammerstein pour que Blomberg se rapporte immédiatement au ministère de la Défense, tandis qu'Oskar von Hindenburg avait des ordres pour que Blomberg fasse rapport directement au palais du président du Reich . [18]

Au-delà et malgré les protestations de Kuntzen, Blomberg a choisi d'accompagner Hindenburg pour rencontrer le président, qui l'a assermenté en tant que ministre de la Défense. [18] Cela a été fait d'une manière contraire à la constitution de Weimar, selon laquelle le président ne pouvait assermenter un ministre qu'après avoir reçu l'avis du chancelier. Hindenburg n'avait pas consulté Schleicher sur son souhait de voir Blomberg le remplacer au poste de ministre de la Défense car, fin janvier 1933, des rumeurs folles (et fausses) circulaient à Berlin selon lesquelles Schleicher prévoyait d'organiser un putsch . [19] Pour contrer des plans allégués d'un putsch par Schleicher, Hindenburg a voulu enlever Schleicher comme le ministre de défense dès que possible. [19]

Deux jours plus tard, le 30 janvier 1933, Hindenburg a prêté serment à Adolf Hitler en tant que chancelier, après lui avoir dit que Blomberg devait être son ministre de la Défense indépendamment de ses souhaits. Hitler pour sa part accueillit et accepta Blomberg. Hitler a dit à Blomberg, à sa grande satisfaction, qu'il voulait que l'armée continue d'être la principale force militaire du Reich . [ citation nécessaire ]

Ministre de la Défense

En 1933, Blomberg accède à la notoriété nationale lorsqu'il est nommé ministre de la Défense dans le gouvernement hitlérien. Blomberg est devenu l'un des partisans les plus dévoués d'Hitler et a travaillé fébrilement pour étendre la taille et la puissance de l'armée. Blomberg a été nommé colonel général pour ses services en 1933. Bien que Blomberg et son prédécesseur, Kurt von Schleicher , se détestaient, leur querelle était purement personnelle, pas politique, et dans l'essentiel, Blomberg et Schleicher avaient des vues identiques sur les affaires étrangères et la défense. Stratégies. Leur différend portait simplement sur qui était le mieux qualifié pour mener à bien les politiques, et non sur les politiques elles-mêmes. [20]

Blomberg a été choisi personnellement par Hindenburg comme un homme en qui il avait confiance pour protéger les intérêts du ministère de la Défense et on pouvait s'attendre à ce qu'il travaille bien avec Hitler. [20] Avant tout, Hindenburg considérait Blomberg comme un homme qui sauvegarderait le statut traditionnel d'"État dans l'État" de l'armée allemande datant de l'époque prussienne, dans lequel l'armée ne recevait pas d'ordres du gouvernement civil, dirigé par le chancelier, mais a coexisté sur un pied d'égalité avec le gouvernement civil en raison de son allégeance uniquement au chef de l'État, et non au chancelier, qui était le chef du gouvernement. [20] Jusqu'en 1918, le chef de l'État était l'empereur, et depuis 1925, c'était Hindenburg lui-même. [20]Défendre « l'État militaire dans l'État » et tenter de réconcilier l'armée avec les nazis devait être l'une des préoccupations majeures de Blomberg en tant que ministre de la Défense. [20]

Blomberg était un ardent partisan de la dictature national-socialiste et a coopéré avec elle à de nombreux titres, notamment en siégeant à l' Académie de droit allemand . [21] Le 20 juillet 1933, Blomberg fait adopter une nouvelle loi sur l'armée, qui met fin à la compétence des tribunaux civils sur l'armée et éteint le droit théorique des militaires d'élire des conseils, bien que ce droit, bien qu'il soit garanti par la Constitution de Weimar en 1919 , n'avait jamais été mis en pratique. [22]

Le premier acte de Blomberg en tant que ministre de la Défense fut de procéder à une purge des officiers associés à son ennemi juré, Schleicher. [12] Blomberg a limogé Ferdinand von Bredow en tant que chef du Ministeramt et l'a remplacé par le général Walter von Reichenau , Eugen Ott a été démis de ses fonctions de chef de la Wehramt et envoyé au Japon en tant qu'attaché militaire et le général Wilhelm Adam a été limogé en tant que chef du Truppenamt (l'état-major déguisé) et remplacé par Ludwig Beck . [23] L'historien britannique Sit John Wheeler-Bennetta écrit sur la manière "impitoyable" dont Blomberg a entrepris d'isoler et de saper le pouvoir du commandant en chef de l'armée, un proche collaborateur de Schleicher, le général Kurt von Hammerstein-Equord , au point qu'en février 1934, Hammerstein a finalement démissionné de désespoir , car ses pouvoirs étaient devenus plus nominaux que réels. [22] Avec la démission de Hammerstein, toute la faction Schleicher qui avait dominé l'armée depuis 1926 avait été retirée de ses positions au sein du Haut Commandement. Wheeler-Bennett a fait remarquer qu'en tant que politicien militaire, Blomberg était tout aussi impitoyable que Schleicher l'avait été. [22]La démission de Hammerstein a provoqué une crise dans les relations militaro-civiles lorsque Hitler a tenté de nommer comme son successeur Reichenau, un homme qui n'était pas acceptable pour la majorité de la Reichswehr . [24] Blomberg a soutenu la tentative de nommer Reichenau, mais en reflétant la puissance de " l'état dans l'état ", certains officiers militaires ont fait appel à Hindenburg, qui a mené à Werner von Fritsch étant nommé à la place. [24]

Les relations de Blomberg avec les SA étaient bien plus sérieuses que de traiter avec les partisans de Schleicher. Il était résolument opposé à tout effort visant à soumettre l'armée au contrôle du parti nazi ou à celui de l'une de ses organisations affiliées telles que la SA ou la SS, et tout au long de son mandat de ministre, il s'est battu avec acharnement pour protéger l'autonomie institutionnelle. de l'armée. [25]

À l'automne 1933, Blomberg était entré en conflit avec Ernst Röhm , qui avait clairement indiqué qu'il voulait voir la SA absorber la Reichswehr , une perspective que Blomberg était déterminé à empêcher à tout prix. En décembre 1933, il exprima clairement à Hitler son mécontentement face à la nomination de Röhm au Cabinet. [25] En février 1934, lorsque Röhm rédigea une note sur la SA absorbant la Reichswehr pour devenir la nouvelle force militaire, Blomberg informa Hitler que l'armée ne l'accepterait jamais sous aucune condition. [26] Le 28 février 1934, Hitler a décrété que la Reichswehr serait la principale force militaire et que la SA devait rester une organisation politique. [27]Malgré la décision, Röhm a continué à faire pression pour un plus grand rôle pour la SA. En mars 1934, Blomberg et Röhm ont commencé à se battre ouvertement lors des réunions du cabinet et à échanger des insultes et des menaces. [28] À la suite de sa querelle de plus en plus échauffée avec Röhm, Blomberg a averti Hitler qu'il devait freiner les ambitions de la SA, sinon l'armée le ferait elle-même.

Pour défendre « l'État dans l'État » militaire, Blomberg a suivi une stratégie consistant à nazifier de plus en plus l'armée dans un effort paradoxal pour persuader Hitler qu'il n'était pas nécessaire de mettre fin à « l'État dans l'État » traditionnel pour empêcher que la Gleichschaltung soit imposée par s'engager dans ce qu'on peut appeler un processus d'"auto-Gleichschaltung". [29]

Werner von Blomberg inspecte un défilé en l'honneur du 40e anniversaire de son entrée dans l'armée.  Des soldats armés se tiennent au garde-à-vous.
Le ministre de la guerre et commandant de l'OKW, Werner von Blomberg, suivi des trois chefs des forces armées, inspecte un défilé en l'honneur du 40e anniversaire de son entrée dans l'armée.

En février 1934, Blomberg, de sa propre initiative, fait licencier automatiquement et immédiatement tous les hommes considérés comme juifs servant dans la Reichswehr . [30] En conséquence, 74 soldats ont perdu leur emploi pour avoir "du sang juif". [30] La loi pour la restauration de la fonction publique professionnelle , promulguée en avril 1933, avait exclu les Juifs qui étaient des anciens combattants de la Première Guerre mondiale et ne s'appliquait pas aux militaires. Ainsi, l'ordre de libération de Blomberg était sa façon de contourner la loi et allait au-delà de ce que même les nazis voulaient alors. L'historien allemand Wolfram Wette a qualifié l'ordre "d'acte d'obéissance proactive". [31]

L'historien allemand Klaus-Jürgen Müller a écrit que la purge antisémite de Blomberg au début de 1934 faisait partie de sa querelle de plus en plus sauvage avec Röhm, qui depuis l'été 1933 avait établi des comparaisons défavorables entre la « pureté raciale » de son SA, qui n'avait aucun membre avec du sang "juif", et la Reichswehr , qui en avait quelques-uns. [32] Müller a écrit que Blomberg voulait montrer à Hitler que la Reichswehr était encore plus loyale et idéologiquement saine que ne l'était la SA et que purger les membres de la Reichswehr qui pouvaient être considérés comme juifs sans y être ordonnés était un excellent moyen de démontrer leur loyauté au sein de la SA. système national-socialiste. [32]Comme l'armée et la marine avaient des politiques de longue date de refus d'accepter les juifs, il n'y avait pas de juifs à purger au sein de l'armée. Au lieu de cela, Blomberg a utilisé la définition raciale nazie d'un Juif dans sa purge. [32] Aucun des hommes à qui l'on a donné des décharges déshonorantes ne pratiquait lui-même le judaïsme, mais ils étaient les fils ou les petits-fils de juifs qui s'étaient convertis au christianisme et étaient donc considérés comme juifs "raciaux". [33]

Blomberg a ordonné à chaque membre de la Reichswehr de soumettre des documents à leurs officiers et que quiconque était un "non-aryen" ou refusait de soumettre des documents serait renvoyé de manière déshonorante. En conséquence, sept officiers, huit élèves-officiers, 13 sous-officiers et 28 soldats de l'armée, et trois officiers, quatre candidats officiers, trois sous-officiers et quatre marins de la marine ont été renvoyés de manière déshonorante, ainsi que quatre employés civils du ministère de la Défense. [34] À l'exception d' Erich von Manstein , qui s'est plaint que Blomberg avait ruiné les carrières de 70 hommes pour quelque chose qui n'était pas de leur faute, il n'y avait aucune objection. [35] Encore une fois, de sa propre initiative dans le cadre de "l'auto-Gleichschaltung", Blomberg avait la Reichswehren mai 1934, adoptent les symboles nazis dans leurs uniformes. [36] En 1935, Blomberg a travaillé dur pour s'assurer que la Wehrmacht s'est conformée aux lois de Nuremberg en empêchant tout soi-disant Mischling de servir. [37]

Blomberg avait la réputation d'être un laquais d'Hitler. En tant que tel, il a été surnommé "Rubber Lion" par certains de ses détracteurs dans l'armée qui étaient moins qu'enthousiastes à propos d'Hitler. [1] L'une des rares exceptions notables a eu lieu pendant la période précédant la Nuit des longs couteaux du 30 juin au 2 juillet 1934. [38] Début juin, Hindenburg a décidé qu'à moins qu'Hitler ne fasse quelque chose pour mettre fin à la croissance politique tension en Allemagne, il déclarerait la loi martiale et confierait le contrôle du gouvernement à l'armée. Blomberg, qui était connu pour s'opposer à la montée en puissance des SA , fut choisi pour informer Hitler de cette décision au nom du président. [38]Lorsque Hitler arriva au domaine de Hindenburg à Neudeck le 21 juin 1934, il fut accueilli par Blomberg sur les marches menant au domaine. [38] Wheeler-Bennett a écrit qu'Hitler était confronté à "un von Blomberg qui n'était plus l'affable 'Rubber Lion' ou l'adorateur 'Hitler-Junge Quex', mais incarnait toute la cruauté sévère de la caste militaire prussienne". [38]

Blomberg a carrément informé Hitler que Hindenburg était très mécontent des développements récents et envisageait sérieusement de renvoyer Hitler de son poste de chancelier s'il ne contrôlait pas immédiatement la SA. [39] Quand Hitler rencontra Hindenburg, ce dernier insista pour que Blomberg assiste à la réunion en signe de sa confiance envers le ministre de la Défense. La réunion a duré une demi-heure et Hindenburg a répété la menace de renvoyer Hitler. [40]

Blomberg était au moins au courant de la purge qu'Hitler avait commencé à planifier après la réunion de Neudeck. [41] Les conversations entre Blomberg et Hitler fin juin 1934 n'ont généralement pas été enregistrées, ce qui rend difficile de déterminer ce que Blomberg savait, mais il était certainement au courant de ce qu'Hitler avait décidé de faire. Le 25 juin 1934, l'armée est placée en état d'alerte et le 28 juin, Röhm est expulsé de la Ligue des officiers allemands. [41] La décision d'expulser Röhm faisait partie des efforts de Blomberg pour maintenir « l'honneur » de l'armée allemande. L'exécution de Röhm en tant que traître de la Ligue entacherait l'honneur de la réputation de la Ligue en général. La même réflexion a conduit plus tard les officiers impliqués dans le putschtentative du 20 juillet 1944 d'être démis de leurs fonctions avant d'être jugés pour trahison afin de défendre «l'honneur» militaire. [42]

Wheeler-Bennett a écrit que le fait que Blomberg ait provoqué l'expulsion de Röhm de la Ligue deux jours seulement avant que Röhm ne soit arrêté pour haute trahison prouvait qu'il savait ce qui allait arriver. [43] Röhm avait été assez ouvert sur son homosexualité depuis qu'il avait été démasqué en 1925 après la publication dans un journal de ses lettres d'amour à un ancien petit ami. Wheeler-Bennett a trouvé hautement invraisemblable l'affirmation de Blomberg selon laquelle un homosexuel ne serait pas autorisé à être membre de la Ligue des officiers allemands. [43] Le 29 juin 1934, un article de Blomberg parut dans le journal officiel du parti nazi, le Völkischer Beobachter , déclarant que l'armée était derrière Hitler et le soutiendrait quoi qu'il fasse. [43]

La même année, après la mort de Hindenburg le 2 août, dans le cadre de sa stratégie "d'auto-Gleichschaltung", Blomberg ordonna personnellement à tous les soldats de l'armée et à tous les marins de la marine de prêter serment d'allégeance à Adolf Hitler [44] [ page nécessaire ] non pas au peuple et à la patrie mais au nouveau Führer , dont on pense qu'il a limité l'opposition ultérieure à Hitler. Le serment était l'initiative de Blomberg et du chef du Ministeramt , le général Walther von Reichenau . L'ensemble de l'armée a prêté serment à Hitler, qui a été le plus surpris de l'offre. Ainsi, l'opinion populaire selon laquelle Hitler a imposé le serment aux militaires est incorrecte. [45]

D'un autre côté, Hitler s'attendait depuis longtemps à la mort de Hindenburg et avait prévu de prendre le pouvoir de toute façon et il aurait donc très bien pu convaincre Von Blomberg de mettre en œuvre un tel serment bien avant que la mise en œuvre réelle n'ait lieu. [46] [ page nécessaire ]

L'intention de Blomberg et de Reichenau en faisant prêter serment à Hitler par l'armée était de créer un lien spécial personnel entre Hitler et l'armée, qui visait à lier Hitler plus étroitement à l'armée et à l'écart du parti nazi . Blomberg a admis plus tard qu'il n'avait pas pensé à toutes les implications du serment à l'époque. [45] Dans le cadre de sa défense de "l'État militaire dans l'État", Blomberg s'est battu contre les tentatives des SS de créer une aile militaire. [47]

Heinrich Himmler a insisté à plusieurs reprises sur le fait que les SS avaient besoin d'une aile militaire pour écraser toute tentative de révolution communiste avant que Blomberg ne cède à l'idée, qui est finalement devenue la Waffen-SS. [47] Les relations de Blomberg avec les SS étaient très tendues de la fin de 1934 au début de 1935 quand on découvrit que les SS avaient mis sur écoute les bureaux du chef de l' Abwehr , l'amiral Wilhelm Canaris . Cela a conduit Blomberg à avertir Hitler que l'armée ne tolérerait pas d'être espionnée. En réponse aux protestations de Blomberg, Hitler a donné l'ordre que les SS ne puissent pas espionner l'armée, tous les membres de l'armée ne pouvaient pas être arrêtés par la police et les cas de "manque de fiabilité politique" présumé dans l'armée devaient faire l'objet d'enquêtes uniquement par lepolice militaire . [48]

Commandant en chef des forces armées et ministre de la guerre

Le 21 mai 1935, le ministère de la Défense est rebaptisé ministère de la Guerre ( Reichskriegsministerium ) ; Blomberg a également reçu le titre de commandant en chef des forces armées ( Wehrmacht ), un titre qu'aucun autre officier allemand n'avait jamais détenu. Hitler est resté le commandant suprême de l'armée en sa qualité de chef de l'État, le Führer d'Allemagne. [49] Le 20 avril 1936, le loyal Blomberg est devenu le premier Generalfeldmarschall nommé par Hitler. [50] Le 30 janvier 1937, pour marquer le quatrième anniversaire du régime nazi, Hitler présenta personnellement le Golden Party Badgeaux autres membres non nazis du cabinet, y compris Blomberg, et l'a inscrit au Parti (numéro de membre 3 805 226). [51]

En décembre 1936, une crise s'est créée au sein de l'appareil décisionnel allemand lorsque le général Wilhelm Faupel, l'officier en chef allemand en Espagne , a commencé à exiger l'envoi de trois divisions allemandes pour combattre dans la guerre civile espagnole comme seul moyen de victoire. Cela a été fortement opposé par le ministre des Affaires étrangères, le baron Konstantin von Neurath , qui voulait limiter l'implication allemande en Espagne. [52]

Lors d'une conférence tenue à la Chancellerie du Reich le 21 décembre 1936, à laquelle assistaient Hitler, Hermann Göring , Blomberg, Neurath, le général Werner von Fritsch , le général Walter Warlimont et Faupel, Blomberg soutint contre Faupel qu'une campagne allemande à outrance pour la victoire en Espagne était trop susceptible de provoquer une guerre générale avant que l'Allemagne ne se soit correctement réarmée. Il a déclaré que même dans le cas contraire, cela consommerait de l'argent mieux dépensé pour la modernisation militaire. Blomberg l'emporte sur Faupel. [53]

Malheureusement pour Blomberg, sa position d'officier supérieur de l'Allemagne nazie a aliéné Hermann Göring , commandant en second d'Hitler et commandant en chef de la Luftwaffe , l'armée de l'air allemande, et Heinrich Himmler , le chef des SS, l'organisation de sécurité. du parti nazi , et en même temps le chef de toutes les forces de police d'Allemagne, qui conspira pour l'évincer du pouvoir. Göring, en particulier, avait l'ambition de devenir lui-même commandant en chef de l'ensemble de l'armée. [54]

Blomberg avec Joseph Goebbels , 1937

Le 5 novembre 1937, la conférence entre les hauts dirigeants de la politique militaire et étrangère du Reich et Hitler enregistrée dans le soi-disant mémorandum de Hossbach a eu lieu. Lors de la conférence, Hitler a déclaré que c'était le moment de la guerre ou, plus précisément, des guerres, car ce qu'Hitler envisageait serait une série de guerres localisées en Europe centrale et orientale dans un avenir proche. Hitler a fait valoir que parce que les guerres étaient nécessaires pour fournir à l'Allemagne le Lebensraum , l' autarcie et la course aux armements avec la France et le Royaume-Uni rendaient impératif d'agir avant que les puissances occidentales ne développent une avance insurmontable dans la course aux armements. [55][56]

Parmi les invités à la conférence, des objections ont été soulevées par le ministre des Affaires étrangères Konstantin von Neurath , Blomberg et le commandant en chef de l'armée, le général Werner von Fritsch , selon lesquelles toute agression allemande en Europe de l'Est devait déclencher une guerre contre la France à cause de l'alliance française. système en Europe de l'Est, le soi-disant cordon sanitaire , et si une guerre franco-allemande éclatait, la Grande-Bretagne était presque certaine d'intervenir plutôt que de risquer la perspective de la défaite de la France. De plus, il a été objecté que l'hypothèse d'Hitler était erronée selon laquelle la Grande-Bretagne et la France ignoreraient simplement les guerres projetées parce qu'elles avaient commencé leur réarmement plus tard que l'Allemagne. [57]

En conséquence, Fritsch, Blomberg et Neurath ont conseillé à Hitler d'attendre que l'Allemagne ait plus de temps pour se réarmer avant de poursuivre une stratégie à haut risque de guerres localisées susceptible de déclencher une guerre générale avant que l'Allemagne ne soit prête. Aucune des personnes présentes à la conférence n'avait d'objections morales à la stratégie d'Hitler avec laquelle elles étaient fondamentalement d'accord; seule la question du moment les divisait. [58]

Après la réunion du mémorandum Hossbach de novembre 1937, Blomberg fut l'un des rares à critiquer les plans d'Hitler d'entrer en guerre au plus tard en 1942, au grand dam d'Hitler, mais au début de 1938, il avait changé d'avis sur cette question. [ citation nécessaire ]

Scandale et chute

Göring et Himmler ont trouvé l'occasion de frapper contre Blomberg en janvier 1938, lorsque le général de 59 ans a épousé sa deuxième épouse, Erna Gruhn (1913-1978, parfois appelée « Eva » ou « Margaret »). Blomberg était veuf depuis la mort de sa première femme, Charlotte, en 1932. [59] Gruhn était une dactylographe et secrétaire de 25 ans, mais la police de Berlin avait un long dossier pénal sur elle et sa mère, une ancienne prostituée. Parmi les rapports figuraient des informations selon lesquelles Erna Gruhn avait posé pour des photos pornographiques en 1932. [60]

Cela fut signalé au chef de la police de Berlin, Wolf-Heinrich von Helldorf , qui se rendit chez Wilhelm Keitel avec le dossier de la nouvelle Mme Blomberg. Helldorff a déclaré qu'il ne savait pas quoi faire. Keitel, voyant une chance de détruire la carrière de Blomberg, a dit à Helldorf de porter le dossier à Göring, ce qu'il a fait. [61]

Göring, qui avait été témoin de Blomberg lors du mariage, a utilisé le dossier pour affirmer que Blomberg était inapte à servir en tant que ministre de la guerre. [62] Göring a alors informé Hitler, qui avait été présent au mariage. Hitler a ordonné à Blomberg d'annuler le mariage pour éviter un scandale et préserver l'intégrité de l'armée. Le mariage prochain d'une des filles de Blomberg, Dorothea, aurait été menacé de scandale. Elle était fiancée à Karl-Heinz Keitel, le fils aîné de Wilhelm Keitel . Blomberg a refusé de mettre fin à son mariage mais lorsque Göring a menacé de rendre public le passé d'Erna Gruhn et de sa mère, Blomberg a été contraint de démissionner de ses fonctions pour empêcher cela, ce qu'il a fait le 27 janvier 1938. Sa fille s'est mariée en mai de la même année. . [63]

En conséquence, Hitler a pris le commandement personnel de l'armée ; il conserva le titre de commandant suprême, supprima le ministère de la Guerre et créa à sa place le Haut commandement des forces armées ( OKW ) sous son contrôle, pour être l'organe de surveillance de la Wehrmacht (forces armées). [ citation nécessaire ] Keitel, qui serait promu au grade de maréchal en 1940, et l'ancien bras droit de Blomberg serait nommé par Hitler chef de l'OKW des forces armées. Keitel devient ainsi de facto ministre de la Guerre. [ citation nécessaire ]

Quelques jours plus tard, Göring et Himmler accusèrent le généraloberst Werner von Fritsch , commandant en chef de l'armée, d'être homosexuel. Hitler a utilisé ces opportunités pour une réorganisation majeure de la Wehrmacht . Fritsch a ensuite été acquitté; ensemble, les événements sont devenus connus sous le nom d' affaire Blomberg-Fritsch .

Le généralfeldmarschall von Blomberg et sa femme partent en lune de miel pendant un an sur l'île de Capri . L'amiral Erich Raeder a décidé que Blomberg devait se suicider pour expier son mariage et a envoyé un officier en Italie, qui a suivi les Blomberg pendant leur lune de miel et a tenté avec persistance et sans succès de forcer Blomberg à se suicider. [64] L'officier à un moment donné a même essayé de forcer une arme à feu dans les mains de Blomberg, mais il a refusé de mettre fin à ses jours. [65] Passant la Seconde Guerre mondiale dans l'obscurité, Blomberg a été arrêté par les Alliés en 1945 et a témoigné plus tard aux procès de Nuremberg .

Emprisonnement et mort

La santé de Blomberg déclina rapidement pendant sa détention à Nuremberg . Il fait face au mépris de ses anciens collègues et à l'intention de sa jeune épouse de l'abandonner. Il est possible qu'il ait manifesté des symptômes de cancer dès 1939. Le 12 octobre 1945, il nota dans son journal qu'il pesait un peu plus de 72 kilogrammes (159 lb). On lui diagnostique un cancer colorectal le 20 février 1946. Résigné à son sort et en proie à la dépression, il passe les dernières semaines de sa vie à refuser de manger. [66]

Blomberg est décédé le 13 mars 1946. [67] Son corps a été enterré sans cérémonie dans une tombe anonyme . Ses restes ont ensuite été incinérés et enterrés dans sa résidence à Bad Wiessee . [68]

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