République de Weimar

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre
Aller à la navigation Aller à la recherche

Coordonnées : 52°31′N 13°24′E / 52.517°N 13.400°E / 52.517; 13.400

Reich allemand
Deutsches Reich
1918-1933 [1] [2] [3]
Coat of arms (1919–1928) of Weimar Republic
Armoiries
(1919-1928)
Devise :  Einigkeit und Recht und Freiheit
("Unité, justice et liberté")
Hymne :  Das Lied der Deutschen
("Le chant des Allemands")
Weimar Republic in 1930
République de Weimar en 1930
States of the Weimar Republic in the 1920s (with Prussia and its provinces shown in blue)
États de la République de Weimar dans les années 1920 (avec la Prusse et ses provinces en bleu)
CapitaleBerlin
Langues courantesOfficiel :
allemand
Religion
Recensement de 1925 : [4]
Gouvernement
Président 
• 1919-1925
Friedrich Ebert
• 1925-1933
Paul von Hindenburg
Chancelier 
• 1919 (premier)
Philippe Scheidemann
• 1933 (dernière)
Adolf Hitler
Corps législatifReichstag
Reichsrat
Ère historiqueEntre-deux-guerres
• Établi
9 novembre 1918
11 août 1919
•  Début du gouvernement par décret
29 mars 1930 [5]
•  Hitler nommé chancelier
30 janvier 1933
27 février 1933
23 mars 1933 [1] [2] [3]
Zone
1925 [6]468 787 km 2 (181 000 milles carrés)
Population
• 1925 [6]
62 411 000
• Densité
133,129/km 2 (344,8/mi carré)
Monnaie
Précédé par
succédé par
Empire allemand
Allemagne nazie
Aujourd'hui partie de

La République de Weimar ( allemand : Weimarer Republik [ˈvaɪmaʁɐ ʁepuˈbliːk] ( écouter )About this sound ) était l'État allemand de 1918 à 1933, tel qu'il existait en tant que république constitutionnelle fédérale. L'État a été officiellement nommé Reich allemand ( Deutsches Reich ), et a également été appelé la République allemande ( Deutsche Republik ). Le premier terme désigne la ville de Weimar , où s'est tenue pour la première fois l' assemblée constituante de la république. En anglais, le pays était généralement simplement appelé « Allemagne » ; le terme « Weimar Republic » n'est devenu courant en anglais que dans les années 1930.

Après quatre années d'hostilités pendant la Première Guerre mondiale de 1914 à 1918 avec de lourdes pertes, l'Allemagne était épuisée et poursuivie pour la paix dans des circonstances désespérées. La prise de conscience de la défaite imminente a déclenché la révolution , l'abdication du Kaiser Guillaume II , la capitulation de l'Allemagne et la proclamation de la République de Weimar le 9 novembre 1918. [7]

De 1918 à 1923, la République de Weimar a connu de graves problèmes, tels que l' hyperinflation , l'extrémisme politique , y compris des meurtres politiques et deux tentatives de prise de pouvoir par des paramilitaires rivaux , ainsi que des relations litigieuses avec les vainqueurs de la Première Guerre mondiale . De 1924 à 1929, une grande stabilité monétaire et politique a été restaurée et la République a connu une relative prospérité. Ces années sont parfois appelées les Golden Twenties . Mais la crise économique mondiale, à partir d'octobre 1929, a frappé l'Allemagne exceptionnellement durement. Le chômage élevé a conduit à l'effondrement du gouvernement de coalition et à partir de mars 1930, divers chanceliers ont régné grâce aux pouvoirs d'urgence accordés par le président. Cette période se termina par la nomination d' Adolf Hitler comme chancelier le 30 janvier 1933.

Le ressentiment en Allemagne envers le traité de Versailles était fort, en particulier sur la droite politique où il y avait une grande colère envers ceux qui avaient signé et soumis au traité. La République de Weimar a rempli la plupart des exigences du traité de Versailles, bien qu'elle n'ait jamais complètement satisfait à ses exigences de désarmement et n'ait finalement payé qu'une petite partie des réparations de guerre (en restructurant à deux reprises sa dette via le plan Dawes et le plan Young ). [8]

Dans le cadre des traités de Locarno , signés en 1925, l'Allemagne s'oriente vers la normalisation des relations avec ses voisins. L'Allemagne a reconnu les frontières occidentales qui avaient été établies par le traité de Versailles, mais ses frontières orientales restaient sujettes à d'éventuelles révisions. En 1926, l'Allemagne adhère à la Société des Nations .

À partir de 1930, le président Paul von Hindenburg a utilisé les pouvoirs d'exception pour soutenir les chanceliers Heinrich Brüning , Franz von Papen et le général Kurt von Schleicher . La Grande Dépression, exacerbée par la politique déflationniste de Brüning, a entraîné une augmentation du chômage. [9] Le 30 janvier 1933, Hindenburg nomme Hitler chancelier à la tête d'un gouvernement de coalition. Le parti nazi d'Hitler détenait deux des dix sièges ministériels. Von Papen en tant que vice-chancelier se voulait « l' éminence grise »qui garderait Hitler sous contrôle, en utilisant son lien personnel étroit avec Hindenburg. Ces intentions sous-estimaient gravement les capacités politiques d'Hitler.

À la fin du mois de mars, le décret sur les incendies du Reichstag et la loi d'habilitation de 1933 avaient utilisé l'état d'urgence perçu pour accorder à Hitler en tant que chancelier un large pouvoir d'agir en dehors du contrôle parlementaire, qu'il a utilisé pour contrecarrer la gouvernance constitutionnelle et les libertés civiles. La prise du pouvoir par Hitler ( Machtergreifung ) met ainsi fin à la république. La démocratie s'est effondrée et la création d'un État à parti unique a commencé la dictature du parti nazi.

Nom et symboles

La République de Weimar est ainsi appelée parce que l'assemblée qui a adopté sa constitution s'est réunie à Weimar du 6 février 1919 au 11 août 1919, [10] mais ce nom n'est devenu courant qu'après 1933.

Terminologie

Entre 1919 et 1933, il n'y avait pas de nom unique pour le nouvel État qui a été largement accepté, c'est la raison pour laquelle l'ancien nom Deutsches Reich a été officiellement conservé, bien que presque personne ne l'ait utilisé pendant la période de Weimar. [11] À droite du spectre, les engagés politiquement rejettent le nouveau modèle démocratique et sont consternés de voir l'honneur du mot traditionnel Reich qui lui est associé. [12] Zentrum , le Parti du centre catholique, favorisé le terme Deutscher Volksstaat (Etat du peuple allemand), tandis que sur la gauche modérée chancelier Friedrich Ebert de Parti social - démocrate d'Allemagne préféré Deutsche Republik(République allemande). [12] Au milieu des années 1920, la Deutsche Republik était utilisée par la plupart des Allemands, mais pour la droite antidémocratique, le mot Republik était un rappel douloureux d'une structure gouvernementale qui avait été imposée par des hommes d'État étrangers, ainsi que la relocalisation du siège. du pouvoir à Weimar et l'expulsion du Kaiser Wilhelm à la suite d'une humiliation nationale massive. [12]

La première mention enregistrée du terme Republik von Weimar (République de Weimar) est venue lors d'un discours prononcé par Adolf Hitler lors d'un rassemblement du parti nazi à Munich le 24 février 1929. Quelques semaines plus tard, le terme Weimarer Republik a été à nouveau utilisé par Hitler dans un article de journal. [11] Ce n'est qu'au cours des années 1930 que le terme est devenu courant, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Allemagne.

Selon l'historien Richard J. Evans : [13]

L'utilisation continue du terme « Empire allemand », Deutsches Reich , par la République de Weimar… a fait apparaître une image parmi les Allemands instruits qui a résonné bien au-delà des structures institutionnelles créées par Bismarck : le successeur de l'Empire romain ; la vision de l'Empire de Dieu ici sur terre ; l'universalité de sa prétention à la suzeraineté ; et un sens plus prosaïque mais non moins puissant, le concept d'un État allemand qui inclurait tous les germanophones d'Europe centrale — « un peuple, un Reich, un chef », comme le slogan nazi devait le dire.

Drapeau et armoiries

L'ancien drapeau tricolore noir-rouge-or a été nommé drapeau national dans la Constitution de Weimar . [14] Les armoiries incorporaient l' aigle impérial allemand dérivé des armoiries de la constitution Paulskirche de 1849. [la citation nécessaire ]

Forces armées

Cric de marine de la Kaiserliche Marine (1903-1919)
Jack de la Reichsmarine (1918-1935)

Après la dissolution de l'armée de l'ancien Empire allemand, connue sous le nom de Deutsches Heer (simplement « Armée allemande ») ou Reichsheer (« Armée du royaume ») en 1918 ; Les forces militaires allemandes se composaient de paramilitaires irréguliers , à savoir les divers groupes de droite Freikorps ("Free Corps") composés d'anciens combattants de la guerre. Les unités Freikorps ont été officiellement dissoutes en 1920 (bien qu'elles aient continué à exister dans des groupes clandestins), et le 1er janvier 1921, une nouvelle Reichswehr ( au sens figuré ; Défense du royaume ) a été créée.

Le traité de Versailles limite la taille de la Reichswehr à 100 000 soldats (composés de sept divisions d'infanterie et trois divisions de cavalerie), 10 voitures blindées et une marine (la Reichsmarine ) limitée à 36 navires en service actif. Aucun aéronef d'aucune sorte n'était autorisé. Le principal avantage de cette limitation, cependant, était que la Reichswehr pouvait se permettre de choisir les meilleures recrues pour le service. Cependant, avec un blindage inefficace et aucun soutien aérien, la Reichswehraurait eu des capacités de combat limitées. Les soldats étaient principalement recrutés à la campagne, car on croyait que les jeunes hommes des villes étaient enclins à un comportement socialiste, ce qui affaiblirait la loyauté des soldats envers leurs officiers conservateurs.

Bien que techniquement au service de la république, l'armée était principalement dirigée par des réactionnaires conservateurs sympathiques aux organisations de droite. Hans von Seeckt , le chef de la Reichswehr , a déclaré que l'armée n'était pas fidèle à la république démocratique, et ne la défendrait que si c'était dans leur intérêt. Lors du putsch de Kapp par exemple, l'armée a refusé de tirer sur les rebelles. La SA vulgaire et turbulente a été le principal adversaire de la Reichswehr tout au long de son existence, cherchant ouvertement à absorber l'armée, et l'armée leur a tiré dessus lors du putsch de Beer Hall . Avec la montée des SS , la Reichswehr a adopté une ligne plus douce à propos des nazis, car les SS se sont présentés comme élitistes, respectables, ordonnés et occupés à réformer et à dominer la police plutôt que l'armée.

En 1935, deux ans après l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler , la Reichswehr est rebaptisée Wehrmacht (Force de défense). La Wehrmacht était les forces armées unifiées du régime nazi, qui se composaient de la Heer (armée), de la Kriegsmarine (marine) et de la Luftwaffe (force aérienne).

Histoire

Contexte

Les hostilités de la Première Guerre mondiale ont eu lieu entre 1914 et le 11 novembre 1918, ont impliqué la mobilisation de 70 millions de militaires et ont fait plus de 20 millions de morts militaires et civils [15] (à l'exclusion des décès dus à la pandémie de grippe espagnole de 1918 , qui a causé des millions d'autres ), ce qui en fait l'une des guerres les plus importantes et les plus meurtrières de l'histoire. [16]

Après quatre ans de guerre sur plusieurs fronts en Europe et dans le monde, l' offensive alliée a commencé en août 1918 et la position de l'Allemagne et des puissances centrales s'est détériorée, [17] [18] les conduisant à demander la paix. Les offres initiales ont été rejetées par les puissances alliées, et la position de l'Allemagne est devenue plus désespérée. La conscience de la défaite militaire imminente a déclenché la Révolution allemande , la proclamation d'une république le 9 novembre 1918, [b] [19] : 90  l'abdication du Kaiser Wilhelm II , [20] [19] : 85-86  et la capitulation allemande, [ citation nécessaire ] marquant la fin deL'Allemagne impériale et le début de la République de Weimar.

Révolution de novembre (1918-1919)

Marins lors de la mutinerie de Kiel, novembre 1918

En octobre 1918, la constitution de l'Empire allemand est réformée pour donner plus de pouvoirs au parlement élu. Le 29 octobre, la rébellion éclate à Kiel parmi les marins. Là, les marins, les soldats et les travailleurs ont commencé à élire des conseils d'ouvriers et de soldats ( Arbeiter und Soldatenräte ) sur le modèle des Soviets de la révolution russe de 1917 . La révolution s'est répandue dans toute l'Allemagne et les participants ont saisi les pouvoirs militaires et civils dans des villes individuelles. La prise de pouvoir a été réalisée partout sans perte de vie.

À l'époque, le mouvement socialiste, qui représentait principalement des ouvriers, était divisé en deux grands partis de gauche : le Parti social-démocrate indépendant d'Allemagne (USPD), qui appelait à des négociations de paix immédiates et favorisait une économie dirigée de style soviétique, et le Parti social-démocrate d'Allemagne. Parti démocrate d'Allemagne (SPD) également connu sous le nom de Parti social-démocrate d'Allemagne « majoritaire » (MSPD), qui a soutenu l'effort de guerre et favorisé un système parlementaire . La rébellion a causé une grande peur dans l'establishment et dans les classes moyennes en raison des aspirations de style soviétique des conseils. Pour les citoyens centristes et conservateurs, le pays semblait être au bord d'une révolution communiste.

Le 7 novembre, la révolution avait atteint Munich , entraînant la fuite du roi Louis III de Bavière . Le MSPD a décidé d'utiliser leur soutien à la base et de se mettre en tête du mouvement, exigeant que le Kaiser Guillaume II abdique. Devant son refus, le prince Max de Bade annonça simplement qu'il l'avait fait et tenta frénétiquement d'établir une régence sous la direction d'un autre membre de la maison de Hohenzollern . Gustave Noske, un expert militaire autoproclamé du MSPD, a été envoyé à Kiel pour empêcher tout nouveau trouble et s'est chargé de contrôler les marins mutinés et leurs partisans dans la caserne de Kiel. Les marins et les soldats, inexpérimentés en matière de combat révolutionnaire, l'accueillent comme un homme politique expérimenté et lui permettent de négocier un règlement, désamorçant ainsi la colère initiale des révolutionnaires en uniforme.

Philipp Scheidemann proclamant la République allemande depuis le bâtiment du Reichstag

Le 9 novembre 1918, la "République allemande" est proclamée par le membre du MSPD Philipp Scheidemann dans le bâtiment du Reichstag à Berlin, à la fureur de Friedrich Ebert , le chef du MSPD, qui pense que la question de la monarchie ou de la république doit être résolue par une assemblée nationale. Deux heures plus tard, une « République socialiste libre » a été proclamée, à 2 km (1,2 mi), au Berliner Stadtschloss . La proclamation a été émise par Karl Liebknecht , co-leader (avec Rosa Luxemburg ) du Spartakusbund communiste ( Spartacus League), un groupe de quelques centaines de partisans de la Révolution russe qui s'était allié à l'USPD en 1917. Dans un acte juridiquement contestable, le chancelier impérial ( Reichskanzler ) le prince Max de Bade a transféré ses pouvoirs à Friedrich Ebert, qui, brisé par le la chute de la monarchie, acceptée à contrecœur. Compte tenu du soutien de masse pour des réformes plus radicales parmi les conseils ouvriers, un gouvernement de coalition appelé « Conseil des députés du peuple » ( Rat der Volksbeauftragten ) a été formé, composé de trois membres du MSPD et de trois membres de l'USPD. Dirigé par Ebert pour le MSPD et Hugo Haasepour l'USPD, il a cherché à agir en tant que cabinet des ministres provisoire. Mais la question du pouvoir est restée sans réponse. Bien que le nouveau gouvernement ait été confirmé par le conseil des travailleurs et des soldats de Berlin, il a été opposé par la Ligue Spartacus.

Philipp Scheidemann s'adresse à une foule depuis une fenêtre de la Chancellerie du Reich , 9 novembre 1918

Le 11 novembre 1918, un armistice est signé à Compiègne par les représentants allemands. Il a effectivement mis fin aux opérations militaires entre les Alliés et l'Allemagne. Cela équivalait à une capitulation allemande, sans aucune concession des Alliés ; le blocus naval se poursuivrait jusqu'à ce que des conditions de paix complètes soient convenues.

De novembre 1918 à janvier 1919, l'Allemagne est gouvernée par le « Conseil des députés du peuple », sous la direction d'Ebert et Haase. Le Conseil a publié un grand nombre de décrets qui ont radicalement changé la politique allemande. Il a introduit la journée de travail de huit heures , la réforme du travail domestique, les comités d'entreprise, la réforme du travail agricole, le droit des associations de la fonction publique, l'aide sociale des municipalités locales (réparties entre le Reich et les États) et l'assurance maladie nationale, la réintégration des travailleurs démobilisés, la protection contre les licenciement arbitraire avec droit de recours, accord salarial réglementé et suffrage universel à partir de 20 ans dans tous les types d'élections, locales et nationales. Ebert a appelé à un « Congrès national des conseils » ( Reichsrätekongress), qui s'est déroulée du 16 au 20 décembre 1918, et dans laquelle le MSPD était majoritaire. Ainsi, Ebert a pu instituer des élections pour une Assemblée nationale provisoire qui serait chargée de rédiger une constitution démocratique pour le gouvernement parlementaire, marginalisant le mouvement qui appelait à une république socialiste.

Pour s'assurer que son gouvernement naissant conserve le contrôle du pays, Ebert conclut un accord avec l'OHL, désormais dirigé par le successeur de Ludendorff, le général Wilhelm Groener . Le « pacte Ebert-Groener » stipulait que le gouvernement ne tenterait pas de réformer l'armée tant que l'armée jura de protéger l'État. D'une part, cet accord symbolisait l'acceptation du nouveau gouvernement par les militaires, apaisant les inquiétudes des classes moyennes ; d'autre part, il était considéré comme contraire aux intérêts de la classe ouvrière par les sociaux-démocrates et les communistes de gauche, et était également opposé par l'extrême droite qui croyait que la démocratie rendrait l'Allemagne plus faible. Les nouvelles forces armées de la Reichswehr , limitées par le traité de Versaillesà 100 000 soldats de l'armée et 15 000 marins, est resté entièrement sous le contrôle de la classe des officiers allemands , malgré leur réorganisation nominale.

Le Conseil exécutif des Conseils des travailleurs et des soldats, une coalition qui comprenait des socialistes majoritaires, des socialistes indépendants, des travailleurs et des soldats, a mis en œuvre un programme de changement social progressif, introduisant des réformes telles que la journée de travail de huit heures, la libération des prisonniers politiques , l'abolition de la censure de la presse, l'augmentation des prestations de vieillesse, de maladie et de chômage des travailleurs et l'octroi aux travailleurs du droit illimité de s'organiser en syndicats. [21]

Un certain nombre d'autres réformes ont été menées en Allemagne pendant la période révolutionnaire. Il était devenu plus difficile pour les domaines de licencier les travailleurs et de les empêcher de partir quand ils le voulaient ; en vertu de la loi provisoire sur le travail agricole du 23 novembre 1918, le délai normal de préavis pour la direction et pour la plupart des travailleurs résidents était fixé à six semaines. En outre, une directive complémentaire de décembre 1918 précisait que les travailleuses (et les enfants) avaient droit à une pause de quinze minutes s'ils travaillaient entre quatre et six heures, trente minutes pour les journées de travail de six à huit heures, et une heure pour les journées plus longues. . [22]Un décret du 23 décembre 1918 institue des commissions (composées de représentants des travailleurs « dans leur relation avec l'employeur ») pour sauvegarder les droits des travailleurs. Le droit de négociation collective a également été établi, tandis qu'il a été rendu obligatoire "d'élire des comités de travailleurs dans les plantations et d'établir des comités de conciliation". Un décret du 3 février 1919 a supprimé le droit des employeurs d'acquérir une exemption pour les domestiques et les travailleurs agricoles. [23]

Avec la Verordnung du 3 février 1919, le gouvernement Ebert réintroduit la structure originelle des caisses d'assurance maladie selon une loi de 1883, avec un tiers d'employeurs et deux tiers de membres (c'est-à-dire des travailleurs). [24] À partir du 28 juin 1919, les comités d'assurance-maladie sont élus par les travailleurs eux-mêmes. [25] L'arrêté provisoire de janvier 1919 relatif aux conditions du travail agricole a fixé un maximum de 2 900 heures par an, réparties en huit, dix et onze heures par jour par périodes de quatre mois. [26] Un code de janvier 1919 accordait aux ouvriers agricoles les mêmes droits légaux dont jouissaient les ouvriers de l'industrie, tandis qu'un projet de loi ratifié la même année obligeait les États à créer des associations de colonisation agricole qui, comme le noteVolker Berghahn , "ont été dotés du droit prioritaire d'achat des fermes au-delà d'une taille déterminée". [27] En outre, des institutions publiques non démocratiques ont été abolies, entraînant, comme l'a noté un écrivain, la disparition « de la Chambre haute prussienne, de l'ancienne Chambre basse prussienne qui avait été élue selon le suffrage à trois classes, et du Conseil municipal. conseils qui ont également été élus lors du vote de classe ». [28]

Un fossé s'est développé entre le MSPD et l'USPD après qu'Ebert a demandé à l' OHL (Commandement suprême de l'armée) de faire réprimer une mutinerie d'une unité militaire de gauche les 23 et 24 décembre 1918, au cours de laquelle des membres de la Volksmarinedivision (Division de l'armée populaire) avaient capturé le commandant de la garnison de la ville Otto Wels et occupé le Reichskanzlei(Chancellerie du Reich) où était situé le "Conseil des députés du peuple". Les combats de rue qui ont suivi ont fait plusieurs morts et blessés des deux côtés. Les dirigeants de l'USPD ont été indignés par ce qu'ils croyaient être une trahison du MSPD, qui, à leur avis, s'était joint à l'armée anticommuniste pour réprimer la révolution. Ainsi, l'USPD a quitté le « Conseil des députés du peuple » après seulement sept semaines. Le 30 décembre, la scission s'est aggravée lorsque le Parti communiste d'Allemagne (KPD) a été formé à partir d'un certain nombre de groupes de gauche radicale, dont l'aile gauche de l'USPD et le groupe Spartacus League .

En janvier, la Ligue Spartacus et d'autres dans les rues de Berlin ont fait plus de tentatives armées pour établir le communisme, connu sous le nom de soulèvement spartakiste . Ces tentatives ont été réprimées par des unités paramilitaires du Freikorps composées de soldats volontaires. Des combats de rue sanglants ont culminé avec les coups et la mort par balle de Rosa Luxemburg et de Karl Liebknecht après leur arrestation le 15 janvier. [29] Avec l'affirmation d'Ebert, les responsables n'ont pas été jugés devant une cour martiale , ce qui a conduit à des peines clémentes, ce qui a rendu Ebert impopulaire parmi les gauchistes radicaux.

Carte postale officielle de l' Assemblée nationale

Les élections à l'Assemblée nationale ont lieu le 19 janvier 1919. (C'est la première fois que les femmes sont autorisées à voter.) [30] A cette époque, les partis de gauche radicale, dont l'USPD et le KPD, parviennent à peine à se organisé, conduisant à une solide majorité de sièges pour les forces modérées du MSPD. Pour éviter les combats en cours à Berlin, l'Assemblée nationale s'est réunie dans la ville de Weimar , donnant à la future République son nom officieux. La Constitution de Weimar a créé une république sous un système de république parlementaire avec le Reichstag élu à la représentation proportionnelle . Les partis démocrates ont obtenu un solide 80 % des voix.

Pendant les débats à Weimar, les combats se sont poursuivis. Une république soviétique a été déclarée à Munich , mais a été rapidement réprimée par les corps francs et les restes de l'armée régulière. La chute de la République soviétique de Munich au profit de ces unités, dont beaucoup étaient situées à l'extrême droite, a entraîné la croissance de mouvements et d'organisations d'extrême droite en Bavière , notamment l' Organisation Consul , le parti nazi et les sociétés de monarchistes russes en exil. Des combats sporadiques ont continué à éclater dans tout le pays. Dans les provinces orientales, les forces loyales à la monarchie déchue de l'Allemagne ont combattu la république, tandis que les milices de nationalistes polonais se sont battues pour l'indépendance :Insurrection de Grande-Pologne à Provinz Posen et trois insurrections de Silésie en Haute-Silésie .

L'Allemagne a perdu la guerre parce que le pays n'avait plus d'alliés et que ses ressources économiques s'épuisaient ; le soutien parmi la population a commencé à s'effondrer en 1916 et à la mi-1918, il n'y avait de soutien pour la guerre que parmi les monarchistes et les conservateurs purs et durs. Le coup décisif est venu avec l'entrée des États-Unis dans le conflit, qui a mis ses vastes ressources industrielles à la disposition des Alliés assiégés. À la fin de l'été 1918, les réserves allemandes sont épuisées tandis que de nouvelles troupes américaines arrivent en France au rythme de 10 000 par jour. La retraite et la défaite étaient à portée de main, et l'armée a dit au Kaiser d'abdiquer car elle ne pouvait plus le soutenir. Bien qu'en retraite, les armées allemandes étaient encore sur le territoire français et belge lorsque la guerre prit fin le 11 novembre.Ludendorf et Hindenburg proclamèrent bientôt que c'était le défaitisme de la population civile qui avait rendu la défaite inévitable. Les nationalistes purs et durs ont ensuite reproché aux civils d'avoir trahi l'armée et de se rendre. C'était le "mythe du coup de poignard dans le dos " qui a été sans cesse propagé par la droite dans les années 1920 et a fait en sorte que de nombreux monarchistes et conservateurs refuseraient de soutenir le gouvernement de ce qu'ils appelaient les " criminels de novembre ". [31] [ besoin de citation pour vérifier ] [32]

Années de crise (1919-1923)

Fardeau de la Première Guerre mondiale

Dans les quatre années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, la situation des civils allemands est restée désastreuse. Les graves pénuries alimentaires se sont peu ou pas améliorées jusqu'en 1923. De nombreux civils allemands s'attendaient à ce que la vie revienne à la normalité d'avant-guerre après la levée du blocus naval en juin 1919. Au lieu de cela, les luttes induites par la Première Guerre mondiale ont persisté pendant la décennie suivante. Tout au long de la guerre, les responsables allemands ont pris des décisions téméraires pour lutter contre la faim croissante de la nation, dont la plupart ont été très infructueuses. Les exemples incluent l'abattage national de porcs, Schweinemord , en 1915. La raison d'être de l'extermination de la population porcine était de réduire l'utilisation des pommes de terre et des navets pour la consommation animale, en faisant passer tous les aliments à la consommation humaine.

En 1922, maintenant trois ans après la signature allemande du traité de Versailles, la consommation de viande dans le pays n'avait pas augmenté depuis l'époque de la guerre. 22 kg par personne et par an était encore moins de la moitié de la statistique de 52 kg en 1913, avant le début de la guerre. Les citoyens allemands ont ressenti les pénuries alimentaires encore plus profondément que pendant la guerre, car la réalité de la nation contrastait fortement avec leurs attentes. Les fardeaux de la Première Guerre mondiale se sont peu allégés dans les années qui ont suivi, et avec le début du traité de Versailles, couplé à une inflation de masse, l'Allemagne est toujours restée en crise. La continuité de la douleur montrait l'autorité de Weimar sous un jour négatif et l'opinion publique était l'une des principales sources de son échec. [33]

Traité de Versailles
L'Allemagne après Versailles
  Administré par la Société des Nations
  Annexé ou transféré aux pays voisins par le traité, ou plus tard par plébiscite et action de la Société des Nations
  Weimar Allemagne

La crise économique croissante de l'après-guerre résulte de la perte des exportations industrielles d'avant-guerre, de la perte d'approvisionnement en matières premières et en denrées alimentaires du fait du blocus continental, de la perte des colonies et de l'aggravation des soldes de la dette, exacerbée par une question exorbitante de billets à ordre collectant des fonds pour payer la guerre. L'activité militaro-industrielle avait presque cessé, bien qu'une démobilisation contrôlée ait maintenu le chômage à environ un million. En partie, les pertes économiques peuvent également être attribuées au blocus allié de l'Allemagne jusqu'au traité de Versailles.

Les Alliés n'autorisaient que de faibles niveaux d'importation de marchandises que la plupart des Allemands ne pouvaient pas se permettre. [la citation nécessaire ] Après quatre ans de guerre et de famine, de nombreux ouvriers allemands étaient épuisés, physiquement affaiblis et découragés. Des millions de personnes étaient déçues de ce qu'elles considéraient comme le capitalisme et espéraient une nouvelle ère. Pendant ce temps, la monnaie s'est dépréciée et continuerait de se déprécier suite à l'invasion française de la Ruhr. [ citation nécessaire ]

Le traité a été signé le 28 juin 1919 et se divise facilement en quatre catégories : les questions territoriales, les demandes de désarmement, les réparations et l'attribution de la culpabilité. L'empire colonial allemand a été dépouillé et remis aux forces alliées. Le plus grand coup porté aux Allemands fut cependant qu'ils furent contraints d'abandonner le territoire d'Alsace-Lorraine. De nombreuses régions frontalières allemandes ont été démilitarisées et autorisées à s'autodéterminer. L'armée allemande a été forcée de ne pas avoir plus de 100 000 hommes avec seulement 4 000 officiers. L'Allemagne a été forcée de détruire toutes ses fortifications à l'Ouest et il lui a été interdit d'avoir une armée de l'air, des chars, des gaz toxiques et de l'artillerie lourde. De nombreux navires sont sabordés et les sous-marins et cuirassés sont interdits. L'Allemagne a été forcée en vertu de l'article 235 de payer 20 milliards de marks-or, soit environ 4,5 milliards de dollars en 1921.L'article 231 imposait à l'Allemagne et à ses alliés la responsabilité d'avoir causé toutes les pertes et tous les dommages subis par les Alliés. Alors que l'article 235 a provoqué la colère de nombreux Allemands, aucune partie du traité n'a été plus contestée que l'article 231.[34]

La délégation allemande pour la paix en France a signé le traité de Versailles, acceptant des réductions massives de l'armée allemande, la perspective de paiements substantiels de réparations de guerre aux alliés victorieux et la controversée « clause de culpabilité de guerre ». Expliquant la montée des mouvements nationalistes extrêmes en Allemagne peu après la guerre, l'historien britannique Ian Kershaw souligne la « honte nationale » qui a été « ressentie dans toute l'Allemagne par les conditions humiliantes imposées par les Alliés victorieux et reflétées dans le traité de Versailles... avec sa confiscation de territoire à la frontière orientale et encore plus sa "clause de culpabilité". [35] Adolf Hitlerreproché à plusieurs reprises à la république et à sa démocratie d'avoir accepté les termes oppressifs de ce traité. Le premier Reichspräsident (« président du Reich ») de la République, Friedrich Ebert du SPD, a signé la nouvelle constitution allemande le 11 août 1919.

La nouvelle Allemagne d'après-guerre, dépouillée de toutes ses colonies, est devenue 13 % plus petite sur son territoire européen que son prédécesseur impérial. Parmi ces pertes, une grande partie était constituée de provinces d'origine polonaise et d'Alsace-Lorraine, saisie par l'Allemagne en 1870, où les Allemands ne constituaient qu'une partie ou une minorité des populations locales malgré l'indignation nationaliste face à la fragmentation de l'Allemagne.

Occupation alliée de la Rhénanie

L'occupation de la Rhénanie a eu lieu à la suite de l' armistice avec l'Allemagne du 11 novembre 1918. Les armées d'occupation étaient composées de forces américaines , belges , britanniques et françaises .

En 1920, sous la pression française massive, la Sarre est séparée de la province du Rhin et administrée par la Société des Nations jusqu'à un plébiscite en 1935, date à laquelle la région est restituée au Deutsches Reich . Parallèlement, en 1920, les quartiers d' Eupen et de Malmedy sont transférés à la Belgique (voir Communauté germanophone de Belgique ). Peu de temps après, la France occupa complètement la Rhénanie, contrôlant strictement toutes les zones industrielles importantes.

Réparations

Le montant réel des réparations que l'Allemagne était obligée de payer n'était pas les 132 milliards de marks décidés dans le London Schedule de 1921, mais plutôt les 50 milliards de marks stipulés dans les obligations A et B. L'historienne Sally Marks affirme que les 112 milliards de marks d'« obligations C » étaient entièrement chimériques – un dispositif pour tromper le public en lui faisant croire que l'Allemagne paierait beaucoup plus. Le paiement total réel de 1920 à 1931 (lorsque les paiements ont été suspendus indéfiniment) était de 20 milliards de marks-or allemands, d'une valeur d'environ 5 milliards de dollars US ou 1 milliard de livres sterling. 12,5 milliards de liquidités provenaient principalement de prêts de banquiers new-yorkais. Le reste était constitué de biens tels que le charbon et les produits chimiques, ou d'actifs tels que le matériel ferroviaire. Le projet de loi sur les réparations a été fixé en 1921 sur la base d'une capacité de paiement allemande, et non sur la base de revendications alliées. La rhétorique très médiatisée de 1919 sur le paiement de tous les dommages et de toutes les prestations des anciens combattants n'était pas pertinente pour le total, mais elle déterminait comment les bénéficiaires dépensaient leur part. L'Allemagne devait des réparations principalement à la France, la Grande-Bretagne, l'Italie et la Belgique ; le Trésor américain a reçu 100 millions de dollars. [36]

Hyperinflation

Dans les premières années d'après-guerre, l'inflation augmentait à un rythme alarmant, mais le gouvernement a simplement imprimé plus de devises pour payer ses dettes. En 1923, la République a affirmé qu'elle ne pouvait plus payer les réparations requises par le traité de Versailles, et le gouvernement a fait défaut sur certains paiements. En réponse, les troupes françaises et belges occupèrent la région de la Ruhr , la région industrielle la plus productive d'Allemagne à l'époque, prenant le contrôle de la plupart des entreprises minières et manufacturières en janvier 1923. Des grèves furent déclenchées et la résistance passive fut encouragée. Ces grèves ont duré huit mois, endommageant davantage à la fois l'économie et la société. [ citation nécessaire ]

La grève a empêché la production de certains biens, mais un industriel, Hugo Stinnes , a pu créer un vaste empire à partir d'entreprises en faillite. Parce que les coûts de production en Allemagne diminuaient presque toutes les heures, les prix des produits allemands étaient imbattables. Stinnes s'assura qu'il était payé en dollars, ce qui signifiait qu'à la mi-1923, son empire industriel valait plus que l'ensemble de l'économie allemande. À la fin de l'année, plus de deux cents usines travaillaient à plein temps pour produire du papier pour la production en spirale des billets de banque. L'empire de Stinnes s'est effondré lorsque l'inflation parrainée par le gouvernement a été stoppée en novembre 1923. [37]

En 1919, une miche de pain coûtait 1 mark ; en 1923, la même miche de pain coûtait 100 milliards de marks. [38]

Billets d'un million de marks utilisés comme papier à lettres, octobre 1923

Depuis que les grévistes ont été payés par l'État, de nombreuses devises supplémentaires ont été imprimées, alimentant une période d' hyperinflation . L' inflation allemande des années 1920 a commencé lorsque l'Allemagne n'avait pas de marchandises à échanger. Le gouvernement a imprimé de l'argent pour faire face à la crise ; cela signifiait que les paiements en Allemagne étaient effectués avec du papier-monnaie sans valeur et aidaient les anciens grands industriels à rembourser leurs propres prêts. Cela a également conduit à des augmentations de salaire pour les travailleurs et pour les hommes d'affaires qui voulaient en profiter. La circulation de l'argent monta en flèche, et bientôt les billets furent surimprimés à mille fois leur valeur nominale et chaque ville produisit ses propres billets à ordre ; de nombreuses banques et entreprises industrielles ont fait de même. [ citation nécessaire ]

La valeur du Papiermark avait diminué de 4,2 marks par dollar américain en 1914 à un million par dollar en août 1923. Cela a conduit à de nouvelles critiques de la République. Le 15 novembre 1923, une nouvelle monnaie, le Rentenmark , a été introduite au taux d'un billion (1 000 000 000 000) de Papiermark pour un Rentenmark , une action connue sous le nom de redénomination . A cette époque, un dollar américain était égal à 4,2 Rentenmark . Les paiements de réparation ont été repris et la Ruhr a été restituée à l'Allemagne en vertu des traités de Locarno , qui définissaient les frontières entre l'Allemagne, la France et la Belgique.

Question sur la culpabilité de guerre

À la suite du traité de Versailles qui a attribué la responsabilité du déclenchement de la guerre entièrement à l'Allemagne et imposé des réparations écrasantes à l'Allemagne à cause de cela, la question de la culpabilité de guerre allemande est devenue un point central du débat en Allemagne, tant parmi les politiciens que les historiens. , mais aussi auprès du grand public. La question de la culpabilité de guerre a imprégné toute l'histoire de la République de Weimar. Weimar a incarné ce débat jusqu'à sa disparition, après quoi il a ensuite été repris comme argument de campagne par le parti nazi. ce débat a également eu lieu dans d'autres pays impliqués dans le conflit, comme la Troisième République française et le Royaume-Uni.

Des organisations entières ont été formées en Allemagne principalement pour examiner cette question, y compris la Section de la culpabilité de guerre ( Kriegsschuldreferat ) et le Centre pour l'étude des causes de la guerre ( Zentralstelle zur Erforschung der Kriegsursachen ) ; les institutions existantes telles que le Potsdam Reichsarchiv ont consacré des ressources importantes à la recherche ou à la propagande à ce sujet.

Si la question de la culpabilité de guerre a permis d'enquêter sur les causes profondes de la Première Guerre mondiale , non sans susciter de nombreuses controverses, elle a également permis d'identifier d'autres aspects du conflit, comme le rôle des masses et la question de la voie spéciale de l'Allemagne vers la démocratie, le Sonderweg .

Le débat sur la culpabilité de guerre a motivé de nombreux historiens tels que Hans Delbrück , Wolfgang J. Mommsen et Gerhard Hirschfeld à y participer. En 1961, l'historien allemand Fritz Fischer a publié les objectifs de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale , dans lesquels il affirmait que le gouvernement allemand avait une politique étrangère expansionniste et avait déclenché une guerre d'agression en 1914. La thèse de Fischer a déclenché un débat furieux en Allemagne, qui est devenu connue sous le nom de controverse Fischer .

Un siècle après les événements originaux, ce débat se poursuit parmi les historiens au XXIe siècle. Les grandes lignes du débat sont les suivantes : quelle marge de manœuvre était disponible diplomatiquement et politiquement ; les conséquences inévitables des politiques d'armement d'avant-guerre ; le rôle de la politique intérieure et des tensions sociales et économiques dans les relations extérieures des États concernés ; le rôle de l'opinion publique et son expérience de la guerre face à la propagande organisée ; [39] le rôle des intérêts économiques et des principaux commandants militaires dans le torpillage de la désescalade et des négociations de paix ; la théorie du Sonderweg ; et les tendances à long terme qui tendent à contextualiser la Première Guerre mondiale comme condition ou préparation de la Seconde, comme Raymond Aronqui considère les deux guerres mondiales comme la nouvelle guerre de Trente Ans , une théorie reprise par Enzo Traverso dans son ouvrage. [40]

Troubles politiques : meurtres politiques et tentatives de prise de pouvoir

Un billet de 50 millions de marks émis en 1923, d'une valeur d'environ un dollar américain au moment de son émission, aurait valu environ 12 millions de dollars américains neuf ans plus tôt, mais en quelques semaines, l'inflation a rendu le billet pratiquement sans valeur.

La République fut bientôt attaquée par des sources de gauche et de droite . La gauche radicale a accusé les sociaux-démocrates au pouvoir d'avoir trahi les idéaux du mouvement ouvrier en empêchant une révolution communiste et a cherché à renverser la République et à le faire eux-mêmes. Diverses sources de droite se sont opposées à tout système démocratique, préférant une monarchie autoritaire comme l'Empire allemand. Pour saper davantage la crédibilité de la République, certains membres de la droite (en particulier certains membres de l'ancien corps des officiers ) ont également blâmé une prétendue conspiration des socialistes et des juifs pour la défaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale.

Au cours des cinq années suivantes, le gouvernement central, assuré du soutien de la Reichswehr, réprima sévèrement les explosions occasionnelles de violence dans les grandes villes allemandes. La gauche a affirmé que les sociaux-démocrates avaient trahi les idéaux de la révolution, tandis que l'armée et les corps francs financés par le gouvernement ont commis des centaines d'actes de violence gratuite contre les travailleurs en grève.

Le premier défi à la République de Weimar est venu quand un groupe de communistes et d'anarchistes a pris le gouvernement bavarois à Munich et a déclaré la création de la République soviétique de Bavière . Le soulèvement a été brutalement attaqué par des corps francs , qui se composaient principalement d'anciens soldats renvoyés de l'armée et qui étaient bien payés pour abattre les forces de l'extrême gauche. Les corps francs étaient une armée indépendante du contrôle du gouvernement, mais ils étaient en contact étroit avec leurs alliés de la Reichswehr.

Le 13 mars 1920, lors du putsch de Kapp , 12 000 soldats du Corps franc occupent Berlin et installent Wolfgang Kapp , un journaliste de droite, au poste de chancelier. Le gouvernement national s'est enfui à Stuttgart et a appelé à une grève générale contre le putsch. La grève signifiait qu'aucune déclaration "officielle" ne pouvait être publiée, et avec la fonction publique en grève, le gouvernement Kapp s'est effondré après seulement quatre jours le 17 mars.

Inspiré par les grèves générales, un soulèvement ouvrier éclate dans la région de la Ruhr lorsque 50 000 personnes forment une « Armée rouge » et prennent le contrôle de la province. L'armée régulière et les corps francs ont mis fin au soulèvement de leur propre autorité. Les rebelles faisaient campagne pour une extension des plans de nationalisation des principales industries et soutenaient le gouvernement national, mais les dirigeants du SPD ne voulaient pas apporter leur soutien à l'USPD en pleine croissance, qui était favorable à l'établissement d'un régime socialiste. La répression d'un soulèvement des partisans du SPD par les forces réactionnaires des corps francssur les instructions des ministres SPD allait devenir une source majeure de conflit au sein du mouvement socialiste et contribuer ainsi à l'affaiblissement du seul groupe qui aurait pu résister au mouvement nazi. D'autres rébellions sont réprimées en mars 1921 en Saxe et à Hambourg .

L'une des manifestations de la forte polarisation politique qui s'était produite était les assassinats motivés par la droite de représentants importants de la jeune république. En août 1921, le ministre des Finances Matthias Erzberger et le ministre des Affaires étrangères Walther Rathenau [c] ont été assassinés par des membres de l' Organisation Consul . en juin 1922, qui avait été diffamé comme conforme " Erfüllungspolitiker "  [ de ] [d]en ce qui concerne le traité de Versailles. Alors qu'Erzberger était attaqué pour avoir signé l'accord d'armistice en 1918, Rathenau, en tant que ministre des Affaires étrangères, était responsable, entre autres, de la question des réparations. Il avait également cherché à briser l'isolement de l'Allemagne après la Première Guerre mondiale par le traité de Rapallo en 1922 avec la République socialiste fédérative soviétique de Russie . Cependant, il a également attiré la haine extrémiste de droite en tant que juif (voir aussi l'antisémitisme de Weimar ). La solidarité exprimée dans de grands cortèges funéraires publics pour les personnes assassinées, et l'adoption d'une « Loi pour la défense de la République »,  [ de ] [e] visaient à mettre un terme aux ennemis de droite de la République de Weimar. Cependant, les criminels d'État de droite n'ont pas été dissuadés de manière permanente de leurs activités, et les peines clémentes qui leur ont été infligées par des juges influencés par le conservatisme impérial y ont contribué.

Un vétéran de la Première Guerre mondiale handicapé mendiant (Berlin, 1923)

En 1922, l'Allemagne a signé le traité de Rapallo avec l'Union soviétique, qui a permis à l'Allemagne de former du personnel militaire en échange de la technologie militaire russe. C'était contre le traité de Versailles , qui limitait l'Allemagne à 100 000 soldats et aucune conscription, des forces navales de 15 000 hommes, douze destroyers, six cuirassés et six croiseurs, pas de sous - marins ni d'avions. Cependant, la Russie s'était retirée de la Première Guerre mondiale contre les Allemands à la suite de la Révolution russe de 1917 , et a été exclue de la Société des Nations . Ainsi, l'Allemagne a saisi l'occasion de se faire un allié. Walther Rathenau , le ministre juif des Affaires étrangèresqui a signé le traité, a été assassiné deux mois plus tard par deux officiers de l'armée ultra-nationaliste.

Further pressure from the political right came in 1923 with the Beer Hall Putsch (aka Munich Putsch), a failed power seizure staged by the Nazi Party under Adolf Hitler in Munich. In 1920, the German Workers' Party had become the National Socialist German Workers' Party (NSDAP), or Nazi party, which would eventually become a driving force in the collapse of Weimar. Hitler named himself as chairman of the party in July 1921. On 8 November 1923, the Kampfbund, in a pact with Erich Ludendorff, took over a meeting by Bavarian prime minister Gustav von Kahr at a beer hall in Munich.

Ludendorff and Hitler declared that the Weimar government was deposed and that they were planning to take control of Munich the following day. But the 3,000 rebels were no match yet for the Bavarian authorities. Hitler was arrested and sentenced to five years in prison for high treason, the minimum sentence for the charge. However, Hitler served less than eight months, in a comfortable cell, receiving a daily stream of visitors, until his release on 20 December 1924. While in jail, Hitler dictated Mein Kampf, which laid out his ideas and future policies. Hitler now decided to focus on legal methods of gaining power.

Golden Era (1924–1929)

Gustav Stresemann was Reichskanzler for 100 days in 1923, and served as foreign minister from 1923 to 1929, a period of relative stability for the Weimar Republic, known in Germany as Goldene Zwanziger ("Golden Twenties"). Prominent features of this period were a growing economy and a consequent decrease in civil unrest.

Once civil stability had been restored, Stresemann began stabilising the German currency, which promoted confidence in the German economy and helped the recovery that was so greatly needed for the German nation to keep up with their reparation repayments, while at the same time feeding and supplying the nation.

Once the economic situation had stabilised, Stresemann could begin putting a permanent currency in place, called the Rentenmark (October 1923), which again contributed to the growing level of international confidence in the Weimar Republic's economy.

Wilhelm Marx's Christmas broadcast, December 1923

To help Germany meet reparation obligations, the Dawes Plan was created in 1924. This was an agreement between American banks and the German government in which the American banks lent money to German banks with German assets as collateral to help it pay reparations. The German railways, the National Bank and many industries were therefore mortgaged as securities for the stable currency and the loans.[42]

Germany was the first state to establish diplomatic relations with the new Soviet Union. Under the Treaty of Rapallo, Germany accorded it formal (de jure) recognition, and the two mutually cancelled all pre-war debts and renounced war claims. In October 1925 the Treaty of Locarno was signed by Germany, France, Belgium, Britain and Italy; it recognised Germany's borders with France and Belgium. Moreover, Britain, Italy and Belgium undertook to assist France in the case that German troops marched into the demilitarised Rhineland. Locarno paved the way for Germany's admission to the League of Nations in 1926.[43] Germany signed arbitration conventions with France and Belgium and arbitration treaties with Poland and Czechoslovakia, undertaking to refer any future disputes to an arbitration tribunal or to the Permanent Court of International Justice. Other foreign achievements were the evacuation of foreign troops from the Ruhr in 1925. In 1926, Germany was admitted to the League of Nations as a permanent member, improving her international standing and giving the right to vote on League matters.

Overall trade increased and unemployment fell. Stresemann's reforms did not relieve the underlying weaknesses of Weimar but gave the appearance of a stable democracy. Even Stresemann's 'German People's party' failed to gain nationwide recognition, and instead featured in the 'flip-flop' coalitions. The Grand Coalition headed by Muller inspired some faith in the government, but that didn't last. Governments frequently lasted only a year, comparable to the political situation in France during the 1930s. The major weakness in constitutional terms was the inherent instability of the coalitions, which often fell prior to elections. The growing dependence on American finance was to prove fleeting, and Germany was one of the worst hit nations in the Great Depression.

Culture

The 1920s saw a remarkable cultural renaissance in Germany. During the worst phase of hyperinflation in 1923, the clubs and bars were full of speculators who spent their daily profits so they would not lose the value the following day. Berlin intellectuals responded by condemning the excesses of what they considered capitalism, and demanding revolutionary changes on the cultural scenery.

The "Golden Twenties" in Berlin: a jazz band plays for a tea dance at the hotel Esplanade, 1926

Influenced by the brief cultural explosion in the Soviet Union, German literature, cinema, theatre and musical works entered a phase of great creativity. Innovative street theatre brought plays to the public, and the cabaret scene and jazz bands became very popular. According to the cliché, modern young women were Americanized, wearing makeup, short hair, smoking and breaking with traditional mores. The euphoria surrounding Josephine Baker in the metropolis of Berlin for instance, where she was declared an "erotic goddess" and in many ways admired and respected, kindled further "ultramodern" sensations in the minds of the German public.[44] Art and a new type of architecture taught at "Bauhaus" schools reflected the new ideas of the time, with artists such as George Grosz being fined for defaming the military and for blasphemy.

The Elephant Celebes by Max Ernst (1921)

Artists in Berlin were influenced by other contemporary progressive cultural movements, such as the Impressionist and Expressionist painters in Paris, as well as the Cubists. Likewise, American progressive architects were admired. Many of the new buildings built during this era followed a straight-lined, geometrical style. Examples of the new architecture include the Bauhaus Building by Gropius, Grosses Schauspielhaus, and the Einstein Tower.[45]

Not everyone, however, was happy with the changes taking place in Weimar culture. Conservatives and reactionaries feared that Germany was betraying its traditional values by adopting popular styles from abroad, particularly those Hollywood was popularising in American films, while New York became the global capital of fashion. Germany was more susceptible to Americanization, because of the close economic links brought about by the Dawes plan.[citation needed]

In 1929, three years after receiving the 1926 Nobel Peace Prize, Stresemann died of a heart attack at age 51. When the New York Stock Exchange crashed in October 1929, American loans dried up and the sharp decline of the German economy brought the "Golden Twenties" to an abrupt end.

Social policy under Weimar

A wide range of progressive social reforms were carried out during and after the revolutionary period. In 1919, legislation provided for a maximum working 48-hour workweek, restrictions on night work, a half-holiday on Saturday, and a break of thirty-six hours of continuous rest during the week.[46] That same year, health insurance was extended to wives and daughters without their own income, people only partially capable of gainful employment, people employed in private cooperatives, and people employed in public cooperatives.[47] A series of progressive tax reforms were introduced under the auspices of Matthias Erzberger, including increases in taxes on capital[48] and an increase in the highest income tax rate from 4% to 60%.[49] Under a governmental decree of 3 February 1919, the German government met the demand of the veterans' associations that all aid for the disabled and their dependents be taken over by the central government[50] (thus assuming responsibility for this assistance) and extended into peacetime the nationwide network of state and district welfare bureaus that had been set up during the war to coordinate social services for war widows and orphans.[51]

The Imperial Youth Welfare Act of 1922 obliged all municipalities and states to set up youth offices in charge of child protection, and also codified a right to education for all children,[52] while laws were passed to regulate rents and increase protection for tenants in 1922 and 1923.[53] Health insurance coverage was extended to other categories of the population during the existence of the Weimar Republic, including seamen, people employed in the educational and social welfare sectors, and all primary dependents.[47] Various improvements were also made in unemployment benefits, although in June 1920 the maximum amount of unemployment benefit that a family of four could receive in Berlin, 90 marks, was well below the minimum cost of subsistence of 304 marks.[54]

In 1923, unemployment relief was consolidated into a regular programme of assistance following economic problems that year. In 1924, a modern public assistance programme was introduced, and in 1925 the accident insurance programme was reformed, allowing diseases that were linked to certain kinds of work to become insurable risks. In addition, a national unemployment insurance programme was introduced in 1927.[55] Housing construction was also greatly accelerated during the Weimar period, with over 2 million new homes constructed between 1924 and 1931 and a further 195,000 modernised.[56]

Renewed crisis and decline (1930–1933)

Onset of the Great Depression

Troops of the German Army feeding the poor in Berlin, 1931
Gross national product (inflation adjusted) and price index in Germany, 1926–1936 while the period between 1930 and 1932 is marked by a severe deflation and recession
Unemployment rate in Germany between 1928 and 1935 as during Brüning's policy of deflation (marked in purple), the unemployment rate soared from 15.7% in 1930 to 30.8% in 1932.
Communist Party (KPD) leader Ernst Thälmann (person in foreground with raised clenched fist) and members of the Roter Frontkämpferbund (RFB) marching through Berlin-Wedding, 1927
Federal election results 1919–1933: the Communist Party (KPD) (red) and the Nazi Party (NSDAP) (brown) were radical enemies of the Weimar Republic and the surge in unemployment during the Great Depression led to a radicalisation of many voters as the Nazi Party rose from 3% of the total votes in 1928 to 44% in 1933 while the DNVP (orange) lost its conservative wing and subsequently joined the radical opposition in 1929.[57]
Nazi Party (NSDAP) leader Adolf Hitler saluting members of the Sturmabteilung in Brunswick, Lower Saxony, 1932

In 1929, the onset of the depression in the United States of America produced a severe economic shock in Germany and was further made worse by the bankruptcy of the Austrian Creditanstalt bank. Germany's fragile economy had been sustained by the granting of loans through the Dawes Plan (1924) and the Young Plan (1929). When American banks withdrew their line of credit to German companies, the onset of severe unemployment could not be abated by conventional economic measures. Unemployment thereafter grew dramatically, at 4 million in 1930,[58] and in September 1930 a political earthquake shook the republic to its foundations. The Nazi Party (NSDAP) entered the Reichstag with 19% of the popular vote and made the unstable coalition system by which every chancellor had governed increasingly unworkable. The last years of the Weimar Republic was marred by even more systemic political instability than in the previous years as political violence increased. Four Chancellors Brüning, Papen, Schleicher and, from 30 January to 23 March 1933, Hitler governed through presidential decree rather than through parliamentary consultation. This effectively rendered parliament as a means of enforcing constitutional checks and balances powerless.

Brüning's policy of deflation (1930–1932)

On 29 March 1930, after months of lobbying by General Kurt von Schleicher on behalf of the military, the finance expert Heinrich Brüning was appointed as Müller's successor by Reichspräsident Paul von Hindenburg. The new government was expected to lead a political shift towards conservatism.

As Brüning had no majority support in the Reichstag, he became, through the use of the emergency powers granted to the Reichspräsident (Article 48) by the constitution, the first Weimar chancellor to operate independently of parliament. This made him dependent on the Reichspräsident, Hindenburg.[5] After a bill to reform the Reich's finances was opposed by the Reichstag, it was made an emergency decree by Hindenburg. On 18 July, as a result of opposition from the SPD, KPD, DNVP and the small contingent of NSDAP members, the Reichstag again rejected the bill by a slim margin. Immediately afterward, Brüning submitted the president's decree that the Reichstag be dissolved. The consequent general election on 14 September resulted in an enormous political shift within the Reichstag: 18.3% of the vote went to the NSDAP, five times the percentage won in 1928. As a result, it was no longer possible to form a pro-republican majority, not even with a grand coalition that excluded the KPD, DNVP and NSDAP. This encouraged an escalation in the number of public demonstrations and instances of paramilitary violence organised by the NSDAP.

The SA had nearly two million members at the end of 1932.

Between 1930 and 1932, Brüning tried to reform the Weimar Republic without a parliamentary majority, governing, when necessary, through the President's emergency decrees. In line with the contemporary economic theory (subsequently termed "leave-it-alone liquidationism"), he enacted a draconian policy of deflation and drastically cutting state expenditure.[5] Among other measures, he completely halted all public grants to the obligatory unemployment insurance introduced in 1927, resulting in workers making higher contributions and fewer benefits for the unemployed. Benefits for the sick, invalid and pensioners were also reduced sharply.[59] Additional difficulties were caused by the different deflationary policies pursued by Brüning and the Reichsbank, Germany's central bank.[60] In mid-1931, the United Kingdom abandoned the gold standard and about 30 countries (the sterling bloc) devalued their currencies,[61] making their goods around 20% cheaper than those produced by Germany.[clarification needed] As the Young Plan did not allow a devaluation of the Reichsmark, Brüning triggered a deflationary internal devaluation by forcing the economy to reduce prices, rents, salaries and wages by 20%.[9] Debate continues as to whether this policy was without alternative: some argue that the Allies would not in any circumstances have allowed a devaluation of the Reichsmark, while others point to the Hoover Moratorium as a sign that the Allies understood that the situation had changed fundamentally and further German reparation payments were impossible. Brüning expected that the policy of deflation would temporarily worsen the economic situation before it began to improve, quickly increasing the German economy's competitiveness and then restoring its creditworthiness. His long-term view was that deflation would, in any case, be the best way to help the economy. His primary goal was to remove Germany's reparation payments by convincing the Allies that they could no longer be paid.[62] Anton Erkelenz, chairman of the German Democratic Party and a contemporary critic of Brüning, famously said that the policy of deflation is:

A rightful attempt to release Germany from the grip of reparation payments, but in reality it meant nothing else than committing suicide because of fearing death. The deflation policy causes much more damage than the reparation payments of 20 years ... Fighting against Hitler is fighting against deflation, the enormous destruction of production factors.[63]

In 1933, the American economist Irving Fisher developed the theory of debt deflation. He explained that a deflation causes a decline of profits, asset prices and a still greater decline in the net worth of businesses. Even healthy companies, therefore, may appear over-indebted and facing bankruptcy.[64] The consensus today is that Brüning's policies exacerbated the German economic crisis and the population's growing frustration with democracy, contributing enormously to the increase in support for Hitler's NSDAP.[5]

Most German capitalists and landowners originally supported the conservative experiment more from the belief that conservatives would best serve their interests rather than any particular liking for Brüning. As more of the working and middle classes turned against Brüning, however, more of the capitalists and landowners declared themselves in favour of his opponents Hitler and Hugenberg. By late 1931, the conservative movement was dead and Hindenburg and the Reichswehr had begun to contemplate dropping Brüning in favour of accommodating Hugenberg and Hitler. Although Hindenburg disliked Hugenberg and despised Hitler, he was no less a supporter of the sort of anti-democratic counter-revolution that the DNVP and NSDAP represented.[65] In April 1932, Brüning had actively supported Hindenburg's successful campaign against Hitler for re-election as Reichspräsident;[66] five weeks later, on 30 May 1932, he had lost Hindenburg's support and resigned as Reichskanzler.

Papen deal

Hindenburg then appointed Franz von Papen as new Reichskanzler. Papen lifted the ban on the NSDAP's SA paramilitary, imposed after the street riots, in an unsuccessful attempt to secure the backing of Hitler.[citation needed]

Papen was closely associated with the industrialist and land-owning classes and pursued an extremely conservative policy along Hindenburg's lines. He appointed as Reichswehr Minister Kurt von Schleicher, and all the members of the new cabinet were of the same political opinion as Hindenburg. The government was expected to assure itself of the co-operation of Hitler. Since the republicans were not yet ready to take action, the Communists did not want to support the republic and the conservatives had shot their political bolt, Hitler and Hugenberg were certain to achieve power.[citation needed]

Elections of July 1932

Because most parties opposed the new government, Papen had the Reichstag dissolved and called for new elections. The general elections on 31 July 1932 yielded major gains for the Communists, and for the Nazis, who won 37.3% of the vote—their high-water mark in a free election. The Nazi party then supplanted the Social Democrats as the largest party in the Reichstag, although it did not gain a majority.

The immediate question was what part the now large Nazi Party would play in the Government of the country. The party owed its huge increase to growing support from middle-class people, whose traditional parties were swallowed up by the Nazi Party. The millions of radical adherents at first forced the Party towards the Left. They wanted a renewed Germany and a new organisation of German society. The left of the Nazi party strove desperately against any drift into the train of such capitalist and feudal reactionaries. Therefore, Hitler refused ministry under Papen, and demanded the chancellorship for himself, but was rejected by Hindenburg on 13 August 1932. There was still no majority in the Reichstag for any government; as a result, the Reichstag was dissolved and elections took place once more in the hope that a stable majority would result.[citation needed]

Schleicher cabinet

The 6 November 1932 elections yielded 33% for the Nazis,[67] two million voters fewer than in the previous election. Franz von Papen stepped down and was succeeded as Chancellor (Reichskanzler) by General Kurt von Schleicher on 3 December. Schleicher, a retired army officer, had developed in an atmosphere of semi-obscurity and intrigue that encompassed the Republican military policy. He had for years been in the camp of those supporting the Conservative counter-revolution. Schleicher's bold and unsuccessful plan was to build a majority in the Reichstag by uniting the trade unionist left wings of the various parties, including that of the Nazis led by Gregor Strasser. This policy did not prove successful either.

Poster for the nationalist "Black–White–Red" coalition of Alfred Hugenberg (DNVP leader), Franz von Papen, and Franz Seldte

In this brief Presidential Dictatorship intermission, Schleicher assumed the role of "Socialist General" and entered into relations with the Christian Trade Unions, the relatively left of the Nazi party, and even with the Social Democrats. Schleicher planned for a sort of labour government under his Generalship. But the Reichswehr officers were not prepared for this, the working class had a natural distrust of their future allies, and the great capitalists and landowners also did not like the plans.

Hitler learned from Papen that the general had not received from Hindenburg the authority to abolish the Reichstag parliament, whereas any majority of seats did. The cabinet (under a previous interpretation of Article 48) ruled without a sitting Reichstag, which could vote only for its own dissolution. Hitler also learned that all past crippling Nazi debts were to be relieved by German big business.

On 22 January, Hitler's efforts to persuade Oskar von Hindenburg, the President's son and confidant, included threats to bring criminal charges over estate taxation irregularities at the President's Neudeck estate; although 5,000 acres (20 km2) extra were soon allotted to Hindenburg's property. Outmaneuvered by Papen and Hitler on plans for the new cabinet, and having lost Hindenburg's confidence, Schleicher asked for new elections. On 28 January, Papen described Hitler to Paul von Hindenburg as only a minority part of an alternative, Papen-arranged government. The four great political movements, the SPD, Communists, Centre, and the Nazis were in opposition.

On 29 January, Hitler and Papen thwarted a last-minute threat of an officially sanctioned Reichswehr takeover, and on 30 January 1933 Hindenburg accepted the new Papen-Nationalist-Hitler coalition, with the Nazis holding only three of eleven Cabinet seats: Hitler as Chancellor, Wilhelm Frick as Minister of the Interior and Hermann Göring as Minister Without Portfolio. Later that day, the first cabinet meeting was attended by only two political parties, representing a minority in the Reichstag: The Nazis and the German National People's Party (DNVP), led by Alfred Hugenberg, with 196 and 52 seats respectively. Eyeing the Catholic Centre Party's 70 (plus 20 BVP) seats, Hitler refused their leader's demands for constitutional "concessions" (amounting to protection) and planned for dissolution of the Reichstag.

Hindenburg, despite his misgivings about the Nazis' goals and about Hitler as a personality, reluctantly agreed to Papen's theory that, with Nazi popular support on the wane, Hitler could now be controlled as Chancellor. This date, dubbed by the Nazis as the Machtergreifung (seizure of power), is commonly seen as the beginning of Nazi Germany.

End of the Weimar Republic

Hitler's chancellorship (1933)

Hitler was sworn in as Chancellor on the morning of 30 January 1933 in what some observers later described as a brief and indifferent ceremony. By early February, a mere week after Hitler's assumption of the chancellorship, the government had begun to clamp down on the opposition. Meetings of the left-wing parties were banned and even some of the moderate parties found their members threatened and assaulted. Measures with an appearance of legality suppressed the Communist Party in mid-February and included the plainly illegal arrests of Reichstag deputies.

The Reichstag fire on 27 February was blamed by Hitler's government on the Communists. Hitler used the ensuing state of emergency to obtain the presidential assent of Hindenburg to issue the Reichstag Fire Decree the following day. The decree invoked Article 48 of the Weimar Constitution and "indefinitely suspended" a number of constitutional protections of civil liberties, allowing the Nazi government to take swift action against political meetings, arresting and killing the Communists.

Hitler and the Nazis exploited the German state's broadcasting and aviation facilities in a massive attempt to sway the electorate, but this election yielded a scant majority of 16 seats for the coalition. At the Reichstag elections, which took place on 5 March 1933, the NSDAP obtained 17 million votes. The Communist, Social Democrat and Catholic Centre votes stood firm. This was the last multi-party election of the Weimar Republic and the last multi-party all-German election for 57 years.

Hitler addressed disparate interest groups, stressing the necessity for a definitive solution to the perpetual instability of the Weimar Republic. He now blamed Germany's problems on the Communists, even threatening their lives on 3 March. Former Chancellor Heinrich Brüning proclaimed that his Centre Party would resist any constitutional change and appealed to the President for an investigation of the Reichstag fire. Hitler's successful plan was to induce what remained of the now Communist-depleted Reichstag to grant him, and the Government, the authority to issue decrees with the force of law. The hitherto Presidential Dictatorship hereby was to give itself a new legal form.

On 15 March, the first cabinet meeting was attended by the two coalition parties, representing a minority in the Reichstag: The Nazis and the DNVP led by Alfred Hugenberg (288 + 52 seats). According to the Nuremberg Trials, this cabinet meeting's first order of business was how at last to achieve the complete counter-revolution by means of the constitutionally allowed Enabling Act, requiring a 66% parliamentary majority. This Act would, and did, lead Hitler and the NSDAP toward his goal of unfettered dictatorial powers.[68]

Hitler cabinet meeting in mid-March

At the cabinet meeting on 15 March, Hitler introduced the Enabling Act, which would have authorised the cabinet to enact legislation without the approval of the Reichstag. Meanwhile, the only remaining question for the Nazis was whether the Catholic Centre Party would support the Enabling Act in the Reichstag, thereby providing the 23 majority required to ratify a law that amended the constitution. Hitler expressed his confidence to win over the centre's votes. Hitler is recorded at the Nuremberg Trials as being sure of eventual Centre Party Germany capitulation and thus rejecting of the DNVP's suggestions to "balance" the majority through further arrests, this time of Social Democrats. Hitler, however, assured his coalition partners that arrests would resume after the elections and, in fact, some 26 SPD Social Democrats were physically removed. After meeting with Centre leader Monsignor Ludwig Kaas and other Centre Trade Union leaders daily and denying them a substantial participation in the government, negotiation succeeded in respect of guarantees towards Catholic civil-servants and education issues.

At the last internal Centre meeting prior to the debate on the Enabling Act, Kaas expressed no preference or suggestion on the vote, but as a way of mollifying opposition by Centre members to the granting of further powers to Hitler, Kaas somehow arranged for a letter of constitutional guarantee from Hitler himself prior to his voting with the centre en bloc in favour of the Enabling Act. This guarantee was not ultimately given. Kaas, the party's chairman since 1928, had strong connections to the Vatican Secretary of State, later Pope Pius XII. In return for pledging his support for the act, Kaas would use his connections with the Vatican to set in train and draft the Holy See's long desired Reichskonkordat with Germany (only possible with the co-operation of the Nazis).

Ludwig Kaas is considered along with Papen as being one of the two most important political figures in the creation of the Nazi regime.[69]

Enabling Act negotiations

On 20 March, negotiation began between Hitler and Frick on one side and the Catholic Centre Party (Zentrum) leaders—Kaas, Stegerwald and Hackelsburger on the other. The aim was to settle on conditions under which Centre would vote in favour of the Enabling Act. Because of the Nazis' narrow majority in the Reichstag, Centre's support was necessary to receive the required two-thirds majority vote. On 22 March, the negotiations concluded; Hitler promised to continue the existence of the German states, agreed not to use the new grant of power to change the constitution, and promised to retain Zentrum members in the civil service. Hitler also pledged to protect the Catholic confessional schools and to respect the concordats signed between the Holy See and Bavaria (1924), Prussia (1929) and Baden (1931). Hitler also agreed to mention these promises in his speech to the Reichstag before the vote on the Enabling Act.

The ceremonial opening of the Reichstag on 21 March was held at the Garrison Church in Potsdam, a shrine of Prussianism, in the presence of many Junker landowners and representatives of the imperial military caste. This impressive and often emotional spectacle—orchestrated by Joseph Goebbels—aimed to link Hitler's government with Germany's imperial past and portray Nazism as a guarantor of the nation's future. The ceremony helped convince the "old guard" Prussian military elite of Hitler's homage to their long tradition and, in turn, produced the relatively convincing view that Hitler's government had the support of Germany's traditional protector—the Army. Such support would publicly signal a return to conservatism to curb the problems affecting the Weimar Republic, and that stability might be at hand. In a cynical and politically adroit move, Hitler bowed in apparently respectful humility before President and Field Marshal Hindenburg.

Passage of the Enabling Act

The Reichstag convened on 23 March 1933, and in the midday opening, Hitler made a historic speech, appearing outwardly calm and conciliatory. Hitler presented an appealing prospect of respect towards Christianity by paying tribute to the Christian faiths as "essential elements for safeguarding the soul of the German people". He promised to respect their rights and declared that his government's "ambition is a peaceful accord between Church and State" and that he hoped "to improve [their] friendly relations with the Holy See". This speech aimed especially at the future recognition by the named Holy See and therefore to the votes of the Centre Party addressing many concerns Kaas had voiced during the previous talks. Kaas is considered to have had a hand therefore in the drafting of the speech.[69] Kaas is also reported as voicing the Holy See's desire for Hitler as bulwark against atheistic Russian nihilism previously as early as May 1932.[70]

Hitler promised that the Act did not threaten the existence of either the Reichstag or the Reichsrat, that the authority of the President remained untouched and that the Länder would not be abolished. During an adjournment, the other parties (notably the centre) met to discuss their intentions.[71]

In the debate prior to the vote on the Enabling Act, Hitler orchestrated the full political menace of his paramilitary forces like the storm division in the streets to intimidate reluctant Reichstag deputies into approving the Enabling Act. The Communists' 81 seats had been empty since the Reichstag Fire Decree and other lesser known procedural measures, thus excluding their anticipated "No" votes from the balloting. Otto Wels, the leader of the Social Democrats, whose seats were similarly depleted from 120 to below 100, was the only speaker to defend democracy and in a futile but brave effort to deny Hitler the 23 majority, he made a speech critical of the abandonment of democracy to dictatorship. At this, Hitler could no longer restrain his wrath.[72]

In his retort to Wels, Hitler abandoned earlier pretence at calm statesmanship and delivered a characteristic screaming diatribe, promising to exterminate all Communists in Germany and threatening Wels' Social Democrats as well. He did not even want their support for the bill. "Germany will become free, but not through you," he shouted.[73] Meanwhile, Hitler's promised written guarantee to Monsignor Kaas was being typed up, it was asserted to Kaas, and thereby Kaas was persuaded to silently deliver the Centre bloc's votes for the Enabling Act anyway. The Act—formally titled the "Act for the Removal of Distress from People and Reich"—was passed by a vote of 441 to 94. Only the SPD had voted against the Act. Every other member of the Reichstag, whether from the largest or the smallest party, voted in favour of the Act. It went into effect the following day, 24 March.

Consequences

The passage of the Enabling Act of 1933 is widely considered to mark the end of the Weimar Republic and the beginning of the Nazi era. It empowered the cabinet to legislate without the approval of the Reichstag or the President, and to enact laws that were contrary to the constitution. Before the March 1933 elections, Hitler had persuaded Hindenburg to promulgate the Reichstag Fire Decree using Article 48, which empowered the government to restrict "the rights of habeas corpus [...] freedom of the press, the freedom to organise and assemble, the privacy of postal, telegraphic and telephonic communications" and legalised search warrants and confiscation "beyond legal limits otherwise prescribed". This was intended to forestall any action against the government by the Communists. Hitler used the provisions of the Enabling Act to pre-empt possible opposition to his dictatorship from other sources, in which he was mostly successful.

The Nazis in power brought almost all major organisations into line under Nazi control or direction, which was termed Gleichschaltung.

The constitution of 1919 was never formally repealed, but the Enabling Act meant that it was a dead letter. Those articles of the Weimar constitution (which dealt with the state's relationship to various Christian churches) remain part of the German Basic Law.

Reasons for failure

The reasons for the Weimar Republic's collapse are the subject of continuing debate. It may have been doomed from the beginning since even moderates disliked it and extremists on both the left and right loathed it, a situation often referred to as a "democracy without democrats".[74] Germany had limited democratic traditions, and Weimar democracy was widely seen as chaotic. Since Weimar politicians had been blamed for the Dolchstoß ("stab-in-the-back"), a widely believed theory that Germany's surrender in the First World War had been the unnecessary act of traitors, the popular legitimacy of the government was on shaky ground. As normal parliamentary lawmaking broke down and was replaced around 1930 by a series of emergency decrees, the decreasing popular legitimacy of the government further drove voters to extremist parties.

No single reason can explain the failure of the Weimar Republic. The most commonly asserted causes can be grouped into three categories: economic problems, institutional problems, and the roles of specific individuals.

Economic problems

The Weimar Republic had some of the most serious economic problems ever experienced by any Western democracy in history. Rampant hyperinflation, massive unemployment, and a large drop in living standards were primary factors. From 1923 to 1929, there was a short period of economic recovery, but the Great Depression of the 1930s led to a worldwide recession. Germany was particularly affected because it depended heavily on American loans. In 1926, about 2 million Germans were unemployed, which rose to around 6 million in 1932. Many blamed the Weimar Republic. That was made apparent when political parties on both right and left wanting to disband the Republic altogether made any democratic majority in Parliament impossible.

The Weimar Republic was severely affected by the Great Depression. The economic stagnation led to increased demands on Germany to repay the debts owed to the United States. As the Weimar Republic was very fragile in all its existence, the depression was devastating, and played a major role in the Nazi takeover.

Most Germans thought the Treaty of Versailles was a punishing and degrading document because it forced them to surrender resource-rich areas and pay massive amounts of compensation. The punitive reparations caused consternation and resentment, but the actual economic damage resulting from the Treaty of Versailles is difficult to determine. While the official reparations were considerable, Germany ended up paying only a fraction of them. However, the reparations damaged Germany's economy by discouraging market loans, which forced the Weimar government to finance its deficit by printing more currency, causing rampant hyperinflation. At the beginning of 1920, 50 marks was equivalent to one US dollar. By the end of 1923, one US dollar was equal to 4,200,000,000,000 marks.[75] In addition, the rapid disintegration of Germany in 1919 by the return of a disillusioned army, the rapid change from possible victory in 1918 to defeat in 1919, and the political chaos may have led to extreme nationalism.[citation needed]

Princeton historian Harold James argues that there was a clear link between economic decline and people turning to extremist politics.[76]

Institutional problems

It is widely believed that the 1919 constitution had several weaknesses, making the eventual establishment of a dictatorship likely, but it is unknown whether a different constitution could have prevented the rise of the Nazi party. However, the 1949 West German constitution (the Basic Law of the Federal Republic of Germany) is generally viewed as a strong response to these flaws.

  • The institution of the Reichspräsident was frequently considered as an Ersatzkaiser ("substitute emperor"), an attempt to replace the emperors with a similarly strong institution meant to diminish party politics. Article 48 of the Constitution gave the President power to "take all necessary steps" if "public order and security are seriously disturbed or endangered". Although it was intended as an emergency clause, it was often used before 1933 to issue decrees without the support of Parliament (see above) and also made Gleichschaltung easier.
  • During the Weimar Republic, it was accepted that a law did not have to conform to the constitution as long as it had the support of two-thirds of parliament, the same majority needed to change the constitution (verfassungsdurchbrechende Gesetze). That was a precedent for the Enabling Act of 1933. The Basic Law of 1949 requires an explicit change of the wording, and it prohibits abolishing the basic rights or the federal structure of the republic.
  • The use of a proportional representation without large thresholds meant a party with a small amount of support could gain entry into the Reichstag. That led to many small parties, some extremist, building political bases within the system, and made it difficult to form and maintain a stable coalition government, further contributing to instability. To counter the problem, the modern German Bundestag introduced a 5% threshold limit for a party to gain parliamentary representation. However, the Reichstag of the monarchy was fractioned to a similar degree even if it was elected by majority vote (under a two-round system).
  • The Reichstag could remove the Reichskanzler from office even if it was unable to agree on a successor. The use of such a motion of no confidence meant that since 1932, a government could not be held in office when the parliament came together. As a result, the 1949 Grundgesetz ("Basic Law") stipulates that a chancellor may not be removed by Parliament unless a successor is elected at the same time, known as a "constructive vote of no confidence".

Role of individuals

Brüning's economic policy from 1930 to 1932 has been the subject of much debate. It caused many Germans to identify the Republic with cuts in social spending and extremely liberal economics. Whether there were alternatives to this policy during the Great Depression is an open question.

Paul von Hindenburg became Reichspräsident in 1925. As he was an old style monarchist conservative, he had little love lost for the Republic,[citation needed] but for the most part, he formally acted within the bounds of the constitution;[citation needed] however, he ultimately—on the advice of his son and others close to him—appointed Hitler chancellor, thereby effectively ending the Republic. Additionally, Hindenburg's death in 1934 ended the last obstacle for Hitler to assume full power in the Weimar Republic.

Constituent states

Prior to the First World War, the constituent states of the German Empire were 22 smaller monarchies, three republican city-states and the Imperial territory of Alsace-Lorraine. After the territorial losses of the Treaty of Versailles and the German Revolution of 1918–1919, the remaining states continued as republics. The former Ernestine duchies continued briefly as republics before merging to form the state of Thuringia in 1920, except for Saxe-Coburg, which became part of Bavaria.

Free State of Waldeck-PyrmontFree State of Waldeck-PyrmontFree State of Waldeck-PyrmontFree State of Schaumburg-LippeFree State of Schaumburg-LippeFree State of LippeFree State of LippeFree City of LübeckFree City of LübeckHamburgHamburgHamburgHamburgHamburgFree State of Mecklenburg-StrelitzFree State of Mecklenburg-StrelitzFree State of Mecklenburg-StrelitzFree State of Mecklenburg-StrelitzFree State of Mecklenburg-SchwerinBremen (state)Bremen (state)Bremen (state)Free State of BrunswickFree State of BrunswickFree State of BrunswickFree State of BrunswickFree State of BrunswickFree State of AnhaltFree State of AnhaltFree State of AnhaltFree State of OldenburgFree State of OldenburgFree State of OldenburgFree State of OldenburgFree State of OldenburgFree State of SaxonyFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of ThuringiaFree State of ThuringiaFree State of ThuringiaRepublic of BadenPeople's State of HessePeople's State of HesseFree People's State of WürttembergFree State of BavariaFree State of BavariaSaar (League of Nations)Saar (League of Nations)Free State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree State of PrussiaFree City of DanzigFree City of DanzigFree City of DanzigWeimar Republic states map.svg
About this image
State Capital
Free States (Freistaaten)
Flagge Herzogtum Anhalt.svg Anhalt Dessau
Flagge Großherzogtum Baden (1891-1918).svg Baden Karlsruhe
Flag of Bavaria (striped).svg Bavaria (Bayern) Munich
Flagge Herzogtum Braunschweig.svg Brunswick (Braunschweig) Braunschweig
Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1911-1920).svg Coburg – to Bavaria in 1920 Coburg
Flagge Großherzogtum Hessen ohne Wappen.svg Hesse (Hessen) Darmstadt
Flagge Fürstentum Lippe.svg Lippe Detmold
Flagge Großherzogtümer Mecklenburg.svg Mecklenburg-Schwerin Schwerin
Flagge Großherzogtümer Mecklenburg.svg Mecklenburg-Strelitz Neustrelitz
Civil flag of Oldenburg.svg Oldenburg Oldenburg
Flag of Prussia (1918–1933).svg Prussia (Preußen) Berlin
Flag of Saxony.svg Saxony (Sachsen) Dresden
Flagge Fürstentum Schaumburg-Lippe.svg Schaumburg-Lippe Bückeburg
Flag of Thuringia.svg Thuringia (Thüringen) – from 1920 Weimar
Flag of Germany (3-2 aspect ratio).svg Waldeck-Pyrmont – to Prussia
(Pyrmont joined Prussia in 1921, Waldeck followed in 1929)
Arolsen
Flagge Königreich Württemberg.svg Württemberg Stuttgart
Free and Hanseatic Cities (Freie und Hansestädte)
Flag of Bremen.svg Bremen
Flag of Hamburg.svg Hamburg
Flag of the Free City of Lübeck.svg Lübeck
States merged to form Thuringia in 1920
Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1911-1920).svg Gotha Gotha
Flagge Fürstentum Reuß ältere Linie.svg Reuss Gera
Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1826-1911).svg Saxe-Altenburg (Sachsen-Altenburg) Altenburg
Flagge Herzogtum Sachsen-Meiningen.svg Saxe-Meiningen (Sachsen-Meiningen) Meiningen
Flagge Großherzogtum Sachsen-Weimar-Eisenach (1897-1920).svg Saxe-Weimar-Eisenach (Sachsen-Weimar-Eisenach) Weimar
Flagge Fürstentümer Schwarzburg.svg Schwarzburg-Rudolstadt Rudolstadt
Flagge Fürstentümer Schwarzburg.svg Schwarzburg-Sondershausen Sondershausen

These states were gradually abolished under the Nazi regime via the Gleichschaltung process, whereby they were effectively replaced by Gaue. There were two notable de jure changes, however. At the end of 1933, Mecklenburg-Strelitz was merged with Mecklenburg-Schwerin to form a united Mecklenburg. Second, in April 1937, the city-state of Lübeck was formally incorporated into Prussia by the Greater Hamburg Act, apparently motivated by Hitler's personal dislike for the city. Most of the remaining states were formally dissolved by the Allies at the end of the Second World War and ultimately reorganised into the modern states of Germany.

See also

References

Notes
  1. ^ Kaliningrad Oblast
  2. ^ SDP member Philipp Scheidemann made a spontaneous speech from a window to a crowd outside the Reichstag that closed with, "Long live the German Republic!" ("Es lebe die deutsche Republik![19]: 90 )
  3. ^ Rathenau had been Foreign Minister in the Second Wirth cabinet since 31 January 31, 1922.
  4. ^ Erfüllungspolitiker: politicians advocating Erfüllungspolitik [de]: the politics of appeasement; that is, Germans who tried to make do with the harsh requirements of the Treaty of Versailles.
  5. ^ Republikschutzgesetz (Law for the Defense of the Republic): Originally passed in response to Walter Rathenau's murder, the law set up special courts to address politically motivated violence, and established severe penalties for political murders, and government authority to ban extremist groups.[41]
Footnotes
  1. ^ Hosch, William L. (23 March 2007). "The Reichstag Fire and the Enabling Act of March 23, 1933". Britannica Blog. Retrieved 30 March 2017.
  2. ^ "The law that 'enabled' Hitler's dictatorship". DW.com. 23 March 2013. Retrieved 30 March 2017.
  3. ^ Mason, K. J. Republic to Reich: A History of Germany 1918–1945. McGraw-Hill.
  4. ^ Volume 6. Weimar Germany, 1918/19–1933 Population by Religious Denomination (1910–1939) Sozialgeschichtliches Arbeitsbuch, Volume III, Materialien zur Statistik des Deutschen Reiches 1914–1945, edited by Dietmar Petzina, Werner Abelshauser, and Anselm Faust. Munich: Verlag C. H. Beck, 1978, p. 31. Translation: Fred Reuss.
  5. ^ a b c d Thomas Adam, Germany and the Americas: Culture, Politics, and History, 2005, ISBN 1-85109-633-7, p. 185
  6. ^ a b "Das Deutsche Reich im Überblick". Wahlen in der Weimarer Republik. Retrieved 26 April 2007.
  7. ^ Editors, History com. "Kaiser Wilhelm II". HISTORY. Retrieved 10 October 2021.CS1 maint: extra text: authors list (link)
  8. ^ Marks, Sally (1976). The Illusion of Peace: International Relations in Europe, 1918–1933, St. Martin's, New York, pp. 96–105.
  9. ^ a b Büttner, Ursula Weimar: die überforderte Republik, Klett-Cotta, 2008, ISBN 978-3-608-94308-5, p. 424
  10. ^ "Weimar Republic". Encyclopedia Britannica. Retrieved 29 June 2012.
  11. ^ a b Schnurr, Eva-Maria (30 September 2014). "Der Name des Feindes: Warum heißt die erste deutsche Demokratie eigentlich 'Weimarer Republik?'". Der Spiegel (in German). Retrieved 11 June 2020.
  12. ^ a b c Sebastian Ullrich [de] as quoted in Schnurr 2014
  13. ^ Richard J. Evans (2005). The Coming of the Third Reich. Penguin. p. 33. ISBN 978-1-101-04267-0.
  14. ^ "Constitution of the Weimar Republic". documentArchiv.de (in German). 11 August 1919. article 3. Retrieved 24 February 2008.
  15. ^ "World War I – Killed, wounded, and missing". Encyclopedia Britannica.
  16. ^ Keegan, John (1998). The First World War. Hutchinson. ISBN 978-0-09-180178-6. OCLC 1167992766.
  17. ^ Herwig, Holger H. (1997). The First World War: Germany and Austria-Hungary, 1914–1918. Modern Wars. London: St. Martin's Press. pp. 426–428. ISBN 978-0-340-67753-7. OCLC 34996156.
  18. ^ Tucker, Spencer C. (2005). World War I: A — D. Santa Barbara: ABC-CLIO. p. 1256. ISBN 978-1-85109-420-2. OCLC 162257288.
  19. ^ a b c Haffner, Sebastian (2002) [1st pub. 1979]. Die deutsche Revolution 1918/19 [The German Revolution 1918/19] (in German). Berlin: Kindler. ISBN 978-3-463-40423-3. OCLC 248703455.
  20. ^ Stevenson, David (2004). Cataclysm: The First World War as Political Tragedy. New York: Basic Books. p. 404. ISBN 978-0-465-08184-4. OCLC 54001282.
  21. ^ Hitler by John Toland[full citation needed]
  22. ^ Marc Linder; Ingrid Nygaard (1 January 1998). "Rest in the Rest of the World". Iowa Research Online (PDF). College of Law Publications, University of Iowa. p. 117.
  23. ^ Farm labour in Germany, 1810–1945; its historical development within the framework of agricultural and social policy by Frieda Wunderlich[full citation needed]
  24. ^ Companje, Karel-Peter; Veraghtert, Karel; Widdershoven, Brigitte (2009). Two Centuries of Solidarity. ISBN 978-90-5260-344-5.
  25. ^ Constantine, Simon (2007). Social Relations in the Estate Villages of Mecklenburg c. 1880–1924. ISBN 978-0-7546-5503-9.
  26. ^ Industrial and Labour Information, Volume 20, International Labour Office, 1926
  27. ^ Modern Germany: society, economy and politics in the twentieth century by Volker R. Berghahn
  28. ^ Arthur Rosenberg. "A History of the German Republic by Arthur Rosenberg 1936".
  29. ^ William A. Pelz (2007). Against Capitalism: The European Left on the March. Peter Lang, New York. pp. 116–118. ISBN 978-0-8204-6776-4.
  30. ^ Peter Longerich (1995). Deutschland 1918-1933. Die Weimarer Republik. Handbuch zur Geschichte (in German). Hanover: Fackelträger. p. 86. ISBN 3-7716-2208-5. OCLC 36280690.
  31. ^ Diest, Wilhelm; Feuchtwanger, E. J. (1996). "The Military Collapse of the German Empire: the Reality Behind the Stab-in-the-Back Myth". War in History. 3 (2): 186–207. doi:10.1177/096834459600300203. S2CID 159610049.
  32. ^ Watson, Alexander (November 2008). "Stabbed at the Front". History Today. 58 (11).(subscription required)
  33. ^ Heinzelmann, Ursula. Beyond Bratwurst: A History of Food in Germany. London: Reaktion Books, 2014.
  34. ^ Vincent, C. Paul (1997). A Historical Dictionary Of Germany's Weimar Republic, 1918–1933. Westport, CT: Greenwood Press. 511–13. References include: Kent, Spoils of War; Major Peace Treaties; Mayer, Politics and Diplomacy; Schmidt Versailles and the Ruhr.
  35. ^ Kershaw 1998, p. 136.
  36. ^ Marks, Sally (1978). "The Myths of Reparations". Central European History. 11 (3): 231–255. doi:10.1017/S0008938900018707. JSTOR 4545835.
  37. ^ Henig 2002, p. [page needed].
  38. ^ Farmer, Alan (2016). My Revision Notes: AQA AS/A-level History: Democracy and Nazism: Germany, 1918–1945. Hachette UK. p. 27. ISBN 978-1-4718-7623-3.
  39. ^ Thoss 1994, p. 1012-1039.
  40. ^ Traverso 2017, PT35.
  41. ^ Jackisch, Barry A. (24 February 2016). The Pan-German League and Radical Nationalist Politics in Interwar Germany, 1918-39. Routledge. p. 148. ISBN 978-1-317-02185-8.
  42. ^ Kitchen, Illustrated History of Germany, Cambridge University Press, 1996, p. 241
  43. ^ Wolfgang Elz, "Foreign policy" in Anthony McElligott, ed., Weimar Germany (2009) pp. 50–77
  44. ^ "Josephine Baker in Berlin". Cabaret Berlin – Exploring the entertainment of the Weimar era. 8 December 2010. Retrieved 11 June 2011.
  45. ^ Delmer, Sefton (1972). Weimar Germany: Democracy on Trial. London: Macdonald. pp. 82–93.
  46. ^ Full text of "Labour Under Nazi Rule". Oxford At The Clarendon Press.
  47. ^ a b Bärnighausen, Till; Sauerborn, Rainer (2002). "One hundred and eighteen years of the German health insurance system: are there any lessons for middle- and low-income countries?" (PDF). Social Science & Medicine. 54 (10): 1559–1587. doi:10.1016/s0277-9536(01)00137-x. PMID 12061488.
  48. ^ Parsson, Jens O. (2011). Dying of Money. ISBN 978-1-4575-0266-8.
  49. ^ Berghoff, H.; Spiekermann, U. (2012). Decoding Modern Consumer Societies. ISBN 978-1-137-01300-2.
  50. ^ American Journal of Care for Cripples, Volume 8, Douglas C. McMurtrie, 1919
  51. ^ Hong, Young-Sun (1998). Welfare, Modernity, and the Weimar State, 1919–1933. ISBN 0-691-05793-1.
  52. ^ Wollmann, Hellmut; Marcou, Gérard (2010). The Provision of Public Services in Europe. ISBN 978-1-84980-722-7.
  53. ^ Flora, Peter (1986). Growth to Limits: Germany, United Kingdom, Ireland, Italy. ISBN 978-3-11-011131-6.
  54. ^ Feldman, Gerald D. (1997). The Great Disorder: Politics, Economics, and Society in the German Inflation, 1914–1924. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-988019-5.
  55. ^ AQA History: The Development of Germany, 1871–1925 by Sally Waller
  56. ^ Henig 2002, p. 48.
  57. ^ Heino Kaack, Geschichte und Struktur des deutschen Parteiensystems, Springer-Verlag, 2013, ISBN 978-3-322-83527-7, pp. 105–108
  58. ^ "Unemployment in Nazi Germany". Spartacus Educational. Retrieved 1 March 2017.
  59. ^ Fritz-Helmut Wisch, Paul Martin and Marianne Martinson, European problems and Social Policies, Frank & Timme, 2006, ISBN 978-3-86596-031-3, p. 151
  60. ^ Jürgen Georg Backhaus, The Beginnings of Scholarly Economic Journalism, Springer 2011, ISBN 978-1-4614-0078-3, p. 120
  61. ^ Ursula Büttner, Weimar: die überforderte Republik, Klett-Cotta, 2008, ISBN 978-3-608-94308-5, p. 451
  62. ^ Hans Ulrich Wehler, Deutsche Gesellschaftsgeschichte, Band 4, 1. Auflage, 2003, ISBN 3-406-32264-6, p. 526; Michael North, Deutsche Wirtschaftsgeschichte, C. H. Bech, 2. Auflage 2005, ISBN 3-406-50266-0, p. 329
  63. ^ Jürgen Georg Backhaus, The Beginnings of Scholarly Economic Journalism, Springer 2011, ISBN 978-1-4614-0078-3, p. 122
  64. ^ Ursula Büttner (2008). Weimar: die überforderte Republik, Klett-Cotta, ISBN 978-3-608-94308-5, p. 424
  65. ^ Rosenberg, Arthur (1936). A History of The German Republic. London: Methuen.
  66. ^ Unlike the Reichskanzler, the Reichspräsident was elected by a direct popular vote.
  67. ^ Evans, Richard J. (2004). The Coming of the Third Reich. New York: The Penguin Press. p. 446. ISBN 1-59420-004-1.
  68. ^ As Kershaw 1998, p. 468 notes, after the passage of the Act, "Hitler was still far from wielding absolute power. But vital steps toward consolidating his dictatorship now followed in quick succession."
  69. ^ a b Klemperer, Klemens von (1992). German Resistance Against Hitler: The Search for Allies Abroad 1938–1945. Oxford: OUP / Clarendon Press. ISBN 0-19-821940-7.
  70. ^ Mowrer, Edgar Ansel (1970). Triumph and Turmoil. London: Allen & Unwin. p. 209. ISBN 0-04-920026-7.
  71. ^ Kershaw 1998, pp. 467–468.
  72. ^ Shirer, William L. (1960). The Rise and Fall of the Third Reich. New York: Simon & Schuster. ISBN 0-671-72868-7.
  73. ^ Kershaw 1998, p. 468.
  74. ^ Primoratz, Igor (2008). Patriotism: Philosophical and Political Perspectives. Routledge. p. 98. ISBN 978-0-7546-7122-0.
  75. ^ "German Vampire Notes". PMGNotes.com. 16 April 2019.
  76. ^ James, Harold, "Economic Reasons for the Collapse of the Weimar Republic", in Kershaw 1990, pp. 30–57

Sources

Further reading

Primary sources

  • Boyd, Julia (2018). Travelers in the Third Reich: The Rise of Fascism: 1919–1945. ISBN 978-1-68177-782-5.
  • Kaes, Anton, Martin Jay and Edward Dimendberg, eds. The Weimar Republic Sourcebook,(U of California Press, 1994).
  • Price, Morgan Philips. Dispatches from the Weimar Republic: Versailles and German Fascism (1999), reporting by an English journalist

Historiography

  • Bryden, Eric Jefferson. "In search of founding fathers: Republican historical narratives in Weimar Germany, 1918–1933" (PhD thesis. University of California, Davis, 2008).
  • Fritzsche, Peter (1996). "Did Weimar Fail?" (PDF). The Journal of Modern History. 68 (3): 629–656. doi:10.1086/245345. JSTOR 2946770. S2CID 39454890.
  • Gerwarth, Robert. "The past in Weimar History" Contemporary European History 15#1 (2006), pp. 1-22 online
  • Graf, Rüdiger. "Either-or: The narrative of 'crisis' in Weimar Germany and in historiography." Central European History 43.4 (2010): 592-615. online
  • Von der Goltz, Anna. Hindenburg: Power, Myth, and the Rise of the Nazis (Oxford University Press, 2009)

External links

0.10491108894348