Wehrmacht

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Wehrmacht
Drapeau rouge avec croix nordique noire, croix gammée noire au centre et croix de fer noire dans le coin supérieur gauche
Reichskriegsflagge , le drapeau de guerre et enseigne navale de la Wehrmacht (version 1938-1945)
Croix noire avec contour blanc et noir
Emblème de la Wehrmacht , le Balkenkreuz , une version stylisée de la Croix de fer vu dans des proportions variables
DeviseGott mit uns [3]
Fondé16 mars 1935
Démantelé20 septembre 1945 [a]
Agences de services
Quartier généralMaybach II , Wünsdorf
Direction

Commandant suprême
Commandant en chef
Ministre de la guerreWerner von Blomberg
Chef du haut commandement de la WehrmachtWilhelm Keitel
Main-d'œuvre
Âge militaire18–45
Service militaire1-2 ans
Atteindre l'
âge militaire chaque année
700 000 (1935) [4]
Personnel actif18 000 000 (total desservis) [5]
Dépenses
Budget
  • 19 milliards ℛℳ (1939) (78 milliards d'euros en 2017)
  • 89 milliards ℛℳ (1944) (331 milliards € en 2017) [b]
Pourcentage du PIB
Industrie
Fournisseurs nationaux
Les fournisseurs étrangers
Exportations annuelles245 millions ℛℳ (1939) (1007 millions € en 2017) [10]
Articles Liés
HistoireHistoire de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale
Rangs

La Wehrmacht ( prononciation allemande : [ˈveːɐ̯maxt] ( écouter )A propos de ce son , lit. 'force de défense') était les forces armées unifiées de l'Allemagne nazie de 1935 à 1945. Elle se composait de la Heer (armée), de la Kriegsmarine (marine) et de la Luftwaffe (aviation). La désignation « Wehrmacht » a remplacé le terme précédemment utilisé Reichswehr et était la manifestation des efforts du régime nazi pour réarmer l'Allemagne dans une plus grande mesure que le traité de Versailles ne le permettait. [11]

Après l'accession au pouvoir des nazis en 1933, l'une des actions les plus manifestes et les plus audacieuses d' Adolf Hitler fut de créer la Wehrmacht , une force armée moderne capable d'attaquer, réalisant les objectifs à long terme du régime nazi de regagner le territoire perdu ainsi que de gagner nouveau territoire et dominant ses voisins. Cela nécessitait le rétablissement de la conscription et des investissements massifs et des dépenses de défense dans l' industrie de l' armement . [12]

La Wehrmacht formait le cœur de la puissance politico-militaire allemande. Au début de la Seconde Guerre mondiale , la Wehrmacht a utilisé des tactiques interarmes (appui aérien à couverture rapprochée, chars et infanterie) avec un effet dévastateur dans ce qui est devenu connu sous le nom de Blitzkrieg (guerre éclair). Ses campagnes en France (1940) , en Union soviétique (1941) et en Afrique du Nord (1941/42) sont considérées par les historiens comme des actes d'audace. [13] Dans le même temps, les avancées lointaines ont mis à rude épreuve la capacité de la Wehrmacht , culminant avec sa première défaite majeure dans leBataille de Moscou (1941) ; à la fin de 1942, l'Allemagne perdait l'initiative sur tous les théâtres. L' art opérationnel allemand n'a pas été à la hauteur des capacités de guerre de la coalition alliée, ce qui rend les faiblesses de la Wehrmacht en matière de stratégie, de doctrine et de logistique évidentes. [14]

En étroite coopération avec les SS et les Einsatzgruppen , les forces armées allemandes ont commis de nombreux crimes de guerre (malgré les démentis ultérieurs et la promotion du mythe de la Wehrmacht propre ). [15] La majorité des crimes de guerre ont eu lieu en Union soviétique, en Pologne, en Yougoslavie, en Grèce et en Italie, dans le cadre de la guerre d'anéantissement contre l'Union soviétique, l'Holocauste et la guerre de sécurité nazie .

Pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 18 millions d'hommes ont servi dans la Wehrmacht . [16] À la fin de la guerre en Europe en mai 1945, les forces allemandes (composées de la Heer , de la Kriegsmarine , de la Luftwaffe , de la Waffen-SS , de la Volkssturm et d'unités de collaboration étrangère ) avaient perdu environ 11 300 000 hommes, [17 ] dont environ la moitié ont été portés disparus ou tués pendant la guerre. Seuls quelques-uns des hauts dirigeants de la Wehrmacht ont été jugés pour crimes de guerre, malgré les preuves suggérant que davantage étaient impliqués dans des actions illégales. [18] [19] SelonIan Kershaw , la plupart des trois millions de soldats de la Wehrmacht qui ont envahi l'URSS ont participé à la commission de crimes de guerre. [20]

Origine

Étymologie

Le terme allemand « Wehrmacht » provient du mot composé de l' allemand : wehren , « défendre » et Macht , « pouvoir, forcer ». [c] Il a été utilisé pour décrire les forces armées de n'importe quelle nation; par exemple, Britische Wehrmacht signifiant "Forces armées britanniques". La Constitution de Francfort de 1849 désignait toutes les forces militaires allemandes comme la « Wehrmacht allemande », composée de la Seemacht (force maritime) et de la Landmacht (force terrestre). [21] En 1919, le terme Wehrmacht apparaît également à l'article 47 de la Constitution de Weimar, établissant que : « Le président du Reich détient le commandement suprême de toutes les forces armées [c'est-à-dire la Wehrmacht ] du Reich ». À partir de 1919, la force de défense nationale de l'Allemagne était connue sous le nom de Reichswehr , un nom qui a été abandonné au profit de la Wehrmacht le 21 mai 1935. [22]

Fond

Soldats de la Reichswehr prêtant serment à Hitler en août 1934

En janvier 1919, après la fin de la Première Guerre mondiale avec la signature de l' armistice du 11 novembre 1918 , les forces armées furent baptisées Friedensheer (armée de la paix). [23] En mars 1919, l'Assemblée nationale a voté une loi fondant une armée préliminaire de 420 000 hommes, la Vorläufige Reichswehr . Les termes du traité de Versailles ont été annoncés en mai et en juin, l'Allemagne a signé le traité qui, entre autres termes, imposait de sévères contraintes sur la taille des forces armées allemandes. L'armée était limitée à cent mille hommes avec quinze mille supplémentaires dans la marine. La flotte devait se composer d'au plus six cuirassés , six croiseurs, et douze destroyers . Les sous - marins , les chars et l' artillerie lourde sont interdits et l'armée de l'air est dissoute. Une nouvelle armée d'après-guerre, la Reichswehr , est créée le 23 mars 1921. La conscription générale est abolie en vertu d'un autre mandat du traité de Versailles. [24]

La Reichswehr était limitée à 115 000 hommes, et ainsi les forces armées, sous la direction de Hans von Seeckt , ne retenaient que les officiers les plus capables. Les historiens américains Alan Millet et Williamson Murray ont écrit : « En réduisant le corps des officiers, Seeckt a choisi la nouvelle direction parmi les meilleurs hommes de l'état-major avec un mépris impitoyable pour les autres circonscriptions, telles que les héros de guerre et la noblesse. » [25] La détermination de Seeckt que la Reichswehr soit une force de cadres d'élite qui servirait de noyau à une armée élargie lorsque la chance de rétablir la conscription se présenterait a essentiellement conduit à la création d'une nouvelle armée, basée sur, mais très différente de, l'armée qui existait pendant la Première Guerre mondiale.[25] Dans les années 1920, Seeckt et ses officiers ont développé de nouvelles doctrines qui ont souligné la vitesse, l'agression, les armes combinées et l'initiative de la part des officiers inférieurs pour profiter des opportunités momentanées. [25] Bien que Seeckt ait pris sa retraite en 1926, son influence sur l'armée était encore apparente lorsqu'elle est entrée en guerre en 1939. [26]

L'Allemagne a été interdite d'avoir une armée de l'air par le traité de Versailles; néanmoins, Seeckt a créé un cadre clandestin d'officiers de l'armée de l'air au début des années 1920. Ces officiers considéraient le rôle d'une force aérienne comme une supériorité aérienne, un bombardement stratégique et un soutien aérien rapproché. Le fait que la Luftwaffe n'ait pas développé de force de bombardement stratégique dans les années 1930 n'était pas dû à un manque d'intérêt, mais à cause de limitations économiques. [27] La direction de la Marine dirigée par le Grand Amiral Erich Raeder , un proche protégé d' Alfred von Tirpitz , était dédiée à l'idée de relancer la Flotte de Haute Mer de Tirpitz. Les officiers qui croyaient à la guerre sous-marine dirigée par l'amiral Karl Dönitz étaient minoritaires avant 1939. [28]

En 1922, l'Allemagne avait commencé à contourner secrètement les conditions du traité de Versailles. Une collaboration secrète avec l' Union soviétique a commencé après le traité de Rapallo . [29] Le major-général Otto Hasse  [ de ] s'est rendu à Moscou en 1923 pour en négocier davantage les termes. L'Allemagne a aidé l'Union soviétique à s'industrialiser et les officiers soviétiques devaient être formés en Allemagne. Les spécialistes allemands des chars et des forces aériennes pourraient exercer en Union soviétique et la recherche et la fabrication d'armes chimiques allemandes y seraient menées avec d'autres projets. [30] En 1924, une école de pilotage de chasse est créée à Lipetsk, Où plusieurs centaines de membres de la force aérienne allemande a reçu l' instruction dans la maintenance opérationnelle, navigation et entraînement au combat aérien au cours de la prochaine décennie jusqu'à ce que les Allemands ont finalement quitté en Septembre 1933. [31] Cependant, l'accumulation d'armes a été fait dans le secret, jusqu'à ce que Hitler est venu pouvoir et il a reçu un large soutien politique. [32]

L'arrivée au pouvoir des nazis

Après la mort du président Paul von Hindenburg le 2 août 1934, Adolf Hitler assuma les fonctions de président de l'Allemagne et devint ainsi commandant en chef. En février 1934, le ministre de la Défense Werner von Blomberg , agissant de sa propre initiative, fit licencier automatiquement et immédiatement tous les Juifs servant dans la Reichswehr . [33] Encore une fois, de sa propre initiative, Blomberg fit adopter aux forces armées des symboles nazis dans leurs uniformes en mai 1934. [34] En août de la même année, à l'initiative de Blomberg et de celle du chef du ministèreWalther von Reichenau , l'ensemble de l'armée a prêté le serment d'Hitler , un serment de loyauté personnelle envers Hitler. Hitler a été très surpris de l'offre ; l'opinion populaire selon laquelle Hitler a imposé le serment aux militaires est fausse. [35] Le serment disait : « Je jure par Dieu ce serment sacré qu'au chef de l'empire et du peuple allemands, Adolf Hitler, commandant suprême des forces armées, je rendrai une obéissance inconditionnelle et qu'en tant que brave soldat je sois toujours prêt à donner ma vie pour ce serment". [36]

En 1935, l'Allemagne bafoue ouvertement les restrictions militaires énoncées dans le traité de Versailles : le réarmement allemand est annoncé le 16 mars avec l'« Édit pour le renforcement de la Wehrmacht » ( allemand : Gesetz für den Aufbau der Wehrmacht ) [37] et le réintroduction de la conscription. [38] Tandis que la taille de l'armée permanente devait rester à environ la marque de 100 000 hommes décrétée par le traité, un nouveau groupe de conscrits égal à cette taille recevrait une formation chaque année. La loi sur la conscription introduisit le nom de « Wehrmacht » ; la Reichswehr est officiellement rebaptisée Wehrmacht le 21 mai 1935. [39]La proclamation d'Hitler de l' existence de la Wehrmacht comprenait un total de pas moins de 36 divisions dans sa projection originale, contrevenant au Traité de Versailles de façon grandiose. En décembre 1935, le général Ludwig Beck ajouta 48 bataillons de chars au programme de réarmement prévu. [40] Hitler a initialement fixé un délai de 10 ans pour la remilitarisation, mais l'a rapidement raccourci à quatre ans. [41] Avec la remilitarisation de la Rhénanie et de l' Anschluss , le territoire du Reich allemand a considérablement augmenté, offrant un plus grand bassin de population pour la conscription. [42]

Personnel et recrutement

Hommes faisant la queue en attente d'un contrôle médical
Inspection des conscrits allemands

Le recrutement pour la Wehrmacht a été réalisé par l'enrôlement volontaire et la conscription, avec 1,3 million de personnes enrôlées et 2,4 millions de volontaires au cours de la période 1935-1939. [43] [4] On croit que le nombre total de soldats qui ont servi dans la Wehrmacht pendant son existence de 1935 à 1945 a approché 18,2 millions. [16] La direction militaire allemande visait à l'origine une armée homogène, possédant les valeurs militaires prussiennes traditionnelles . Cependant, avec les souhaits constants d'Hitler d'augmenter la Wehrmachtde la taille de l'armée, l'armée a été forcée d'accepter des citoyens de classe inférieure et d'éducation, diminuant la cohésion interne et nommant des officiers qui manquaient d'expérience réelle de la guerre des conflits précédents, en particulier la Première Guerre mondiale et la guerre civile espagnole . [44]

L'efficacité de la formation et du recrutement des officiers par la Wehrmacht a été identifiée comme un facteur majeur dans ses premières victoires ainsi que sa capacité à maintenir la guerre aussi longtemps qu'elle l'a fait alors même que la guerre se retournait contre l'Allemagne. [45] [46]

Les thèmes communs de la propagande nazie tournaient autour de l'humiliation nationale après le traité de Versailles , considérée comme un diktat (dictée) par les Allemands. Cette affiche exprime que le couloir de « Dantzig est allemand » ; cédée à la Pologne comme accès maritime , elle divise simultanément la Prusse orientale du reste de l'Allemagne.

Alors que la Seconde Guerre mondiale s'intensifiait, le personnel de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe était de plus en plus transféré à l'armée, et les enrôlements « volontaires » dans les SS ont également été intensifiés. Après la bataille de Stalingrad en 1943, les normes de condition physique et de santé physique des recrues de la Wehrmacht ont été considérablement abaissées, le régime allant jusqu'à créer des bataillons de «régime spécial» pour les hommes souffrant de graves maux d'estomac. Le personnel de l'arrière-échelon était le plus souvent envoyé en première ligne dans la mesure du possible, en particulier pendant les deux dernières années de la guerre où, inspirés par une propagande constante, les plus âgés et les plus jeunesétaient recrutés et poussés par la peur et le fanatisme inculqués pour servir sur les fronts et, souvent, pour se battre jusqu'à la mort, qu'ils soient considérés comme de la chair à canon ou des troupes d'élite. [47]

Avant la Seconde Guerre mondiale, la Wehrmacht s'efforçait de rester une force allemande purement ethnique; en tant que telles, les minorités à l'intérieur et à l'extérieur de l'Allemagne, comme les Tchèques de la Tchécoslovaquie annexée , ont été exemptées du service militaire après la prise de pouvoir par Hitler en 1938. Les volontaires étrangers n'étaient généralement pas acceptés dans les forces armées allemandes avant 1941. [47] Avec l' invasion de l'Union soviétique en 1941, les positions du gouvernement ont changé. Les propagandistes allemands voulaient présenter la guerre non pas comme une préoccupation purement allemande, mais comme une croisade multinationale contre le soi-disant bolchevisme juif . [48] Ainsi, la Wehrmacht et la SSa commencé à chercher des recrues dans les pays occupés et neutres à travers l'Europe : les populations germaniques des Pays-Bas et de la Norvège ont été recrutées en grande partie dans les SS , tandis que des personnes « non germaniques » ont été recrutées dans la Wehrmacht . La nature « volontaire » d'un tel recrutement était souvent douteuse, en particulier dans les dernières années de la guerre, lorsque même les Polonais vivant dans le corridor polonais ont été déclarés « ethniques allemands » et enrôlés. [47]

Après la défaite de l' Allemagne dans la bataille de Stalingrad , la Wehrmacht a également fait une utilisation importante du personnel de l' Union soviétique , y compris la Légion musulmane du Caucase , Légion Turkestan , les Tatars de Crimée, Ukrainiens et Russes, Cosaques , et d' autres qui voulaient lutter contre le Soviet régime ou qui ont été autrement incités à adhérer. [47] Entre 15 000 et 20 000 émigrés blancs anticommunistes qui avaient quitté la Russie après la Révolution russe ont rejoint les rangs de la Wehrmacht et de la Waffen-SS , dont 1 500 interprèteset plus de 10 000 servant dans la force de garde du Corps de protection russe . [49] [50]

1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Heer 3.737.000 4.550.000 5 000 000 5 800 000 6 550 000 6 510 000 5 300 000
Luftwaffe 400 000 1 200 000 1 680 000 1 700 000 1 700 000 1 500 000 1 000 000
Kriegsmarine 50 000 250 000 404 000 580 000 780 000 810 000 700 000
Waffen–SS 35 000 50 000 150 000 230 000 450 000 600 000 830 000
Le total 4 220 000 6 050 000 7 234 000 8.310.000 9 480 000 9 420 000 7.830.000
Source : [51]

Les femmes dans la Wehrmacht

Wehrmachthelferinnen à Paris occupé, 1940

Au début, les femmes de l'Allemagne nazie n'étaient pas impliquées dans la Wehrmacht , car Hitler s'opposait idéologiquement à la conscription des femmes, [52] affirmant que l'Allemagne « ne formerait aucune section de femmes lanceuses de grenades ni aucun corps de femmes tireurs d'élite. » [53 ] Cependant, avec de nombreux hommes allant au front, les femmes ont été placées dans des postes auxiliaires au sein de la Wehrmacht , appelés Wehrmachtshelferinnen ( lit. 'Female Wehrmacht Helper'), [54] participant à des tâches comme :

  • opérateurs de téléphonie, de télégraphe et de transmission,
  • commis administratifs, dactylographes et messagers,
  • opérateurs d'équipements d'écoute, en défense antiaérienne, opérateurs de projecteurs pour la défense antiaérienne, employés des services météorologiques et personnels auxiliaires de la protection civile
  • infirmières volontaires dans le service de santé militaire, comme la Croix-Rouge allemande ou d'autres organisations bénévoles.

Ils étaient placés sous la même autorité que ( Hiwis ), personnel auxiliaire de l'armée ( allemand : Behelfspersonal ) et ils étaient affectés à des fonctions au sein du Reich, et dans une moindre mesure, dans les territoires occupés, par exemple dans le gouvernement général de la Pologne occupée , en France , et plus tard en Yougoslavie , en Grèce et en Roumanie . [55]

En 1945, 500 000 femmes servaient dans les Wehrmachtshelferinnen , dont la moitié étaient des volontaires, tandis que l'autre moitié effectuait des services obligatoires liés à l'effort de guerre ( allemand : Kriegshilfsdienst ). [54]

Structure de commandement

Dessin de la structure de la Wehrmacht (1935-1938)
Structure de la Wehrmacht (1935-1938)
Dessin de la structure de la Wehrmacht (1939-1945)
Structure de la Wehrmacht (1939-1945)

Légalement, le commandant en chef de la Wehrmacht était Adolf Hitler en sa qualité de chef de l'État allemand, poste qu'il a obtenu après la mort du président Paul von Hindenburg en août 1934. Avec la création de la Wehrmacht en 1935, Hitler a élevé lui-même au commandant suprême des forces armées, [56] conservant le poste jusqu'à son suicide le 30 avril 1945. [57] Le titre de commandant en chef a été donné au ministre de la Reichswehr Werner von Blomberg , qui a été simultanément rebaptisé le ministre de la guerre du Reich. [56] Suite à l' affaire Blomberg-Fritsch, Blomberg démissionne et Hitler abolit le ministère de la Guerre. [58] En remplacement du ministère, le haut commandement de la Wehrmacht Oberkommando der Wehrmacht (OKW), sous le maréchal Wilhelm Keitel , a été mis à sa place. [59]

Placés sous l'OKW se trouvaient les trois hauts commandements de branche : Oberkommando des Heeres (OKH), Oberkommando der Marine (OKM) et Oberkommando der Luftwaffe (OKL). L'OKW était destiné à servir de commandement conjoint et à coordonner toutes les activités militaires, avec Hitler au sommet. [60] Bien que de nombreux officiers supérieurs, tels que von Manstein , aient plaidé pour un véritable commandement conjoint des trois services, ou la nomination d'un seul chef d'état-major interarmées, Hitler a refusé. Même après la défaite de Stalingrad, Hitler a refusé, déclarant que Göring en tant que Reichsmarschall et adjoint d'Hitler, ne se soumettrait pas à quelqu'un d'autre ou ne se considérerait pas comme un égal aux autres commandants de service. [61]Cependant, une raison plus probable était que Hitler craignait que cela ne brise son image d'avoir la "touche Midas" concernant la stratégie militaire. [61]

Avec la création de l'OKW, Hitler a renforcé son contrôle sur la Wehrmacht . Faisant preuve de retenue au début de la guerre, Hitler s'est également de plus en plus impliqué dans des opérations militaires à toutes les échelles. [62]

De plus, il y avait un manque évident de cohésion entre les trois hauts commandements et l'OKW, car les généraux supérieurs n'étaient pas conscients des besoins, des capacités et des limites des autres branches. [63] Avec Hitler servant comme commandant suprême, les commandements des branches étaient souvent forcés de se battre pour influencer Hitler. Cependant, l'influence avec Hitler ne provenait pas seulement du rang et du mérite, mais aussi de ce qu'Hitler percevait comme loyal, conduisant à une rivalité entre les services, plutôt qu'à une cohésion entre ses conseillers militaires. [64]

Branches

Armée

Soldats marchant vers la caméra
Infanterie "à pied" de la Wehrmacht , 1942

L'armée allemande a fait progresser les concepts mis au point pendant la Première Guerre mondiale , en combinant les ressources terrestres ( Heer ) et aériennes ( Luftwaffe ) en équipes interarmes . [65] Couplée aux méthodes traditionnelles de combat de guerre telles que les encerclements et la « bataille d'anéantissement », la Wehrmacht a remporté de nombreuses victoires éclair au cours de la première année de la Seconde Guerre mondiale, incitant les journalistes étrangers à créer un nouveau mot pour ce dont ils ont été témoins : Blitzkrieg. Le succès militaire immédiat de l'Allemagne sur le terrain au début de la Seconde Guerre mondiale coïncide avec le début favorable qu'ils ont obtenu pendant la Première Guerre mondiale, un fait que certains attribuent à leur corps d'officier supérieur. [66]

La Heer est entrée en guerre avec une minorité de ses formations motorisées ; l'infanterie est restée à environ 90 % à pied tout au long de la guerre, et l'artillerie était principalement tirée par des chevaux . Les formations motorisées ont reçu beaucoup d'attention dans la presse mondiale dans les premières années de la guerre, et ont été citées comme la raison du succès des invasions de la Pologne (septembre 1939), du Danemark et de la Norvège (avril 1940), de la Belgique, de la France et Pays-Bas (mai 1940), Yougoslavie et Grèce (avril 1941) et début de l' opération Barbarossa en Union soviétique (juin 1941). [67]

Après qu'Hitler eut déclaré la guerre aux États-Unis en décembre 1941, les puissances de l' Axe se sont retrouvées engagées dans des campagnes contre plusieurs grandes puissances industrielles alors que l'Allemagne était encore en transition vers une économie de guerre. Les unités allemandes ont ensuite été surdimensionnées, sous-approvisionnées, manœuvrées, dépassées en nombre et vaincues par ses ennemis lors de batailles décisives en 1941, 1942 et 1943 lors de la bataille de Moscou , du siège de Leningrad , de Stalingrad , de Tunis en Afrique du Nord et de la bataille de Koursk . [68] [69]

Convoi de véhicules blindés se déplaçant dans un dessert
Un bataillon de chasseurs de chars, faisant partie de la 21 Panzer Division de l' Afrika Korps

L'armée allemande était gérée par des tactiques basées sur la mission (plutôt que par des tactiques basées sur les ordres) qui visaient à donner aux commandants une plus grande liberté d'agir sur les événements et d'exploiter les opportunités. Dans l'opinion publique, l'armée allemande était, et est parfois encore, considérée comme une armée de haute technologie. Cependant, un tel équipement moderne, bien que présent dans la propagande, n'était souvent disponible qu'en relativement petit nombre. [70] Seulement 40 % à 60 % de toutes les unités du front de l'Est étaient motorisées, les trains de bagages s'appuyaient souvent sur des remorques tirées par des chevaux en raison des mauvaises routes et des conditions météorologiques en Union soviétique, et pour les mêmes raisons, de nombreux soldats marchaient à pied. ou vélos d'occasion comme infanterie à vélo. Alors que le sort de la guerre se retournait contre eux, les Allemands étaient en retraite constante à partir de 1943. [71] : 142  [72] [73]

Les divisions Panzer étaient vitales pour le succès précoce de l'armée allemande. Dans les stratégies de la Blitzkrieg , la Wehrmacht combinait la mobilité des chars légers avec l'assaut aéroporté pour progresser rapidement à travers les faibles lignes ennemies, permettant à l'armée allemande de s'emparer rapidement et brutalement de la Pologne et de la France. [74] Ces chars ont été utilisés pour percer les lignes ennemies, isolant les régiments de la force principale afin que l'infanterie derrière les chars puisse rapidement tuer ou capturer les troupes ennemies. [75]

Aviation

Parachutiste allemand atterrissant avec d'autres dans le ciel derrière lui
Des parachutistes allemands débarquent en Crète

Initialement interdite par le traité de Versailles, la Luftwaffe a été officiellement créée en 1935, sous la direction d' Hermann Göring . [38] D'abord acquis de l'expérience dans la guerre civile espagnole , c'était un élément clé dans les premières campagnes de Blitzkrieg (Pologne, France 1940, URSS 1941). La Luftwaffe a concentré sa production sur des chasseurs et des (petits) bombardiers tactiques, comme le chasseur Messerschmitt Bf 109 et le bombardier en piqué Junkers Ju 87 Stuka . [76]Les avions ont coopéré étroitement avec les forces terrestres. Un nombre écrasant de chasseurs assura la suprématie aérienne, et les bombardiers attaqueraient les lignes de commandement et d'approvisionnement, les dépôts et autres cibles de soutien proches du front. La Luftwaffe serait également utilisée pour transporter des parachutistes, comme celle utilisée pour la première fois lors de l' opération Weserübung . [77] [78] En raison de l'influence de l'armée sur Hitler, la Luftwaffe était souvent subordonnée à l'armée, ce qui l'a amenée à être utilisée comme un rôle de soutien tactique et à perdre ses capacités stratégiques. [64]

La campagne de bombardement stratégique des Alliés occidentaux contre des cibles industrielles allemandes, en particulier l' offensive combinée de bombardiers et de défense du Reich 24 heures sur 24 , a délibérément forcé la Luftwaffe à se lancer dans une guerre d'usure. [79] Avec la destruction de la force de chasse allemande, les Alliés occidentaux avaient la suprématie aérienne sur le champ de bataille, refusant le soutien aux forces allemandes au sol et utilisant leurs propres chasseurs-bombardiers pour attaquer et perturber. Après les pertes de l' opération Bodenplatte en 1945, la Luftwaffe n'était plus une force efficace. [80]

Marine

Plusieurs personnes regardent un sous-marin avec son équipage sur le pont
Karl Dönitz inspectant la base sous-marine de Saint-Nazaire en France, juin 1941

Le traité de Versailles interdit les sous-marins, tout en limitant la taille de la Reichsmarine à six cuirassés, six croiseurs et douze destroyers. [24] Suite à la création de la Wehrmacht , la marine a été rebaptisée Kriegsmarine . [81]

Avec la signature de l' accord naval anglo-allemand , l'Allemagne a été autorisée à augmenter la taille de sa marine à 35:100 tonnage de la Royal Navy, et a permis la construction de sous-marins. [82] Cela a été en partie fait pour apaiser l'Allemagne, et parce que la Grande-Bretagne croyait que la Kriegsmarine ne serait pas en mesure d'atteindre la limite de 35 % avant 1942. [83] La marine a également été la dernière priorité dans le plan de réarmement allemand, ce qui en fait la plus petite des les branches. [84] [85]

Lors de la bataille de l'Atlantique , la flotte de sous- marins allemands initialement couronnée de succès a finalement été vaincue en raison des innovations technologiques alliées telles que le sonar , le radar et la rupture du code Enigma . [86]

Les grands navires de surface étaient peu nombreux en raison des limitations de construction imposées par les traités internationaux antérieurs à 1935. Les "cuirassés de poche" Admiral Graf Spee et Admiral Scheer n'étaient importants en tant que pilleurs de commerce que pendant l'année d'ouverture de la guerre. [87] Aucun porte-avions n'était opérationnel, car les dirigeants allemands se sont désintéressés du Graf Zeppelin qui avait été lancé en 1938. [88]

Après la perte du cuirassé allemand  Bismarck en 1941, la supériorité aérienne des Alliés menaçant les croiseurs de bataille restants dans les ports français de l'Atlantique, les navires reçurent l'ordre de ramener le Channel Dash vers les ports allemands. [89] [90] [91] Opérant à partir de fjords le long de la côte norvégienne, qui étaient occupés depuis 1940, les convois en provenance d'Amérique du Nord vers le port soviétique de Mourmansk pouvaient être interceptés bien que le Tirpitz ait passé la majeure partie de sa carrière en tant que flotte à être . [92] Après la nomination de Karl Dönitz comme Grand Amiral de la Kriegsmarine (au lendemain de laBataille de la mer de Barents ), l'Allemagne a cessé de construire des cuirassés et des croiseurs au profit des sous-marins. [93] Bien qu'en 1941, la marine ait déjà perdu un certain nombre de ses grands navires de surface, qui n'ont pas pu être réapprovisionnés pendant la guerre. [94]

La Kriegsmarine ' plus importante contribution à l'effort de guerre allemand a été le déploiement de ses près de 1000 U-bateaux pour frapper les convois alliés de l' art. [94] La stratégie navale allemande était d'attaquer les convois pour tenter d'empêcher les États-Unis d'intervenir en Europe et d'affamer les Britanniques. [95] Karl Doenitz , le chef des U-Boat, a commencé une guerre sous-marine sans restriction qui a coûté aux Alliés 22 898 hommes et 1 315 navires. [96] La guerre des sous-marins est restée coûteuse pour les Alliés jusqu'au début du printemps 1943, lorsque les Alliés ont commencé à utiliser des contre-mesures contre les sous-marins telles que l'utilisation de groupes Hunter-Killer, de radars aéroportés, de torpilles et de mines comme le FIDO . [97]La guerre des sous-marins a coûté à la Kriegsmarine 757 sous- marins , avec plus de 30 000 membres d'équipage de sous- marins tués. [98]

Coexistence avec la Waffen-SS

Deux soldats en uniformes différents assis et regardant par-dessus une carte
Un Oberleutnant de l' armée avec un SS - Hauptsturmführer de la Waffen-SS en 1944

Au début, il y avait des frictions entre les SS et l'armée, car l'armée craignait que les SS tentent de devenir une partie légitime des forces armées du Troisième Reich, en partie à cause des combats entre les armements limités et le fanatisme perçu envers le nazisme. [99] Cependant, le 17 août 1938, Hitler a codifié le rôle des SS et de l'armée afin de mettre fin à la querelle entre les deux. [100] L'armement des SS devait être « obtenu de la Wehrmacht contre paiement », cependant « en temps de paix, il n'existe aucun lien organisationnel avec la Wehrmacht ». [101]L'armée était cependant autorisée à vérifier le budget des SS et à inspecter l'état de préparation au combat des troupes SS . [102] En cas de mobilisation, les unités de campagne de la Waffen-SS pourraient être placées sous le contrôle opérationnel de l'OKW ou de l'OKH. Toutes les décisions concernant cela seraient à la discrétion personnelle d'Hitler. [102]

Bien qu'il existait un conflit entre les SS et la Wehrmacht , de nombreux officiers SS étaient d'anciens officiers de l'armée, ce qui assurait la continuité et la compréhension entre les deux. [103] Tout au long de la guerre, l'armée et les soldats SS ont travaillé ensemble dans diverses situations de combat, créant des liens entre les deux groupes. [104] Guderian a noté que chaque jour la guerre continuait, l'armée et les SS se rapprochaient. [104] Vers la fin de la guerre, des unités de l'armée seront même placées sous le commandement des SS , en Italie et aux Pays-Bas. [104] La relation entre la Wehrmachtet le SS amélioré; cependant, la Waffen-SS n'a jamais été considérée comme « la quatrième branche de la Wehrmacht ». [103]

Théâtres et campagnes

La Wehrmacht a dirigé les opérations de combat pendant la Seconde Guerre mondiale (du 1er septembre 1939 au 8 mai 1945) en tant qu'organisation-commandement des forces armées du Reich allemand . Après 1941, l' OKH est devenu de facto l'organisation de commandement de l'échelon supérieur du théâtre oriental pour la Wehrmacht , à l'exception de la Waffen-SS, sauf à des fins de combat opérationnel et tactique. L' OKW a mené des opérations dans le théâtre occidental. Les opérations de la Kriegsmarine dans le nord et le centre de l'Atlantique peuvent également être considérées comme des théâtres distincts, compte tenu de la taille de la zone d'opérations et de leur éloignement des autres théâtres.

La Wehrmacht combattit sur d'autres fronts, parfois trois simultanément ; le redéploiement des troupes du théâtre d'intensification à l'Est vers l'Ouest après le débarquement de Normandie a provoqué des tensions entre les états-majors de l'OKW et de l'OKH - car l'Allemagne manquait de matériel et de personnel suffisant pour une guerre sur deux fronts d'une telle ampleur. [105]

Théâtre oriental

Plusieurs soldats s'éloignent d'une maison en feu.
Les troupes allemandes en Union soviétique , octobre 1941

Les principales campagnes et batailles en Europe orientale et centrale comprenaient :

théâtre occidental

Soldats descendant les Champs-Élysées, avec l'Arc de Triomphe dans le dos
Soldats allemands dans Paris occupé

Théâtre méditerranéen

Char allemand au premier plan avec une épave en feu à l'arrière
Chars allemands lors d'une contre-attaque en Afrique du Nord, 1942

Pendant un certain temps, le théâtre de l' Axe méditerranéen et la campagne d'Afrique du Nord ont été menés comme une campagne conjointe avec l' armée italienne et peuvent être considérés comme un théâtre distinct .

Victimes

Illustration des pertes au combat pendant la Seconde Guerre mondiale
80% de la Wehrmacht » de morts militaires étaient dans le front de l' Est . [106]
Pierre commémorative avec les noms des soldats tombés au combat
Un cimetière de guerre allemand en Estonie

Plus de 6 000 000 de soldats ont été blessés pendant le conflit, tandis que plus de 11 000 000 sont devenus prisonniers. Au total, environ 5 318 000 soldats allemands et d'autres nationalités combattant pour les forces armées allemandes, y compris les unités Waffen-SS , Volkssturm et collaborationnistes étrangères, auraient été tués au combat, des suites de blessures, décédés en détention ou portés disparus en La Seconde Guerre mondiale. Ce nombre comprend 215 000 citoyens soviétiques enrôlés par l'Allemagne. [107]

Selon Frank Biess,

Les pertes allemandes ont fait un bond soudain avec la défaite de la Sixième armée à Stalingrad en janvier 1943, lorsque 180 310 soldats ont été tués en un mois. Parmi les 5,3 millions de victimes de la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de 80 % sont morts au cours des deux dernières années de la guerre. Environ les trois quarts de ces pertes se sont produites sur le front de l'Est (2,7 millions) et pendant les phases finales de la guerre entre janvier et mai 1945 (1,2 million). [108]

Jeffrey Herf a écrit que :

Alors que les décès allemands entre 1941 et 1943 sur le front occidental n'avaient pas dépassé les trois pour cent du total de tous les fronts, en 1944, le chiffre grimpa à environ 14 pour cent. Pourtant, même dans les mois qui ont suivi le jour J, environ 68,5 % de tous les décès sur les champs de bataille allemands ont eu lieu sur le front oriental, alors qu'une guerre éclair soviétique en réponse a dévasté la Wehrmacht en retraite. [109]

En plus des pertes, aux mains des éléments et des combats ennemis, au moins 20 000 soldats ont été exécutés comme condamnations par le tribunal militaire. [110] En comparaison, l'Armée rouge a exécuté 135 000, [d] [111] [112] France 102, les États-Unis 146 et le Royaume-Uni 40. [110]

Crimes de guerre

La propagande nazie avait dit aux soldats de la Wehrmacht d'éliminer ce que l'on appelait diversement les sous-hommes juifs bolcheviques, les hordes mongoles, le déluge asiatique et la bête rouge. [113] Alors que les principaux auteurs de la répression civile derrière les lignes de front parmi les forces armées allemandes étaient les armées « politiques » allemandes nazies (les SS-Totenkopfverbände , les Waffen-SS et les Einsatzgruppen , qui étaient responsables de massacres, principalement par la mise en œuvre de la soi-disant solution finale de la question juive dans les territoires occupés), les forces armées traditionnelles représentées par la Wehrmacht ont commis et ordonné leurs propres crimes de guerre (par ex.Commissar Order ), en particulier lors de l' invasion de la Pologne en 1939 [114] et plus tard dans la guerre contre l'Union soviétique .

Coopération avec la SS

Avant le déclenchement de la guerre, Hitler a informé les officiers supérieurs de la Wehrmacht que des actions « qui ne seraient pas du goût des généraux allemands », auraient lieu dans les zones occupées et leur a ordonné qu'ils « ne devraient pas s'ingérer dans de telles affaires mais se limiter à leurs devoirs militaires". [115] Certains officiers de la Wehrmacht ont d'abord montré une forte aversion pour les SS et se sont opposés à ce que l'armée commette des crimes de guerre avec les SS , bien que ces objections n'étaient pas contre l'idée des atrocités elles-mêmes. [116] Plus tard pendant la guerre, les relations entre les SS et la Wehrmacht se sont considérablement améliorées. [117]Le simple soldat n'avait aucun scrupule avec les SS et les aidait souvent à rassembler des civils pour les exécutions. [118] [119]

Le chef d'état-major de l'armée, le général Franz Halder, a déclaré dans une directive qu'en cas d'attaques de guérilla, les troupes allemandes devaient imposer des "mesures collectives de force" en massacrant des villages entiers. [120] La coopération entre les SS Einsatzgruppen et la Wehrmacht consistait à fournir aux escadrons de la mort des armes, des munitions, de l'équipement, des moyens de transport et même des logements. [117] Les combattants partisans, les juifs et les communistes sont devenus des ennemis synonymes du régime nazi et ont été pourchassés et exterminés par les Einsatzgruppen et la Wehrmacht , ce qui est révélé dans de nombreuses entrées de journal de terrain de soldats allemands. [121]Des centaines de milliers, peut-être des millions, de civils soviétiques sont morts de faim alors que les Allemands réquisitionnaient de la nourriture pour leurs armées et du fourrage pour leurs chevaux de trait. [122] Selon Thomas Kühne : « environ 300,000-500,000 personnes ont été tuées au cours de la Wehrmacht de la guerre de sécurité nazie en Union soviétique. » [123]

En écoutant secrètement des conversations de généraux allemands capturés, les responsables britanniques se sont rendu compte que l'armée allemande avait pris part aux atrocités et aux massacres de Juifs et était coupable de crimes de guerre. [124] Les responsables américains ont appris les atrocités de la Wehrmacht de la même manière. Les conversations enregistrées de soldats détenus en tant que prisonniers de guerre ont révélé comment certains d'entre eux ont volontairement participé à des exécutions de masse. [125]

Crimes contre des civils

Des civils tués par balles en représailles par des parachutistes allemands
Des civils exécutés par des parachutistes allemands à Kondomari
Soldats escortant des civils les mains liées
Les troupes allemandes marchant des civils à l'exécution

Pendant la guerre, la Wehrmacht a commis de nombreux crimes de guerre contre la population civile dans les pays occupés. Cela inclut les massacres de civils et la gestion forcée de maisons closes dans les zones occupées.

Les massacres viendraient dans de nombreux cas en représailles à des actes de résistance. Avec ces représailles, la réponse de la Wehrmacht varierait en sévérité et en méthode, selon l'ampleur de la résistance et selon qu'elle se situait en Europe de l'Est ou de l'Ouest. [126] Souvent, le nombre d'otages à abattre était calculé sur la base d'un ratio de 100 otages exécutés pour chaque soldat allemand tué et de 50 otages exécutés pour chaque soldat allemand blessé. [127] D'autres fois, des civils étaient rassemblés et abattus avec des mitrailleuses. [128]

Pour lutter contre la peur des fonctionnaires allemands de la maladie vénérienne et la masturbation , [129] la Wehrmacht a établi de nombreux bordels à travers l' Allemagne nazie et ses territoires occupés. [130] Les femmes étaient souvent kidnappées dans les rues et forcées de travailler dans les bordels, [131] avec un minimum estimé de 34 140 femmes forcées de se prostituer. [132]

Crimes contre les prisonniers de guerre

Des soldats mettent des gens aux yeux bandés contre un mur
Seize jeunes partisans aux yeux bandés attendent d'être exécutés par les forces allemandes en Serbie, le 20 août 1941

Alors que les camps de prisonniers de guerre de la Wehrmacht pour les détenus de l'ouest satisfaisaient généralement aux exigences humanitaires prescrites par le droit international, [133] les prisonniers de Pologne et d'URSS étaient incarcérés dans des conditions nettement pires. Entre le lancement de l'opération Barbarossa à l'été 1941 et le printemps suivant, 2,8 millions des 3,2 millions de prisonniers soviétiques capturés sont morts alors qu'ils étaient aux mains des Allemands. [134]

Organisation criminelle et génocidaire

Les procès de Nuremberg des principaux criminels de guerre à la fin de la Seconde Guerre mondiale ont révélé que la Wehrmacht n'était pas une organisation criminelle en soi, mais qu'elle avait commis des crimes au cours de la guerre. [135] Parmi les historiens allemands, l'opinion selon laquelle la Wehrmacht avait participé à des atrocités en temps de guerre, en particulier sur le front de l'Est , s'est développée à la fin des années 1970 et dans les années 1980. [136] Dans les années 1990, la conception publique en Allemagne a été influencée par des réactions et des débats controversés sur l' exposition des questions de crimes de guerre . [137]

Plus récemment, le jugement de Nuremberg a été remis en cause. L'historien israélien Omer Bartov , un grand expert de la Wehrmacht [138] a écrit en 2003 que la Wehrmacht était un instrument volontaire de génocide, et qu'il est faux que la Wehrmacht était une force de combat apolitique et professionnelle qui n'avait que quelques « mauvais pommes". [139] Bartov soutient que loin d'être le « bouclier non terni », comme l'ont déclaré les apologistes allemands successifs après la guerre, la Wehrmacht était une organisation criminelle. [140] De même, l'historien Richard J. Evans , grand spécialiste de l'histoire allemande moderne, a écrit que la Wehrmachtétait une organisation génocidaire. [113] L'historien Ben H. Shepherd écrit qu'« il y a maintenant un accord clair parmi les historiens que la Wehrmacht allemande ... s'est fortement identifiée au national-socialisme et s'est impliquée dans la criminalité du Troisième Reich. [141] L'historien britannique Ian Kershaw conclut que le devoir de la Wehrmacht était de s'assurer que les personnes qui satisfaisaient aux exigences d'Hitler de faire partie de l' aryen Herrenvolk (« race des maîtres aryens ») aient un espace vital. Il a écrit que :

La révolution nazie était plus large que l'Holocauste. Son deuxième objectif était d'éliminer les Slaves d'Europe centrale et orientale et de créer un Lebensraum pour les Aryens. ... Comme le montre Bartov ( Le front de l'Est; Armée d'Hitler ), il a barbare les armées allemandes sur le front de l'Est. La plupart de leurs trois millions d'hommes, des généraux aux simples soldats, ont aidé à exterminer les soldats et les civils slaves capturés. Il s'agissait parfois de meurtres froids et délibérés d'individus (comme pour les Juifs), parfois de brutalité et de négligence généralisées. … Les lettres et les mémoires des soldats allemands révèlent leur terrible raisonnement : les Slaves étaient la horde « Asiatique-bolchevique », une race inférieure mais menaçante. [20]

Plusieurs officiers de haut rang de la Wehrmacht , dont Hermann Hoth , Georg von Küchler , Georg-Hans Reinhardt , Karl von Roques , Walter Warlimont et d'autres, ont été reconnus coupables de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité lors du procès du haut commandement, à des peines allant de la peine purgée à la vie. [142]

Résistance au régime nazi

Plusieurs personnes regardant à l'intérieur d'une pièce détruite
Martin Bormann , Hermann Göring et Bruno Loerzer surveillant les dégâts causés par le complot du 20 juillet

À l'origine, il y avait peu de résistance au sein de la Wehrmacht , alors qu'Hitler s'opposait activement au traité de Versailles et tentait de récupérer l'honneur de l'armée. [143] La première grande résistance a commencé en 1938 avec la conspiration d'Oster , où plusieurs membres de l'armée voulaient retirer Hitler du pouvoir, craignant qu'une guerre avec la Tchécoslovaquie ne ruine l'Allemagne. [144] Cependant, suite au succès des premières campagnes en Pologne, en Scandinavie et en France, la croyance en Hitler a été restaurée. [143] Avec la défaite de Stalingrad , la confiance dans la direction d'Hitler commença à décliner. [145]Cela a provoqué une augmentation de la résistance au sein de l'armée. La résistance a culminé avec le complot du 20 juillet (1944), lorsqu'un groupe d'officiers dirigé par Claus von Stauffenberg a tenté d'assassiner Hitler. La tentative a échoué, entraînant l'exécution de 4 980 personnes [146] et le salut militaire standard étant remplacé par le salut hitlérien . [147]

Certains membres de la Wehrmacht ont sauvé des Juifs et des non-Juifs des camps de concentration et/ou des meurtres de masse. Anton Schmid – un sergent de l'armée – a aidé entre 250 et 300 hommes, femmes et enfants juifs à s'échapper du ghetto de Vilna en Lituanie . [148] [149] [150] Il a été traduit en cour martiale et exécuté en conséquence. Albert Battel , un officier de réserve stationné près du ghetto de Przemysl, a empêché un détachement SS d'y entrer. Il a ensuite évacué jusqu'à 100 Juifs et leurs familles vers la caserne du commandement militaire local, et les a placés sous sa protection. [151] Wilm Hosenfeld— un capitaine de l'armée à Varsovie — a aidé, caché ou sauvé plusieurs Polonais, y compris des Juifs, dans la Pologne occupée. Il aida le compositeur juif polonais Władysław Szpilman , qui se cachait parmi les ruines de la ville, en lui fournissant de la nourriture et de l'eau. [152]

Selon Wolfram Wette , seuls trois soldats de la Wehrmacht sont connus pour avoir été exécutés pour avoir secouru des Juifs : Anton Schmid , Friedrich Rath et Friedrich Winking. [153]

Après la Seconde Guerre mondiale

Instrument de capitulation allemand, 8 mai 1945 – Berlin-Karlshorst

Après la reddition inconditionnelle de la Wehrmacht , entrée en vigueur le 8 mai 1945, certaines unités de la Wehrmacht sont restées actives, soit de manière indépendante (par exemple en Norvège ), soit sous commandement allié en tant que forces de police. [154] La dernière unité de la Wehrmacht à passer sous le contrôle des Alliés était une station météorologique isolée à Svalbard , qui s'est officiellement rendue à un navire de secours norvégien le 4 septembre. [155]

Le 20 septembre 1945, avec la Proclamation n° 2 du Conseil de contrôle allié (ACC), "[l]es forces terrestres, navales et aériennes allemandes, les SS, SA, SD et Gestapo, avec toutes leurs organisations, états-majors et institutions, y compris l'état-major général, le corps des officiers, le corps de réserve, les écoles militaires, les organisations d'anciens combattants et toutes les autres organisations militaires et quasi-militaires, ainsi que tous les clubs et associations qui servent à maintenir vivante la tradition militaire en Allemagne, doivent soit complètement et définitivement aboli selon les modalités et procédures à fixer par les Représentants alliés. » [156] La Wehrmacht a été officiellement dissoute par la loi ACC 34 le 20 août 1946, [157]qui a proclamé que l'OKW, l'OKH, le ministère de l'Aviation et l'OKM étaient « dissous, complètement liquidés et déclarés illégaux ». [158]

Héritage opérationnel militaire

Immédiatement après la fin de la guerre, beaucoup ont rapidement rejeté la Wehrmacht en raison de ses échecs et revendiqué la supériorité alliée. [159] Cependant, les historiens ont depuis réévalué la Wehrmacht en termes de puissance de combat et de tactique, lui donnant une évaluation plus favorable, certains la qualifiant de l'une des meilleures au monde, [160] en partie en raison de sa capacité à infliger régulièrement des dégâts plus élevés. pertes qu'il n'a reçu, alors qu'il combattait en infériorité numérique et en armes. [161]

L'historien militaire israélien Martin van Creveld , qui a tenté d'examiner la force militaire de la Wehrmacht dans un contexte purement militaire, a conclu : « L'armée allemande était une superbe organisation de combat. En termes de moral, d' élan , de cohésion des troupes et de résilience, c'était probablement n'avait pas d'égal parmi les armées du vingtième siècle. [162] L'historien allemand Rolf-Dieter Müllerarrive à la conclusion suivante : « Au sens purement militaire [...] on peut en effet dire que l'impression d'une force de combat supérieure existe à juste titre. L'efficacité proverbiale était encore plus grande qu'on ne le pensait, car la supériorité de l'adversaire était bien plus supérieur à ce que les officiers allemands soupçonnaient à l'époque. L'analyse des fichiers d'archives russes nous donne enfin une image claire à cet égard. [163] Le penseur stratégique et professeur Colin S. Gray croyait que la Wehrmacht possédait des capacités tactiques et opérationnelles exceptionnelles. Cependant, après un certain nombre de campagnes réussies, la politique allemande a commencé à avoir la maladie de la victoire , demandant à la Wehrmachtfaire l'impossible. L'utilisation continue de la Blitzkrieg a également conduit les Soviétiques à apprendre la tactique et à l'utiliser contre la Wehrmacht . [164]

Le révisionnisme historique

Peu de temps après la fin de la guerre, d'anciens officiers de la Wehrmacht , des groupes d'anciens combattants et divers auteurs d'extrême droite ont commencé à déclarer que la Wehrmacht était une organisation apolitique qui était en grande partie innocente des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité commis par l'Allemagne nazie. [165] Tentant de tirer profit du mythe propre de la Wehrmacht , les vétérans de la Waffen-SS ont déclaré que l'organisation avait pratiquement été une branche de la Wehrmacht et avait donc combattu aussi " honorablement " qu'elle. Son organisation d'anciens combattants, HIAG , a tenté de cultiver le mythe de leurs soldats ayant été des « soldats comme les autres ». [166]

Militaires d'après-guerre

Les anciens généraux de la Wehrmacht Adolf Heusinger et Hans Speidel prêtent serment dans la nouvelle Bundeswehr le 12 novembre 1955

Après la division de l'Allemagne, de nombreux anciens officiers de la Wehrmacht et des SS en Allemagne de l'Ouest craignaient une invasion soviétique du pays. Pour lutter contre cela, plusieurs officiers éminents ont créé une armée secrète , inconnue du grand public et sans mandat de l'Autorité de contrôle alliée ou du gouvernement ouest-allemand. [167] [168]

Au milieu des années 1950, les tensions de la guerre froide ont conduit à la création de forces militaires distinctes en République fédérale d'Allemagne et en République démocratique allemande socialiste . L'armée ouest-allemande, officiellement créée le 5 mai 1955, prit le nom de Bundeswehr ( lit. 'Défense fédérale'). Son homologue est-allemande—créée le 1er mars 1956—a pris le nom d'Armée nationale populaire (en allemand : Nationale Volksarmee ). Les deux organisations employaient de nombreux anciens membres de la Wehrmacht , en particulier au cours de leurs années de formation, [169] bien qu'aucune des deux organisations ne se considérât comme les successeurs de laWehrmacht . [170] [171] [172] Cependant, selon l'historien Hannes Heer, « les Allemands ont encore du mal à aborder ouvertement leur passé nazi », ainsi sur les 50 bases militaires portant le nom de soldats de la Wehrmacht , seules 16 les bases ont changé de nom. [173]

Les vétérans de la Wehrmacht en Allemagne de l'Ouest ont reçu des pensions du gouvernement par le biais de la loi sur l'aide aux victimes de guerre ( allemand : Bundesversorgungsgesetz ). [174] [175] Selon The Times of Israel , "Les prestations proviennent de la loi fédérale sur les pensions, qui a été adoptée en 1950 pour soutenir les victimes de la guerre, qu'elles soient civiles ou vétérans de la Wehrmacht ou de la Waffen-SS ." [176]

Voir également

Remarques

  1. ^ La dissolution officielle de la Wehrmacht a commencé avec l' instrument allemand de reddition du 8 mai 1945. Réaffirmée dans la proclamation n° 2 du Conseil de contrôle allié le 20 septembre 1945, la dissolution a été officiellement déclarée par la loi ACC n° 34 du 20 août 1946 . [1] [2]
  2. ^ PIB total : 75 milliards (1939) & 118 milliards (1944) [6]
  3. ^ Voir l'article Wiktionnaire pour plus d'informations.
  4. ^ 135 000 exécutés; 422 700 envoyés dans les unités pénitentiaires du front et 436 600 emprisonnés après condamnation. [111]

Les références

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Bibliographie

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