Lac Walker (Nevada)

Lac Walker
Agai Pah [1]  ( Paiute du Nord )
Vue aérienne du lac Walker (Nevada).jpg
Walker Lake avec Hawthorne Army Depot au premier plan
Walker Lake est situé dans le Nevada
Lac Walker
Lac Walker
Emplacement au Nevada
EmplacementComté minéral , Nevada ,
États-Unis
Coordonnées38 ° 41'32 "N 118 ° 44'10" O  /  38,69222 ° N 118,73611 ° O / 38,69222; -118.73611Coordonnées :38 ° 41'32 "N 118 ° 44'10" O  /  38,69222 ° N 118,73611 ° O / 38,69222; -118.73611
Entrées primairesWalker River (n'atteint pas le lac Walker la plupart des années)
Sorties primairesévaporation
Zone de chalandiseBassin de la rivière Walker
 Pays du bassinÉtats-Unis
Max. longueur11 mi (18 km)
Max. largeur8,0 km
Superficie130 km 2 (50 milles carrés)
Max. profondeur68 pi (21 m)

Walker Lake est un lac naturel situé dans le Grand Bassin, dans l'ouest du Nevada , aux États-Unis. Il mesure 17 km de long et 8 km de large, dans le nord-ouest du comté de Mineral , le long du côté est de la chaîne Wassuk , à environ 120 km au sud-est de Reno . Le lac est alimenté au nord par la rivière Walker et n'a pas d'exutoire naturel à l'exception de l'absorption et de l'évaporation. La communauté de Walker Lake se trouve le long de la rive sud-ouest.

Son nom dans la langue Paiute du Nord est Agai Pah, qui signifie "lac à truites". Le lac Walker et ses environs jouent un rôle social et culturel important pour de nombreux Paiutes du Nord dont les ancêtres habitaient la région autour du lac et dépendaient des populations de poissons et d'oiseaux du lac pour se nourrir. [2]

Tout au long du 20e siècle, Walker Lake a soutenu plus de 50% de l'économie du comté de Mineral grâce au tourisme et aux loisirs. [3] Des tournois de pêche aux courses de bateaux, du ski nautique au festival annuel de Loon, le lac était un élément clé des communautés du comté de Mineral et de Walker River Paiute.

Plus d'un siècle de détournements d'irrigation en amont de la rivière Walker ont laissé le lac Walker dans un état d'effondrement écologique. [4] À mesure que les apports ont diminué et que davantage d'eau s'est évaporée, la concentration de sels dans le lac a considérablement augmenté. Walker Lake ne soutient plus la vie des poissons. Depuis les années 1850, Walker Lake a décliné de 90 % en volume et de plus de 50 % en superficie.

Walker Lake est le point central d'importants efforts de restauration, de conservation et de litiges. Grâce au programme de restauration du bassin Walker, d'anciens droits d'irrigation sont acquis et protégés dans le cours d'eau pour des avantages environnementaux. Le programme a fourni de l'eau au lac en 2019 pour la première fois et vise à restaurer le lac Walker dans un état qui soutient la vie des poissons et des oiseaux. [5] Le comté de Mineral et la tribu Walker River Paiute ont tous deux engagé des poursuites pour protéger le lac Walker et les flux vers la rivière Walker inférieure. Ces efforts ont établi la doctrine de la confiance publique au Nevada, bien que le procès n'ait pas encore amélioré les débits vers le lac. [6]

Walker Lake, Nevada, avec un panneau en bas à droite indiquant l'élévation du lac en 1908.
Walker Lake vu du ciel, 2016/03/10

Histoire

La tribu Walker River Paiute vivait de façon saisonnière à l'embouchure de la rivière Walker au moment de l'arrivée des Européens. En Numu , leur langue maternelle, les Walker River Paiute se désignent eux-mêmes comme Agai Ticutta, ou "Mangeurs de truites", parlant de l'importance culturelle de la truite fardée de Lahontan pour la tribu. Depuis avant la colonisation européenne, le lac a accueilli des festivals annuels célébrant les récoltes de pignons de pin et, historiquement, de poisson. [7] [8]

Les limites d'origine de la réserve de Walker River contenaient Walker Lake, bien que l'attribution ultérieure aux colons blancs ait retiré le lac de la réserve. [9]

Dès 1885, les impacts des détournements d'irrigation sur le lac Walker avaient été notés par le United States Geological Survey :

"Le capitaine Simpson rapporte que la rivière Walker à son embouchure mesure 100 yards (91 m) de large et de 6 pieds (1,8 m) à 10 pieds (3,0 m) de profondeur le 7 juin 1859. Une mesure du volume de la rivière environ 3 miles (4,8 km) de son embouchure, le 4 juin 1881, a donné 400 pieds cubes (11 m 3 ) par seconde comme débit. En octobre de l'année suivante, son lit était sec, et peu, voire pas du tout, l'eau atteignait le lac à partir de cette source. Cette diminution pendant la saison sèche est due en grande partie à l'utilisation intensive de ses eaux pour l'irrigation dans la vallée de Mason ». [dix]

Ces dérivations ont entraîné une forte baisse du niveau du lac. Selon l' USGS , le niveau a chuté d'environ 181 pieds (55 m) entre 1882 et 2016. En juin 2016, le niveau du lac était de 3 909 pieds (1 191 m) au-dessus du niveau de la mer, la plus basse élévation du lac depuis le début des mesures en 1882. 2022, Walker Lake a diminué de 90 % en volume et de plus de 50 % en superficie. Un lac qui était autrefois 1/2 de la superficie du lac Tahoe est maintenant 1/4 de la superficie.

Le niveau inférieur du lac a entraîné une concentration plus élevée de solides dissous totaux (TDS). Au printemps 2016, la concentration de TDS avait atteint 26 g / L, bien au-dessus de la limite létale pour la plupart des espèces de poissons indigènes dans une grande partie du lac. La truite fardée de Lahontan n'est plus présente dans le lac et des travaux récents de chercheurs indiquent que les tui chevesnes du lac ont disparu. Le déclin de la pêche du lac a un impact dramatique sur les espèces d'oiseaux utilisant le lac. En 2009, la ville de Hawthorne a annulé son festival du huard parce que le lac, autrefois une étape majeure pour les huards migrateurs , ne pouvait plus fournir suffisamment de chevesnes et autres petits poissons pour attirer de nombreux huards.

Efforts de conservation

Depuis la création en 2002 du Desert Terminal Lakes Program , Walker Lake a fait l'objet d'importants travaux de restauration, de conservation et de recherche. Au cours de la première décennie environ du programme, plus de 100 articles de revues universitaires évalués par des pairs, des présentations, des affiches et des projets de recherche ont été rendus possibles grâce au financement fédéral. [11]

Les premiers objectifs de conservation fondés sur la recherche suggèrent qu'un niveau de TDS de 12 000 mg/L soutiendrait la vie des poissons indigènes et permettrait aux oiseaux migrateurs de prospérer. Pour atteindre cet objectif, environ 50 000 acres-pieds (62 000 000 m 3 ) de débits accrus chaque année dans le lac Walker sont nécessaires. [12] En 2009, la législation a établi le programme de restauration du bassin de Walker et a confié à la National Fish and Wildlife Foundation la responsabilité et l'autorité du programme.

Le programme de restauration du bassin Walker restaure et entretient le lac Walker tout en protégeant les intérêts agricoles, environnementaux et récréatifs du bassin. Le programme travaille avec des vendeurs volontaires dans le bassin de Walker pour acquérir des droits d'eau, réhabiliter d'anciennes fermes et ranchs et réduire la consommation d'eau dans le bassin.

En 2012, NFWF a déposé sa première demande pour protéger les droits d'eau dans le cours d'eau de Walker Lake. Une bataille juridique de sept ans s'ensuivit et la première eau fut livrée à Walker Lake en 2019 . environ 25 % de cette eau a été protégée dans le cours d'eau en raison de processus administratifs et juridiques prolongés.

Le programme a réalisé plus de 20 transactions et a fait don de terres à la zone de gestion de la faune de Mason Valley et aux parcs d'État du Nevada . En 2018, le Walker Basin Conservancy a fait don de plus de 10 000 acres (4 000 ha) et de 20 miles (32 km) de la rivière East Walker à l'État du Nevada pour créer la Walker River State Recreation Area .

La rivière Walker se jette dans le lac Walker

La National Fish and Wildlife Foundation a acquis des droits d'eau au profit du lac et a soumis des demandes à l'ingénieur de l'État du Nevada pour transférer l'eau en aval au profit du lac. En 2016, le Flying-M Ranch a été acquis par la National Fish and Wildlife Foundation. Le prix d'achat était de 19,4 millions de dollars. [14] Avec les ranchs Pitchfork et Rafter 7, cette propriété comprend le nouveau parc d'État.

Litige

Walker Lake est le foyer traditionnel de la tribu Walker River Paiute. La réserve de Walker River a été créée en 1874 et comprenait spécifiquement des acres à cultiver. En 1924, les États-Unis, en leur capacité de fiducie pour la tribu, ont intenté une action en justice, affirmant que les droits réservés de la tribu sur les débits de la rivière Walker étaient compromis par des détournements en amont. Le décret de 1936 sur la rivière Walker a statué sur les droits d'eau dans le bassin de Walker en Californie et au Nevada. Les droits décrétés dépassent les débits naturels de la rivière Walker la plupart des années, et le décret n'accorde aucun droit aux débits dans le lac Walker. [15]

En 1994, le comté de Mineral est intervenu dans le litige en cours concernant le décret pour affirmer que les débits vers le lac Walker étaient dans l'intérêt public et pour rouvrir le décret accordant les droits du comté de Mineral à des débits minimaux de 127 000 acres-pieds (157 000 000 m 3 ) par année dans le lac Walker. En 2013, le tribunal de district du Nevada a accueilli la requête en audience. En 2018, le Neuvième Circuitquestions certifiées par le tribunal à la Cour suprême du Nevada, y compris [1] La doctrine de la confiance publique s'applique-t-elle aux droits déjà jugés et réglés en vertu de la doctrine de l'appropriation préalable et, si oui, dans quelle mesure ? et [2] Si la doctrine de la confiance publique s'applique et permet la réattribution des droits établis en vertu de la doctrine de l'appropriation préalable, l'abrogation de ces droits acquis ou acquis constitue-t-elle une « prise » en vertu de la Constitution du Nevada exigeant le paiement d'une juste compensation ?. [16]La Cour suprême du Nevada a statué que l'État a une responsabilité de confiance publique et n'a aucune autorité statutaire pour rééquilibrer les droits d'eau dans le système. Cela a été interprété à la fois comme une victoire pour les écologistes dans la reconnaissance de la doctrine de la confiance du public pour les eaux du Nevada et comme un revers majeur dans l'augmentation des débits vers le lac Walker. [16]

Géographie

Walker Lake est l'homonyme de Walker Lane , le creux géologique dans lequel il se trouve qui s'étend de l'Oregon à Death Valley et au-delà. Il porte le nom de Joseph R. Walker , un montagnard qui a exploré la région avec John C. Frémont dans les années 1840. [17] [18]

Le lit du lac est un vestige du lac préhistorique Lahontan qui couvrait une grande partie du nord-ouest du Nevada pendant la période glaciaire . Bien que l'histoire ancienne de Walker Lake ait été largement étudiée par des chercheurs cherchant à établir une chronologie climatique pour la région dans le cadre de l'étude sur le dépôt de déchets nucléaires de Yucca Mountain , cette recherche a soulevé de nombreuses questions déroutantes. [ exemple nécessaire ]

Loisirs et infrastructures

La Walker Lake State Recreation Area , maintenant connue sous le nom de Monument Beach, est située le long de la rive ouest du lac. Le Hawthorne Army Depot , le plus grand dépôt de munitions au monde , remplit la vallée au sud du lac. La route américaine 95 passe le long de la rive ouest du lac Walker.

Voir également

Les références

  1. ^ Ginny Bengston (2002). Utilisation des terres du nord de Paiute et de l'ouest de Shoshone dans le nord du Nevada: un aperçu ethnographique / ethnohistorique de classe I (PDF) . Consultants en environnement SWCA. p. 91 . Consulté le 30 décembre 2022 .
  2. ^ Ginny Bengston (2002). Utilisation des terres du nord de Paiute et de l'ouest de Shoshone dans le nord du Nevada: un aperçu ethnographique / ethnohistorique de classe I . Consultants en environnement SWCA. pp. 91, 111. Récupéré le 2022-12-31.https://www.blm.gov/sites/default/files/documents/files/Library_Nevada_CulturalResourceSeries12.pdf
  3. ^ Bahouth, Brian (29 septembre 2020). "Walker Lake - la saga juridique continue avec la fin de partie en question". Allié de la Sierra Nevada . Consulté le 2 juin 2022 .
  4. ^ Chereb, Sandra (26 avril 2009), "Festival de Loon annulé - le lac s'assèche", San Francisco Chronicle , pp. A–2
  5. ^ Communiqué de presse Walker Basin Conservancy 2019 - https://static1.squarespace.com/static/550a1fc8e4b0e1de27f15703/t/5d377af7c6dce00001b679fd/1563917048648/Walker+Lake+Receives+Restoration+Water+For+First+Time.pdf
  6. ^ "9ème Circuit au Tribunal de District : Considérez les remèdes de 'la confiance publique' dans le cas de Walker Lake". L'Indépendant du Nevada . Consulté le 1er juin 2022 .
  7. ^ Ginny Bengston (2002). Utilisation des terres du nord de Paiute et de l'ouest de Shoshone dans le nord du Nevada: un aperçu ethnographique / ethnohistorique de classe I (PDF) . Consultants en environnement SWCA. pp. 6, 111. Récupéré le 2022-12-31.https://www.blm.gov/sites/default/files/documents/files/Library_Nevada_CulturalResourceSeries12.pdf
  8. ^ Informations sur le festival des pignons de pin . American Indian Alaska Native Tourism Association. https://nativeamerica.travel/listings/pinenut-festival
  9. ^ Johnson, Edward C. (1975). Walker River Paiutes: Une histoire tribale . Walker River Paiute Tribe Publications, Education Resource Center, Walker River Paiute Tribe, Schurz, Nevada 89427 (8 $.
  10. ^ Russell, Israël C. (1885). "Histoire géologique du lac Lahontan, un lac quaternaire du nord-ouest du Nevada". doi : 10.3133/m11 . {{cite journal}}: Citer le journal nécessite |journal=( aide )
  11. ^ "Produits de recherche | Projet de recherche du bassin Walker" . www.greatbasinresearch.org . Consulté le 1er juin 2022 .
  12. ^ "Évaluation de conservation de lac Walker" . La conservation de la nature. 2013.https://static1.squarespace.com/static/550a1fc8e4b0e1de27f15703/t/595195f4f5e2310ad28da824/1498519029597/TNC+CAP_15_0322.pdf
  13. ^ "Index d'Histoire". Conservatoire du bassin Walker . Consulté le 1er juin 2022 .
  14. ^ Spillman, Benjamin (26 août 2016). "Le groupe de conservation attrape le" ranch Hilton "emblématique du Nevada" . Reno Gazette-Journal . Consulté le 14 août 2017 .
  15. ^ Blumm, Michael C.; Smith, Michael Benjamin (4 septembre 2021). "Walker Lake et la Confiance Publique dans les Eaux du Nevada". Rochester, NY. SSRN  3917279. {{cite journal}}: Citer le journal nécessite |journal=( aide )
  16. ^ un b "La Cour suprême du Nevada dit que l'État ne peut pas changer les droits d'eau pour la" confiance publique ", une perte pour les écologistes, le comté cherchant à apporter plus d'eau à Walker Lake". L'Indépendant du Nevada . Consulté le 1er juin 2022 .
  17. ^ Rudo, Mark O. (26 septembre 1989). "Laissez-passer du marcheur" (PDF) . Registre national des lieux historiques - Nomination et inventaire . Service des parcs nationaux . p. 2 . Consulté le 28 octobre 2017 .
  18. ^ Projet des écrivains fédéraux (1941). Origine des noms de lieux : Nevada (PDF) . WPA p. 53.

Liens externes

  • Disparition du lac Walker, Observatoire de la Terre de la NASA
  • USGS : Bathymétrie du lac Walker, centre-ouest du Nevada