Cloche WDM

Cloche WDM
Photographie de Bell pour son brevet de pilote, 1915
Photographie de Bell pour son brevet de pilote, 1915
Walter Dalrymple Maitland Bell
8 septembre 1880 [1]
Clifton Hall près d'Édimbourg
Décédé30 juin 1954 (1954-06-30)(73 ans)
Corriemoillie, Garve , Ross-shire [2]
Nom du styloCloche Karamojo
Professionchasseur de gros gibier, aventurier, soldat et aviateur
NationalitéÉcossais
CitoyennetéRoyaume-Uni
Genreautobiographie, voyage, aventure

Walter Dalrymple Maitland Bell (8 septembre 1880 – 30 juin 1954), connu sous le nom de Karamojo Bell d'après la sous-région de Karamoja en Ouganda , qu'il a beaucoup voyagé, était un aventurier écossais, chasseur de gros gibier en Afrique de l'Est, [3] soldat, décoré pilote de chasse, marin, écrivain et peintre.

Célèbre comme l'un des chasseurs d'ivoire les plus performants de son époque, Bell était un partisan du placement précis des tirs avec des fusils de plus petit calibre, par rapport aux lourds fusils de gros calibre que ses contemporains utilisaient pour le gros gibier africain.

Il a amélioré ses compétences de chasseur grâce à la dissection et à l'étude des crânes d'éléphants qu'il a abattus. Il a perfectionné une technique consistant à tirer sur des éléphants depuis une position extrêmement difficile, en diagonale derrière la cible ; cela est devenu connu sous le nom de « Bell Shot ». [4]

Bien que principalement connu pour ses exploits en Afrique, Bell a également voyagé en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande, a navigué sur des Windjammers , a servi en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers et a volé dans le Royal Flying Corps en Afrique de l'Est, en Grèce et en France pendant la Première Guerre mondiale. Guerre mondiale. [5]

Début de la vie

Bell est né dans une riche famille d'ascendance écossaise et mannoise , sur le domaine familial nommé Clifton Hall (aujourd'hui une école) dans le Linlithgowshire , près d'Édimbourg en 1880. [6] Walter était le deuxième plus jeune de huit enfants. Sa mère est décédée quand il avait deux ans et son père quand il avait six ans. Son père, Robert Bell, possédait une entreprise prospère dans le domaine du charbon et du pétrole de schiste et la famille Bell résidait dans leur demeure seigneuriale près de Broxburn , tout en étant propriétaire du domaine environnant et d'autres propriétés de campagne. [7]

Il a été élevé par ses frères aînés, mais s'est enfui de plusieurs écoles et a un jour frappé son capitaine d'école à la tête avec une batte de cricket. [8] À l'âge de 13 ans, il partit en mer, [9] et en 1896, à l'âge de 16 ans, chassait les lions pour le chemin de fer de l'Ouganda à l'aide d'un fusil à un coup chambré en .303 British . [dix]

L'or du Yukon et la guerre des Boers

Bell a convaincu sa famille de le soutenir pour un voyage en Afrique, où il a obtenu un emploi en tirant des lions mangeurs d'hommes pour le chemin de fer de l'Ouganda à l'âge de 16 ans. [9] [11] En 1896, Bell s'est rendu en Amérique du Nord, où il a passé pendant une courte période, il cherchait de l'or lors de la ruée vers l'or au Yukon [12] et gagnait sa vie en tirant du gibier pour approvisionner Dawson City en viande. Après un hiver passé à chasser l'orignal et le cerf avec un seul coup de calibre .350 Farquharson , son partenaire l'a trompé sur ses gains, le laissant presque sans le sou. Il a vendu son fusil pour assez d'argent pour retourner à Dawson. Afin de retourner en Afrique, il s'est joint aux Canadian Mounted Rifles et a servi pendant la guerre des Boers . [13] Bell a été capturé lorsque son cheval a été abattu sous lui, mais il s'est échappé et a réussi à regagner les lignes britanniques ; ce faisant, il fut nommé éclaireur. [14]

Chasseur de gros gibier

Après la fin de la guerre des Boers en 1902, Bell resta en Afrique, devenant chasseur d'éléphants professionnel . Pendant seize ans passés en Afrique, il a chassé les éléphants pour leur ivoire au Kenya , en Ouganda , en Éthiopie , au Soudan , dans l' enclave du Lado , en Côte d'Ivoire française , au Libéria , au Congo français et au Congo belge . [15]

Il est devenu connu sous le nom de « Karamojo » Bell (parfois orthographié Karamoja ) en raison de ses safaris dans cette région sauvage isolée du nord-est de l'Ouganda. [16]

Bell a abattu 1 011 [15] éléphants au cours de sa carrière ; tous des taureaux à l'exception de 28 vaches. Il est connu pour utiliser des balles de plus petit calibre [17] [18] plutôt que les balles à fort recul et de plus gros calibre qui étaient populaires auprès d'autres chasseurs de gros gibier. [19]

Comme beaucoup d'autres chasseurs d'éléphants professionnels de l'époque, il a commencé à chasser les éléphants avec un fusil sportif Lee Enfield .303, prenant 63 têtes d'éléphant lors de son premier safari. Plus tard, il s'est équipé pour de longs safaris de chasse dans la région de Karamojo en Ouganda, préférant le .275 (7x57) chambré dans un fusil Rigby-Mauser. Environ 800 de ses éléphants tués ont été réalisés avec des fusils Mauser 98 chambrés pour le 7 × 57 mm Mauser /.275 (en utilisant la charge de gaine entièrement métallique à nez rond standard militaire de 11,2 grammes (172,8 gr) de modèle 1893). Bell préférait les calibres plus petits car ils reculaient moins, étaient plus légers à transporter et, à son avis, tuaient les éléphants aussi bien que les cartouches de plus gros calibre. Bell a constaté que les munitions militaires allemandes 7x57 et anglaises .303 étaient les plus fiables, ce qui l'a également encouragé à utiliser des calibres plus petits. [20] Ses fusils préférés étaient un Mauser 7 × 57 mm fabriqué sur mesure par Rigby avec lequel il tirait sur la majorité de ses éléphants, une carabine Mannlicher – Schoenauer 6,5 × 54 mm [11] « en forme de baguette » , qu'il abandonna en raison de l'échec de les munitions disponibles, un fusil de sport Lee-Enfield en fusils britanniques .303 et Mauser chambrés en .318 Westley Richards . [21]

Il n'aimait pas les fusils doubles considérés comme archétypaux pour la chasse africaine de son époque en raison de ce qu'il considérait comme un recul si lourd qu'il nuisait à la précision, de leur délicatesse sur le terrain, de leur poids et des munitions sportives peu fiables de l'époque.

Il a particulièrement fait l'éloge d'un fusil Mannlicher M1893 chambré en 6,5 × 53 mmR de George Gibbs qu'il a utilisé pour la plupart de sa chasse à la viande de cerf dans le Karamojo. [22] À une occasion en Afrique de l'Ouest, au milieu d'une famine, il a tué un troupeau de 23 buffles de forêt en utilisant un fusil .22 Savage Hi-Power avec des tirs dans les poumons.

Bell a largement utilisé les balles dans le cerveau des éléphants, car cela ne dérangeait pas autant le troupeau lorsque les éléphants étaient tués sur le coup, alors que les balles dans le corps signifiaient que les animaux courraient et bouleverseraient les autres, les obligeant à se précipiter. Grâce à cette balle cérébrale, il a pu abattre plusieurs animaux avant que le troupeau ne s'agite ou ne prenne la fuite. [22] Il maîtrisait un tir oblique depuis l'arrière sur des éléphants en fuite, qui était incliné à travers les muscles du cou et dans le cerveau. Ce tir difficile est devenu connu sous le nom de « The Bell Shot » sur les éléphants.

Après la Première Guerre mondiale, il commence à utiliser presque exclusivement le calibre .318 Westley Richards, constatant ses « ratés inexplicables » puis s’arrête. [23]

Dans tous les WDM, Bell a tiré sur des éléphants avec les cartouches suivantes : 6,5x54 Mannlicher, 7x57 Mauser (.275), .303 British, .318 Westley Richards, .350 Rigby Magnum, .416 Rigby et .450/400. [20]

Le plus grand nombre d'éléphants qu'il a abattu en une journée était de 19. Le plus grand nombre d'éléphants mâles tués pour leur ivoire en un mois était de 44. La plus grande somme d'argent tirée de l'ivoire pris en une seule journée était de 863 livres sterling. Il a porté 24 paires de bottes en un an et a estimé que pour chaque taureau capturé, il avait parcouru en moyenne 117 km. [15]

Bell est devenu célèbre pour son superbe adresse au tir. Il a été vu une fois tirer des poissons sautant de la surface d'un lac, [24] et il a écrit qu'il avait tiré sur des oiseaux en vol depuis le ciel avec son fusil .318 Westley Richards, afin d'utiliser un lot de munitions défectueuses. [25]

En plus des éléphants, Bell devait fournir à ses porteurs africains et à leurs familles de la viande et aussi des peaux - pour leur propre usage et aussi pour échanger d'autres fournitures auprès des populations locales. Il a abattu plus de 800 buffles du Cap avec ses fusils de petit calibre, ainsi que d'innombrables autres gibiers des plaines, notamment des rhinocéros et des lions. [26] Bell a conservé de bonnes relations de travail avec les peuples indigènes africains où il chassait, échangeant du bétail contre des informations sur les endroits où il pouvait trouver un bon nombre d'éléphants mâles. Il pensait que cette coopération avec les tribus locales était la principale raison de son grand succès en tant que chasseur d'éléphants. Il a chassé pendant cinq ans dans la région guerrière de Karamojo sans qu'il soit nécessaire de tuer un seul Africain pour se défendre. [27]

L'un des compagnons africains les plus proches de Bell lors de la chasse dans la région de Karamojo était un Karamojoan nommé Payale, membre d'une tribu locale. Ils ont chassé ensemble lors de plusieurs safaris dans la région et Bell lui a accordé un grand respect. [28] Un autre des compagnons de chasse de Bell était le Néo-Zélandais Harry Rayne, qui l'accompagna lors d'un safari au Soudan et dans le Karamojo en 1907, et qui devint plus tard commissaire de district du Somaliland britannique. [29] Bell était également un ami de longue date du chasseur américain Gerrit Forbes, un cousin de Franklin Roosevelt qui l'a accompagné lors de trois safaris pour éléphants entre 1907 et 1913. [30] Il était également un ami personnel de l'écrivain américain Townsend Whelen .

Bell était l'un des « gentlemen aventuriers » qui ont braconné l' enclave anarchique de Lado après le retrait de la Belgique de la région après la mort de Léopold II en 1909, et avant que le territoire ne fasse partie du Soudan . [31] Bell lui-même chassait déjà dans le Lado avec une licence légale des Belges lorsque Léopold est mort. [27]

Dans le Karamojo Bell transportait un Mauser C96 , équipé d'une crosse d'épaule et chambré en calibre Mauser Export de 9 mm , [32] qui, bien que jamais utilisé contre des cibles humaines, il « les faisait esquiver sur 400 ou 500 mètres » selon Bell. [33]

Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale , Bell chassait au Congo français et retourna immédiatement en Angleterre et commença à apprendre à voler. [34] Il s'est enrôlé dans le Royal Flying Corps , devenant pilote de reconnaissance au Tanganyika (aujourd'hui Tanzanie). On raconte qu'au début, il volait parfois sans observateur pour pouvoir tirer sur l'ennemi avec son fusil de chasse. [ citation nécessaire ] Plus tard, il est devenu commandant de bord en Europe, pilotant des Bristol Fighters . [35]

Bell fut le premier de son escadron (n° 47) à remporter une victoire aérienne lorsqu'il abattit un avion biplace allemand au-dessus de Salonique le 23 décembre 1916. [36] Il abattit un chasseur Albatros allemand d'un seul coup, après que sa mitrailleuse a bloqué, et a abattu un jour un avion avec une mitrailleuse dont la visée n'était pas alignée avec l'alésage. Accompagné de son observateur le lieutenant Robert Mainwaring Wynne-Eyton, le capitaine Bell abat par erreur un SPAD français , même si le pilote français s'en sort indemne. [35]

Bell fut mentionné dans des dépêches pour la première fois en 1916. [37] À la fin de la guerre, il avait reçu cette distinction cinq fois. [38] Il a reçu la Croix militaire en juin 1916 [39] qui a été présentée par le général Smuts et a reçu une barrette à son MC pour son service en Grèce et en France. Bell a été libéré en avril 1918 pour des raisons médicales (indiquées sur ses papiers de sortie comme « asthme nerveux ») [40] et a été autorisé à conserver son grade de capitaine. [41] [42]

Des années plus tard

Après une période de convalescence suite à des maladies contractées pendant la guerre, il retourna à la chasse à l'éléphant, tira au Libéria, en Côte d'Ivoire, et voyagea loin à l'intérieur des terres en canoë, effectuant un voyage de 3 000 milles en 1921. [43] Lors de cette expédition il fut rejoint par son camarade du Royal Flying Corps, RM Wynne-Eyton. [44] Son dernier safari était une expédition automobile à travers le Soudan et le Tchad avec les Américains Gerrit et Malcolm Forbes, dont il remarqua plus tard que « peu de chasse était pratiquée ». L'objectif était plutôt de voyager aussi loin et aussi vite que possible avec les véhicules. [45] Après cette expédition, Bell n'est pas retourné en Afrique. Bien qu'il envisageait de se rendre par avion en Ouganda pour une dernière chasse à l'éléphant en 1939, ses projets furent interrompus par le début de la Seconde Guerre mondiale. [46]

Bell a pris sa retraite dans son domaine de 1 000 acres à Garve dans le Ross-shire, en Écosse, [47] nommé « Corriemoillie », avec sa femme Katie (fille de Sir Ernest et Lady Soares) avec qui il s'était fiancé pendant la Première Guerre mondiale. . [48] ​​Il a publié deux livres sur ses exploits en Afrique, illustrés de ses propres croquis et peintures. "Les errances d'un chasseur d'éléphants", qui a été publié en série dans le magazine britannique Country Life , "Karamojo Safari", et plusieurs articles sur certains aspects du tir et des armes à feu dans l' American Rifleman de la NRA aux États-Unis. [ citation nécessaire ] Son troisième livre, Bell of Africa , a été publié à titre posthume.

Bell et son épouse Katie ont passé leurs dernières années à naviguer en compétition. Ils ont commandé le premier yacht de course à coque en acier, Trenchmere (37 tonnes), en Écosse en 1934 et l'ont mené dans des courses transatlantiques au large jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. [49] Il a également traqué des cerfs rouges dans les collines écossaises avec un Winchester modèle 54 chambré dans la cartouche .220 Swift , dont il a écrit des articles décrivant son effet supérieur sur les cerfs en raison de la vitesse élevée de la balle. [50]

Après avoir souffert d'une crise cardiaque en 1947 qui limita ses activités, Bell passa ses dernières années sur son domaine. Quelques jours seulement après avoir publié le manuscrit de son dernier livre, Bell of Africa , Bell mourut d'une insuffisance cardiaque le 30 juin 1954. [51]

Mariage

En 1917 [52], il épousa Kate Rose Mary Soares (née en 1894 - décédée en 1958), fille unique et héritière de Sir Ernest Soares (1864-1926), du 36 Princes Gate, Londres et d'Upcott House dans la paroisse de Pilton. , North Devon, avocat et député du Parti libéral .

Bibliographie

  • Les errances d'un chasseur d'éléphants (1923)
  • Safari Karamojo (1949)
  • Cloche d'Afrique (1960)

Voir également

Les références

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