Valeur (économie)

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En économie , la valeur économique est une mesure de l'avantage procuré par un bien ou un service à un agent économique . Il est généralement mesuré par rapport aux unités monétaires , et l'interprétation est donc "quel est le montant maximum d'argent qu'un acteur spécifique est prêt et capable de payer pour le bien ou le service" ?

Parmi les écoles concurrentes de théorie économique, il existe différentes théories de la valeur .

La valeur économique n'est pas la même chose que le prix du marché , et la valeur économique n'est pas la même chose que la valeur marchande . Si un consommateur est prêt à acheter un bien, cela implique que le client accorde au bien une valeur supérieure au prix du marché. La différence entre la valeur pour le consommateur et le prix du marché est appelée « surplus du consommateur ». [1] Il est facile de voir des situations où la valeur réelle est considérablement supérieure au prix du marché : l'achat d'eau potable en est un exemple.

Vue d'ensemble

La valeur économique d'un bien ou d'un service intrigue les économistes depuis le début de la discipline. D'abord, les économistes ont essayé d'estimer la valeur d'un bien pour un seul individu, et d'étendre cette définition aux biens échangeables. De cette analyse sont issus les concepts de valeur d'usage et de valeur d'échange .

La valeur est liée au prix par le mécanisme de l' échange . Lorsqu'un économiste observe un échange, deux fonctions de valeur importantes se révèlent : celles de l'acheteur et du vendeur. Tout comme l'acheteur révèle ce qu'il est prêt à payer pour un certain montant d'un bien, le vendeur révèle également ce qu'il lui en coûte pour renoncer au bien.

Des informations supplémentaires sur la valeur marchande sont obtenues par le rythme auquel les transactions se produisent, indiquant aux observateurs dans quelle mesure l'achat du bien a de la valeur dans le temps.

Autrement dit, la valeur est la valeur d'un objet ou d'une condition souhaitée par rapport à d'autres objets ou conditions. Les valeurs économiques sont exprimées comme "la quantité" d'une condition ou d'un produit souhaitable qui sera ou serait abandonnée en échange d'une autre condition ou d'un produit souhaité. Parmi les écoles concurrentes de théorie économique, il existe différentes métriques pour l'évaluation de la valeur et les métriques font l'objet d'une théorie de la valeur . Les théories de la valeur sont une grande partie des différences et des désaccords entre les différentes écoles de théorie économique.

Explications

Dans l'économie néoclassique , la valeur d'un objet ou d'un service est souvent considérée comme rien d'autre que le prix qu'il rapporterait sur un marché ouvert et concurrentiel. Celle-ci est déterminée principalement par la demande de l'objet par rapport à l' offre sur un marché parfaitement concurrentiel . De nombreuses théories économiques néoclassiques assimilent la valeur d'une marchandise à son prix, que le marché soit concurrentiel ou non. En tant que tel, tout est considéré comme une marchandise et s'il n'y a pas de marché pour fixer un prix, il n'y a pas de valeur économique.

En économie classique , la valeur d'un objet ou d'une condition est la quantité d'inconfort/de travail économisée grâce à la consommation ou à l'utilisation d'un objet ou d'une condition (théorie de la valeur du travail) . Bien que la valeur d'échange soit reconnue, la valeur économique ne dépend pas, en théorie, de l'existence d'un marché et le prix et la valeur ne sont pas considérés comme égaux. Ceci est compliqué, cependant, par les efforts des économistes classiques pour relier le prix et la valeur du travail. Karl Marx , pour sa part, considérait la valeur d'échange comme la "forme d'apparition" [ Erscheinungsform ] de la valeur, ce qui implique que, bien que la valeur soit distincte de la valeur d'échange, elle n'a pas de sens sans l'acte d'échange, c'est-à-dire sans marché.

Dans cette tradition, Steve Keen affirme que la «valeur» fait référence à «la valeur innée d'une marchandise, qui détermine le rapport normal («d'équilibre») auquel deux marchandises s'échangent». [2] Pour Keen et la tradition de David Ricardo , cela correspond au concept classique de prix déterminés par les coûts à long terme, ce qu'Adam Smith appelait les « prix naturels » et Karl Marx les « prix de production ». Cela fait partie d'une théorie du coût de production de la valeur et du prix. Ricardo, mais pas Keen, a utilisé une « théorie du prix du travail » dans laquelle la « valeur innée » d'une marchandise était la quantité de travail nécessaire pour la produire.

"La valeur d'une chose à un moment et à un endroit donnés", selon Henry George , "est la plus grande quantité d'efforts que quiconque fournira en échange. Mais comme les hommes cherchent toujours à satisfaire leurs désirs avec le moindre effort, c'est le montant le plus bas pour lequel une chose similaire peut autrement être obtenue." [3]

Dans une autre tradition classique, Marx distinguait entre la « valeur d'usage » ( valeur d'usage , ce qu'une marchandise fournit à son acheteur), le coût du travail qu'il appelle « valeur » (le temps de travail socialement nécessaire qu'elle incarne), et « l' échange ». valeur " (combien de temps de travail la vente de la marchandise peut réclamer, valeur " commandée par le travail " de Smith). Par la plupart des interprétations de sa théorie de la valeur travail , Marx, comme Ricardo, a développé une « théorie du prix travail » où le but de l'analyse de la valeur était de permettre le calcul des prix relatifs . Les autresvoir les valeurs comme faisant partie de son interprétation sociopolitique et de sa critique du capitalisme et d'autres sociétés, et nier qu'il était destiné à servir de catégorie de l'économie. Selon une troisième interprétation, Marx visait une théorie de la dynamique de la formation des prix mais ne l'a pas complétée.

En 1860, John Ruskin publie une critique du concept économique de valeur d'un point de vue moral. Il a intitulé le volume Unto This Last , et son point central était le suivant : « Il est impossible de conclure, d'une masse donnée de richesse acquise, simplement par le fait de son existence, si elle signifie un bien ou un mal pour la nation au milieu dont elle existe. Sa valeur réelle dépend du signe moral qui lui est attaché, tout aussi strictement que celle d'une quantité mathématique dépend du signe algébrique qui lui est attaché. Toute accumulation donnée de richesse commerciale peut être indicative, d'une part, d'industries fidèles, d'énergies progressistes et d'ingéniosités productives : ou, d'autre part, il peut être révélateur d'un luxe mortel, d'une tyrannie impitoyable, d'une chicanerie ruineuse. Gandhia été grandement inspiré par le livre de Ruskin et en a publié une paraphrase en 1908. [ non sequitur ]

Des économistes tels que Ludwig von Mises ont affirmé que la "valeur" est un jugement subjectif. Les prix ne peuvent être déterminés qu'en tenant compte de ces jugements subjectifs, et cela se fait par le biais du mécanisme des prix sur le marché. Ainsi, il est faux de dire que la valeur économique d'un bien est égale à son coût de production ou à son coût de remplacement actuel.

Silvio Gesell a nié la théorie de la valeur en économie. Il pensait que la théorie de la valeur est inutile et empêche l'économie de devenir une science et qu'une administration monétaire guidée par la théorie de la valeur est vouée à la stérilité et à l'inactivité. [4]

Concepts connectés

La théorie de la valeur est étroitement liée à celle de l'efficacité allocative , la qualité par laquelle les entreprises produisent les biens et services les plus appréciés par la société. La valeur marchande d'une pièce de machine, par exemple, dépendra d'une variété de faits objectifs impliquant son efficacité par rapport à l'efficacité d'autres types de pièces ou d'autres types de machines pour fabriquer le type de produits que les consommateurs apprécieront à leur tour. Dans un tel cas, la valeur marchande a des composantes à la fois objectives et subjectives.

L' économie, l' efficience et l'efficacité , souvent appelées les « trois E », peuvent être utilisées comme facteurs complémentaires contribuant à une évaluation de l'optimisation des ressources fournies par un achat, un projet ou une activité. Le National Audit Office du Royaume-Uni utilise les résumés suivants pour expliquer la signification de chaque terme :

  • Économie : minimiser le coût des ressources utilisées ou requises (intrants) – dépenser moins ;
  • Efficacité : la relation entre la production de biens ou de services et les ressources pour les produire – bien dépenser ; et
  • Efficacité : la relation entre les résultats escomptés et réels des dépenses publiques (outcomes) – dépenser judicieusement . [5]

Parfois, un quatrième « E », équité , est également ajouté. [5] [6]

En philosophie, la valeur économique est une sous-catégorie d'une valeur philosophique plus générale , telle que définie dans la théorie du bien et de la valeur ou dans la science de la valeur .

Valeur ou prix

Voir aussi

Références

  1. ^ "Surplus du consommateur" (PDF) . p. 7-1, 7-2.
  2. ^ Steve Keen Debunking Economics , New York, Zed Books (2001) p. 271, ISBN 1-86403-070-4 , OCLC 45804669  
  3. ^ " La science de l'économie politique , chapitre 8" . Politicaleconomy.org . Récupéré le 17/04/2012 .
  4. ^ "L'Ordre Économique Naturel/Partie III/Chapitre 3 - Bibliowiki" . Archivé de l'original le 2017-12-10.
  5. ^ a b National Audit Office, Assessing value for money , consulté le 15 mars 2019
  6. ^ Jackson, P., Valeur de l'argent et développement international : Déconstruire les mythes pour promouvoir une discussion plus constructive , OCDE , mai 2012