Marque déposée

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Une marque de commerce (également une marque de commerce écrite ou une marque de commerce [1] ) est un type de propriété intellectuelle consistant en un signe , un dessin ou une expression reconnaissable qui identifie les produits ou services d'une source particulière de ceux d'autres, [2] [3 ] bien que les marques utilisées pour identifier les services soient généralement appelées marques de service . [4] [5] Le propriétaire de la marque peut être une personne physique, une organisation commerciale ou toute personne morale . Une marque peut être située sur unemballage , une étiquette , un bon , ou sur le produit lui-même. Par souci d' identité d'entreprise , les marques sont souvent affichées sur les bâtiments de l'entreprise. Elle est légalement reconnue comme un type de propriété intellectuelle .

Le premier acte législatif concernant les marques est voté en 1266 sous le règne d' Henri III , obligeant tous les boulangers à utiliser un signe distinctif pour le pain qu'ils vendent. Les premières lois modernes sur les marques sont apparues à la fin du XIXe siècle. En France , le premier système complet de marques au monde a été promulgué en 1857. Le Trade Marks Act de 1938 du Royaume-Uni a modifié le système, permettant l'enregistrement basé sur « l'intention d'utilisation », la création d'un processus basé sur l'examen et la création d'un système de publication des demandes. La loi de 1938, qui a servi de modèle pour une législation similaire ailleurs, contenait d'autres concepts nouveaux tels que " marques associées", un consentement à utiliser le système, un système de marques défensives et un système de droit de non-revendication.

Les symboles ™ (le symbole de la marque ) et ® (le symbole de la marque déposée ) peuvent être utilisés pour indiquer des marques ; ce dernier n'est destiné qu'à l'usage du propriétaire d'une marque déposée.

Utilisation

Une marque de commerce identifie le propriétaire de la marque d'un produit ou d'un service particulier. Les marques peuvent être utilisées par d'autres dans le cadre d'accords de licence ; par exemple, Bullyland a obtenu une licence pour produire des figurines Schtroumpfs ; le Groupe Lego a acheté une licence à Lucasfilm pour être autorisé à lancer Lego Star Wars ; TT Toys Toys est un fabricant de répliques de voitures autoportées sous licence pour enfants. [6] L'utilisation non autorisée de marques de commerce par la production et le commerce de biens de consommation contrefaits est connue sous le nom de piratage de marques .

Le propriétaire d'une marque peut intenter une action en justice contre la contrefaçon de la marque . La plupart des pays exigent l'enregistrement formel d'une marque comme condition préalable à la poursuite de ce type d'action. Les États-Unis, le Canada et d'autres pays reconnaissent également les droits de marque de droit commun, ce qui signifie que des mesures peuvent être prises pour protéger toute marque non enregistrée si elle est utilisée. Pourtant, les marques de droit commun offrent au titulaire, en général, moins de protection juridique que les marques déposées.

Désignation

Une marque peut être désignée par les symboles suivants :

  • (le « symbole de la marque », qui correspond aux lettres « TM » en exposant, pour une marque non enregistrée , une marque utilisée pour promouvoir ou marquer des produits)
  • (qui correspond aux lettres "SM" en exposant, pour une marque de service non enregistrée, une marque utilisée pour promouvoir ou marquer des services)
  • ® (la lettre "R" entourée d'un cercle, pour une marque déposée)

Styles

Une marque est généralement un nom, un mot, une phrase, un logo , un symbole , un dessin , une image ou une combinaison de ces éléments. [7] Il existe également une gamme de marques non conventionnelles comprenant des marques qui n'entrent pas dans ces catégories standard, telles que celles basées sur la couleur, l'odeur ou le son (comme les jingles ). Les marques considérées comme offensantes sont souvent rejetées conformément à la loi sur les marques d'un pays. [8]

Le terme marque de commerce est également utilisé de manière informelle pour désigner tout attribut distinctif par lequel un individu est facilement identifié, comme les caractéristiques bien connues des célébrités. Lorsqu'une marque est utilisée à propos de services plutôt que de produits, elle peut parfois être appelée marque de service , en particulier aux États-Unis . [7]

Concepts fondamentaux

La fonction essentielle d'une marque est d'identifier exclusivement la source ou l'origine des produits ou services, ainsi une marque, proprement dite, indique la source ou sert d'insigne d'origine. En d'autres termes, les marques servent à identifier une entité particulière en tant que source de biens ou de services. L'utilisation d'une marque de cette manière est connue sous le nom d'utilisation de marque. Certains droits exclusifs sont attachés à une marque enregistrée.

Les marques sont utilisées non seulement par les entreprises mais aussi par les organisations non commerciales et les religions pour protéger leur identité et la bonne volonté associée à leur nom. [9] [10] [11]

Les droits de marque découlent généralement de l'utilisation ou du maintien de droits exclusifs sur ce signe concernant certains produits ou services, en supposant qu'il n'y ait pas d'autres objections à la marque.

Différents produits et services ont été classés par la Classification internationale (de Nice) des produits et services en 45 classes de marques (1 à 34 couvrent les produits et 35 à 45 couvrent les services). L'idée derrière ce système est de préciser et de limiter l'extension du droit de propriété intellectuelle en déterminant quels produits ou services sont couverts par la marque, et d'unifier les systèmes de classification à travers le monde.

Histoire

Dans les traités sur les marques, il est généralement rapporté que les forgerons qui fabriquaient des épées dans l' Empire romain sont considérés comme les premiers utilisateurs de marques. [12] D' autres marques notables qui ont été utilisés depuis longtemps comprennent Stella Artois , qui prétend usage de sa marque depuis 1366, et Löwenbräu , qui prétend utiliser sa marque de lion depuis 1383. [13] [14] La première législation sur les marques a été adoptée par le Parlement d'Angleterre sous le règne du roi Henri III en 1266, qui obligeait tous les boulangers à utiliser une marque distinctive pour le pain qu'ils vendaient. [15]

Les premières lois modernes sur les marques sont apparues à la fin du XIXe siècle. En France, le premier système global de marques au monde a été promulgué en 1857 avec le «Manufacture and Goods Mark Act». En Grande-Bretagne, le Merchandise Marks Act de 1862 a érigé en infraction pénale le fait d'imiter la marque d'autrui « avec l'intention de frauder ou de permettre à autrui de frauder ». En 1875, la loi sur l'enregistrement des marques de commerce a été adoptée, ce qui a permis pour la première fois l'enregistrement officiel des marques de commerce auprès de l'Office britannique des brevets. L'enregistrement a été considéré comme comprenant prima faciela preuve de la propriété d'une marque et l'enregistrement des marques ont commencé le 1er janvier 1876. La loi de 1875 définissait une marque enregistrable comme un dispositif ou une marque, ou le nom d'un individu ou d'une entreprise imprimé d'une manière particulière et distinctive ; ou une signature écrite ou une copie d'une signature écrite d'un individu ou d'une entreprise ; ou une étiquette ou un billet distinctif ». [16]

Aux États-Unis , le Congrès a d' abord tenté d'établir un régime fédéral des marques en 1870. Cette loi prétendait être un exercice des pouvoirs du Congrès en matière de clause de droit d' auteur . Cependant, la Cour suprême a annulé la loi de 1870 dans les affaires de marques de commerce plus tard dans la décennie. En 1881, le Congrès a adopté une nouvelle loi sur les marques, cette fois conformément à ses pouvoirs en matière de clause de commerce . Le Congrès a révisé la loi sur les marques en 1905. [17] La loi Lanham de 1946 a mis à jour la loi et a servi, avec plusieurs modifications, de loi fédérale principale sur les marques. [18]

Le Trade Marks Act de 1938 au Royaume-Uni a mis en place le premier système d'enregistrement basé sur le principe de l'« intention d'utilisation ». La loi a également établi une procédure de publication des demandes et étendu les droits du titulaire de la marque pour inclure l'interdiction d'utiliser la marque même dans les cas où la confusion demeure improbable. Cette loi a servi de modèle pour une législation similaire ailleurs. [19]

Marques déposées les plus anciennes

Le logo de Bass Brewery est devenu la première image à être enregistrée en tant que marque au Royaume-Uni, en 1876 [20]

La marque déposée la plus ancienne a plusieurs demandeurs, énumérés ci-dessous :

  • Australie : La plupart des entreprises importantes utilisaient déjà des marques au milieu du XIXe siècle et tandis que l'Australie basait son droit des brevets sur le système de droit britannique, la province de l'Australie-Méridionale de l'époque (1863) et les colonies du Queensland et de la Tasmanie (1864), de la Nouvelle-Galles du Sud (1895) Victoria (1876) et l'Australie-Occidentale (en 1885) avaient promulgué des lois pour protéger les marques bien avant la Grande-Bretagne. [21] Ainsi, la Bank of New South Wales avait enregistré ses armoiries vers 1850 et des entreprises telles que Tasmanian Jam and Preserved Fruit Co. avaient une marque en 1878, [21] lorsque, après laFédération d'Australie , le Commonwealth Trademarks Register a été introduit le 2 juillet 1906 et le Trade Marks Office a ouvert ses portes à Melbourne, date à laquelle plus de 750 demandes ont été déposées. [22] Un produit pour le traitement de la toux, du rhume et de la bronchite, PEPS, « un merveilleux médicament respiratoire sous forme de comprimés solubles », était la première de ces marques fédérales, déposée par Charles Edward Fulford ; un rectangle arrondi conçu pour le haut d'une boîte. La forme contenait le mot « PEP » ainsi qu'un texte descriptif indiquant « pour la toux, le rhume et la bronchite ». [22]
  • Royaume-Uni : 1876 – L' étiquette de la Bass Brewery incorporant son logo triangulaire pour la bière a été la première marque à être enregistrée en vertu du Trade Mark Registration Act de 1875. [20]
  • États-Unis : il y a au moins deux revendications :
    • Une marque de dessin avec un aigle et un ruban et les mots « Economique, beau et durable » [23] a été la première marque déposée, déposée par Averill Chemical Paint Company le 30 août 1870 en vertu de la loi sur les marques de 1870. [15 ] [24] Cependant, dans Trade-Mark Cases , 100 U.S. 82 (1879), la Cour suprême des États-Unis a jugé la Loi de 1870 inconstitutionnelle. [15] [24]
    • La plus ancienne marque déposée aux États-Unis encore en usage est la marque déposée. no 11210, [25] une représentation de la figure biblique Samson luttant contre un lion, enregistrée aux États-Unis le 27 mai 1884 par la JP Tolman Company [26] (maintenant Samson Rope Technologies, Inc.), une entreprise de fabrication de cordes . [27]
  • Allemagne : 1875 – La société sidérurgique Krupp a enregistré trois pneus de roue de train sans soudure, [28] qui sont superposés, comme son étiquette en 1875, en vertu de la loi allemande sur la protection des marques de 1874. [29] La roue de train sans soudure Le pneu ne s'est pas cassé, contrairement aux pneus en fer avec des coutures, et a été breveté par Krupp en Prusse en 1853.

Symboles

Les deux symboles associés aux marques, ™ (le symbole de la marque ) et ® (le symbole de la marque déposée ), représentent le statut d'une marque et par conséquent son niveau de protection. Alors que ™ peut être utilisé avec n'importe quel usage de droit commun d'une marque, ® ne peut être utilisé par le propriétaire d'une marque qu'après enregistrement auprès de l'autorité nationale compétente, telle que l' Office américain des brevets et des marques (USPTO ou PTO). La bonne manière d'afficher l'un ou l'autre des symboles est de suivre immédiatement la marque en exposant.

Terminologie

Dessin approximatif du motif à carreaux Burberry. Le motif est une marque déposée de Burberry Ltd.

Des termes tels que « marque », « marque » et « logo » sont parfois utilisés de manière interchangeable avec « marque déposée ». "Marque", cependant, comprend également tout dispositif , marque, étiquette, nom, signature, mot, lettre, chiffre, forme de marchandise, emballage, couleur ou combinaison de couleurs, odeur, son, mouvement ou toute combinaison de ceux-ci qui est capable de distinguer les biens et services d'une entreprise de ceux des autres. Il doit pouvoir être représenté graphiquement et doit être appliqué aux produits ou services pour lesquels il est enregistré.

Les types spécialisés de marques comprennent les marques de certification , les marques collectives et les marques défensives . Une marque qui est couramment utilisée pour décrire un produit ou un service (plutôt que pour distinguer le produit ou les services de ceux de tiers) est parfois appelée marque générique . Si une telle marque devient synonyme de ce produit ou service dans la mesure où le propriétaire de la marque ne peut plus faire valoir ses droits de propriété, la marque devient générique.

Un " look de marque " est un terme informel pour un look caractéristique pour un interprète ou un personnage quelconque. Il n'est généralement pas légalement protégé par une marque et le terme n'est pas utilisé dans la loi sur les marques.

Inscription

Certaines lois considèrent une marque comme une forme de propriété . Les droits de propriété sur une marque peuvent être établis par l'utilisation effective de cette marque sur le marché ou par l'enregistrement de la marque auprès du bureau des marques concerné (ou « registre des marques ») d'une juridiction particulière. Dans certaines juridictions, les droits de marque peuvent être établis par l'un ou les deux moyens. Certaines juridictions [ lesquelles ? ] ne reconnaissent généralement pas les droits sur les marques résultant simplement de l'usage. Si les propriétaires de marques ne détiennent pas d'enregistrements pour leurs marques dans ces juridictions, la mesure dans laquelle ils seront en mesure de faire valoir leurs droits par le biais de la contrefaçon de marqueles procédures peuvent être limitées. En cas de litige, cette disparité de droits est souvent appelée « premier à déposer » (c'est-à-dire à s'inscrire) par opposition à « premier à utiliser ». Certains pays, comme l'Allemagne, offrent un nombre limité de droits de common law pour les marques non enregistrées, où pour obtenir une protection, les produits ou services doivent d'abord occuper une position très importante sur le marché - où cela pourrait représenter 40 % ou plus de part de marché pour les ventes dans la classe particulière de produits ou de services.

Aux États-Unis, le processus d'enregistrement comprend plusieurs étapes. Premièrement, le propriétaire de la marque dépose une demande auprès de l'Office des brevets et des marques des États-Unis pour enregistrer la marque. Environ trois mois après son dépôt, la demande est examinée par un avocat examinateur de l'Office américain des brevets et des marques. L'avocat examinateur vérifie le respect des règles du Manuel de procédure d'examen des marques. Cet examen comprend des questions de procédure telles que l'assurance que les produits ou services du demandeur sont correctement identifiés. Cela inclut également des questions plus substantielles telles que la garantie que la marque du demandeur n'est pas simplement descriptive ou susceptible de prêter à confusion avec une marque préexistante demandée ou enregistrée. Si l'application ne respecte pas une exigence,le conseil examinateur émettra une action de l'office obligeant le déposant à traiter certaines questions ou refus avant l'enregistrement de la marque. Si le conseil examinateur approuve la demande, celle-ci sera « publiée pour opposition ». Pendant ce délai de 30 jours, les tiers susceptibles d'être concernés par l'enregistrement de la marque peuvent intervenir pour déposer uneopposition procédant à l'arrêt de l'enregistrement de la marque. Si une procédure d'opposition est déposée, elle introduit une affaire devant la Commission de première instance et d'appel des marques pour déterminer à la fois la validité des motifs de l'opposition ainsi que la capacité du demandeur à enregistrer la marque en cause. Enfin, pour autant qu'aucun tiers ne s'oppose à l'enregistrement de la marque pendant le délai d'opposition ou que l'opposition soit finalement tranchée en faveur du demandeur, la marque sera enregistrée en temps utile.

En dehors des États-Unis, le processus d'enregistrement est sensiblement similaire à celui que l'on trouve aux États-Unis, à une exception notable près dans de nombreux pays : l'enregistrement a lieu avant la procédure d'opposition . En bref, une fois qu'une demande est examinée par un examinateur et jugée admissible à l'enregistrement, un certificat d'enregistrement est délivré sous réserve que la marque soit susceptible d'opposition. La durée globale du processus d'enregistrement d'une marque varie considérablement d'une juridiction à l'autre, de 2 à 24 mois. [30]

Une marque déposée confère un ensemble de droits exclusifs au propriétaire enregistré, y compris le droit d'utilisation exclusive de la marque sur les produits ou services pour lesquels elle est enregistrée. La loi dans la plupart des juridictions permet également au propriétaire d'une marque déposée d'empêcher l'utilisation non autorisée de la marque sur des produits ou services qui sont identiques ou "colorés similaires" à des produits ou services enregistrés existants, et dans certains cas, d'empêcher l'utilisation de produits totalement différents. ceux. Le test consiste toujours à déterminer si un consommateur de biens ou de services sera confus quant à l'identité de la source ou de l'origine, et pas seulement quant au domaine de droits spécifié par la marque. Un exemple pourrait être une très grande marque d'électronique multinationale telle que Sony Corporationlorsqu'un produit non électronique tel qu'une paire de lunettes de soleil peut être supposé par un consommateur provenir de Sony Corporation of Japan bien qu'il ne fasse pas partie d'une catégorie de produits sur laquelle Sony a des droits, mais toujours protégé par la marque de Sony ; un bureau de psychothérapie du même nom ou une gamme de pains à hamburger ou de camps d'été, cependant, ne porterait pas atteinte à la marque de Sony Corporation, car le service ou les produits proposés sont très différents de la revendication de droits et de la gamme de produits manufacturés de Sony Corporation.

Une fois que les droits de marque sont établis dans une juridiction particulière, ces droits ne sont généralement exécutoires que dans cette juridiction, une qualité qui est parfois appelée « territorialité ». Cependant, il existe une série de lois et de systèmes internationaux sur les marques qui facilitent la protection des marques dans plus d'une juridiction.

Rechercher

Aux États-Unis, l' USPTO maintient une base de données des marques déposées. La base de données est ouverte au public et peut être consultée via le système de recherche électronique des marques (TESS). [31] Étant donné que les marques de commerce sont régies par le droit fédéral, le droit des États et la common law, une recherche approfondie quant à la disponibilité d'une marque et de ses composants d'image est très importante. Les marques constituées d'un dessin se voient attribuer des "codes de recherche de dessin" par l'USPTO pour différents éléments du dessin afin de permettre au public et aux employés de l'USPTO de rechercher dans la base de données des marques de dessin similaires [32] [ clarification nécessaire ]. Aux États-Unis, l'obtention d'une recherche de marque et d'un enregistrement ultérieur protégera le propriétaire de la marque contre l'obligation de payer des dommages-intérêts dans une affaire de contrefaçon de marque, car cela démontre que le personnel administratif chargé de la délivrance des marques et le titulaire ont effectué des recherches approfondies de diligence raisonnable pour les marques en conflit. , et par conséquent, le propriétaire de la marque a eu une bonne prévoyance en ayant un enregistrement prioritaire, et est donc susceptible d'utiliser de bonne foi la propriété intellectuelle de sa marque .

L'USPTO capture en interne plus d'informations sur les marques qu'il n'en divulgue publiquement sur son site Web de recherche officiel, comme le contenu complet de chaque dépôt de marque de logo. En outre, les agences de services de renseignement collectent probablement des informations sur les systèmes informatiques et les bureaux du propriétaire/demandeur, et appliquent des techniques de conduite automobile à leurs systèmes à des fins médico-légales et de sécurité. Les soumissions initiales de marques sont un moyen de recueillir des informations de veille précoce. [ précisions nécessaires ]

Les marques peuvent également être recherchées dans des bases de données tierces telles que LexisNexis , Dialog , CompuMark et Corsearch .

Au sein de l'Union européenne, les recherches doivent être effectuées en tenant compte à la fois des marques de l'UE et des marques nationales.

Des systèmes de classification existent pour aider à la recherche de marques. Un exemple est la "Classification internationale des éléments figuratifs des marques", mieux connue sous le nom de classification de Vienne .

Possibilité de s'inscrire

Dans la plupart des systèmes, une marque peut être enregistrée si elle peut distinguer les produits ou services d'une partie, ne confondra pas les consommateurs au sujet de la relation entre une partie et une autre et ne trompera pas autrement les consommateurs sur les qualités.

Caractère distinctif

Une marque peut être éligible à l'enregistrement, ou enregistrable, si elle remplit la fonction essentielle de marque et a un caractère distinctif. L'enregistrabilité peut être comprise comme un continuum, avec des marques « intrinsèquement distinctives » à une extrémité, des marques « génériques » et « descriptives » sans caractère distinctif à l'autre extrémité, et des marques « suggestives » et « arbitraires » situées entre ces deux points. Les marques « descriptives » doivent acquérir un caractère distinctif par le biais d'un sens secondaire – les consommateurs en sont venus à reconnaître la marque comme un indicateur de source – pour être protégeables. Les termes « génériques » sont utilisés pour désigner le produit ou le service lui-même et ne peuvent pas être utilisés comme marques de commerce. (Voir l'affaire KitKat v Cadbury. [33] )

Maintien des droits

Les droits des marques doivent être maintenus par l'utilisation licite effective de la marque. Ces droits cesseront si une marque n'est pas utilisée activement pendant une période de temps, normalement cinq ans dans la plupart des juridictions. En cas d'enregistrement d'une marque, l'omission d'utiliser activement la marque dans le cadre d'activités commerciales licites, ou de faire exécuter l'enregistrement en cas de contrefaçon, peut également exposer l'enregistrement lui-même à devenir responsable d'une demande de radiation du registre après une certaine période de temps au motif de "non-utilisation".

Un propriétaire de marque n'a pas besoin de prendre des mesures d'exécution contre toute contrefaçon s'il peut être démontré que le propriétaire a perçu la contrefaçon comme mineure et sans conséquence. Ceci est conçu pour empêcher les propriétaires d'être continuellement impliqués dans des litiges par crainte d'annulation.

Un propriétaire peut à tout moment engager une action en contrefaçon à l'encontre d'un tiers tant qu'il n'a pas préalablement notifié au tiers son mécontentement suite à l'utilisation par un tiers puis n'a pas agi dans un délai raisonnable (appelé acquiescement). Le propriétaire peut toujours se réserver le droit d'intenter une action en justice jusqu'à ce qu'un tribunal décide que le tiers avait acquis une notoriété dont le propriétaire « devait » avoir connaissance. Il appartiendra au tiers de prouver que son usage de la marque est substantiel car il incombe à une entreprise utilisant une marque de vérifier qu'il n'enfreint pas les droits préalablement enregistrés. Aux États-Unis, en raison du nombre écrasant de droits non enregistrés, il est conseillé aux demandeurs de marque d'effectuer des recherches non seulement dans le registre des marques, mais aussi dans les annuaires commerciaux locaux et la presse spécialisée pertinente. Des sociétés de recherche spécialisées effectuent ces tâches avant de postuler.

Toutes les juridictions dotées d'un système d'enregistrement de marque mature prévoient un mécanisme de suppression en cas de non-utilisation , qui est généralement d'une période de trois ou cinq ans. L'intention d'utiliser une marque peut être prouvée par un large éventail d'actes comme le montrent les affaires « Woolly Bully » [34] et Aston v Harlee .

Aux États-Unis, le fait de ne pas utiliser une marque pendant cette période entraînera l' abandon de la marque, toute partie pouvant utiliser la marque. [35] Une marque abandonnée n'est pas irrévocablement dans le domaine public , mais peut plutôt être réenregistrée par toute partie qui a rétabli un usage exclusif et actif, et doit être associée ou liée au propriétaire de la marque d'origine. Une marque est enregistrée en conjonction avec une description d'un type spécifique de produits, et si la partie utilise la marque mais en conjonction avec un autre type de produits, la marque peut toujours être considérée comme abandonnée, comme ce fut le cas dans Lens.com, Inc. v. 1-800 Contacts, Inc. . Si un tribunal juge qu'une marque est devenue « générique »" par l'usage courant (de telle sorte que la marque n'exerce plus la fonction essentielle de marque et que le consommateur moyen ne considère plus que des droits exclusifs lui sont attachés), l'enregistrement correspondant peut également être déclaré nul.

Contrairement à d'autres formes de propriété intellectuelle (par exemple, les brevets et les droits d'auteur), une marque déposée peut, théoriquement, durer éternellement. Tant que l'utilisation d'une marque est continue, un titulaire de marque peut conserver la marque enregistrée auprès de l'Office américain des brevets et des marques en déposant un ou des affidavits d'utilisation continue en vertu de la section 8 ainsi que des demandes de renouvellement en vertu de la section 9, le cas échéant, et en payant les frais. associé à eux.

Plus précisément, une fois enregistré auprès de l'Office américain des brevets et des marques, le propriétaire d'une marque est tenu de déposer un affidavit d'utilisation continue en vertu de l'article 8 pour maintenir l'enregistrement entre la 5e et la 6e année anniversaire de l'enregistrement de la marque ou pendant les 6 mois période de grâce suivant le 6e anniversaire de l'enregistrement. [36] Pendant cette période, le propriétaire d'une marque peut simultanément opter pour le dépôt d'une déclaration d'incontestabilité en vertu de l'article 15. Une marque déclarée incontestable est à l'abri de toute contestation future, sauf dans les cas où la marque devient générique, la marque est abandonnée ou si l'enregistrement a été acquis frauduleusement. Notez que si l'affidavit de l'article 8 est déposé pendant la période de grâce de 6 mois, des frais supplémentaires pour déposer l'affidavit auprès de l'Office américain des brevets et des marques s'appliqueront.[37]

En plus des exigences ci-dessus, les enregistrements de marques aux États-Unis doivent également être renouvelés à chaque 10e anniversaire environ de l'enregistrement de la marque. La procédure de renouvellement de 10 ans est quelque peu différente de celle du renouvellement de 5e-6e année. En bref, les inscrits sont tenus de déposer à la fois un affidavit d'utilisation continue en vertu de l'article 8 ainsi qu'une demande de renouvellement en vertu de l'article 9 tous les dix ans pour maintenir leur inscription. [38]

Faire respecter les droits

La mesure dans laquelle un propriétaire de marque peut empêcher l'utilisation non autorisée de marques identiques ou similaires à sa marque dépend de divers facteurs tels que le fait que sa marque soit enregistrée, la similitude des marques concernées, la similitude des produits ou services concernés. , et si la marque du propriétaire est bien connue ou, en vertu de la loi américaine relative à la dilution de la marque , célèbre .

Si une marque n'a pas été enregistrée, certaines juridictions (en particulier les pays de Common Law ) offrent une protection pour la réputation commerciale ou la bonne volonté qui s'attache aux marques non enregistrées par le biais du délit de tromperie . La commercialisation trompeuse peut constituer un recours dans le cas où une entreprise fait du commerce sous une marque non enregistrée depuis de nombreuses années et qu'une entreprise rivale commence à utiliser la même marque ou une marque similaire.

Si une marque a été enregistrée, il est alors beaucoup plus facile pour le propriétaire de la marque de démontrer ses droits de marque et de faire respecter ces droits par une action en contrefaçon. [39] L'utilisation non autorisée d'une marque déposée n'a pas besoin d'être intentionnelle pour que la contrefaçon se produise, bien que les dommages-intérêts dans une poursuite en contrefaçon soient généralement plus importants s'il y avait une intention de tromper.

Pour les marques qui sont considérées comme notoirement connues, une contrefaçon peut se produire lorsque l'utilisation concerne des produits ou des services qui ne sont pas identiques ou similaires aux produits ou services pour lesquels la marque du propriétaire est enregistrée. Un domaine croissant du droit relatif à l'application des droits de marque est la responsabilité secondaire , qui permet d'imputer la responsabilité à celui qui n'a pas agi directement pour porter atteinte à une marque mais dont la responsabilité juridique peut découler des doctrines de la responsabilité contributive ou du fait d'autrui. [40]

Limites et défenses aux allégations de contrefaçon

La marque est soumise à diverses défenses, telles que l'abandon, les limitations de portée géographique et l'utilisation équitable. Aux États-Unis, la défense d' usage loyal protège de nombreux intérêts de la liberté d'expression liés à ceux protégés par le premier amendement .

Un produit portant le nom "Linux", mais ne portant pas atteinte à la marque appartenant à Linus Torvalds , car il appartient à une catégorie différente

L'usage loyal peut être invoqué pour deux motifs, soit que le contrefacteur présumé utilise la marque pour décrire avec précision un aspect de ses produits, soit que le contrefacteur présumé utilise la marque pour identifier le propriétaire de la marque. L'une des preuves les plus visibles que les marques de commerce offrent un droit limité aux États-Unis vient de la publicité comparative qui est vue dans les médias américains. [41]

Un exemple du premier type est que bien que Maytag possède la marque « Whisper Quiet » pour ses lave-vaisselle, les fabricants d'autres produits peuvent décrire leurs produits comme étant « Whisper Quiet » tant que ces produits ne relèvent pas de la même catégorie de produits que le marque est protégée sous.

Un exemple du deuxième type est qu'Audi peut diffuser des publicités indiquant qu'une publication commerciale a évalué un modèle Audi plus haut qu'un modèle BMW , car elle n'utilise "BMW" que pour identifier le concurrent. Dans un sens connexe, un mécanicien automobile peut annoncer sincèrement qu'il entretient des Volkswagen , [42] et un ancien Playboy Playmate de l'année peut s'identifier comme tel sur son site Web. [43]

Menaces de contrefaçon injustifiées ou sans fondement

Diverses juridictions ont des lois conçues pour empêcher les propriétaires de marques de commerce de menacer à tort d'une action en contrefaçon de marque contre d'autres parties. Ces lois visent à empêcher les grandes ou les puissantes entreprises d'intimider ou de harceler les petites entreprises.

Lorsqu'une partie menace de poursuivre une autre pour contrefaçon de marque, mais n'a pas de fondement ou d'intention véritable de mettre cette menace à exécution, ou ne met pas du tout la menace à exécution dans un certain délai, la menace peut elle-même devenir une base pour une action en justice. [44] Dans cette situation, la partie recevant une telle menace peut demander à la Cour un jugement déclaratoire ; également connu sous le nom de décision déclaratoire.

Autres aspects

Politique publique

Le droit des marques est conçu pour répondre à la politique publique objective de la protection des consommateurs , en empêchant le public d'être induit en erreur quant à l'origine ou la qualité d'un produit ou d'un service. En identifiant la source commerciale des produits et services, les marques facilitent l'identification des produits et services qui répondent aux attentes des consommateurs quant à la qualité et d'autres caractéristiques.

Les marques peuvent également servir d'incitation pour les fabricants, les fournisseurs ou les fournisseurs à fournir systématiquement des produits ou des services de qualité afin de maintenir leur réputation commerciale. En outre, si un propriétaire de marque ne maintient pas un contrôle de qualité et une supervision adéquate de la fabrication et de la fourniture de produits ou de services fournis par un licencié, une telle "licence nue" finira par affecter négativement les droits du propriétaire sur la marque. Pour le droit américain, voir, ex. Eva's Bridal Ltd. c. Halanick Enterprises, Inc. 639 F.3d 788 (7th Cor. 2011). Cette proposition a toutefois été édulcorée par le jugement de la Chambre des Lords dans l'affaire Scandecor Development AB c. Scandecor Marketing AB et al.[2001] UKHL 21; où il a été jugé que le simple fait qu'une licence nue (l'équivalent du concept américain de licence nue) ait été accordée ne signifiait pas automatiquement qu'une marque était susceptible d'induire en erreur.

De même, les titulaires de marques doivent être prudents dans la vente de leur marque pour des raisons similaires à celles qui s'appliquent aux licences. Lors de la cession d'un intérêt dans une marque, si le produit ou service associé n'est pas transféré avec elle, il peut s'agir d'une « cession en gros » et pourrait entraîner une perte des droits sur la marque. Il est toujours possible d'apporter des modifications importantes aux produits ou services sous-jacents lors d'une vente sans compromettre la marque, mais les entreprises concluent souvent des contrats avec les vendeurs pour aider à la transition de la marque et des produits ou services aux nouveaux propriétaires afin d'assurer la continuité de la marque.

Comparaison avec les brevets, les dessins et le droit d'auteur

Alors que le droit des marques cherche à protéger les indications de la source commerciale des produits ou services, le droit des brevets cherche généralement à protéger les inventions nouvelles et utiles, et le droit des dessins et modèles enregistrés cherche généralement à protéger l'aspect ou l'apparence d'un article manufacturé. Les marques, les brevets et les dessins et modèles forment collectivement un sous-ensemble de la propriété intellectuelle connu sous le nom de propriété industrielle, car ils sont souvent créés et utilisés dans un contexte industriel ou commercial.

Par comparaison, la loi sur le droit d' auteur cherche généralement à protéger les œuvres littéraires, artistiques et autres créations originales. L'utilisation active continue et le réenregistrement peuvent rendre une marque perpétuelle, alors que le droit d'auteur dure généralement pendant la durée de vie de l'auteur plus 70 ans pour les œuvres des particuliers, et un certain temps après la création pour les œuvres des personnes morales. [45] Cela peut prêter à confusion dans les cas où une œuvre passe dans le domaine public mais le personnage en question reste une marque déposée.

Bien que les lois sur la propriété intellectuelle telles que celles-ci soient théoriquement distinctes, plusieurs types peuvent protéger le même article. Par exemple, la conception particulière d'une bouteille peut être protégée par le droit d'auteur en tant que [sculpture] non utilitaire, ou une protection de marque basée sur sa forme, ou l' apparence « habillage commercial » de la bouteille dans son ensemble peut être protégeable. Les titres et les noms de personnages de livres ou de films peuvent également être protégés en tant que marques, tandis que les œuvres dont ils sont tirés peuvent bénéficier d'une protection par le droit d'auteur dans son ensemble. La protection de la marque ne s'applique pas aux caractéristiques utilitaires d'un produit telles que les goujons de verrouillage en plastique sur les briques Lego. [46]

Faire ces distinctions est nécessaire, mais souvent difficile pour les tribunaux et les avocats, en particulier dans les juridictions où les brevets et les droits d'auteur passent dans le domaine public , selon la juridiction. Contrairement aux brevets et droits d'auteur, qui sont en théorie accordés pour des durées déterminées uniques, les marques restent valables tant que le titulaire les utilise et les défend activement et maintient leurs enregistrements auprès des autorités compétentes. Cela implique souvent le paiement d'une taxe de renouvellement périodique.

Comme une marque doit être utilisée pour conserver les droits sur cette marque, une marque peut être « abandonnée » ou son enregistrement peut être annulé ou révoqué si la marque n'est pas utilisée de façon continue. En comparaison, les brevets et les droits d'auteur ne peuvent pas être « abandonnés » et un détenteur de brevet ou un propriétaire de droit d'auteur peut généralement faire valoir ses droits sans prendre de mesures particulières pour maintenir le brevet ou le droit d'auteur. De plus, les titulaires de brevets et les titulaires de droits d'auteur n'ont pas nécessairement besoin de contrôler activement leurs droits. Cependant, l'omission d'intenter une action en contrefaçon ou une action en contrefaçon connue contre un contrefacteur connu peut donner au défendeur une défense de consentement implicite ou d' estoppel lorsque l'action est finalement intentée.

Comme les brevets et les droits d'auteur, les marques peuvent être achetées, vendues et transférées d'une entreprise ou d'une autre. Contrairement aux brevets et aux droits d'auteur, les marques de commerce peuvent ne pas rester intactes au cours de ce processus. Lorsque des marques ont été acquises pour commercialiser des produits génériques (non distinctifs), les tribunaux ont refusé de les faire respecter.

En 1923, l'auteur Edgar Rice Burroughs a enregistré son personnage fictif Tarzan en tant que marque ; même après l'expiration des droits d'auteur sur l'histoire de Tarzan, sa société a utilisé la propriété des marques de commerce relatives au personnage (qui, contrairement aux droits d'auteur, n'ont pas une durée limitée) pour contrôler la production de médias utilisant son imagerie et autoriser le personnage à être utilisé dans d'autres œuvres (telles que des adaptations). Cette pratique est un précurseur du concept moderne de franchise média . [47]

Dilution

Une marque est diluée lorsque l'utilisation de marques similaires ou identiques sur d'autres marchés non concurrents signifie que la marque en elle-même perdra sa capacité à signifier une source unique. En d'autres termes, contrairement au droit commun des marques, la protection contre la dilution s'étend aux utilisations des marques qui ne confondent pas les consommateurs quant à savoir qui a fabriqué un produit. Au lieu de cela, la loi sur la protection contre la dilution vise à protéger les marques suffisamment fortes contre la perte de leur association singulière dans l'esprit du public avec un produit particulier, peut-être imaginé si la marque devait être rencontrée indépendamment de tout produit (par exemple, juste le mot Pepsiparlé ou sur un panneau d'affichage). En vertu du droit des marques, la dilution se produit soit lorsque l'utilisation non autorisée d'une marque « brouille » le « caractère distinctif de la marque » ou « la ternit ». Le risque de confusion n'est pas requis. 15 USC §§ 1127, 1125(c).

Vente, transfert et licence

Dans diverses juridictions, une marque peut être vendue avec ou sans l' achalandage sous-jacent qui subsiste dans l'entreprise associée à la marque. Cependant, ce n'est pas le cas aux États-Unis, où les tribunaux ont jugé qu'il s'agirait « d'une fraude envers le public ». Aux États-Unis, l'enregistrement d'une marque ne peut donc être vendu et cédé que s'il s'accompagne de la vente d'un actif sous-jacent. Des exemples d'actifs dont la vente appuierait normalement la cession d'une marque comprennent la vente des machines utilisées pour produire les produits qui portent la marque ou la vente de la société (ou filiale) qui produit les produits de marque.

Licence

L'octroi de licence signifie que le propriétaire de la marque (le concédant) accorde un permis à un tiers (le licencié) pour utiliser légalement la marque commercialement. C'est un contrat entre les deux, contenant la portée du contenu et la politique. Les dispositions essentielles d'une licence de marque identifient le propriétaire de la marque et le licencié, en plus de la politique et des biens ou services convenus d'être concédés sous licence.

La plupart des juridictions prévoient l'utilisation de marques déposées sous licence à des tiers. Le concédant doit contrôler la qualité des produits fabriqués par le licencié pour éviter le risque que la marque soit considérée comme abandonnée par les tribunaux. Une licence de marque devrait donc inclure des dispositions appropriées concernant le contrôle de la qualité, en vertu desquelles le preneur de licence fournit des garanties quant à la qualité et le donneur de licence a des droits d'inspection et de surveillance.

Noms de domaine

L'avènement du système des noms de domaine a conduit les titulaires de marques à tenter de faire valoir leurs droits sur des noms de domaine similaires ou identiques à leurs marques existantes, notamment en recherchant le contrôle des noms de domaine en cause. Comme pour la protection contre la dilution, faire respecter les droits de marque sur les propriétaires de noms de domaine implique de protéger une marque en dehors du contexte évident de son marché de consommation, car les noms de domaine sont globaux et non limités par des biens ou des services.

Ce conflit est facilement résolu lorsque le propriétaire du nom de domaine utilise réellement le domaine pour concurrencer le propriétaire de la marque. Le cybersquatting n'implique cependant pas de compétition. Au lieu de cela, un utilisateur sans licence enregistre un nom de domaine identique à une marque et propose de vendre le domaine au propriétaire de la marque. Les typosquatteurs — ceux qui enregistrent des fautes d'orthographe courantes de marques en tant que noms de domaine — ont également été ciblés avec succès dans des poursuites en contrefaçon de marques. Les « sites de reproches », en revanche, ont tendance à être protégés en tant que liberté d'expression, et sont donc plus difficiles à attaquer en tant que contrefaçon de marque.

Ce conflit entre la nouvelle technologie et les droits de marque préexistants a donné lieu à plusieurs décisions très médiatisées alors que les tribunaux de nombreux pays ont tenté de traiter le problème de manière cohérente (et pas toujours avec succès) dans le cadre du droit des marques existant. Comme le site Web lui-même n'était pas le produit acheté, il n'y avait pas de confusion réelle chez les consommateurs, et donc la confusion d'intérêt initial était un concept appliqué à la place. La confusion de l'intérêt initial fait référence à la confusion du client qui crée un intérêt initial pour le « produit » d'un concurrent (dans le contexte en ligne, le site Web d'une autre partie). Même si la confusion des intérêts initiaux est dissipée au moment où des ventes réelles se produisent, cela permet à un contrefacteur de marque de capitaliser sur la bonne volonté associée à la marque d'origine.

Plusieurs affaires se sont heurtées au concept de confusion des intérêts initiaux. Dans Brookfield Communications, Inc. c. West Coast Entertainment Corp., le tribunal a conclu qu'une confusion d'intérêts initial pouvait survenir lorsque les termes de marque d'un concurrent étaient utilisés dans les métabalises HTML d'un site Web, ce qui faisait que ce site apparaissait dans les résultats de recherche lorsqu'un utilisateur effectuait une recherche sur le terme de marque déposée. Dans Playboy contre Netscape, le tribunal a constaté une confusion d'intérêts initiale lorsque les utilisateurs ont saisi les marques de Playboy dans un moteur de recherche, ce qui a entraîné l'affichage de résultats de recherche à côté de bannières publicitaires sans étiquette, déclenchées par des mots-clés incluant les marques de Playboy, qui amèneraient les utilisateurs vers les concurrents de Playboy. Bien que les utilisateurs puissent finalement se rendre compte en cliquant sur les bannières publicitaires qu'ils n'étaient pas affiliés à Playboy, le tribunal a estimé que les annonceurs concurrents auraient pu gagner des clients en s'appropriant la bonne volonté de Playboy puisque les utilisateurs peuvent être parfaitement heureux de parcourir le site du concurrent au lieu de retourner sur le site résultats de recherche pour trouver les sites Playboy.

Dans Lamparello c. Falwell , cependant, le tribunal a clarifié qu'une conclusion de confusion d'intérêt initial dépend du profit financier de ladite confusion, de sorte que, si un nom de domaine similaire à une marque déposée est utilisé pour un site Web non lié à une marque, le propriétaire du site ne sera pas reconnu coupable d'infraction s'il ne cherche pas à tirer parti de la bonne volonté de la marque pour ses propres entreprises commerciales.

En outre, les tribunaux ont confirmé les droits des propriétaires de marques sur l'utilisation commerciale des noms de domaine, même dans les cas où les produits qui y sont vendus portent légitimement la marque. Dans la décision historique Creative Gifts, Inc. v. UFO, 235 F.3d 540 (10th Cor. 2000) (Nouveau-Mexique), les défendeurs avaient enregistré le nom de domaine « Levitron.com » pour vendre des produits portant la marque « Levitron » sous une licence à volonté du propriétaire de la marque. Le 10ème Circuit a affirmé les droits du propriétaire de la marque sur ledit nom de domaine, malgré les arguments d' estoppel promissoire .

La plupart des tribunaux ont particulièrement désapprouvé le cybersquattage et ont estimé qu'il s'agissait en soi d'une utilisation suffisamment commerciale (c'est-à-dire le « trafic » de marques) pour s'attaquer au domaine de la contrefaçon de marques. La plupart des juridictions ont depuis modifié leurs lois sur les marques pour traiter spécifiquement des noms de domaine et fournir des recours explicites contre les cybersquatters.

Aux États-Unis, la situation juridique a été clarifiée par l' Anticybersquatting Consumer Protection Act , un amendement à la Lanham Act, qui interdisait explicitement le cybersquattage. Il définit le cybersquattage comme « (se produisant) lorsqu'une personne autre que le titulaire de la marque enregistre le nom de domaine d'une marque bien connue et tente ensuite d'en tirer profit en rachetant le nom de domaine au titulaire de la marque ou en utilisant le nom de domaine pour détourner les affaires du titulaire de la marque vers le titulaire du nom de domaine ». [48]La disposition stipule que "[une] personne est responsable dans une action civile intentée par le propriétaire de la marque ... si, sans égard aux produits ou services de la personne, cette personne (i) avait une intention de mauvaise foi de profiter de la marque... ; et enregistre, fait du trafic ou utilise un nom de domaine [qui prête à confusion avec la marque d'un autre ou dilue la marque d'un autre] ». [49]

Ce changement juridique international a également conduit à la création de l' ICANN uniforme Domain-Name Politique de règlement des différends (UDRP) et d' autres politiques de règlement des différends pour les pays spécifiques (comme Nominet UK « s DRS ) qui tentent de rationaliser le processus de résolution qui devrait posséder un nom de domaine (sans traiter d'autres problèmes de contrefaçon tels que les dommages-intérêts). Ceci est particulièrement souhaitable pour les propriétaires de marques lorsque le titulaire du nom de domaine peut être dans un autre pays ou même anonyme.

Les titulaires de noms de domaine souhaitent également parfois enregistrer les noms de domaine eux-mêmes (par exemple, "XYZ.COM") en tant que marques pour des avantages perçus, tels qu'un rempart supplémentaire contre le piratage de leur domaine, et se prévaloir de recours tels que la confusion ou le passage off par rapport aux autres détenteurs de domaine avec des noms de domaine similaires ou intentionnellement de prêter à confusion mal orthographiés.

Comme pour les autres marques, le nom de domaine ne sera pas soumis à l'enregistrement d'une marque à moins que la marque proposée ne soit réellement utilisée pour identifier les produits ou services du déposant au public, plutôt que d'être simplement l'emplacement sur Internet où le site Web du déposant apparaît. Amazon.com est un excellent exemple de marque protégée pour un nom de domaine central pour l'identification publique de l'entreprise et de ses produits.

Les termes qui ne sont pas protégeables par eux-mêmes, tels qu'un terme générique ou un terme simplement descriptif qui n'a pas acquis un sens secondaire, peuvent devenir enregistrables lorsqu'un nom de domaine de premier niveau (par exemple point-COM) y est ajouté. Un exemple d'un tel nom de domaine non éligible à la protection d'une marque ou d'une marque de service en tant que terme générique, mais qui a actuellement une marque de service enregistrée aux États-Unis, est "HEARSAY.COM". [50]

Parmi les praticiens des marques, il reste un grand débat autour de la protection des marques dans le cadre de l' expansion de l'espace des noms de domaine générique de premier niveau proposée par l' ICANN . World Trademark Review a rendu compte de la discussion parfois enflammée entre les propriétaires de marques et les domainers. [51]

Sécurité

Les propriétaires de marques et les applications bénéficient de nombreuses protections. L' IPR (Intellectual Property Rights) Center, par exemple, a le message de « la protection est notre marque » et est un exemple d'un office qui appliquera et protégera les marques en cas de besoin. [ précisions nécessaires ]

Droit international

Bien qu'il existe des systèmes qui facilitent le dépôt, l'enregistrement ou l'application des droits de marque dans plus d'une juridiction sur une base régionale ou mondiale, il n'est actuellement pas possible de déposer et d'obtenir un seul enregistrement de marque qui s'appliquera automatiquement dans le monde entier. Comme toute loi nationale, les lois sur les marques ne s'appliquent que dans leur pays ou juridiction applicable, une qualité qui est parfois appelée « territorialité ».

Application territoriale

Les limitations inhérentes à l'application territoriale des lois sur les marques ont été atténuées par divers traités sur la propriété intellectuelle , au premier rang desquels figure l' Accord de l' OMC sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (ADPIC). L'ADPIC établit la compatibilité juridique entre les juridictions membres en exigeant l' harmonisation des lois applicables. Par exemple, l'article 15(1) de l'ADPIC définit le "signe" qui est utilisé comme ou fait partie de la définition de la "marque" dans la législation sur les marques de nombreuses juridictions à travers le monde.

système de Madrid

Le principal système international visant à faciliter l'enregistrement des marques dans plusieurs juridictions est communément appelé « système de Madrid [52] ». Madrid fournit un système administré de manière centralisée pour sécuriser les enregistrements de marques dans les juridictions membres en étendant la protection d'un « enregistrement international » obtenu par l'intermédiaire de l' Organisation mondiale de la propriété intellectuelle . Cet enregistrement international est à son tour basé sur une demande ou un enregistrement obtenu par un demandeur de marque dans sa juridiction d'origine.

Le principal avantage du système de Madrid est qu'il permet au propriétaire d'une marque d'obtenir la protection d'une marque dans de nombreuses juridictions en déposant une demande dans une juridiction avec un ensemble de taxes, et d'apporter des modifications (par exemple des changements de nom ou d'adresse), et de renouveler l'enregistrement dans toutes les juridictions applicables par le biais d'un processus administratif unique. En outre, la « couverture » ​​de l'enregistrement international peut être étendue à d'autres juridictions membres à tout moment.

Traité sur le droit des marques

Le Traité sur le droit des marques établit un système en vertu duquel les juridictions membres conviennent de normaliser les aspects procéduraux du processus d'enregistrement des marques. Il n'est pas nécessairement respectif des règles au sein des pays individuels. [53]

Système de marque communautaire

Le système des marques de l'UE (EUTM) (anciennement le système des marques communautaires) est le système des marques qui s'applique dans l' Union européenne , par lequel l'enregistrement d'une marque auprès de l' Office de l'Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO, anciennement Office de l'harmonisation dans le marché intérieur ( Marques, dessins et modèles)), conduit à un enregistrement qui est effectif dans l'ensemble de l'UE. Le système de MUE est donc dit avoir un caractère unitaire, en ce sens qu'un enregistrement de MUE s'applique de manière indivisible dans tous les États membres de l'Union européenne . Cependant, le système des marques communautaires ne remplaçait pas les systèmes nationaux d'enregistrement des marques; le système des marques communautaires et les systèmes nationaux continuent de fonctionner en parallèle (voir également le droit des marques de l'Union européenne).

Les personnes résidant en dehors de l'UE doivent avoir un mandataire agréé pour les procédures devant l'EUIPO, tandis que la représentation est recommandée pour les résidents de l'UE.

L'une des tâches d'un titulaire de MUE est de surveiller les demandes ultérieures afin de déterminer si l'une d'entre elles est similaire à sa marque antérieure. La surveillance n'est pas facile et nécessite généralement une expertise professionnelle. Pour effectuer une surveillance, il existe le service dit de surveillance des marques où il est possible de vérifier si quelqu'un essaie d'obtenir des marques enregistrées similaires aux marques existantes.

Les oppositions doivent être déposées sur le formulaire d'opposition standard dans n'importe quelle langue officielle de l'Union européenne, cependant, la partie substantielle de l'opposition (par exemple les arguments) ne peut être présentée que dans la langue de la demande contestée, c'est-à-dire l'une des langues de travail de l'EUIPO, par exemple anglais, espagnol, allemand.

Statut bien connu

Le statut de marque notoire est généralement accordé aux marques internationales célèbres dans les juridictions juridiques moins développées.

Aux termes de l' article 6 bis de la Convention de Paris , [54] pays sont habilités à accorder ce statut aux marques que l'autorité compétente considère sont « bien connus ». En plus des motifs standard de contrefaçon de marque (marque identique/similaire appliquée à des produits ou services identiques/similaires et risque de confusion), si la marque est réputée notoire, c'est une contrefaçon d'appliquer la même marque ou une marque similaire à produits/services où il y a confusion, y compris lorsqu'il tire indûment profit de la marque notoire ou lui cause un préjudice. [55]

Une marque bien connue ne doit pas être enregistré dans la compétence pour intenter une action en contrefaçon de marque ( ce qui équivaut à mettre un passing off réclamation sans avoir à montrer sa bonne volonté et ayant une moindre charge de la preuve).

Conformément aux règles sur les marques de 2017, en Inde, un demandeur doit justifier son affirmation selon laquelle sa marque a le statut « bien connu ». Il doit fournir les documents à l'appui de la preuve de ses droits et revendications, à savoir l'utilisation de la marque, toute demande de marque, le chiffre d'affaires annuel, etc. [56] [57]

Protection des marques notoires

De nombreux pays protègent les marques notoires non enregistrées conformément à leurs obligations internationales en vertu de la Convention de Paris pour la protection de la propriété industrielle et de l'Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (l'Accord sur les ADPIC). Par conséquent, non seulement les grandes entreprises mais aussi les PME peuvent avoir de bonnes chances d'établir suffisamment de bonne volonté avec les clients pour que leurs marques puissent être reconnues comme des marques notoires et acquérir une protection sans enregistrement. Il est néanmoins conseillé de demander l'enregistrement, compte tenu du fait que de nombreux pays prévoient une protection étendue des marques notoirement connues enregistrées contre la dilution (art. 16.3 ADPIC), [58] c'est-à-dire que la réputation de la marque est affaiblie par l'utilisation non autorisée l'utilisation de cette marque par des tiers. [59]

Plusieurs lois sur les marques ne font que mettre en œuvre des obligations au titre de l'article 16.3 [58] de l'Accord sur les ADPIC et ne protègent les marques déposées notoirement connues qu'aux conditions suivantes : 1- que les produits et services pour lesquels l'autre marque est utilisée ou demande à être protégée ne sont pas identiques avec ou similaires aux produits pour lesquels la marque notoire a acquis sa renommée 2- que l'usage de l'autre marque indiquerait un lien entre ces produits et le propriétaire de la marque notoire, et 3 - que leurs intérêts sont probables être endommagé par une telle utilisation.

Références

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Liens externes