L'Encyclopédie du baseball

L'Encyclopédie du baseball
Couverture et partie latérale de la première édition (1969)
PaysÉtats-Unis
LangueAnglais
SujetBase-ball
ÉditeurMacmillan
Date de publication
1969-1996
Pages2 337 (1ère édition, 1969)
ISBN978-0-02-860815-0

L'Encyclopédie du baseball est unouvrage de référence sur le baseball publié pour la première fois par Macmillan en 1969. Neuf autres éditions du livre ont été publiées entre 1974 et 1996. L'Encyclopédie du baseball présente des résumés statistiques pour les joueurs de la Ligue majeure de baseball (MLB).

Arrière-plan

Les ouvrages de référence sur le baseball antérieurs à l'Encyclopédie du baseball incluent la Baseball Cyclopedia , publiée pour la première fois en 1922, et l'Encyclopédie officielle du baseball , publiée dans les années 1950 et 1960. Ces livres comprenaient des statistiques rudimentaires sur les joueurs, mais des lacunes majeures existaient dans leur couverture. Les matchs joués ont été comptabilisés pour tous les joueurs, tandis que la moyenne au bâton a été fournie pour les frappeurs et les records de victoires et de défaites des lanceurs ont été répertoriés. [1] D'autres catégories statistiques n'étaient pas fournies par ces livres. Les registres officiels du baseball et diverses publications comportaient de nombreuses erreurs et incohérences, qui étaient particulièrement évidentes dans les données antérieures à 1920. Une publication de The Sporting News a répertorié deux leaders différents de la moyenne au bâton de la Ligue nationale de 1899 sur un espace de 16 pages. [2] Le statisticien David Neft , qui avait récemment été embauché par la société de traitement de données informatiques Information Concepts, Inc. (ICI), a proposé pour la première fois une nouvelle encyclopédie sur le baseball en 1965. Deux ans plus tard, il a présenté l'idée à Bob Markel, directeur de Macmillan . rédacteur en chef. Markel, un fan de baseball, a aimé le concept et Macmillan a finalement acheté les droits de The Baseball Encyclopedia , malgré les inquiétudes du président de la société, Jeremiah Kaplan, concernant le prix proposé du livre à 25 $. [3] Neft a assumé le rôle de rédacteur en chef. [4]

Première édition

Recherche et développement

En 1965, Neft a sollicité une aide dans ses recherches en publiant des annonces de recherche d'aide dans The Sporting News , qui ont donné quatre assistants. Il a finalement été déterminé que, pour fournir la plus grande précision possible, les statistiques quotidiennes de tous les joueurs devraient être recréées. [5] Les détails biographiques d'environ 5 000 joueurs avaient déjà été compilés par Lee Allen , un historien du Temple de la renommée du baseball , et ses recherches ont fourni une première base. [6] Une autre aubaine pour les efforts de recherche pour le livre est venue de l'acquisition par ICI d'albums appartenant au directeur du bateau à vapeur John Tattersall. Ses dossiers comprenaient une collection complète de scores de box remontant à 1876 et un journal de statistiques quotidiennes presque complet qui couvrait la période entre 1876 et 1890. [7] Les données, cependant, n'étaient pas suffisantes pour calculer des statistiques qui n'avaient pas été suivies à l'époque. , comme la moyenne des points mérités , les points produits et les arrêts . Pour permettre de déduire ces catégories pour chaque saison, l'équipe de recherche de Neft a consulté des articles de journaux sur des jeux anciens, en se concentrant sur la période 1876-1919. [8] L'équipe de recherche s'est finalement élargie à 21 personnes, qui se sont rendues dans les bibliothèques des États-Unis pour obtenir les informations nécessaires. [9] Ce processus a duré deux ans. [dix]

L'Encyclopédie du baseball était l'un des premiers exemples de logiciels informatiques utilisés dans le processus de publication de livres. [4] L'auteur Alan Schwarz le considère comme le premier livre avec composition informatique (à l'exclusion des annuaires téléphoniques). [11] Les données de chaque joueur ont été compilées individuellement sur des feuilles de papier, les informations étant codées sur des cartes perforées par une entreprise en Israël. Une fois les cartes revenues de l'étranger, ICI les a placées sur une bande magnétique et les données ont été triées par un ordinateur IBM 360 . Le système permettait de totaliser, de combiner et de comparer les statistiques de saison des équipes avec les chiffres conservés par les ligues ; les incohérences ont été signalées par l'ordinateur et enregistrées par Neft pour enquête. [12]

Parmi les problèmes résolus figurait l'existence d'un petit nombre de joueurs de balle fantômes qui avaient été enregistrés dans les scores comme apparaissant dans un jeu alors qu'ils n'existaient pas. [13] Un exemple était un joueur des Cleveland Blues nommé Woodruff, à qui l'on attribue le fait d'avoir joué comme défenseur droit lors d'un match de 1901. Le joueur était en fait Bob Wood , qui était normalement un receveur mais faisait de rares apparitions en tant que voltigeur ; un opérateur télégraphique a mal interprété le code Morse qui disait "Wood rf", entraînant une erreur dans le score de la boîte. [14] Une annonce dans The Sporting News affirmait que The Baseball Encyclopedia avait pris trois ans et demi pour rechercher et développer, et que sa production avait coûté 1,5 million de dollars. Neft a fait remarquer que le livre "a pris sept heures à imprimer... mais un an et demi pour dire à l'ordinateur quoi faire". [15]

Ajustements des statistiques historiques

Avant la sortie du livre, un comité spécial des records de baseball composé de cinq personnes a été formé par la MLB. [14] [16] Ce groupe a eu plusieurs réunions et a discuté des corrections proposées aux statistiques des joueurs, en plus de décider comment les anciennes règles seraient interprétées. L'une des questions abordées par le comité était le traitement des promenades au cours des saisons 1876 et 1887. L'année précédente, ils avaient été officiellement enregistrés comme des retraits, et ils avaient été jugés comme des coups sûrs en 1887. Le groupe a opté contre les interprétations originales, choisissant d'utiliser des règles modernes, selon lesquelles les buts sur balles ne comptaient pas comme des coups sûrs ou des retraits. [14]

Cap Anson était un joueur dont le bilan statistique a été affecté par ce changement. Ayant déjà été répertorié avec près de 3 500 coups sûrs à vie, il a perdu 60 coups sûrs sur balles au cours de la saison 1887 et 423 coups sûrs avant 1876, qui n'ont pas été comptabilisés par l'Encyclopédie du baseball . Ces changements ont laissé Anson à cinq coups sûrs du club de 3 000 coups sûrs , selon le livre. [16] Ty Cobb , qui détenait à l'époque le record de carrière de la MLB pour les coups sûrs, a vu son total ajusté à la hausse, passant de 4 191 coups sûrs à 4 192. [14] Parmi les lanceurs dont les records ont été modifiés, Christy Mathewson , qui avait été à égalité pour le plus grand nombre de victoires en carrière par un lanceur de la NL, a eu une réduction de six victoires ; Walter Johnson a également vu son total de victoires réduit. [16]

Ce qui a attiré plus d'attention que ces changements, c'est une interprétation des règles qui aurait modifié un record bien connu : le total de 714 circuits en carrière de Babe Ruth . [17] Dans un match de 1918, Ruth a réussi un coup sûr de fin de match qui aurait été marqué comme un coup de circuit selon les règles modernes, alors que le ballon passait par-dessus le mur du champ extérieur. [16] Parce qu'il y avait un coureur sur la base qui avait avancé de trois bases, Ruth a reçu un triple. [18] Trente-sept coups sûrs qui auraient compté comme des circuits selon les directives de notation modernes, y compris celui de Ruth, ont été découverts par les chercheurs de The Baseball Encyclopedia . Le comité des records a initialement voté pour créditer les frappeurs de circuits, ce qui aurait augmenté le total de carrière de Ruth à 715 .

La décision a suscité une réaction négative des fans et une controverse dans la presse. Le journaliste Robert Lipsyte a cité ce changement comme un exemple de « révisionnisme historique » et a surnommé les chercheurs la « police révisionniste ». [16] Un autre critique était le directeur des relations publiques de la MLB, Joe Reichler , membre du comité qui avait été absent de la réunion où la décision sur le coup de circuit a été votée. Reichler a déclaré que la modification des réglementations historiques ne relevait pas de la compétence du comité. [19] Il a réussi à faire pression pour un deuxième vote sur le sujet et a persuadé deux autres membres du comité de s'opposer à la mesure. Par un vote de 3 contre 2, le changement a été annulé, [16] laissant Ruth avec 714 circuits. [18]

Contenu

Près de 75 % de la première édition était consacrée aux dossiers statistiques des joueurs de la MLB. [13] Plus de 10 000 joueurs ont vu leurs statistiques incluses dans The Baseball Encyclopedia , avec une couverture datant de 1876. Les lanceurs avaient 19 catégories différentes de statistiques, tandis que les frappeurs en avaient 17. [4] Sept des catégories des lanceurs couvraient spécifiquement les releveurs et les joueurs de position. reçu un résumé des matchs joués par position défensive. [20] Les participants à l'Association nationale des joueurs professionnels de base-ball disposaient également de registres de statistiques, tout comme les managers de la MLB. [13]

D'autres parties de l'Encyclopédie du baseball comprenaient une section sur l'histoire du baseball et une liste des leaders des catégories de statistiques, qui présentaient des chiffres sur une seule saison et en carrière. [13] Des résumés et des scores en ligne ont été fournis pour tous les concours des World Series et des MLB All-Star Games . Une autre section, intitulée « Les équipes et leurs joueurs », présentait les listes et les statistiques des équipes saisonnières, ainsi que les classements de la ligue et les leaders des catégories de statistiques, pour chaque année à partir de 1876. [20] Dans l'ensemble, le contenu de la première édition de The Baseball Encyclopedia totalisait 2 337 pages; [4] le livre pesait six livres et demi. [20]

Libération et réception

La première édition de The Baseball Encyclopedia a été publiée le 10 septembre 1969. [4] Même au prix de 25 $, elle a gagné un public, [1] avec des ventes de plus de 100 000 exemplaires. [15] Le livre a également attiré un accueil plutôt positif de la part des critiques. L'Encyclopédie du Baseball a reçu trois critiques distinctes dans le New York Times , par Jimmy Breslin , Christopher Lehmann-Haupt et Leonard Koppett . [21] Lehmann-Haupt a décrit l'Encyclopédie du Baseball comme « Grande pour un livre, petite pour un parc d'attractions ». [22] La grande taille du livre était un sujet de discussion, car il était surnommé « Big Mac ». [1] Breslin a fait l'éloge de l'attention que le livre a accordée aux joueurs moins connus. [23] Des critiques plus critiques se sont concentrées sur les modifications apportées aux statistiques des joueurs historiques. Dans Sports Illustrated , le journaliste sportif Robert Creamer a qualifié l'ajustement de la victoire de Mathewson de "illogique, historiquement invalide et personnellement bouleversant pour les fans de Christy Mathewson". [23] Cependant, l'historien John Thorn a appelé plus tard la première édition de The Baseball Encyclopedia comme la meilleure version. [1]

Éditions ultérieures

Cinq ans plus tard, en 1974, la deuxième édition de The Baseball Encyclopedia était publiée. Cette version comprenait des statistiques qui avaient été mises à jour tout au long de la saison 1973 . Cependant, sa taille a été réduite de plus de 800 pages. Cela a été accompli en excluant les résumés statistiques de tous les frappeurs à la retraite avec moins de 25 au bâton et de tous les lanceurs à la retraite avec moins de 25 manches lancées et aucune victoire ni défaite. [24] Un nouvel éditeur était nécessaire car Neft avait cessé de travailler pour ICI. Reichler a été embauché par Macmillan pour ce poste ; Schwarz le considérait comme voulant « faire plaisir à ses patrons de la MLB », mécontents des modifications apportées aux statistiques des joueurs qui avaient été incorporées dans la première édition. [25]

Pour la version de 1974, Reichler a annulé bon nombre des modifications précédentes. Schwarz a noté une tendance dans laquelle des ajustements qui entraîneraient des ajouts aux statistiques de joueurs de renom étaient effectués, mais pas ceux qui nécessitaient des soustractions. Ce processus s'est poursuivi dans les éditions ultérieures, rendant le livre moins précis. [26] Jonathan Yardley de Sports Illustrated a critiqué la deuxième édition pour sa réduction de taille, suggérant que les statistiques mises à jour des joueurs auraient dû être publiées dans un supplément au livre original. [24]

À partir de 1976, de nouvelles éditions de l' Encyclopédie du baseball ont été publiées tous les trois ans pour les versions suivantes. [27] En 1982, lorsque la cinquième édition est sortie, les ventes avaient dépassé les 250 000 exemplaires. [28] Jeff Neumann, l'un des éditeurs du livre, a déclaré plus tard que les éditions vendaient régulièrement 50 000 exemplaires alors qu'il était impliqué dans la production de The Baseball Encyclopedia , et que c'était « une entreprise très rentable » pour Macmillan. [1] L'éditeur avait été aidé par un accord qu'il avait conclu avec les chercheurs avant la sortie du livre original, ce qui permettait à Macmillan d'éviter de payer des redevances. [29] Finalement, ICI a fait faillite et Macmillan a acquis la pleine propriété de The Baseball Encyclopedia . [1]

Après la sortie de l'édition 1988 de The Baseball Encyclopedia , Reichler mourut et fut remplacé par Rick Wolff . [30] [31] En 1990, la huitième édition est sortie. Parallèlement aux mises à jour qui ont porté le nombre de joueurs de la MLB couverts à plus de 13 000, six statistiques de terrain ont été nouvellement ajoutées aux résumés des joueurs, ce qui a nécessité l'utilisation de pages plus volumineuses. Un répertoire contenant des informations sur plus de 130 joueurs de la ligue noire actifs de 1920 à 1950 a également été inclus, ainsi que des informations sur les records et séquences à domicile et à l'extérieur des équipes. [31] Pour cette version, Wolff a choisi de s'appuyer fortement sur la base de données de la première édition, rejetant les ajustements effectués sous Reichler qui n'étaient pas étayés par des preuves solides. [30] De nombreuses modifications ont été apportées aux statistiques historiques ; parmi eux, il y avait la réduction de 12 du total de coups sûrs en carrière d' Honus Wagner , ce qui était suffisant pour lui coûter deux points de pourcentage de sa moyenne au bâton en carrière et lui faire perdre une place sur la liste des coups sûrs de tous les temps. [32] Les membres des médias ont fortement critiqué les modifications. Jerome Holtzman du Chicago Tribune a déclaré qu'ils « falsifiaient le texte le plus sacré du baseball ». [30] Schwarz a ensuite été en désaccord avec le point de vue de Holtzman, affirmant que Reichler avait été responsable des ajustements avant que la presse n'y prête attention. Quoi qu'il en soit, les changements ont été remarqués par la MLB, qui a décidé de ne plus approuver officiellement The Baseball Encyclopedia . [33]

Trois ans plus tard, la neuvième édition, non approuvée, était publiée. La All-American Girls Professional Baseball League a reçu une section dans le livre, une première pour The Baseball Encyclopedia . [34] Avec l'avènement d'Internet, le besoin d'ouvrages de référence sur le baseball a diminué. La version finale de The Baseball Encyclopedia , la 10e, est sortie en 1996. [9] Jeanine Bucek était la rédactrice en chef de cette édition. IDG Books a acheté les droits du livre à Simon & Schuster , qui avait acheté Macmillan. Wiley & Sons a ensuite obtenu les droits d'IDG, mais aucune nouvelle édition n'a été produite. [29]

Héritage

L'Encyclopédie du baseball était une publication influente dans le domaine des statistiques du baseball. [1] Peu de temps après la sortie de la première édition, la Society for American Baseball Research a été fondée. [4] Les recherches effectuées pour les livres ont été reflétées dans les futures compilations de statistiques. [1] La première édition de The Baseball Encyclopedia a servi de modèle sur lequel l'encyclopédie Total Baseball était basée. [4] Diverses éditions de ce livre ont été publiées entre 1989 et 2004. [35] Thorn a déclaré qu'il considère les sites Web Baseball-Reference.com et Retrosheet comme des « descendants de The Baseball Encyclopedia ». [4] Sean Forman, le fondateur de Baseball-Reference.com, l'a appelé comme source d'inspiration pour le développement du site, affirmant que l'objectif était de « rendre les pages connectables ». [1] Neft a cité l'encyclopédie comme ayant contribué à faire connaître les réalisations statistiques de joueurs comme Addie Joss et Sam Thompson aux électeurs du Temple de la renommée. [4] En 2002, Sports Illustrated a sélectionné The Baseball Encyclopedia comme l'un des 100 plus grands livres de sport. [36]

Les références

  1. ^ abcdefghi Neyer, Rob (1er mai 2017). "Avant la référence sur le baseball, les Statheads comptaient sur le 'Big Mac'". Cinq trente huit . Récupéré le 1er janvier 2020 .
  2. ^ Schwarz, p. 92-93.
  3. ^ Schwarz, pp. 92-94.
  4. ^ abcdefghi Hoffarth, Tom (31 août 2019). "L'Encyclopédie du Baseball est née il y a 50 ans, 2337 pages atterrissant avec un bruit sourd". Los Angeles Times . Récupéré le 2 janvier 2020 .
  5. ^ Schwarz, p. 94.
  6. ^ Schwarz, p. 95-96.
  7. ^ Schwarz, p. 99.
  8. ^ Schwarz, pp. 99-101.
  9. ^ ab Berring, Robert C. (automne 2010). "L'Encyclopédie Macmillan Baseball, le système Ouest et Sweat Equity". Le journal de recherche sur le baseball . Récupéré le 3 janvier 2020 .
  10. ^ Lamster, Mark (30 mars 2008). "L'art de la statistique". Los Angeles Times . Récupéré le 6 janvier 2020 .
  11. ^ Schwarz, p. 102.
  12. ^ Schwarz, pp. 102-103.
  13. ^ abcd Hensler, p. 235.
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  15. ^ un ab Hensler, p. 236.
  16. ^ abcdefg Posnanski, Joe (7 juin 2018). « Est-ce que Babe Ruth a réellement réussi 715 circuits ? Ligue majeure de baseball . Récupéré le 7 janvier 2020 .
  17. ^ Schwarz, p. 105.
  18. ^ ab Smith, Dave. "Un certain nombre de changements". Temple de la renommée et musée national du baseball . Récupéré le 7 janvier 2020 .
  19. ^ Schwarz, pp. 104-105.
  20. ^ abc Schwarz, p. 106.
  21. ^ Schwarz, p. 107-108.
  22. ^ Schwarz, p. 107.
  23. ^ ab Schwarz, p. 108.
  24. ^ ab Yardley, Jonathan (16 septembre 1974). "Une encyclopédie de baseball mise à jour est moins encyclopédique que l'original". Sports illustrés . Récupéré le 5 janvier 2020 .
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  26. ^ Schwarz, pp. 159-160.
  27. ^ Phelps, Frank (novembre 1991). « Guide bibliographique n° 15 : Notes sur « L'Encyclopédie du baseball, 1969-1985 » » . Société pour la recherche sur le baseball américain . Récupéré le 13 janvier 2020 .
  28. ^ McDowell, Edwin (1er avril 1982). "Nouvelle saison aussi pour les livres de baseball". Le New York Times . Récupéré le 13 janvier 2020 .
  29. ^ ab Wolff, Rick; Samelson, Ken (14 août 2019). « Qu'est-il arrivé à l'Encyclopédie du baseball ? Baseball Amérique . Récupéré le 13 janvier 2020 .
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  32. ^ Smith, Claire (1er juillet 1990). "Baseball : Notebook ; Certaines mises à jour indésirables dans la nouvelle encyclopédie" . Le New York Times . Récupéré le 11 janvier 2020 .
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  35. ^ Dupont, Kevin Paul (26 février 2021). "L'Encyclopédie du baseball, malheureusement, appartient au passé" . Le Boston Globe . Récupéré le 27 mai 2021 .
  36. ^ McEntegart, Pete (16 décembre 2002). "Les 100 meilleurs livres sportifs de tous les temps". Sports illustrés . Récupéré le 15 janvier 2020 .

Bibliographie

  • Hensler, Paul (2017). Les nouveaux garçons de l'été : la transformation radicale du baseball à la fin des années soixante. Rowman et Littlefield. ISBN 978-1-5381-0259-6.
  • Schwarz, Alan (2004). Le jeu des chiffres : la fascination de toujours du baseball pour les statistiques . Livres de Thomas Dunne. ISBN 978-0-312-32223-6.
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