La survie du plus fort

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Herbert Spencer a inventé l'expression "survie du plus fort".

« Survival of the fittest » [1] est une expression issue de la théorie de l' évolution darwinienne pour décrire le mécanisme de la sélection naturelle . Le concept biologique de fitness est défini comme le succès reproducteur . En termes darwiniens, l'expression est mieux comprise comme « Survie de la forme qui laissera le plus de copies d'elle-même dans les générations successives ».

Herbert Spencer d' abord utilisé l'expression, après avoir lu Charles Darwin est sur l'origine des espèces , dans ses Principes de biologie (1864), dans lequel il a établi des parallèles entre ses propres théories économiques et les facteurs biologiques de Darwin: « Cette loi du plus fort, que j'ai cherché à exprimer ici en termes mécaniques, est ce que M. Darwin a appelé « sélection naturelle », ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie. [2]

Darwin a répondu positivement à la suggestion d' Alfred Russel Wallace d'utiliser la nouvelle expression de Spencer « survie des plus aptes » comme alternative à la « sélection naturelle », et a adopté l'expression dans The Variation of Animals and Plants Under Domestication publié en 1868. [2] [3] Dans Sur l'origine des espèces , il a introduit l'expression dans la cinquième édition publiée en 1869, [4] [5] l' intention de signifier "mieux conçu pour un environnement immédiat et local". [6] [7]

Histoire de la phrase

Par son propre compte, Herbert Spencer a décrit un concept similaire à « la survie du plus apte » dans son 1852 « Une théorie de la population ». [8] Il a d' abord utilisé l'expression - après avoir lu Charles Darwin « s Sur l'origine des espèces  - dans ses principes de biologie de 1864 [9] dans lequel il a établi un parallèle entre ses théories économiques et les facteurs biologiques, l' évolution, l' écriture de Darwin," Cette survie du plus apte, que j'ai cherché ici à exprimer en termes mécaniques, est ce que M. Darwin a appelé « sélection naturelle », ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie. [2]

En juillet 1866, Alfred Russel Wallace écrivit à Darwin à propos de lecteurs pensant que l'expression « sélection naturelle » personnifiait la nature en tant que « sélection », et déclara que cette idée fausse pouvait être évitée « en adoptant le terme de Spencer « Survie du plus apte » . Darwin a rapidement répondu que la lettre de Wallace était "aussi claire que la lumière du jour. Je suis entièrement d'accord avec tout ce que vous dites sur les avantages de l'excellente expression de H. Spencer de 'la survie du plus apte'. Cela ne m'était cependant pas venu à l'esprit avant de lire votre lettre C'est, cependant, une grande objection à ce terme qu'il ne peut pas être utilisé comme un substantif régissant un verbe". Avait-il reçu la lettre deux mois plus tôt,il aurait travaillé la phrase dans la quatrième édition de l' Originequi était alors en cours d'impression, et il l'utiliserait dans son prochain livre sur "Les animaux domestiques, etc.". [2]

Darwin a écrit à la page 6 de The Variation of Animals and Plants Under Domesticationpublié en 1868, "Cette préservation, pendant la bataille pour la vie, des variétés qui possèdent un avantage en structure, constitution ou instinct, j'ai appelé la sélection naturelle; et M. Herbert Spencer a bien exprimé la même idée par la survie de la Le terme « sélection naturelle » est à certains égards mauvais, car il semble impliquer un choix conscient ; mais cela sera ignoré après un peu de familiarité". Il a défendu son analogie comme similaire au langage utilisé en chimie et aux astronomes décrivant « l'attraction de la gravité comme réglant les mouvements des planètes », ou la manière dont « les agriculteurs parlent de l'homme faisant des races domestiques par son pouvoir de sélection ». Il avait « souvent personnifié le mot Nature ; car j'ai eu du mal à éviter cette ambiguïté ;mais j'entends par nature seulement l'action globale et le produit de plusieurs lois naturelles, et par lois seulement la séquence déterminée des événements.[3]

Dans les quatre premières éditions de De l'origine des espèces , Darwin avait utilisé l'expression « sélection naturelle ». [10] Dans le chapitre 4 de la 5ème édition de L'Origine publiée en 1869, [4] Darwin implique à nouveau le synonyme : "La sélection naturelle, ou la survie du plus apte". [5] Par "le plus apte", Darwin voulait dire "mieux adapté à l'environnement local immédiat", pas le sens moderne commun de "dans la meilleure forme physique" (pensez à une pièce de puzzle, pas à un athlète). [6]Dans l'introduction, il a donné tout le crédit à Spencer, en écrivant "J'ai appelé ce principe, par lequel chaque légère variation, si utile, est préservée, par le terme de sélection naturelle, afin de marquer sa relation avec le pouvoir de sélection de l'homme. Mais le L'expression souvent utilisée par M. Herbert Spencer de Survival of the Fittest est plus précise et est parfois tout aussi pratique. [11]

Dans The Man Versus The State , Spencer a utilisé l'expression dans un post-scriptum pour justifier une explication plausible de la façon dont ses théories ne seraient pas adoptées par les « sociétés de type militant ». Il utilise le terme dans le contexte des sociétés en guerre, et la forme de sa référence suggère qu'il applique un principe général. [12]

"Ainsi, par la survie du plus fort, la société de type militant se caractérise par une confiance profonde dans le pouvoir gouvernant, jointe à une loyauté lui causant la soumission à tout égard". [13]

Bien que la conception de Spencer de l'évolution organique soit communément interprétée comme une forme de lamarckisme , [a] Herbert Spencer est parfois crédité d'avoir inauguré le darwinisme social . L'expression « survie du plus apte » est devenue largement utilisée dans la littérature populaire comme slogan pour tout sujet lié ou analogue à l'évolution et à la sélection naturelle. Il a donc été appliqué aux principes de concurrence effrénée , et il a été largement utilisé à la fois par les partisans et les adversaires du darwinisme social. [ citation nécessaire ]

Les biologistes évolutionnistes critiquent la manière dont le terme est utilisé par les non-scientifiques et les connotations qui se sont développées autour du terme dans la culture populaire . L'expression n'aide pas non plus à transmettre la nature complexe de la sélection naturelle, de sorte que les biologistes modernes préfèrent et utilisent presque exclusivement le terme sélection naturelle . Le concept biologique de fitness fait référence au succès de reproduction , par opposition à la survie, et n'est pas explicite sur les manières spécifiques dont les organismes peuvent être plus « en forme » (augmenter le succès de reproduction) en ayant des caractéristiques phénotypiques qui améliorent la survie et la reproduction (ce qui était le signifiant que Spencer avait en tête). [ citation nécessaire ]

Critiquer la phrase

Alors que l'expression « survie du plus apte » est souvent utilisée pour signifier « sélection naturelle », elle est évitée par les biologistes modernes, car l'expression peut être trompeuse. Par exemple, la survie n'est qu'un aspect de la sélection, et pas toujours le plus important. Un autre problème est que le mot « fit » est fréquemment confondu avec un état de forme physique . Dans le sens évolutif, « fitness » est le taux de reproduction parmi une classe de variantes génétiques. [15]

Interprété comme exprimant une théorie biologique

L'expression peut également être interprétée pour exprimer une théorie ou une hypothèse : que « aptes » par opposition aux « inaptes » des individus ou des espèces, dans un certain sens de « conformité », survivront à certains tests. Néanmoins, lorsqu'elle est étendue aux individus, c'est une erreur conceptuelle, la phrase fait référence à la survie transgénérationnelle des attributs héréditaires ; des individus en particulier sont tout à fait hors de propos. Cela devient plus clair lorsqu'on se réfère à des quasi - espèces virales , dans la survie du plus plat , qui indique clairement que survivre ne fait aucune référence à la question d'être même vivant ; plutôt la capacité fonctionnelle des protéines à effectuer un travail.

Les interprétations de l'expression comme exprimant une théorie risquent d'être tautologiques , ce qui signifie à peu près « ceux qui ont une propension à survivre ont une propension à survivre » ; pour avoir un contenu, la théorie doit utiliser un concept de fitness indépendant de celui de survie. [6] [16]

Interprétée comme une théorie de la survie des espèces, la théorie selon laquelle les espèces les plus aptes survivent est sapée par la preuve que si une compétition directe est observée entre les individus, les populations et les espèces, il y a peu de preuves que la compétition a été la force motrice de l'évolution de grands groupes tels que comme, par exemple, les amphibiens, les reptiles et les mammifères. Au lieu de cela, ces groupes ont évolué en s'étendant dans des niches écologiques vides . [17] Dans le modèle d' équilibre ponctué du changement environnemental et biologique, le facteur déterminant la survie n'est souvent pas la supériorité sur un autre en compétition mais la capacité à survivre à des changements dramatiques des conditions environnementales, comme après un météore.impact suffisamment énergique pour changer considérablement l'environnement à l'échelle mondiale. Les principaux animaux terrestres ayant survécu à l' impact du K-Pg il y a 66 millions d'années avaient la capacité de vivre dans des tunnels, par exemple. [ citation nécessaire ]

En 2010, Sahney et al. a fait valoir qu'il y a peu de preuves que des facteurs biologiques intrinsèques tels que la compétition ont été la force motrice de l'évolution des grands groupes. Au lieu de cela, ils ont cité des facteurs extrinsèques et abiotiques tels que l'expansion comme facteur moteur à grande échelle de l'évolution. L'essor de groupes dominants tels que les amphibiens, les reptiles, les mammifères et les oiseaux s'est produit par une expansion opportuniste dans des niches écologiques vides et l'extinction de groupes s'est produite en raison de grands changements dans l'environnement abiotique. [17]

Interprété comme exprimant une théorie morale

Les darwinistes sociaux

Il a été affirmé que la théorie de la « survie du plus fort » en biologie a été interprétée par les capitalistes de la fin du XIXe siècle comme « un précepte éthique qui sanctionnait une concurrence économique acharnée » et a conduit à l'avènement de la théorie du « darwinisme social » qui était utilisé pour justifier l' économie du laissez-faire , la guerre et le racisme. Cependant, ces idées sont antérieures et contredisent généralement les idées de Darwin, et en effet leurs partisans ont rarement invoqué Darwin à l'appui. [ Citation nécessaire ] Le terme « darwinisme social » , se référant à des idéologies capitalistes a été présenté comme un terme péjoratif par Richard Hofstadter du darwinisme social en Amérique Pensée publié en 1944. [18]

Anarchistes

L'anarchiste russe Peter Kropotkin considérait le concept de « survie du plus fort » comme un soutien à la coopération plutôt qu'à la compétition. Dans son livre Mutual Aid: A Factor of Evolution, il a présenté son analyse menant à la conclusion que le plus apte n'était pas nécessairement le meilleur pour concourir individuellement, mais souvent la communauté composée de ceux qui travaillent le mieux ensemble. Il a conclu que

Dans le monde animal, nous avons vu que la grande majorité des espèces vivent en sociétés, et qu'elles trouvent dans l'association les meilleures armes pour la lutte pour la vie : entendue au sens large darwinien – non pas comme une lutte pour les seuls moyens d'existence, mais comme une lutte contre toutes les conditions naturelles défavorables à l'espèce. Les espèces animales, dans lesquelles la lutte individuelle a été réduite à ses limites les plus étroites, et la pratique de l'entraide a atteint le plus grand développement, sont invariablement les plus nombreuses, les plus prospères et les plus ouvertes à de nouveaux progrès.

Appliquant ce concept à la société humaine, Kropotkine a présenté l'entraide comme l'un des facteurs dominants de l'évolution, l'autre étant l'affirmation de soi, et a conclu que

Dans la pratique de l'entraide, que nous pouvons retracer jusqu'aux premiers commencements de l'évolution, nous retrouvons ainsi l'origine positive et incontestable de nos conceptions éthiques ; et nous pouvons affirmer que dans le progrès éthique de l'homme, le soutien mutuel et non la lutte mutuelle - a eu le rôle principal. Dans sa large extension, même à l'heure actuelle, nous voyons aussi la meilleure garantie d'une évolution encore plus élevée de notre race.

Tautologie

"La survie du plus fort" est parfois revendiquée comme une tautologie . [19] Le raisonnement est que si l'on prend le terme « ajustement » comme signifiant « doté de caractéristiques phénotypiques qui améliorent les chances de survie et de reproduction » (ce qui est à peu près la façon dont Spencer l'a compris), alors « la survie du plus apte » peut simplement être réécrit comme "la survie de ceux qui sont mieux équipés pour survivre". De plus, l'expression nedevenir une tautologie si l'on utilise la définition la plus largement acceptée de « fitness » en biologie moderne, à savoir le succès reproducteur lui-même (plutôt que tout ensemble de caractères propices à ce succès reproducteur). Ce raisonnement est parfois utilisé pour prétendre que toute la théorie de l'évolution par sélection naturelle de Darwin est fondamentalement tautologique, et donc dépourvue de tout pouvoir explicatif. [19]

Cependant, l'expression « survie du plus apte » (prise isolément et hors contexte) rend un compte très incomplet du mécanisme de la sélection naturelle. La raison en est qu'il ne mentionne pas une exigence clé pour la sélection naturelle, à savoir l'exigence d' héritabilité . Il est vrai que l'expression « survie du plus apte », en soi, est une tautologie si l'aptitude est définie par la survie et la reproduction. La sélection naturelle est la part de variation du succès reproducteur qui est causée par des caractères héréditaires (voir l'article sur la sélection naturelle ). [19]

Si certains caractères héréditaires augmentent ou diminuent les chances de survie et de reproduction de leurs porteurs, il s'ensuit mécaniquement (par définition de « héritable ») que les caractères qui améliorent la survie et la reproduction augmenteront en fréquence au fil des générations. C'est précisément ce qu'on appelle « l' évolution par sélection naturelle". D'autre part, si les caractères qui conduisent au succès reproducteur différentiel ne sont pas héritables, alors aucune évolution significative ne se produira, "survie du plus apte" ou non : si l'amélioration du succès reproducteur est causée par des traits qui ne sont pas héritables, . alors il n'y a aucune raison pour que ces traits devraient augmenter en fréquence au fil des générations en d' autres termes, la sélection naturelle ne simplement que « les survivants survivent » ou « reproductrices reproduisent », mais plutôt, il affirme que « les survivants survivre, se reproduire et donc propager tout caractères héréditaires qui ont affecté leur survie et leur succès de reproduction". Cette affirmation n'est pas tautologique : elle repose sur desl'hypothèse que de telles variations héréditaires ayant un impact sur la fitness existent réellement (une hypothèse qui a été amplement confirmée.) [19]

Momme von Sydow a suggéré d'autres définitions de la « survie du plus fort » qui pourraient donner une signification vérifiable en biologie et également dans d'autres domaines où les processus darwiniens ont eu une influence. Cependant, il faudrait beaucoup de précautions pour démêler les aspects tautologiques des aspects testables. De plus, un "passage implicite entre une interprétation testable et non testable peut être une tactique illicite pour immuniser la sélection naturelle ... tout en donnant l'impression que l'on est concerné par des hypothèses testables". [16] [20]

Le fondateur de la Skeptic Society et éditeur du magazine Skeptic , Michael Shermer, aborde le problème de la tautologie dans son livre de 1997, Why People Believe Weird Things , dans lequel il souligne que bien que les tautologies soient parfois le début de la science, elles ne sont jamais la fin, et que les principes scientifiques comme sélection naturelle sont vérifiables et falsifiables en raison de leur pouvoir prédictif. Shermer souligne, à titre d'exemple, que la génétique des populations démontre avec précision quand la sélection naturelle va et n'aura pas d'effet sur une population. Shermer émet l'hypothèse que si des fossiles d' hominidés étaient trouvés dans les mêmes strates géologiques que les trilobites, ce serait une preuve contre la sélection naturelle. [21]

Voir aussi

Remarques

  1. ^ Bien que Spencer ait été un défenseur de l'hérédité des caractères acquis, il considérait l'échec de Lamarck à expliquer l'évolution organique en termes physiques comme une grave faiblesse de sa théorie. [14]

Références

  1. ^ Spencer, Herbert (1864). Principes de biologie, tome 1 . Williams et Norgate. p. 444. Mais cette survie du plus apte implique la multiplication du plus apte.
  2. ^ A b c d "Letter 5140 - Wallace, AR à Darwin, CR 2 Juillet 1 866" . Projet de correspondance Darwin . Récupéré le 12 janvier 2010 .
    "Lettre 5145 - Darwin, CR à Wallace, AR, 5 juillet (1866)" . Projet de correspondance Darwin . Récupéré le 12 janvier 2010 .
    ^ "Herbert Spencer dans ses Principes de biologie de 1864, vol. 1, p. 444, a écrit : 'Cette survie du plus apte, que j'ai cherché ici à exprimer en termes mécaniques, est ce que M. Darwin a appelé "naturel sélection", ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie.'" Maurice E. Stucke, Better Competition Advocacy , consulté le 29 août 2007, citant HERBERT SPENCER, LES PRINCIPES DE BIOLOGIE 444 (Univ. Presse du Pac. 2002.)
  3. ^ a b "Cette préservation, pendant la bataille pour la vie, des variétés qui possèdent un avantage en structure, constitution ou instinct, j'ai appelé la sélection naturelle; et M. Herbert Spencer a bien exprimé la même idée par la survie du plus apte Le terme « sélection naturelle » est à certains égards mauvais, car il semble impliquer un choix conscient ; mais cela sera ignoré après un peu de familiarité. » Darwin, Charles (1868), The Variation of Animals and Plants Under Domestication , 1 (1ère éd.), Londres : John Murray, p. 6 , récupéré le 10 août 2015
  4. ^ un b Freeman, RB (1977), "Sur l'origine des espèces" , Les travaux de Charles Darwin : Une liste bibliographique annotée (2e éd.), Cannon House, Folkestone, Kent, Angleterre : Wm Dawson & Sons Ltd
  5. ^ a b "Cette préservation des variations favorables, et la destruction des variations nuisibles, j'appelle la sélection naturelle, ou la survie du plus apte." Darwin, Charles (1869), On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favored Races in the Struggle for Life (5e éd.), Londres : John Murray, pp. 91-92 , récupéré le 22 février 2009
  6. ^ A b c "Stephen Jay Gould, enterrement de Darwin Untimely ", 1976; de Philosophy of Biology:An Anthology, Alex Rosenberg, Robert Arp ed., John Wiley & Sons, mai 2009, pp. 99-102.
  7. ^ "Les biologistes évolutionnistes emploient habituellement la métaphore 'la survie du plus apte', qui a une signification précise dans le contexte de la génétique mathématique des populations, comme une expression abrégée pour décrire les processus évolutifs." Chew, Matthew K.; Laubichler, Manfred D. (4 juillet 2003), « PERCEPTIONS OF SCIENCE : Natural Enemies – Metaphor or Misconception ? », Science , 301 (5629) : 52-53, doi : 10.1126/science.1085274 , PMID 12846231 
  8. ^ Johnson, Curtis (2014). Les dés de Darwin : l'idée du hasard dans la pensée de Charles Darwin . Presses de l'Université d'Oxford. p. 155. ISBN 9780199361434.
  9. ^ Vol. 1, p. 444
  10. ^ U. Kutschera (14 mars 2003), A Comparative Analysis of the Darwin-Wallace Papers and the Development of the Concept of Natural Selection (PDF) , Institut für Biologie, Universität Kassel, Allemagne, archivé à partir de l'original (PDF) le 14 avril 2008 , récupéré le 20 mars 2008
  11. ^ Darwin, Charles (1869), Sur l'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie (5e éd.), Londres : John Murray, p. 72
  12. ^ Le principe de sélection naturelle appliqué à des groupes d'individus est connu sous le nom de sélection de groupe .
  13. ^ Herbert Spencer; Truxton Beale (1916), L'homme contre l'État : une collection d'essais , M. Kennerley( extrait )
  14. ^ Federico Morganti (26 mai 2013). « Adaptation et progrès : la critique de Spencer de Lamarck » . Évolution & Cognition . Lien externe dans |publisher=( aide )
  15. ^ Colby, Chris (1996-1997), Introduction to Evolutionary Biology , TalkOrigins Archive , récupéré le 22 février 2009
  16. ^ un b von Sydow, M. (2014). « Survie du plus apte » dans la métaphysique darwinienne – Tautologie ou théorie testable ? Archivé le 3 mars 2016 à la Wayback Machine (pp. 199-222) Dans E. Voigts, B. Schaff & M. Pietrzak-Franger (Eds.). Réflexion sur Darwin . Farnham, Londres : Ashgate.
  17. ^ a b Sahney, S., Benton, MJ et Ferry, PA (2010), "Liens entre la diversité taxonomique mondiale, la diversité écologique et l'expansion des vertébrés sur terre", Biology Letters , 6 (4) : 544-547, doi : 10.1098/rsbl.2009.1024 , PMC 2936204 , PMID 20106856 .  CS1 maint: multiple names: authors list (link)
  18. ^ Leonard, Thomas C. (2005), « Confondre l'eugénisme avec le darwinisme social : pourquoi l'eugénisme est absent de l'histoire de l'économie américaine » (PDF) , History of Political Economy , 37 (supplément) : 200-233, doi : 10.1215/ 00182702-37-Suppl_1-200
  19. ^ A b c d Corey, Michael Anthony (1994), "Chapitre 5. Sélection naturelle" , Retour à Darwin: le cas scientifique pour l' évolution déiste , Rowman and Littlefield, p. 147, ISBN 978-0-8191-9307-0
  20. ^ Cf. von Sydow, M. (2012). De la métaphysique darwinienne à la compréhension de l'évolution des mécanismes évolutifs : une analyse historique et philosophique du gène-darwinisme et du darwinisme universel . Universitätsverlag Göttingen.
  21. ^ Shermer, Michael ; Pourquoi les gens croient des choses étranges ; 1997 ; Pages 143–144

Liens externes

Origines de la phrase

Liens de tautologie

Lien de moralité

Kropotkine : entraide